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Coronavirus (COVID-19)

El coronavirus trata de una familia bastante extensa de virus que pueden perjudicar tanto a seres humanos como a los animales. En el caso de la afección a los humanos, varios coronavirus afectan directamente al sistema respiratorio, generando así diferentes tipos de resfriados. También es posible que causen enfermedades más graves como el MERS (Síndrome respiratorio por coronavirus de oriente medio). Uno de los coronavirus que se ha descubierto recientemente, es el Covid-19, mismo que ha sido declarado como pandemia mundial por la organización mundial de la salud.

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Qué es coronavirus (COVID-19)

Este es un virus que se descubrió a finales del año 2019 y que debido a su rápida propagación, ha sido catalogado como pandemia mundial (declarado oficialmente por la OMS) puesto que afecta directamente a los seres humanos generando enfermedades respiratorias totalmente agudas.

El nivel de alarma en el mundo se incrementa debido a que los primeros contagiados surgieron a finales de diciembre en China, pero poco a poco traspasó las fronteras, logrando infectar a un número peligroso de personas en todo el mundo. La información que se maneja por la OMS Coronavirus no solo reporta infectados en China, sino también en países como EE.UU, Italia y España.

Origen del coronavirus

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Debido a la localidad donde comenzaron los brotes del Covid-19, muchos le llaman Coronavirus China, sin embargo, hay que tomar en cuenta que estos virus fueron descubiertos a principios de los años 60 sin un origen claro, de hecho, los primeros afectados fueron los animales, los cuales presentaron fallas respiratorias y, posterior a ellas, una muerte rápida. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que, para llegar a la existencia del Covid-19, se registraron dos tipos de coronavirus que afectaron a muchos países, comenzando con China y terminando en Arabia Saudita.

Dentro de los tantos coronavirus, el Covid-19 nace a partir de otros dos virus que, con el paso de los años, “mutaron” y lograron generar más daños en los seres humanos. El primer virus contagioso perteneciente a la cadena de coronavirus es el SRAS o SRAG (Síndrome respiratorio agudo y grave) el cual se originó en China a mediados del año 2002, llegó a infectar a más de 8.000 personas, tanto en China como en otros 37 países generando más de 700 muertes.

Los síntomas de este virus eran desde malestar general hasta dificultades para respirar, siendo la tasa de mortalidad de un 10%. Luego, apareció otro virus de la misma cadena, el MERS (Síndrome respiratorio del oriente medio), detectado en Arabia Saudita a mediados del año 2012. Los síntomas no eran tan diferentes al SRAS, pero se sumaba uno más a la lista, la fiebre.

Hasta el 2019 se sumaban 2.400 infectados en algunos países y no pasaron de 800 muertes, pero esto hizo que la tasa de mortalidad por el MERS se posicionara en un 35%.

A partir de los brotes surgidos en Wuhan, China, logró descubrir que el SRAS es el que provoca el Covid-19, esto es debido a que incrementa los síntomas en los infectados y deteriora el sistema inmunológico, debilitando el cuerpo de los pacientes y aumentando la tasa de mortalidad. Es por ello que la OMS ha declarado que este tipo de coronavirus debe ser tomado como pandemia y sus cuidados deben ser no solo rigurosos, sino también obligatorios para su prevención, pues lamentablemente, aún no se tiene la cura para el virus.

Síntomas y diagnóstico del coronavirus

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Los posibles casos de coronavirus 19 en pacientes del mundo, han presentado síntomas como cansancio, tos seca, fiebre y dolores articulares. También es posible que se presente congestión nasal, pero no es algo común y suele durar tan solo unas horas, máximo dos días. El dolor de garganta y la diarrea son formas de saber que la enfermedad a avanzado. De hecho, dentro del coronavirus síntomas, estos pueden incrementarse con el paso de los días, por ello se dice que se trata de síntomas que aparecen o desaparecen de forma gradual. El riesgo de este virus, es que cada síntoma puede generar que se agrave la enfermedad.

Existen casos de personas que han sido infectadas y que no presentan ninguna clase de coronavirus síntomas salvo el cansancio, dolor de cabeza o disnea (dificultad para respirar), así como otros que no solo manifiestan los síntomas mencionados con anterioridad, sino que se agravan, padeciendo así desde resfriados fuertes hasta neumonías y demás tipos de enfermedades respiratorias y cardiacas.

Las personas con mayor riesgo de contagio son aquellas mayores a los 50 años de edad, más aún si estas presentan antecedentes de hipertensión arterial, diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y respiratorias. Los niños tienen bajo índice de contagio, pero también tienen posibilidad de contraer el virus.

Todos estos síntomas aparecen durante los primeros 14 días de exposición ante una persona infectada, lapso en el cual se incuba el virus y puede infectar a otros.

En cuanto al diagnóstico, los médicos realizan una serie de pruebas que les permite detectar el virus en los pacientes. Dentro de esas muestras, se encuentran las del tracto respiratorio (lavado broncoalveolar, esputo y aspirado traqueal). También se realizan pruebas orofaríngeas y nasofaríngeas con hisopos, los cuales deberán transportarse en tubos con transporte viral.

Son pocos los casos de muestras rutinarias (plaquetas, hemoglobina, orina o heces), pero de ser el caso, cada muestra debe mantenerse envasa y debidamente refrigerada. El protocolo de toma de muestras es riguroso y requiere de profesionales capaces de realizar las pruebas.

El diagnóstico final se da una vez que se hayan realizado cada una de las pruebas pertinentes, lo cual sucede pasadas las 72 horas hábiles, aunque también es posible que los resultados estén disponibles dentro de las 24 y 48 horas hábiles.

A partir de allí, cada persona diagnosticada con el virus debe permanecer en cuarentena y siguiendo un tratamiento especial dictado u ordenado por la organización mundial de la salud.

Formas de contagio del coronavirus

La información suministrada por la OMS y la que se maneja hasta el momento, es que las personas pueden contraer el Covid-19 a través del contacto con un paciente infectado. El contagio se basa en el contacto de persona a persona, mediante gotículas que provengan de la nariz o de la boca de los infectados y que se expanden en el ambiente al momento de que estas tosen o estornudan.

Si estas gotículas recaen en objetos, ropa o cualquier superficie y otra persona tiene contacto con ellos y, posteriormente se toca la cara, los ojos, nariz o boca, el porcentaje de contagio se incrementa al 80%.

Sin embargo, hay que recalcar que existen casos de personas que no presentan ningún tipo de síntomas, así que lo mejor es tomar las previsiones pertinentes.

Actualmente, la OMS sigue en la búsqueda de otras posibles maneras de contagio, por lo que es posible que durante los próximos días y semanas salga más información referente a este virus. No es posible contagiarse por estar en contacto con animales, así que, definitivamente, las mascotas no son una fuente de contagio. Aunado a esto, las personas que no están infectadas tampoco pueden contagiar al resto, solamente aquellas que tengan el virus y estornudan o empiecen a toser frente a otras.

Prevención ante el coronavirus

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Ante la tasa de infectados a nivel mundial y, lamentablemente, la tasa de mortalidad registrada en los últimos 3 meses, es importante tomar mecanismos de prevención ante el coronavirus, de esta manera, no solo se evita el contagio personal, sino el contagio colectivo de las personas que se encuentran en nuestro círculo familiar y social.

La organización mundial de la salud ha expedido una serie de mecanismos y herramientas para prevenir el virus, así como medidas para aquellos que ya se encuentran infectados con el Covid-19 y todas serán mencionadas y explicadas en este apartado.

Prevención personas sanas

La primera recomendación dictada por la OMS y seguida por todos los países (incluso los que no tienen casos registrados de coronavirus) son:

  • El lavado a fondo de las manos con agua, jabón o con desinfectante a base de alcohol, pues sus componentes químicos son capaces de alejar el virus.
  • Mantener una distancia de al menos 3 metros con las personas (estén o no infectadas) para evitar un posible contagio.
  • Es de vital importancia evitar tocarse la boca, nariz y ojos, de esta manera, se evita el contagio por presuntamente tocar objetos, o estar cerca de personas infectadas.
  • Es necesario mantener un nivel de higiene elevado, agregando además, el uso de tapabocas y de guantes (sólo cuando se esté en la calle) para evitar que las gotículas estén en contacto con las manos, ojos, nariz y boca (lugares donde puede sobrevivir el virus y, además, ingresar en el organismo humano).
  • Lo ideal es quedarse en casa para evitar el contagio y, en caso de presentar algunos de los síntomas, acudir a urgencias para descartar. No se debe ingerir ningún tipo de antibióticos ni para evitar ni para erradicar el virus. Tampoco se debe fumar.
  • Debido a que el principal motivo de contagio en el resto de los países fue debido a viajes, lo mejor es evitar trasladarse no sólo de país en país, sino de localidad a localidad. La movilización masiva incrementa el riesgo de contagio y propagación del virus.
  • La OMS recomienda evitar comer carnes o productos crudos o que no tengan cocción completa, evitar visitar lugares de reuniones masivas o donde se hayan presentado personas infectadas.
  • Usar mascarillas solo cuando se vaya a salir de casa (y solo usar una).

Prevención personas contagiadas

  • En el caso de las personas que ya se encuentran infectadas por el virus, lo mejor que pueden hacer es seguir las recomendaciones de los médicos.
  • Para aquellos que se encuentren en centros de salud, seguir con el tratamiento establecido (que es el mismo de un gripe común, pues aún no se tiene una cura) y lavarse las manos frecuentemente.
  • Para los que se encuentren en cuarentena desde sus hogares, deben hacer uso de tapabocas de manera obligatoria, lavar sus manos constantemente y usar guantes, seguir el tratamiento de gripe común y no salir a la calle bajo ninguna circunstancia, a menos que sea bajo supervisión y traslado médico.

Recomendaciones

  • En primer lugar, es necesario mantenerse informado diariamente sobre los casos de coronavirus 19 en su país de origen, seguir las recomendaciones dictadas por la OMS, obedecer las medidas que tome el gobierno de su país y no salir de casa a menos que sea estrictamente necesario.
  • Otra cosa que se debe tomar en cuenta, es no creer en todas las cadenas de WhatsApp que circulan diariamente. Solo se debe creer en la información que venga de sitios web confiables (noticias de canales locales e internacionales confiables, sitios web de la OMS o sitios de información general verídica, etc).
  • Es necesario evitar hacer compras nerviosas. Es bien sabido que las medidas de algunos países van desde la cuarentena hasta los estado de emergencia y que se necesitará dotarse de comida y productos no perecederos, pero comprar en abundancia limitará que el resto de las personas puedan dotarse de provisiones.
  • Guarde la calma, evite entrar en pánico y manténgase siempre informado sobre las nuevas medidas en su localidad y los casos del virus en su territorio.
  • Hay que limpiar y desinfectar las superficies del hogar que se utilicen o se toquen frecuentemente.

Coronavirus en el mundo

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Desde su descubrimiento en China el pasado diciembre del 2019, el virus ha tomado bastante fuerza a nivel mundial, donde los países más afectados por el virus han sido China (en primer lugar por ser el sitio de descubrimiento y propagación), Italia y España, de hecho, estos dos últimos países han estado en condiciones críticas debido a lo rápido que se ha propagado el virus en ambos territorios. El coronavirus China pudo contenerse luego de dos meses de ardua lucha, pero eso no evitó que países como Italia y España se vieran tan afectados como China.

Los gobiernos de ambos países, más aún, el de Italia, ordenaron medidas prioritarias para los infectados y otras más para el resto de la ciudadanía. Pero aunque el gobierno italiano tomó medidas, las personas no las siguieron y el virus se propagó con mayor rapidez.

Por su parte, la OMS creó un coronavirus mapa donde se encuentra la línea de tiempo en la cual se propagó el virus por el mundo, infectando así al menos 117 países hasta la fecha y contando. Los países con mayor número de infectados en el mundo, aparte de China, Italia y España, son Irán, Alemania, EEUU, Francia, Corea del sur, Suiza, Reino Unido, Países bajos, Austria, Bélgica y Noruega.

En principio, las personas tomaron todo esto como un juego, incluso crearon un coronavirus meme, pero ahora que se ha visto el alcance del virus, han comenzado a tomar conciencia.

Expansión del virus COVID-19

Desde el momento en el que se dio a conocer la existencia de este virus, las personas en todo el mundo comenzaron a alarmarse. Los primeros casos del Covid-19 fuera de China, fueron de personas que se encontraban en el país asiático al momento de la propagación y que volvieron a sus países de origen durante el periodo de incubación. El virus entró en Europa a mediados de Enero y, así como llegó allá, también se movilizó rápidamente por Latinoamérica, áfrica y oceanía. Uno de los países que genera más preocupación en América, es EEUU.

EEUU ha tomado muchísimas medidas para prevenir y contrarrestar el virus, pero aún sigue incrementando el número de infectados. Canadá es el segundo país de latinoamérica con más casos, seguido de Brasil, Ecuador, Chile, México. Este último país, hasta la fecha, tiene un número bastante elevado de infectados.

En tierras aztecas, el coronavirus México ha generado alarma en los ciudadanos, más aún cuando se dieron a conocer los primeros casos (debido al ingreso y retorno del país norteamericano).

Hasta el momento, no se maneja un número exacto de contagiados ni de fallecidos de coronavirus México o en cualquier otro país del mundo, esto es motivado a que diariamente se reportan nuevos infectados. Guayana y Guayana Francesa, Costa Rica, Uruguay, Guatemala, Cuba, Colombia, El Salvador, Jamaica y Venezuela manejan un número bajo de infectados.

Medidas de prevención gubernamentales

A partir de la rápida propagación del virus, los países de todo el mundo han decidido tomar medidas drásticas no sólo para proteger a sus ciudadanos, sino también para frenar el contagio en el menor tiempo posible. Las primordiales fueron:

  • Cerrar las fronteras de cada país, así como suspender los vuelos con destino a Europa y Asia.
  • La siguiente medida, incluso más drástica que la suspensión de la salida de los países, fue implementar las cuarentenas en ciertos territorios (China, Italia, España y gran parte de Latinoamérica).
  • La mayoría de los países decidieron, como medidas de prevención, que los ciudadanos debían mantenerse en sus casas y salir solo en casos estrictamente necesarios.
  • Las únicas personas que seguirán laborando, será el personal de salud, los trabajadores de supermercados y farmacias (para dotar de insumos a la ciudadanía) y los órganos de seguridad del Estado.

Preguntas Frecuentes sobre Coronavirus (COVID-19)

¿Qué es el coronavirus?

Se trata de una serie de virus pertenecientes a una misma familia que pueden afectar a humanos y animales. El más reciente y peligroso ha sido denominado como Covid-19.

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¿Cómo se contagia el coronavirus?

Por el contacto de gotículas esparcidas por tos o estornudos de personas infectadas.

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¿Qué síntomas provoca el coronavirus?

Dolor muscular, fiebre, malestar de garganta, dolor de cabeza, tos seca y en algunos casos, diarrea.

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¿Cómo se originó el coronavirus?

Aún no se sabe su origen específico, solo que en principio afectaba a los animales y que poco a poco surgieron más coronavirus (como el covid-19)

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¿Por qué se llama coronavirus?

Porque el virus tiene forma de corona.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:30 de marzo del 2020). Definición de Coronavirus (COVID-19). Recuperado de: //conceptodefinicion.de/coronavirus-covid-19/. Consultado el 6 de agosto del 2020