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Ácido nucleico

El ácido nucleico es un nucleótido encadenado, el cual puede llegar a tener grandes tamaños. Este ácido comprende todas aquellas células que contienen la información genética del ser vivo que los porta. Comúnmente, se le conoce como ADN (ácido desoxirribonucleico) y ARN (ácido ribonucleico), y el hombre que los descubrió fue Friedrich Miescher, mientras corría el año 1869. El glúcido y las bases nitrogenadas son los elementos que ayudan a diferenciar entre los dos ácidos. Por su parte, los nucleótidos, están formados por monosacáridos, fosfato y una base nitrogenada.

Ácido-Nucleico


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Qué es ácido nucleico

El ácido nucleico tiende a familiarizarse mucho con las proteínas cuya composición o constitución se basa en tener una célula primordial, imperativa y principal. Esta célula es la encargada de distribuir la información genética de una persona y esta puede ser el ADN y el ARN.

El término “nucleico” está compuesto por el sufijo ico, el cual hace referencia a algo relativo o aparente, mientras que “núcleo” viene del latín Nucleus, lo cual significa centro, semilla o zona principal.

El ADN está dispuesto en una cadena, como se mencionó anteriormente, en dos largas cadenas, que pueden ser lineales (procariotas) o circulares (eucariota). Es de suma importancia para el organismo, pues, es el que aporta y transmite la mayor parte de la información que desarrolla las características biológicas que posee un individuo; además de esto, pone en marcha las actividades de otras células, haciendo uso del ARN en muchos casos. Su estructura es algo compleja, presentando una primaria y otra secundaria, la cual se subdivide en pequeñas hélices de apariencia distinta.

Descubrimiento de los ácidos nucleicos

Johan Friedrich Miescher fue el encargado de descubrir el ácido nucleico en el año 1869, para lograrlo, se encargó de aislar sustancias ácidas denominadas nucleínas de los núcleos de las células únicas de las proteínas.

El nombre original fue cambiado tiempo después, pues se hicieron múltiples investigaciones y análisis y Miescher escogió Ácido nucleico como un término más adecuado. Más adelante, específicamente en el año 1953, Francis y Crick James Watson encontraron la forma de conocer la estructura del ADN gracias a una fotografía hecha por Rosalind Franklin, quien ejecutó una técnica denominada difracción de rayos X.

Clasificación de los ácidos nucleicos

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Es necesario aclarar que existen varios tipos de ácidos nucleicos y que se clasifican de acuerdo a sus funciones. Cada uno de estos ácidos será explicado a continuación.

Ácido ribonucleico/ARN

El ácido ribonucleico, mejor conocido como ARN o RNA, es un compuesto químico orgánico que se puede encontrar tanto en las células eucariotas como en las procariotas, además, es el código genético de algunos virus. Es una de las sustancias que participan de forma activa en la síntesis de las proteínas, controlando parte de las fases por la que esta atraviesa cuando su creación se da.

También es considerado uno de los portadores de información más importantes dentro del organismo y en conjunto con el ADN, trabaja para poner en marcha varias de las células más importantes que se pueden hallar.

  • Características: el ARN, es el compuesto que se encarga de llevar la información de algunos procesos a los ribosomas y, al igual que el ácido desoxirribonucleico, está compuesto por nucleótidos. Sus bases nitrogenadas no son A, G, C, T, sino A, G, C, U. Es normal encontrarlo sintetizándose en los núcleos de las células (aunque esto no ocurre en las células procariotas).
  • Existen distintos tipos de ARN, dentro de los que se encuentran el mensajero (lleva la información sobre los aminoácidos hasta los ribosomas, para que la síntesis de la proteína se dé), de transferencia (transfiere aminoácidos), los ribosómicos (aquel que se combina con ciertas proteínas para crear ribosomas), los reguladores (complementan a otras células o ARN), de interferencia (excluyen algunos genes específicos) y los antisentidos (pequeñas hebras de ARN).

  • Estructura: La estructura química de los ácidos nucleicos ARN está formada por una serie de nucleótidos quienes, a su vez, tienen componentes como monosacáridos, fosfatos y una base nitrogenada. Proviene de genes presentes en el ADN, del cual se desprende una especie de hebra que sirve como molde para el nuevo ácido ribonucleico.

Ácido desoxirribonucleico/ADN

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El ADN es uno de los tipos de ácidos nucleicos que se encargan de almacenar y distribuir la información hereditaria o genética de una persona o de los seres vivos, pero además de esto, su objetivo y responsabilidad es la transmisión genética.

El ADN se ubica en las células tanto eucariotas como en las procariotas, en el caso de las primeras, está ubicado en los cromosomas naturales del núcleo, los cloroplastos y las mitocondrias. Por otro lado, en el caso de las procariotas, estos se ubican únicamente en el cromosoma.

  • Características: el ADN posee características genéticas que le permiten enviar información única de su composición. Todo esto se basa en el motivo real por el cual se producen cambios en los seres vivos y cuáles son las características individuales que necesita transmitir a sus descendientes.

    Pero también tiene características de herencia, nombre que se le da a los elementos transmitidos en la información que se ubica en la cadena del ADN. Si se necesitan ejemplos de ácidos nucleicos de ADN, podrían ser las pruebas de paternidad o de identificación de una persona.

  • Estructura: la estructura química de los ácidos nucleicos de ADN se basa en una composición de ácido fosfórico, bases nitrogenadas dividida en dos vertientes, la primera es ianina y la segunda es adenina, también se conforma por desoxirribosa, timina y citosina, todo esto hace que sus cadenas sean largas y compuestas por nucleótidos.

Ácidos nucleicos artificiales

Tal como su nombre lo indica, son componentes ácidos totalmente diferentes a los anteriores, claro está tienen una composición de los ácidos nucleicos igual que el resto, pero sus funciones son diferentes y están clasificados en:

  • Ácido nucleico peptídico: es aquel donde la secuencia de los ácidos nucleicos varía, pues su esqueleto que originalmente era de fosfato, se sustituye por glicina, la cual se une gracias a un enlace clásico de peptídico. Sus bases son pirimidínicas y púricas y esto hace que se puedan unir al esqueleto con carbono carboxílico. Estos no tienen un esqueleto cargado, por lo que puede unirse con más intensidad a las cadenas complementarias del ADN monocatenario porque no hay repulsión electrostática.
  • Morfolino: la composición de los ácidos nucleicos morfolinos se basa en derivados de ácidos naturales y se diferencian porque estos poseen un anillo de morfolina y no uno de azúcar, esto hace que se pueda conservar la base nitrogenada de los ácidos naturales y el enlace fosfodiéster.

    Estos tienden a usarse para investigaciones científicas, más que todo en formas oligoméricas con alrededor de 25 nucleótidos. Su uso se basa en realizar genética inversa, pues tienen la capacidad de unirse totalmente al pre-ARN y evita tanto el proceso como su corte.

  • Ácido nucleico glicólico: se trata de un ácido que cambia la ribosa por el glicerol, claro está, manteniendo en perfecto estado tanto el enlace fosfodiéster como su base, esto hace que no sea natural y entre en esta clasificación. Es capaz de hacerse uno con el ARN y el ADN de manera estable, lo cual sorprende tomando en cuenta que es artificial. El metabolismo de los ácidos nucleicos glicólicos es simple, bastante similar a los naturales.
  • Ácido nucleico treósico: es diferente de los componentes naturales porque no tiene azúcar, sino treosa y con él, se puede sintetizar cadenas denominadas hibridas entre el ATN y el ADN, esto lo logra haciendo uso del ADN polimerasa. Tiene la capacidad de unirse totalmente al ARN, por lo que se usa frecuentemente en investigaciones científicas.
  • Quimeroplasto: se trata de un híbrido entre el ARN y el ADN y se usa para realizar mutaciones en las terapias genéticas. Su composición se basa en cinco cadenas de ADN flanqueadas por ARN en sus lados, en las cadenas de ADN se ubica la base que el científico quiere cambiar del ADN,. mientras que las partes flanqueantes del ARN le dan estabilidad a los quimera plasto.

Función de los ácidos nucleicos

Cada uno de los componentes nucleicos tienen funciones diferentes, pero todas son importantes. Realmente, cada uno existe dentro del material genético de los seres vivos, se encargan de almacenar y distribuir la información hereditaria o genética y es gracias a ellos que los científicos pueden identificar a una persona por medio de fluidos como la sangre, saliva, semen, etc.

Toda la información distribuida son características individualizantes de las personas o de los seres vivos, son lo que definen a esos seres y que denotan características físicas, por ejemplo, contextura, color de piel, peso, estatura, etc. Mismas que primero pertenecían a los ascendientes y que pasan a los descendientes.

Preguntas Frecuentes sobre Ácidos nucleicos

¿Qué son los ácidos nucleicos?

Son células que tienen información genética.

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¿Cuál es la importancia de los ácidos nucleicos?

Son importantes porque gracias a ellos se puede determinar quién es una persona o a qué pertenecen los fluidos encontrados o estudiados por científicos o expertos en el área.

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¿Dónde se encuentran los ácidos nucleicos?

Se ubican en el material genético de los seres vivos.

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¿Cuál es la función de los ácidos nucleicos?

Distribuir la información genética de los seres vivos.

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¿Quién descubrió los ácidos nucleicos?

Johan Friedrich Miescher en el año 1869.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:16 de noviembre del 2020). Definición de Ácido nucleico. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/acido-nucleico/. Consultado el 29 de noviembre del 2020