Alergia

Qué es la alergia

La alergia es una respuesta inmunológica ante la presencia de un cuerpo a una sustancia extraña, llamada alérgeno, que se debe a la producción de anticuerpos IgE específicos que se unen a los alérgenos y provocan la liberación de histamina y otras sustancias químicas inflamatorias en el cuerpo.

Esta respuesta …

Alergia
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Una alergia es una reacción exagerada del sistema inmunológico a sustancias que son inofensivas para la mayoría de las personas. Estas sustancias, llamadas alérgenos, pueden ser alimentos, polen, pelo de animales, ácaros del polvo, medicamentos y productos químicos, entre otros. Cuando una persona con alergias entra en contacto con un alérgeno, su sistema inmunológico produce una respuesta exagerada que puede causar síntomas como estornudos, picazón en los ojos, erupciones en la piel y en casos graves, dificultad para respirar o incluso anafilaxia.

Alergia

Qué es la alergia

La alergia es una respuesta inmunológica ante la presencia de un cuerpo a una sustancia extraña, llamada alérgeno, que se debe a la producción de anticuerpos IgE específicos que se unen a los alérgenos y provocan la liberación de histamina y otras sustancias químicas inflamatorias en el cuerpo.

Esta respuesta inmunológica no es exclusiva de los humanos, ya que puede darse también en animales, como es el caso de la alergia en perros, una de las más comunes entre estos seres.

Esta palabra tiene su origen en el griego «ἄλλος» (allos), que significa «otro», y «ἔργον» (ergon), que significa «trabajo» o «acción».

Síntomas de alergia

Los síntomas varían con cada persona y con cada tipo. Entre los principales se encuentran:

Brazo de una persona con enrojecimiento en un fondo de color gris
  • Estornudos.
  • Picazón en la garganta, la nariz o los ojos.
  • Congestión nasal.
  • Secreción nasal acuosa.
  • Tos.
  • Dificultad para respirar.
  • Ronchas o erupciones en la piel.
  • Inflamación en la lengua o labios, cara y garganta.
  • Náuseas o vómitos.
  • Diarrea.
  • Dolor abdominal.
  • Fatiga o debilidad.
  • Dolor de cabeza.

En casos graves, esta reacción puede provocar anafilaxia, una afección potencialmente mortal que puede causar dificultad para respirar, presión arterial baja, pulso rápido, mareo, pérdida del conocimiento y shock.

Tipos de alergias

Existen una gran variedad de reacciones alérgicas que van desde las alergias al polen, a las fragancias que desprenden algunas plantas o flores, a los animales, al polvo, al plástico o algún componente de él, los detergentes o jabones fuertes, incluso los cosméticos como pintura labial, perfumes o cremas corporales. Entre las principales se encuentran:

Alergia a alimentos

Es una reacción inmunológica exagerada del cuerpo a ciertos alimentos que son inofensivos para la mayoría de las personas.

Algunas de sus características son:

  • Afecta a personas de todas las edades.
  • Síntomas variados.
  • Los alimentos que con mayor frecuencia se asocian son el maní, la leche, los huevos, el trigo, la soja, el pescado, los mariscos y los frutos secos.
  • Suele ocurrir poco después de ingerir el alimento, incluso si el consumo es en pequeñas cantidades.

Algunas de las causas comunes estas reacciones son:

  • Genética.
  • La exposición previa al alimento alérgeno puede aumentar la probabilidad de desarrollar una alergia alimentaria.
  • Sistema inmunológico debilitado.
  • Cambios en la flora intestinal.

Asma alérgica

Mujer usando inhalador para el asma en un fondo blanco

Es un tipo de asma que se desencadena por una reacción alérgica a ciertas sustancias en el medio ambiente, como el polen, los ácaros del polvo, los animales domésticos o los hongos. Algunas de sus características son:

  • Los síntomas más comunes del asma alérgica incluyen tos, sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho.
  • Se desencadena por la exposición a sustancias alergénicas en el medio ambiente.
  • Inflamación de las vías respiratorias.
  • Reacciones agudas.

Entre las principales causas destacan:

  • Antecedentes familiares.
  • Exposición a alérgenos.
  • La exposición a alérgenos en edades tempranas.
  • El tabaquismo, la contaminación del aire y la exposición a productos químicos.
  • Condiciones médicas preexistentes.

Dermatitis

Es una inflamación de la piel que puede tener diversas causas, como alergias, irritantes químicos, infecciones y factores genéticos. Algunas de sus características son:

  • Picazón.
  • Enrojecimiento de la piel afectada.
  • Descamación.
  • Ampollas.
  • Costras.
  • Puede afectar cualquier parte del cuerpo.

Entre las causas más comunes de la dermatitis se encuentran:

  • Cuando la piel entra en contacto con una sustancia a la que es alérgica, como el níquel, el caucho, la goma, algunos cosméticos, entre otros.
  • Cuando la piel entra en contacto con una sustancia irritante, como algunos jabones, detergentes, productos de limpieza, solventes, entre otros.
  • Por una combinación de factores genéticos y ambientales, como el clima, la humedad, la exposición a alérgenos ambientales como el polvo y los ácaros del polvo.
  • La dermatitis seborreica se produce por una infección por un tipo de hongo que se encuentra en la piel, conocido como Malassezia.
  • La dermatitis psicógena se produce por el estrés emocional y se asocia con el rascado compulsivo de la piel.

Rinitis alérgica

Es una inflamación de la membrana mucosa que recubre la nariz, que ocurre cuando una persona inhala partículas alergénicas. Algunas de sus características son:

  • Estornudos.
  • Congestión nasal.
  • Secreción nasal.
  • Picazón nasal.
  • Picazón en los ojos.
  • Fatiga y cansancio.

Entre las principales causas asociadas a esta afección destacan:

  • A menudo se debe a la exposición al polen de plantas, como árboles, pastos y malezas.
  • Ácaros del polvo.
  • Moho.
  • Caspa de mascotas.
  • Insectos.

Alergia a medicamentos

También conocida como alergia farmacológica, se produce cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de forma exagerada a ciertos medicamentos, por ejemplo, la alergia a la penicilina, la cual es una reacción inmunológica del cuerpo a este medicamento o a algún otro tipo de antibiótico relacionado con la penicilina.

Algunas de sus características son:

  • Erupciones cutáneas.
  • Hinchazón.
  • Dificultad para respirar.
  • Anafilaxia.
  • Problemas gastrointestinales.

Entre las principales causas de esta reacción se encuentran:

  • Antibióticos.
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINEs).
  • Quimioterapia.
  • Vacunas.
  • Medicamentos biológicos.

Urticaria

Es una condición de la piel en la cual aparecen de forma repentina, en ronchas rojas que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo y variar en tamaño y forma. Por ejemplo, la alergia al sol, también conocida como erupción polimorfa lumínica (EPL), es una reacción que se produce en la piel en respuesta a la exposición al sol.

Otro ejemplo de esta es la alergia al frío, también conocida como urticaria por frío, es una reacción alérgica de la piel que se produce en respuesta a la exposición al frío. Algunas de las características de la urticaria son:

  • La duración de las ronchas puede ser de unos pocos minutos a varias horas, y en algunos casos pueden durar varios días.
  • Ausencia de inflamación.

Entre las causas que se asocian a esta enfermedad se encuentran:

  • Medicamentos, picaduras de insectos o sustancias en el ambiente como el polen o el polvo.
  • Infecciones virales o bacterianas, como la hepatitis, la mononucleosis o la infección por estreptococos.
  • Enfermedades autoinmunitarias, como el lupus eritematoso sistémico o la tiroiditis de Hashimoto.
  • Factores emocionales, como el estrés o la ansiedad.
  • Exposición a la temperatura, el agua o el sol.
  • Contacto con ciertas sustancias químicas o productos de limpieza.
  • Ejercicio físico intenso.
  • Enfermedades crónicas, como la enfermedad de la tiroides o el cáncer.

Alergia a picaduras de insectos

Dibujo de un niño con una picada en el brazo y brazos con una picada y insectos a su alrededor sobre un fondo rosado

Es una reacción alérgica que puede ocurrir después de ser picado por un insecto como una abeja, una avispa, una hormiga o un mosquito. Entre las características comunes se encuentran:

  • Después de la picadura, se puede experimentar dolor, hinchazón y enrojecimiento en el área afectada.
  • En algunas personas, la picadura de insecto puede desencadenar una reacción alérgica más grave que afecta a todo el cuerpo.
  • Historial de reacciones alérgicas previas.
  • Los síntomas pueden aparecer unas pocas horas más tarde o inmediatamente después de la mordida.

Entre las causas más frecuentes están:

  • Exposición a múltiples picaduras.
  • Factores genéticos.
  • Factores ambientales.
  • Enfermedades preexistentes.
  • Los niños tienen más probabilidades de desarrollarla que los adultos.
  • Los hombres tienden a desarrollarla con más frecuencia que las mujeres.
  • Alergias a otros alérgenos.

Alergia anafiláctica

Es una reacción alérgica grave que puede ser potencialmente mortal si no se trata de inmediato. Algunas de sus características comunes son:

  • Inicio rápido.
  • Dificultad para respirar.
  • Hinchazón.
  • Erupción cutánea.
  • Hipotensión.
  • Náuseas y vómitos.
  • Taquicardia.

Las causas pueden variar, pero las más comunes incluyen:

  • Alérgenos alimentarios.
  • Medicamentos.
  • Picaduras de insectos.
  • Exposición al látex.
  • Alérgenos ambientales.
  • Anestesia.

Pruebas de alergia

Antebrazo de una persona realizándose prueba cutánea de alergias sobre una base de color azul

Es un examen que se realiza para determinar si una persona tiene una respuesta alérgica a una sustancia en particular. Existen varios tipos de pruebas, pero los dos métodos más comunes son:

  • Prueba cutánea: se realiza colocando una pequeña cantidad de alérgeno en la piel del brazo o la espalda. Luego se hace una pequeña punción o se raspa la piel para permitir que el alérgeno entre en contacto con el sistema inmunológico.
  • Prueba de sangre: mide la cantidad de anticuerpos IgE en la sangre que se producen en respuesta a un alérgeno específico.

Medicamento para alergias

El tratamiento puede variar dependiendo de la causa y la gravedad de los síntomas. Los medicamentos comunes que se prescriben incluyen pastillas para la alergia y en reacciones más graves también inyecciones para la alergia como:

  • Antihistamínicos.
  • Descongestionantes.
  • Corticosteroides.
  • Epinefrina.
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Preguntas Frecuentes sobre la Alergia

Es provocada por una reacción exagerada del sistema inmunológico a una sustancia inofensiva, como el polen, los ácaros del polvo o los alimentos. Leer más

Es provocada por una respuesta exagerada del sistema inmunológico a una sustancia inofensiva, lo que lleva a la liberación de histamina y otros mediadores inflamatorios que causan los síntomas alérgicos.
Leer más

Los tratamientos pueden incluir antihistamínicos, descongestionantes, corticosteroides y epinefrina. Leer más

  • Alimentarias.
  • Asma..
  • Dermatitis.
  • Rinitis.
  • A medicamentos.
  • Urticaria.
  • A picaduras de insectos.
  • Anafiláctica.

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Los síntomas comunes incluyen estornudos, secreción nasal, picazón en los ojos y la garganta, y erupciones cutáneas. Para confirmarla, se pueden realizar pruebas cutáneas o análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos IgE específicos. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 26 de abril de 2024 a las 9:47 am). Definición de Alergia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/alergia/. Consultado el 8 de junio de 2024

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