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Antivirus

Los antivirus son las aplicaciones de software que han sido diseñados como medida de protección y seguridad para resguardar los datos y el funcionamiento de sistemas informáticos y empresariales. Estos sirven de escudo en contra de los virus, que son aquellas aplicaciones también conocidas como malware o badware; se trata de códigos malignos y softwares maliciosos o softwares malintencionados, que tienen el fin de alterar, perturbar e incluso destruir el desempeño de las computadoras.

Antivirus


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Qué es antivirus

Es un programa informático que tiene el propósito de detectar virus y otros programas que pueden perjudicar antes o después que ingresen al sistema de un computador. Estos virus son programas informáticos que suelen hacer o realizar, y que se introducen sin el consentimiento del usuario o propietario de un ordenador que cumple con diversas funciones dañinas para el sistema.

Además de los virus, también detecta otros códigos corruptos para la PC, como los worms, troyanos, entre otros, cuyo objetivo es corromper archivos y comprometer el funcionamiento del equipo e inutilizarlo. Los worms son malware similar a los virus, pero pueden replicarse y propagarse sin la intervención humana, pudiendo aprovechar ciertas características de un archivo para transportarse en él.

El término “antivirus” es un neologismo que se compone del prefijo de origen griego anti (que significa “en contra”) y el término en latín virus (que hacía referencia al zumo de plantas perjudiciales para la salud).

Historia de los antivirus

La primera aplicación de este tipo en el mundo, era llamado Reaper nació ante la necesidad de un mecanismo de defensa ante las amenazas del primer virus Creeper (programa basado en el concepto auto replicación). Reaper fue creado en 1972 para buscar y eliminar a Creeper (creado en 1971). Sin embargo, tenía características más similares a los virus que a los antivirus.

Creeper pasaba de un equipo a otro de la misma red y Reaper fue una especie de virus que se extendía en las máquinas, que al encontrar el virus, lo destruía.

Se presumen distintas teorías sobre el creador de este primer antivirus. Una de las hipótesis es que se trata del mismo creador de Creeper, al considerar que este virus fue producto de un experimento que se salió de control; otra es que el virus fue un experimento militar para comprobar la confiabilidad en la seguridad de la red ARPANET, y en consecuencia también fue creado su antivirus.

Sin embargo, se dice que el programador estadounidense Ray S. Tomlinson (1941-2016) creador del correo electrónico, creó Reaper. Años más tarde, en la década de los 80, grandes empresas como G Data, McAfee, NOD y F-PROT, lanzaron sus primeros productos de antivirus, siendo presuntamente G Data el pionero en ello. En la década de los 90 Symantec/Norton, AVG, Bitdefender y Kaspersky, harían lo propio.

En estos años, los virus se limitaban con presentar mensajes molestos en las pantallas. Años más tarde con la llegada del Internet y nuevos dispositivos, evolucionaron la forma y alcance de los programas maliciosos. Ahora buscaban robar datos confidenciales, como información de cuentas bancarias. Es por ello que estas aplicaciones pronto se convirtieron en antimalware, que son herramientas que protegen los sistemas computarizados de virus, gusanos, troyanos, entre otros.

Estos programas informáticos en principio escaneaban archivos y discos, pero no poseían una característica residual otorgándole a los equipos protección constante. Años más tarde, la inteligencia artificial llegó como la solución para detección y análisis del tipo de amenaza y su eliminación.

Su evolución permitió que estas aplicaciones pudiesen bloquear la amenaza, desinfectar y además prevenir futuros ataques, al reconocer otros tipos de malware. Pese a ello, los malware se han diversificado, por lo que la evolución y mejora de los programas informáticos continúa.

Características de los antivirus

  • Se actualizan constantemente para mejorar la efectividad.
  • Capacidad de detección y reacción ante amenazas.
  • Por lo general, la detección que realiza se trata de verdaderos casos de virus (mínimas probabilidades de falsos positivos).
  • Alerta por distintos métodos al usuario sobre la existencia de una amenaza.
  • Crea respaldos en caso de que exista infección en el sistema.
  • No afecta el desempeño del equipo.

Funcionamiento del antivirus

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Firma digital

Este método permite ver las características implícitas en un archivo (su firma), tales como su tamaño, fecha de creación, secuencia de instrucciones, tipo de archivo, entre otras.

Los archivos reconocidos como malware reciben también su propia firma, lo cuales pueden ser detctados por la aplicación. Sin embargo, si no está actualizado, puede no detectar de esta manera un virus nuevo.

Detección heurística

Es la capacidad de detección de malware que tiene el programa, de manera que esta pueda ser anticipada. Sin embargo, no es un método muy efectivo, ya que pueden generarse falsos positivos, pues existen archivos con características que pueden pasar por malware sin serlo. Además, no permite la detección de nuevos malware con características distintas a los ya conocidos.

Detección por comportamiento

Esta técnica consiste en el análisis de comportamientos sospechoso de un programa para determinar si existe alguna invasión en el sistema. Si el antivirus determina esto, está en la capacidad de inhabilitar la ejecución del programa sospechoso.

Sandbox

Esta técnica consiste en la ejecución de programas con seguridad individualmente, muy útil cuando se ejecuta un programa nuevo o dudoso. Permite un mejor monitoreo y más cercano a los recursos que requiere dicho programa para ejecutarse y no se salga de control, afectando al sistema.

Antivirus populares

Los más conocidos a través de los años han sido McAfee, Norton, Kasperksy, PC Tool, Panda, NOD32, Avast, Panda. Sin embargo, han surgido otros que han resultado efectivos para combatir y prevenir virus, así como los que hacen la función de limpiador de basura y virus.

Mejores antivirus para descargar

Existen actualmente en el mercado antivirus gratis y de gran calidad y con prestaciones muy completas, como Avast Antivirus, Panda Antivirus, Norton Antivirus (en su versión de prueba gratuita) o Baidu Antivirus. Para los teléfonos inteligentes existen antivirus para Android gratis, como Bitdefender, Avira, ESET, AVG y McAfee, y Clean Master (limpiador de basura y virus).

En este 2020, los mejores en cuanto a protección, rendimiento y usabilidad, son:

  • Norton 360 (mejor del año)
  • McAfee Total Protection (red doméstica)
  • Avira Prime (optimiza el sistema)
  • Bitdefender Total Security (protección completa)
  • Kaspersky Internet Security (perfecto para compras y operaciones en línea)
  • TotalAV (para principiantes)
  • Bullguard (para gamers)
  • Panda Dome (planes económicos)
  • Trend Micro (protección antiphishing)
  • AVG Antivirus (protege archivos confidenciales)
  • Cylance Smart Antivirus (protección ligera y potente)

Preguntas Frecuentes sobre Antivirus

¿Qué es un antivirus?

Es un programa informático que se encarga de detectar, bloquear y eliminar amenazas que puedan dañar el equipo, conocidas como virus u otros tipos de malware.

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¿Cómo desactivar el antivirus?

En ambiente Windows, se debe ir al Inicio, colocar en la barra “Windows defender”, abrir la aplicación, en el menú “Protección contra virus y amenazas” desactivar “Protección en tiempo real”.

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¿Cómo instalar un antivirus?

Buscar en Internet el antivirus de su elección (puede ser pago o gratuito), descargarlo al equipo; hacer clic en el archivo y seguir las instrucciones de acuerdo al antivirus seleccionado; reiniciar el equipo y el software del antivirus; esperar que culmine la instalación.

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¿Cuál es el mejor antivirus?

Avira, Bitdefender, Bullguard, McAfee, Norton, Kaspersky, TotalAV, AVG y VIPRE. Varios de estos son pagos y otros son antivirus gratis.

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¿Cómo funciona el antivirus?

Primero analiza los archivos estableciendo una comparación con una base de datos de archivos o programas nocivos, y si alguno coincide con estos últimos, podrá reparar el archivo, ponerlo en cuarentena o eliminarlo.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:4 de mayo del 2020). Definición de Antivirus. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/antivirus/. Consultado el 8 de julio del 2020