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Computadora

La computadora es un sistema electrónico conformado principalmente por una CPU (unidad central de proceso), que es el “cerebro” de ésta, y consiste en un microprocesador fabricado en un chip (que consiste en un trozo de silicio que contiene millones de componentes electrónicos). La computadora es capaz de recibir un conjunto de órdenes y ejecutarlas realizando cálculos complejos, o también agrupando y correlacionando otros tipos de información. Este aparato es también conocido como ordenador o computador.

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Qué es la computadora

La computadora, cuya etimología proviene del latín “computare” (que significa computar, calcular, tasar o evaluar), es un aparato electrónico que contiene múltiples circuitos, a través de los cuales cumple instrucciones que el usuario le ordene con una función específica. A dichas directrices se les conoce como “input”, y al proceso se le denomina “programación”.

El programador se encarga de proporcionar a la computadora de la información que necesita para ejecutar acciones en cuanto a cálculo o análisis de cómputos, cuyos resultados son denominados “output”. Las instrucciones ingresadas se realizan a través de un lenguaje formal, lo que permite al programador indicarle qué comportamiento físico y lógico debe tener la máquina.
Para el procesamiento de la información, el ordenador tiene una unidad de procesamiento central o CPU por sus siglas en inglés, que es el cerebro del mismo, donde se encuentran los circuitos y conexiones que lo une con el resto de los dispositivos que, en conjunto, conforman el computador. Estos dispositivos pueden ser los de entrada, los de almacenamiento y los de salida.

El computador tiene la capacidad de almacenar, recibir o transmitir información, la cual puede ser creada o editada en la misma. Funciona como un archivo digital de información y como una oficina, ya que posee múltiples programas que sustituyen funciones de otros dispositivos que se encontrarían en una.

Historia de la computadora

Desde el principio de los tiempos, el hombre se ha valido de métodos rudimentarios para realizar cálculos de suma y resta, lo que los llevó a la invención del ábaco por allá por los años 2.700 a.C., por las civilizaciones china y sumeria.

Pero, no fue sino hasta muchos años adelante en la historia, cuando se desarrollaron avances en los conocimientos y aplicación de los mismos para los cálculos y cómputos de datos. En el año 830 d.C. aproximadamente, el matemático persa Musa al-Juarismi (780-850), creó el algoritmo, que es el conjunto de reglas ordenadas que permite solucionar un problema o realizar alguna actividad, lo cual es una de las bases fundamentales de la programación actual.

Se realizaron máquinas similares a las computadoras, como la creada en 1822 por el matemático y científico Charles Babbage (1791-1871), que fue un primer motor de cálculo automático. Más adelante, y con el desarrollo de múltiples dispositivos mecánicos y otros descubrimientos, se llegó a las generaciones de estos dispositivos; en dichas etapas es posible observar cómo ha sido la línea de tiempo de las computadoras.

Generaciones de las computadoras

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Las generaciones de las computadoras representan las etapas en la evolución y cambios que han surgido en la tecnología de dichas máquinas, en las que se le han incorporado los últimos avances de la ciencia y que las han hecho más eficaces. De acuerdo al tipo de fuente, existen entre cinco y ocho generaciones. Acá se desarrollarán ocho generaciones de la evolución de la computadora:

1. Primera generación de computadoras (1940-1956)

En la primera generación de computadoras se evidenciaron grandes descubrimientos para el almacenamiento y envío de información, como el uso de las válvulas electrónicas, tubos de mercurio cuyos cristales emitían señales electrónicas, llaves, cableado, entre otros.

Además, se dio inicio al almacenamiento en forma binaria, desplazando el almacenamiento decimal; se incorporó una impresora; surgió la primera computadora comercial; se dio inicio al procesamiento de datos en tiempo real; y la salida en monitores de video.

2. Segunda generación de computadoras (1956-1964)

En esta generación el transistor sustituye a la válvula utilizada en la anterior; la rapidez en sus operaciones aumentó y su tamaño disminuyó, por lo que no se requerían grandes sistemas de enfriamiento, como en la primera generación.

Se utilizaron redes de núcleos magnéticos para el almacenamiento primario. Se desarrolló el lenguaje COBOL como lenguaje de programación universal que pudiese utilizarse en todo computador, por lo que podían trasladarse programas de un ordenador a otro. También se desarrollaron monitores de video de alta calidad y dispositivos de salida de sonido.

Uno de los avances más importantes fue la creación del circuito integrado, creado por el ingeniero eléctrico y físico estadounidense Jack Kilby (1923-2005), que permitió a los ordenadores ganar una rapidez increíble en el cálculo de sus operaciones.

3. Tercera generación de computadoras (1965-1971)

Los circuitos integrados toman protagonismo, a los cuales les adaptaron miles de componentes electrónicos de manera diminuta. Su tamaño se redujo aún más, desprendiendo menos calor y siendo energéticamente más eficientes.

En esta generación nace el término software, por lo que surgieron compañías especializadas en ello. Los circuitos integrados permitieron que se combinaran aplicaciones para distintos objetivos, como por ejemplo, aplicaciones de negocios y matemáticas, con lo que existió una mayor flexibilidad en sus programas, y adquirieron capacidad para correr programas simultáneos (multiprogramación). Se desarrolló la memoria virtual y los sistemas operacionales complejos.

Se logró la conexión hacia el televisor y hacia un grabador de cassette magnético; adaptar transformadores de corriente alterna a continua; baterías recargables con autonomía de 5 horas; hojas de cálculos y procesadores de texto. Surgieron lenguajes compatibles de programación como BASIC, FORTRAN, PASCAL, ALGOL, C, FORTH, entre otros.

Hacia finales de esta generación, la compañía INTEL, desarrolla el microprocesador, lo cual dio inicio a los microcomputadores y al aceleramiento de los avances tecnológicos computacionales.

4. Cuarta generación de computadoras (1972-1982)

Se distinguió basicamente por sustituir las memorias de núcleos magnéticos por los chips de silicio, además de la integración de más cantidad de componentes en el mismo, que fue posible gracias a la miniaturización de los circuitos, lo que propició la existencia de las computadoras personales o PC (Personal Computer).

En esta generación surgieron numerosos avances en un corto periodo:

  • La inclusión del sistema operativo estandarizado MS-DOS (MicroSoft Disk Operating System).
  • La creación del ICLSI (Integrate Circuit Large Scale Integration), que permitió incrementar el número de componentes en el mismo circuito (hasta 300.000 en un mismo chip).
  • Los CPU alcanzaron capacidades de hasta 40 KB, pudiendo albergar un disquete de 5’’1/4 de 360KB y alojar otro similar o disco rígido de hasta 10MB
  • Surge el procesamiento distribuido.
  • Uso de la memoria caché.
  • Monitores con mayor calidad, lo que permitió correr softwares gráficos más avanzados.
  • Surgen las memorias de 72 pines que le otorgó mayor velocidad de procesamiento frente a las de 30 pines anteriores.

5. Quinta generación de computadoras (1983-1989)

La década de los años ochenta sirvió como base para la quinta generación de computadoras, que fue un proyecto lanzado en Japón, caracterizado por el desarrollo en materia de microelectrónica y software, inteligencia artificial, sistemas multimedia, entre otros.

El medio de almacenamiento de información se comienza a realizar en dispositivos magneto-ópticos, cuya capacidad superaban las decenas de Gigabytes. Surge el DVD (Digital Versatile Disc), que permitió almacenar video y sonido; y la capacidad de almacenamiento en general crece de manera exponencial.

6. Sexta generación de computadoras (1990-1999)

Esta generación ha sido dividida en tres por otras fuentes, ya que hay quienes aseguran que existe una séptima y octava generación.

El desarrollo y lanzamiento del Internet en todo el mundo, cambió para siempre las formas de comunicación del hombre, así como de trabajo. En la sexta generación se crea la primera supercomputadora con capacidad de procesamiento paralelo, que puede trabajar de manera simultánea con varios microprocesadores.

Los ordenadores de esta generación pueden reconocer la voz e imágenes y pueden comunicarse con lenguaje natural y adquieren la capacidad de tomar decisiones de acuerdo al aprendizaje adquirido basado en sistemas expertos y la propia inteligencia artificial. Ésta última tiene como objetivo dotar al ordenador de inteligencia similar a la humana, en la que la máquina sea capaz de resolver problemas sin la intervención del hombre, utilizando un razonamiento basado en el comportamiento que tendría un humano ante tal situación.

7. Séptima generación de computadoras (2000-2016)

Se considera que la sexta generación terminó en 1999, dando inicio a la séptima con la aparición de las pantallas LCD, dejando a un lado los rayos catódicos y quedan desplazados los discos duro óptico y los DVD; se crea una capacidad de almacenamiento de datos que supera los 50GB.

En esta generación, el computador reemplaza al televisor y a los equipos de sonido, ya que integran las funciones realizadas por estas mediante la distribución de películas, programas, música y otros recursos a través de Internet. La conocida computadora de escritorio queda desplazada por las computadoras portátiles. Más tarde, la llegada de los smartphones o teléfonos inteligentes, relojes inteligentes, entre otros dispositivos, le permiten al usuario llevar un computador en su bolsillo.

8. Octava generación de computadoras (2012-actualidad)

Se habla de una octava generación caracterizada por la desaparición paulatina de los dispositivos físicos y mecánicos. La base de su funcionamiento es la nanotecnología y los impulsos electromagnéticos, aunque no se ha comercializado masivamente ni se ha habituado en el mercado.

Partes de las computadoras

Los ordenadores están conformados por múltiples elementos que la conforman o que cumplen la función de extender sus funciones. De acuerdo a su estado (físico o virtual), se dividen en:

Software

Es la parte intangible del computador, y se refiere al conjunto de programas a través de los cuales se pueden ejecutar las tareas en el mismo. Entre ellos se tienen los sistemas operativos, aplicaciones, Internet, juegos, entre otros.

De lo anteriormente mencionado, un software vital para el funcionamiento de un equipo de computación es el sistema operativo, ya que es como la conciencia del computador y sin la cual, la máquina sería inservible. Es con lo que el usuario tendrá contacto directo y dependiendo del tipo de sistema, su interfaz será diferente.

Hardware

Se refiere a la parte tangible del computador: “el cuerpo” del mismo. Cada hardware dependerá de su tipo, ya que una computadora de escritorio necesitará un monitor, un CPU, un teclado, un mouse y su cableado como mínimo para funcionar; una computadora gamer necesitará otros elementos; y una laptop se trata de un ordenador de cuerpo completo, el cual solamente necesitará del cable de alimentación.

Partes del hardware o elementos de la computadora pueden ser: la placa base o tarjeta madre, teclado, mouse o ratón, monitor, CPU, altavoces, micrófono, auriculares o audífonos, unidad de DVD, impresora, joysticks, cámara web, entre otros.

Importancia de las computadoras

Sus beneficios no son pocos:

  • Es ecológico, ya que gracias a la digitalización de información, ha sido posible tener incontables documentos “escritos” virtualmente, sin necesidad de utilizar papel.
  • Su rapidez, con la cual el trabajo que pudiese tomarle años a investigadores, gracias a estos dispositivos, pueden realizarse en días o semanas.
  • También facilitan la realización de trabajos de diseño y planificación de proyectos.
  • Las comunicaciones, con el uso de redes internas e Internet.
  • Resolución de problemas matemáticos y otros; a través de ellas, el hombre puede mantenerse informado de la situación local o mundial.
  • Con diversos programas computacionales, las distintas áreas profesionales pueden complementarse y apoyarse.
  • Son capaces de arrojar estadísticas con los datos correctos ingresados en ellas.

Imágenes de las computadoras

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Preguntas Frecuentes sobre Computadora

¿Qué es y para qué sirve una computadora?

Es un equipo electrónico que sirve para realizar cálculos complejos o alguna tarea que requiera el ser humano, como por ejemplo, dibujar unos planos, enviar un correo, escribir un artículo o escuchar música.

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¿Cuáles son las funciones de la computadora?

Su principal función es la de procesar una gran cantidad de información con velocidad y precisión, y lo hace mediante la aceptación de la entrada de datos, su procesamiento, almacenamiento y producir la salida de los resultados.

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¿Cuál es la historia de la computadora resumida?

El origen de la primera máquina de calcular, proviene del ábaco hace miles de años, y con el transcurrir de los siglos, nuevos elementos mecánicos, eléctricos y electrónicos, se fueron concatenando para integrar la primera computadora en el siglo XX, a la cual se le fueron integrando nuevos elementos que le dieron rapidez, precisión, nuevas funciones y un abanico de posibilidades en sus aplicaciones.

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¿Quién inventó la computadora?

Puede decirse que un importante precursor de la misma en el siglo XIX, fue el matemático y científico Charles Babbage que inventó la primera calculadora mecánica; pero la primera computadora programable fue la Z1, que era una calculadora mecánica eléctrica y fue inventada por el ingeniero alemán Konrad Zuse (1910-1995).

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¿Cuáles son las mejores marcas de computadoras?

Entre las mejores marcas en el mercado actual se pueden mencionar: las computadoras HP, Apple, Lenovo, Asus, Acer, Toshiba, Dell y Samsung.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:18 de marzo del 2020). Definición de Computadora. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/computadora/. Consultado el 29 de marzo del 2020