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Antropología

La antropología es la ciencia que estudia al hombre y su comportamiento en sociedad, tomando en cuenta cada una de las características de su evolución. La antropología describe cuán importante es la civilización, como se ha desenvuelto el hombre en la historia, desde la prehistoria cuando eran nómadas y recorrían la pangea en búsqueda de seguridad y conocimiento hasta la era de la colonización, cuando comprendió que el asentamiento y la utilización de recursos propios de la tierra eran más factibles para el desarrollo de la vida humana.

Antropologia

Qué es la antropología

La antropología como ciencia es la encargada del estudio de las características fundamentales del hombre, abarcando la evolución cultural, religiosa, los cambios y el desarrollo desde las civilizaciones antiguas hasta las actuales.

Desde el punto de vista etimológico proviene del griego, con la unión de anthropos que significa hombre y logos que hace referencia al conocimiento que se tiene sobre algo en particular, por lo tanto, se podría decir que el campo de estudio de la antropología es netamente sobre el hombre y sus características, desarrollo y evolución.

Origen de la antropología

El inicio de esta rama de la ciencia data desde la antigua Grecia, específicamente en los tiempos del filósofo Heródoto, el cual es considerado como el padre de la antropología e historia.

En cuanto a la historia de la antropología, no es hasta el siglo XVIII cuando inician los estudios del hombre desde el punto de vista de las humanidades, incluyendo el desarrollo social del ser humano. Sin embargo, a partir del siglo XIX es cuando la ciencia es considerada como un campo individual y específico, al mismo tiempo que la sociología.

En principio la rama tuvo una relación estrecha con teorías como la de la evolución de la especie humana de Darwin a la cual trataron de darle un enfoque más social. Pero a partir del siglo XX y gracias a los estudios de Claude Levi- Strauss, considerado como el padre del estructuralismo de las ciencias sociales, esta obtuvo un enfoque más modernista e inicia el estudio de las características sociales actuales del hombre.

Algunos de los estudios y descubrimiento importantes de esta ciencia son los relacionados con el origen como tal de la especie, junto a otras ciencias como la paleontología ha logrado establecer que si bien en la actualidad somos la única especie de humanos que habita el planeta tierra, en el pasado existían otras especies relacionadas al origen y proceso evolutivo del hombre actual.

Por otra parte, desde el punto de vista específico de la antropología cultural esta ha permitido tener un conocimiento más profundo de las costumbres y cultura general de las civilizaciones antiguas y ha comparado las mismas con las civilizaciones actuales, permitiendo establecer una línea de tiempo en cuanto a avances y desarrollo social de la humanidad.

Características de la antropología

Entre las principales características que presenta la ciencia antropológica encontramos las siguientes:

  • Estudia al ser humano como un todo, es decir de manera general abarca todos los aspectos y características del hombre, por lo que se considera una ciencia holística.
  • Se encarga de relacionar y comparar los fenómenos sociales y culturales del pasado con los del presente, por lo que se conoce como una ciencia transcultural y comparativa.
  • Se basa netamente en la ciencia desde un enfoque sociocultural, pero con otras ramas relacionadas directamente a ella como la paleontología.

Su principal objeto de estudio es el hombre en absolutamente todos sus aspectos desde épocas pasadas, hasta la actualidad. Para su estudio se hace uso de varios campos que se consideran parte de la misma, como lo son: la antropología cultural y social, la antropología física, la lingüística y la arqueológica.

Debido a esto para realizar investigaciones en este campo, es necesario hacer uso de conocimientos sobre las características pasadas de las civilizaciones de manera que se puedan realizar las comparaciones pertinentes con las propiedades actuales y de esta manera establecer conclusiones.

Para ello se evalúa al ser humano desde los más básicos detalles sociales, pasando por la diversidad cultural e incluso haciendo uso de conocimientos de tipo arqueológico para lograr obtener datos relevantes y representativos sobre el objeto en estudio.

Ramas de la antropología

Antropología  - Arqueología

Como toda ciencia consta de ramas que le permiten obtener datos más precisos y seguros que le otorgan la fiabilidad necesaria a las investigaciones de este campo, estas ramas son las siguientes.

Antropología lingüística

En esta rama específica se estudian las características propias de las lenguas habladas, abarcando tanto su gramática como su sonido. Permite establecer características en común entre diversas lenguas y en diferentes líneas del tiempo, con el objetivo de precisar la universalidad del lenguaje.

De igual manera se encarga de la reconstrucción de lenguas antiguas, las cuales dejaron de utilizarse por las civilizaciones hace miles de años, para determinar las similitudes, así como posibles orígenes y relaciones con las lenguas modernas.

Antropología biológica

Esta también es denominada como antropología física en algunas ocasiones, esta se enfoca en ciertos aspectos genéticos del ser humano, por ejemplo, en caso de la existencia de algún tipo de mutación, en lugar de solo verlo como un error o desde un punto de vista patológico, intenta orientar la investigación a la posibilidad de la existencia de alguna variante de tipo evolutiva en el gen que sufre la mutación.

Esta a su vez se subdivide en varias ramas que permiten una mayor especificidad al momento de investigar.

  • Antropología forense: es considerada como la rama de la ciencia antropológica dirigida o con un enfoque de tipo legal, es decir esta relaciona lo que es la antropología médica con la antropología criminal, permite por medio del estudio del esqueleto humano encontrar evidencias físicas que logren determinar la causa de muerte, sobre todo en aquellos casos en los cuales exista sospecha de homicidio.

    Esta a su vez es subdivida en la arqueología forense, la de tipo cultural forense y la forense propiamente dicha.

  • Antropología genética: es la encargada del estudio a nivel genético y molecular de lo seres humanos, con dos principales objetivos, en primer lugar, conocer características únicas y propias a nivel genético de la especia y, en segundo lugar, determinar relaciones entre poblaciones de civilizaciones pasadas con las actuales, en este caso no solo entre seres humanos, también en relación a otras especies, como los monos.
  • Paleoantropología: se trata de una rama muy específica, ya que estudia las características evolutivas propias del ser humano a través de registros fósiles y comparando los mismos con las características humanas actuales.

    Sin embargo, más que con un fin comparativo entre civilizaciones antiguas y modernas, el objetivo principal es el conocimiento a profundidad de las propiedades biológicas de los homínidos antiguos.

Antropología social

Antropología - antropología social

Su principal objetivo como ciencia es el estudio de la cultura y las relaciones sociales del hombre desde siglos pasados hasta la actualidad. Esto permite obtener una perspectiva sociocultural desde el punto de vista evolutivo.

  • Estudios del parentesco: esta fue una de las ramas que le dio origen alrededor del siglo XIX a lo que se conoce como la ciencia antropológica moderna, la misma establece que el parentesco entre personas es de suma importancia para todo lo relacionado a la herencia tanto desde el punto de vista social, como desde el punto de vista biológico.
  • Antropología religiosa: se encarga del estudio del desarrollo de las diferentes religiones en relación a las diversas culturas y etapas de las civilizaciones desde tiempos pasados hasta la actualidad.
  • Antropología filosófica: es una especialidad perteneciente a la filosofía, la cual se encarga del estudio filosófico del hombre, específicamente de su origen o naturaleza; para así determinar la finalidad de su existencia, así como la relación con los demás seres. En la antropología filosófica el hombre es sujeto y objeto al mismo tiempo.
  • Antropología de la educación: la educación puede ser observada como un proceso de interacción social que se produce entre dos culturas como parte de la misma sociedad, estas son la cultura de los adultos y la cultura de los patrones de comportamiento en el desarrollo de los niños. El conocimiento antropológico, de las ideas y conceptos manejados que dependen totalmente de los niños, es inventar y definir, este es fundamental para los procesos relacionados con la producción y la reproducción social progresiva.
  • Antropología urbana: es considerada como una de las ramas más recientes de esta ciencia, estudia todos aquellos fenómenos y características relacionadas a las zonas urbanas. Su estudio se basa principalmente en la evolución del hombre en la sociedad en relación al crecimiento urbano y empresarial mundial.

Arqueología

Al igual que el resto de las ramas se centra en el estudio de la evolución del hombre a través del tiempo, pero en esta en particular se realiza por medio de la investigación de materiales, artefactos y estructuras localizadas en distintas áreas geográficas desde tiempos pasados.

Ejemplos de antropología

Actualmente gracias a la tecnología, a través del internet se pueden encontrar una gran variedad de imágenes de antropología, entre los ejemplos más conocidos a nivel mundial y cultural relacionados a la ciencia antropológica se encuentran los siguientes:

En Perú se encuentra El Machu Pichu, que no es más que un conjunto de ruinas cuya construcción data del siglo XV y que fue un descubrimiento arqueológico en el siglo XX.

En Francia la cueva de Lascaux, descubiertas en el año 1940, se trata de un sistema de cuevas que presenta una gran cantidad de pinturas de tipo rupestres en su interior.

En cuanto a la antropología mexicana, en el año 2013 un conjunto de investigadores descubrió las ruinas de una antigua ciudad en Campeche, cuyo origen data de los años 600 a.C, la denominaron Chactún, cuyo significado es piedra roja.

Importancia de la antropología

El desarrollo de la antropología en los grandes países ha ayudado al reforzamiento de la identidad como naciones, ya que eventos como, por ejemplo, las guerras mundiales, dejan huellas en quienes sufren pérdidas y muertes, rasgando en algunos casos, los lazos culturales existentes en el país. Sin embargo, la antropología cómo ciencia en busca del beneficio colectivo se adentra en la búsqueda de métodos para mejorar el buen vivir del hombre.

De igual manera, desde un punto de vista más práctico el estudio antropológico permite conocer y relacionar diversas culturas a nivel mundial con la cultura propia del investigador, esto se puede realizar tanto en comparaciones de culturas antiguas con culturas modernas o simplemente entre culturas actuales con diferencias características.

Museo de antropología

Para comenzar, un museo es una institución, por lo general sin fines de lucro en la cual se exponen diversidad de objetos, estructuras, obras con alto contenido educativo y cultural, en el caso de un museo antropológico, estas obras expuestas se relacionan a las características biológicas, sociales y culturales del hombre a través de los años.

En el caso de la antropología mexicana, existe en el país una institución gubernamental llamada Instituto Nacional de Antropología e Historia, el cual está encargado de velar y representar una gran cantidad de estructuras localizadas en diversas partes del país, así como del cuidado de más de 100 museos de este tipo ubicados en la Nación.

Algunos museos famosos a nivel mundial son:

  • Museo Nacional de Antropología (México).
  • El Museo de Antropología de Madrid.
  • Museo Etnográfico Juan B. Ambrosetti (Argentina).

Preguntas Frecuentes sobre Antropología

¿Qué estudia la antropología?

Estudia al hombre como un todo, partiendo desde las características socioculturales y biológicas del ser humano a través del tiempo. Leer más

¿Para qué sirve la antropología?

Sirve para obtener conocimientos precisos sobre la evolución tanto social, cultural y biológica de la raza humana, relacionando civilizaciones pasadas con las modernas. Leer más

¿Qué es la antropología filosófica?

Subdivisión de la rama antropológica social, encargada del estudio del valor de la libertad y sus límites, así como la parte espiritual del ser humano, su naturaleza, tomando al hombre como un ser diferente a todos los seres del universo. Leer más

¿Qué es la antropología social?

Una de las cuatro ramas de la ciencia antropológica encargada del estudio desde una perspectiva netamente sociocultural de la evolución del hombre a través de los años. Leer más

¿Qué es antropología cultural?

Estudia la evolución del hombre a través del conocimiento sobre su cultura, abarcando costumbres, normas sociales, mitos e incluso creencias. Leer más


Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:20 de mayo del 2021). Definición de Antropología. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/antropologia/. Consultado el 25 de julio del 2021