Obesidad

Qué es la obesidad

La obesidad es una enfermedad en la cual una persona tiene sobrepeso por exceso de grasa corporal. La medida más común para determinar si una persona es obesa es mediante el índice de masa corporal (IMC). Este índice toma en cuenta la altura y el peso de la persona …

Obesidad
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La obesidad es una enfermedad que se refiere al exceso de grasa en el cuerpo. No es solo una preocupación cosmética, ya que la obesidad puede generar otras enfermedades como asma, apnea del sueño, enfermedades coronarias, colesterol alto, presión arterial alta, diabetes y algunos tipos de cáncer, por lo que las razones para bajar de peso son sumamente importantes. Por lo general, resulta de factores hereditarios, fisiológicos y ambientales, combinados con alimentación alta en calorías y poca actividad física.

Obesidad

Qué es la obesidad

La obesidad es una enfermedad en la cual una persona tiene sobrepeso por exceso de grasa corporal. La medida más común para determinar si una persona es obesa es mediante el índice de masa corporal (IMC). Este índice toma en cuenta la altura y el peso de la persona para realizar el cálculo.

Para los adultos, la obesidad la define un IMC igual o superior a 30.0, de acuerdo con el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, o CDC, de acuerdo con sus siglas.

El sobrepeso, por su parte, es un término empleado para definir el estado de las personas con un IMC entre 25.0 y 30.0.

La obesidad en México es un problema grave, que debe ser tratado urgentemente, ya que ocupa el quinto lugar en el mundo, con una estimación de aumento a 35 millones de adultos en los próximos 10 años.

La palabra obesidad proviene del latín “obesitas, obesitatis” que quiere decir gordo, corpulento o regordete.

Causas de la obesidad

Las causas de esta enfermedad se clasifican en dos: endógenas y exógenas.

Causas endógenas

Obesidad - Causas

Son aquellas que dependen del funcionamiento del cuerpo de la persona y no de su conducta o el ambiente en el cual vive. Algunas de estas son:

  • Genética: los estudios muestran que la probabilidad de volverse obeso se transmite a través de los genes de una familia, los cuales pueden afectar el sitio donde la grasa extra en el cuerpo es almacenada.

    Sin embargo, la mayoría de los investigadores piensan que se necesita más de un gen para causar una epidemia de obesidad, por lo que continúan investigando más para comprender mejor cómo interactúan los genes y el estilo de vida como causa.

  • Metabolismo: cada cuerpo utiliza la energía de forma diferente. El metabolismo y las hormonas difieren de una persona a otra, y estos factores juegan un papel en la cantidad de peso que una persona gana.

    En las mujeres obesas el síndrome de ovario poliquístico (SOP) se presenta con más frecuencia, ya que esta condición predispone a alteraciones en el ciclo menstrual que resultan en la maduración del endometrio y la consiguiente formación de aumento en los tejidos del mismo.

Causas exógenas

Obesidad - Causas

Son aquellas que van determinadas por causas externas, no relacionadas con el funcionamiento del cuerpo, pero si con el comportamiento, actitudes y el entorno en el cual se vive. Entre ellas se encuentran:

  • Estilo de vida: la comida en exceso y llevar un estilo de vida sedentario.
  • Dieta no saludable: una dieta rica en calorías, carente de frutas y verduras, repleta de comida rápida y de bebidas ricas en calorías y porciones demasiado grandes.
  • Calorías líquidas: bebidas ricas en calorías, como los refrescos azucarados.
  • Medicamentos: antidepresivos, anticonvulsivos, corticosteroides.
  • Emociones: comer para llenar un vacío emocional, comer cuando se está aburrido o molesto.
  • Dormir muy poco: las personas que duermen al menos 7 horas por noche, en comparación con aquellas que lo hacen por 5 horas o menos, tienen una mayor probabilidad de derivar en problemas de obesidad.

Otros factores son:

  • El embarazo. La obesidad en el embarazo ocurre muchas veces por la dificultad que presenta la mujer para realizar actividades físicas sumado al consumo en exceso de alimentos.
  • Dejar de fumar.
  • Estrés.

Características de la obesidad

El estilo de vida poco saludable, como no hacer suficiente actividad física y comer alimentos y bebidas ricos en calorías y bajos en nutrientes, aumentan el riesgo de sufrir de sobrepeso.

Síntomas de la obesidad

Entre los síntomas más frecuentes entre las personas que sufren de esta condición, se encuentran:

  • Exceso de grasa en el cuerpo, sobre todo alrededor de la cintura.
  • Sudor en exceso.
  • Ronquidos.
  • Apnea del sueño.
  • Problemas en la piel.
  • Dificultad para respirar.
  • Fatiga, desde leve a extrema.
  • Dolor, especialmente en la espalda y las articulaciones.
  • Problemas psicológicos como baja autoestima y depresión.
  • Incapacidad para realizar tareas físicas simples.

Obesidad mórbida

Es el máximo grado de obesidad, en el cual el IMC se encuentra sobre 40.0. Las causas exactas no se comprenden, pero es probable que existan diversos factores involucrados.

Los grados de obesidad se describen en la siguiente tabla:

 

IMC
Clasificación
18.5 o menos
Bajo de peso
18.5 a 25.0
Peso normal
25.0 a 30.0
Sobrepeso
30.0 a 35.0
Obesidad grado 1
35.0 a 40.0
Obesidad grado 2
40.0 en adelante
Obesidad grado 3

 

Alrededor del 80% de las personas que sufren de exceso de peso tienen como causa la genética, de acuerdo con datos científicos. Además, existen causas sociales, culturales, ambientales y psicológicas. Es importante señalar que esta no es causada por la falta de autocontrol. Las consecuencias incluyen:

  • Síndrome metabólico.
  • Diabetes tipo 2.
  • Presión arterial alta.
  • Colesterol alto.
  • Altos niveles de triglicéridos.
  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Depresión y ansiedad.
  • Mayor riesgo de hospitalización debido a COVID-19.

Obesidad infantil

Obesidad - Infantil

Es una enfermedad que se define como el exceso de peso de un niño por su estatura y edad. De acuerdo con los estudios relacionados entre la OMS y la obesidad, esta implica tener un índice de masa corporal igual o superior al percentil 95 en las tablas de crecimiento específicas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La obesidad infantil en México se estima que en los próximos diez años sea de 6.8 millones de niños.

En los niños, el índice de masa corporal depende del sexo y edad, debido a que la composición del cuerpo cambia a medida que crecen. Las causas incluyen:

  • Ambiente.
  • Falta de actividad física.
  • Genética.
  • Patrones dietéticos.

El tratamiento para un niño obeso difiere de aquel empleado en adultos. Involucrar a la familia en el programa de control de peso del niño es un elemento clave del tratamiento. Algunos de estos son:

  • Terapia de dieta: cuando se trata a niños obesos, a menudo se recomienda que tengan una consulta con un nutricionista que se especialice en sus necesidades.
  • Actividad física: incentivar al niño a que realice cualquier actividad física que sea de su agrado, de esta manera ejercitará su cuerpo y llevará un estilo de vida más saludable.
  • Modificación de comportamiento: los comportamientos y los estilos de vida se aprenden desde temprana edad, por lo que juegan un papel importante en la prevención de la obesidad.
  • Cirugía: la cirugía se ha realizado en adolescentes en casos extremos para tratar la obesidad, sólo se considera para aquellos con afecciones médicas graves que pueden mejorar con cirugía.

Consecuencias de la obesidad

Las consecuencias en las personas que sufren de esta enfermedad son muy amplias, desde problemas psicológicos, hasta problemas de salud que de no ser atendidos a tiempo pueden llegar a causar la muerte. Entre las principales consecuencias resaltan:

  • Efectos psicosociales: existen una variedad de factores prácticos y sociales que pueden conducir a problemas de salud mental para los pacientes que viven con obesidad. Estos incluyen:
    • Calidad de vida: las personas que tienen un sobrepeso significativo a menudo enfrentan problemas con su rendimiento físico y laboral, tanto por su tamaño como por dolencias crónicas. Ser físicamente incapaz de hacer las cosas que ama, como asistir a eventos divertidos, viajar o visitar a amigos y familiares, puede conducir al aislamiento social, la soledad y una mayor dificultad para hacer frente a las dificultades de la vida. El dolor crónico por sí solo se ha relacionado con la depresión.
    • Discriminación: uno de los mayores desafíos son las perspectivas negativas de la sociedad sobre la obesidad. Las actitudes y estereotipos comunes definen a las personas con obesidad como poco atractivas, perezosas e indisciplinadas.
    • Mala imagen corporal: los pacientes pueden internalizar el estigma de la sociedad contra la obesidad, lo que hace que se sientan avergonzados por su peso e insatisfechos con su apariencia. Además, pueden experimentar ansiedad por ser juzgadas por su apariencia.
    • Problemas fisiológicos: también existen factores de salud relacionados con la obesidad que pueden influir negativamente en la salud mental. Este puede conducir a un mayor riesgo de desarrollar depresión y también desempeña un papel en la salud del sistema inmunitario.
  • Efectos sobre la salud física: entre los problemas de obesidad que pueden poner en peligro la vida si no se tratan:
    • Diabetes tipo 2.
    • Enfermedades cardiovasculares.
    • Alta presión sanguínea.
    • Ciertos tipos de cáncer (mama, colon y endometrio).
    • Problemas de vesícula.
    • Enfermedad del hígado graso.
    • Colesterol alto.
    • Apnea del sueño y otros problemas respiratorios.
    • Artritis.
    • Esterilidad.

Tratamientos de la obesidad

Obesidad - Tratamientos

La prevención de la obesidad es el principal tema que se debe tratar, desde temprana edad, pero cuando la persona ya sufre de esta condición, existen tratamientos para intentar su cura. Estos son:

Dieta

Seguir un plan de alimentación saludable con menos calorías suele ser el primer paso para tratar el sobrepeso y la obesidad.

Ejercicios

Las personas con esta enfermedad deben iniciar actividad física regular al comenzar una dieta, la cual ayuda a mantener un peso saludable.

Terapia psicológica

Un programa de modificación del comportamiento puede ayudarle a hacer cambios en su estilo de vida y a perder peso y no recuperarlo. Los pasos por seguir incluyen examinar sus hábitos actuales para averiguar qué factores, tensiones o situaciones pueden haber contribuido a la obesidad.

  • Asesoramiento: las personas pueden consultarse con profesionales de la salud mental con el fin de conseguir ayuda sobre los problemas de comportamiento y emocionales relacionados con la alimentación. La terapia puede ayudar a comprender por qué se come en exceso y aprender formas saludables de lidiar con la ansiedad.
  • Grupos de apoyo: es posible encontrar camaradería y comprensión en grupos de apoyo donde otros comparten desafíos similares con la obesidad.

Medicamentos

Cuando los hábitos saludables de alimentación y actividad física no son suficientes, el médico puede recetar medicamentos como parte del tratamiento.

Se debe tratar de cumplir con la dieta y continuar realizando actividad física regular mientras se toman medicamentos para bajar de peso.

Cirugías o intervenciones médicas

Son realizadas principalmente en casos extremos. Entre las principales se encuentran:

  • Manga endoscópica: consiste en colocar puntos en el estómago para reducir la cantidad de alimentos y líquidos que el estómago puede contener al mismo tiempo.
  • Balón intragástrico: los médicos colocan un pequeño globo en el estómago. Luego, el globo se llena con agua para reducir la cantidad de espacio en el estómago, por lo que se sentirá lleno al comer menos alimentos.
  • Cirugía bariátrica: limita la cantidad de alimentos que puede comer cómodamente o disminuye la absorción de alimentos y calorías. Las más comunes son:
    • Banda gástrica ajustable.
    • Banda gástrica.
    • Manga gástrica.
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Preguntas Frecuentes sobre la Obesidad

El peso que es superior a lo que se considera saludable para una determinada altura se describe como sobrepeso u obesidad. Leer más

Algunas recomendaciones son:

 

  • Elegir alimentos saludables y bajos en calorías.
  • Limitar alimentos como granos refinados, papas, carne roja, dulces, papas, carne roja y bebidas azucaradas.
  • Aumentar la actividad física.
  • Limitar el tiempo de pasatiempos en donde se permanezca sentado.

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Entre los factores que influyen destacan:

 

  • Genética.
  • Mala alimentación.
  • Actitud sedentaria.
  • Dormir poco.

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La diferencia la determina el índice de masa corporal (IMC). Un IMC entre 25.0 y 30.0 se considera sobrepeso, mientras que un IMC de 30.0 en adelante se considera obesidad. Leer más

  • Tipo 1, con un IMC entre 30 y 34.9.
  • Tipo 2, con un IMC entre 35 y 39.9.
  • Tipo 3, con un IMC mayor a 40.

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Bibliografía

. ( Última edición: 14 de junio de 2023 a las 6:28 pm). Definición de Obesidad. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/obesidad/. Consultado el 21 de mayo de 2024

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