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Asfixia

La asfixia es la pérdida de conciencia o muerte originada por la interrupción de la respiración, debido a la falta de oxígeno en el organismo o a un exceso de bióxido de carbono en los tejidos. Las vías respiratorias de una persona que presenta asfixia pueden estar completa o parcialmente bloqueadas, de manera que no llega suficiente oxígeno a los pulmones. Un bloqueo total es una emergencia médica, mientras que una obstrucción parcial se puede convertir rápidamente en una situación potencialmente mortal si la persona no puede inhalar y exhalar de manera apropiada.

Asfixia


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Qué es asfixia

La palabra asfixia nace del griego a, que significa negación o privativa y sfyesis, cuyo significado es pulso, explicándose como “sin pulso” o “no pulso”. Este término es aplicable a diferentes condiciones, pudiendo ser asfixia patología (como los episodios epilépticos) o provocada (asfixia mecánica, asfixia perinatal, asfixia neonatal o asfixia química), sin embargo, en cualquiera de las opciones el factor común es la imposibilidad o dificultad para respirar, así como el resto de cambios que sufre la persona luego de la dificultad respiratoria.

El oxígeno que se encuentra en el agua o en el aire es un elemento de suma importancia en los seres vivos, de hecho, es vital para la correcta actividad celular. Cuando se está en presencia de la asfixia, el aire tiene demasiados obstáculos para entrar a los pulmones, es por ello que el oxígeno no se encuentra en la sangre que circula en el cuerpo y la persona o paciente sufre un desmayo.

Causas de la asfixia

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La asfixia es producida por diversas causas, entre ellas está la presencia de cuerpos extraños en las vías respiratorias, introducidos en forma accidental bien sea por las fosas nasales o por la boca (causa común de afixia en niños), fallos en la deglución de sólidos (atragantamiento), inhalación de gases tóxicos que existan en el aire.

Así como también, por la penetración de líquidos por boca o nariz (ahogamiento), apretar el cuello para comprimir las arterias carótidas o la tráquea (ahorcamiento o estrangulación), por sofocación, o una parálisis de los centros nerviosos que controlan la respiración (fracaso del sistema respiratorio).

Síntomas de la asfixia

La interrupción de la respiración puede generar diversos sintomas, algunos de ellos son: la incapacidad para emitir palabras, problemas para respirar o tener la respiración con demasiados ruidos, emitir sonidos agudos cuando se inhala, tener tos muy débil, piel con tonalidades pálidas o moradas y, por último, perder el conocimiento y carecer de cualquier tipo de reacción cuando la obstrucción no ha podido ser aliviada.

Primeros auxilios en caso de asfixia

La mayoría de las situaciones de asfixia pueden resolverse con la aplicación precoz de primeros auxilios que puede salvar la vida de la víctima. Un ejemplo de asfixia tratamiento para adultos es la maniobra de Heimlich en caso de atragantamiento, esta consiste en rodear tus brazos alrededor de la cintura de la persona y presionar hacia el centro del estómago con la finalidad de desatascar las vias respiratorias.

También está la respiración artificial (boca a boca) o reanimación cardiopulmonar (botellas de oxígeno, insufladores manuales o eléctricos, entre otros), estos últimos se encuentran en las ambulancias y deben ser empleados por un personal capacitado debido a lo complicado del método salvavidas.

Es importante saber que no se puede impedir o establecer trabas en el trabajo del personal de salud o de aquellos sujetos que realizan los primeros auxilios, se debe despejar el área para que el paciente pueda respirar nuevamente y, en casos extremos (como el caso de los niños), llamar a emergencia en el menor tiempo posible.

Si es uno mismo el que se está asfixiando, lo primero que se debe hacer(aunque parezca imposible) es conservar la calma ya que si entras en crisis, es posible que la garganta se cierre mas. Otra maniobra es comenzar a toser, ya que si la obstrucción es parcial, al toser fuerte el objeto podra salir rapidamente de las vias respiratorias. Otra cosa que se puede hacer es llamar la atención de alguien más para que llame a emergencias.

Juego de la asfixia

Este es un juego en el cual se provoca un desmayo totalmente intencional para dejar una experiencia de mucho riesgo y, por consiguiente, de elevado peligro. El juego es conocido como asfixia inducida y es un medio de entretenimiento en el cual los jugadores estrechan sus manos en su propio cuello o en el de otra persona para obstaculizar el paso del oxígeno y generar un desmayo.

Características

El juego es ejercido por dos personas, raramente es individual y se utilizan las manos, cinturones, corbatas, bufandas, cuerdas, etc. Con el juego se busca interrumpir el paso del aire por al menos 12 segundos para generar hipoxia (desmayo o pérdida del conocimiento), esto se logra ejerciendo presión en el cuello o en el tórax, cualquiera de las dos opciones da el mismo resultado.

Consecuencias

El juego puede generar daños gravísimos en las células cerebrales, además de generar diferentes lesiones en el cerebro que pasan a causar problemas severos. Algunas de las secuelas más próximas son la pérdida de memoria por un tiempo indefinido, la muerte de ciertas neuronas, convulsiones, patologías neurológicas, dificultad para mantener la concentración, desmayos y, en casos realmente extremos, desde un coma hasta la muerte del paciente.

Este tipo de juegos ha incrementado el número de fallecidos por asfixia mecánica y los pocos sobrevivientes han quedado con diferentes lesiones de tipo neurológicas bastante graves y complicadas, pero según los estudios, la mayoría de estas muertes son tomadas en cuenta como suicidio y pocas veces como homicidio en muchas partes del mundo.

Preguntas Frecuentes sobre Asfixia

¿Qué es la asfixia?

Es la dificultad o imposibilidad para respirar y que posteriormente ocasiona un desmayo.

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¿Cómo tratar la asfixia?

Se pueden emplear diferentes técnicas de reanimación, como el de la respiración boca a boca, ejercer presión para sacar objetos de la boca, llamar a la ambulancia para reanimaciones, etc.

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¿Qué es asfixia por obstrucción?

Es un bloqueo total o parcial de cualquiera de las vías respiratorias, entonces el paciente no puede respirar a cabalidad y se produce la falta de aire.

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¿Cómo es la muerte por asfixia?

No hay oxígeno en la anatomía del paciente, así que el aire no ingresa a los pulmones y el cerebro no puede operar como de costumbre, así que la persona pierde el conocimiento y muere luego de unos minutos si no hay asistencia médica.

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¿Cuáles son las causas de la asfixia?

Puede ser porque una persona se atragantó, hay objetos que obstaculizan la respiración, presencia de substancias químicas, ahorcamiento, etc.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:2 de julio del 2020). Definición de Asfixia. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/asfixia/. Consultado el 8 de julio del 2020