1. Definición
  2. Ciencia ?
  3. Bacteria

Bacteria

La bacteria es el organismo unicelular más pequeño que existe en la tierra, pertenece al reino monera y se caracteriza por poseer una célula procariota, en la cual su material genético suele hallarse agrupado en una región nuclear que carece de envoltura o membrana propia, es decir, no posee núcleo ni orgánulos celulares (mitocondrias, cloroplastos, etc.). Por su forma, los microorganismos pueden clasificarse en bacilos (alargadas o en bastoncillo), vibrios (curvadas), espirilos (onduladas o en espirales) y cocos (redondeadas). Estas últimas pueden presentarse aisladas, en parejas (diplococos), en grupos alineados (estreptococos), en masas irregulares (estafilococos) o en masas cúbicas (sarcinas).

Bacteria


Publicidad

Qué es bacteria

Este término nace del griego “bakteria”, cuyo significado hace referencia a un bastón, esto es debido a la morfología de las mismas. Estas no son más que microorganismos con un tamaño que varía entre los 0.5 y 5 micrómetros de longitud, carecen de un núcleo y poseen formas variadas. También cuentan con flagelos y sistemas desplazables, es decir, que son móviles.

Es imperativo mencionar que existen muchas clases de bacterias. Muchos sienten curiosidad por el aspecto de estos microorganismos, por eso, en la web abundan muchas imágenes de bacterias que pueden resolver dudas.

En cuanto a su función, estos organismos también poseen la capacidad de utilizar diferentes formas de energía y estructuras químicas de la pared celular que contienen, esto lo hacen con cierta variedad. Algunas son heterótrofas, es decir, que no requieren de una fuente de alimentación para subsistir y otras son autótrofas (fotosintetizadoras o quimiosintetizadoras) capaces de obtener energía a partir de sustancias simples.

Los microorganismos heterótrofas, junto con los hongos, enriquecen los suelos y favorecen el desarrollo vegetal, pues descomponen la materia orgánica, jugando así un papel fundamental en los ecosistemas.

El gran número de microorganismos bacterianos producen algunas enfermedades muy comunes y peligrosas que afectan en los seres vivos tales como cólera, sífilis, neumonía, tétanos, tifus, difteria, etc. Sin embargo, hay que señalar que algunos agentes bacterianos son útiles, ayudan a degradar los alimentos digeridos y otras son capaces de producir antibióticos y son empleadas en investigaciones científicas específicamente en la biotecnología e ingeniería genética.

Por otro lado, estos microorganismos presentan un amplio uso industrial en la fabricación de queso, yogurt y derivados lácteos, esto como resultado del proceso de fermentación láctica. Dentro de los alimentos que puede ser derivados de los microorganismos, están el vino, la cerveza y demás bebidas alcohólicas, obtenidas en la fermentación alcohólica; el vinagre o ácido acético, obtenido en la fermentación acética, y así como en la producción de ácido cítrico, la acetona, entre otros.

Historia de las bacterias

La primera vez que se mencionó la existencia de organismos unicelulares fue a finales de la edad media. El estudioso Avicena llegó a plantear que las secreciones del cuerpo tenían múltiples agentes de tipo infeccioso, por lo que alegó que la anatomía humana estaba contaminada y que, estos agentes, se encontraban en la piel desde mucho antes que la persona se enfermara.

Más adelante, con la aparición de la peste negra, los científicos llegaron a decir que los agentes infecciosos penetraban en el cuerpo y eso generaba enfermedades.

En 1676, fueron observadas las primeras células bacterianas, esto gracias a los estudios del científico holandes Anton Van Leeuwenhoek quien usó un microscopio con un lente que él mismo elaboró. Más adelante, se afirmó que las enfermedades bacterianas se originan por organismo que Leeuwenhoek había descubierto en sus observaciones.

Los términos de hongos y bacterias comenzaron a usarse en el año 1828 y allí, comenzaron los estudios más avanzados, de hecho, en 1977 se descubrió que las arqueas tienen una evolución muy diferente a los agentes bacterianos, separando así a las células procariotas en tres grupos, las arqueas, eukarya y la bacterias.

Características de las bacterias

Bacteria-2

Los microorganismos bacterianos son uno de los más interesantes dentro de todos los que se estudian desde la microbiología. Las investigaciones que tienen a estos seres microscópicos y unicelulares como protagonistas, generalmente tienen un impacto directo en diversas áreas de interés para las ciencias y todo tipo de actividades humanas, desde la medicina hasta la agricultura.

Si consideramos la nutrición de los procariotas, encontramos todas las posibilidades presentes en los seres vivos. No en vano, estos organismos son los primeros organismos presentes en la tierra y en los miles de millones de años que han evolucionado, se han adaptado a todos los medios y formas posibles de nutrición.

Heterotrophs, la mayoría de las células procariotas son heterótrofas. Es decir, obtienen su alimento mediante la incorporación de materia orgánica formada por otros seres vivos. De estos, la mayoría son saprófitos, lo que significa que se alimentan de materia orgánica muerta y, por lo tanto, contribuyen a reciclar la materia en los ecosistemas. Pueden realizar catabolismos aeróbicos con el uso de oxígeno y anaeróbicos, a través de fermentaciones, muchas de las cuales son útiles para nuestras industrias.

Estructura

Aunque existen muchas clases de bacterias, las dimensiones que poseen son realmente pequeñas, quizás entre 2 micrómetros de ancho y 8 micrómetros de longitud. Su forma generalmente es cilíndrica pero solo cuando se trata de bacilos y su tamaño es mediano.

Movimiento

La mayoría de los organismos unicelulares carecen de movilidad, pero también existen otros que pueden llegar a limitar su movimiento, esto es debido a los cambios en la profundidad de cada uno. Unos bacterias ejemplos sobre esto son las de azufre, las cuales poseen vesículas de gas que tienden a controlar la flotabilidad del alimento. Los organismos móviles se desplazan a través del desplazamiento, valga la redundancia, mientras que otras se deslizan a través de superficies completamente sólidas.

Cepas bacterianas

Se trata de un conjunto de organismos con igualdad en términos de sus características biológicas, es decir, microorganismos de la misma especie, se llaman cepas o colonias bacterianas. Por ejemplo, E. Coli es un microorganismo bacteriano que se aloja en el tracto intestinal y no vive sola. Lo hace formando Cepas o colonias.

Sirven para identificar agentes bacterianos en culturas mixtas. Sin embargo, además de estas características, también son necesarias para estudiar la fisiología y las propiedades del microorganismo que permitan llevar a cabo una identificación completa.

Las características generales de las cepas bacterianas van desde la estabilidad genética, facilidad de cultivo, velocidad de reproducción, metabolismo de acuerdo a la producción, facilidad de uso hasta la facilidad de conservación.

Reproducción bacteriana

Son organismos procariotas que se reproducen asexualmente. La reproducción bacteriana se produce más comúnmente por un tipo de división celular llamada fisión binaria. La fisión binaria implica la división de una sola célula, que da lugar a la formación de dos células que son genéticamente idénticas. Con el fin de captar el proceso de fisión binaria, es útil para comprender la estructura de las células bacterianas. La mayoría de estos, incluyendo Salmonella y E. coli, se reproducen por fisión binaria.

Durante este tipo de reproducción asexual, la única molécula de ADN se replica y ambas copias se adhieren, en diferentes puntos, a la membrana celular. A medida que la célula comienza a crecer y alargarse, la distancia entre las dos moléculas de ADN aumenta. Una vez que el microorganismo casi duplica su tamaño original, la membrana celular comienza a pellizcar hacia dentro en el centro.

Algunos de estos agentes son capaces de transferir fragmentos de sus genes a otras bacterias que entran en contacto. Durante la conjugación, un organismo unicelular se conecta a otra a través de una estructura de tubo de proteína llamada pilus. Los genes son transferidos de un agente a otro a través de este tubo.

  • Fisión binaria: también es conocida como una especie de bipartición y forma parte de las reproducciones de tipo asexual. En esta vertiente, se duplica el ADN y se divide totalmente el citoplasma, de esta manera, se forman dos células descendientes, es decir, hijas.

Nutrición

Se trata de la manera en cómo se alimentan estos organismos bacterianos, de hecho, pueden hacerlo a través de la fotosíntesis, obteniendo nutrientes y energía.

  • Heterótrofas: acá, se toma la materia orgánica para posteriormente convertirla en nutrientes aptos para la alimentación de los microorganismos bacterianos.
  • Autótrofas: es la manera en la que los microorganismos sintetizan diferentes nutrientes (en especial las sustancias de tipo esencial) para mejorar su metabolismo.

Tipos de bacterias

Bacteria-3

Tal como se mencionó con anterioridad, existe una clasificación de las bacterias que, aunque se puede ver ampliada, es más sencilla de lo que se espera. Esta clasificación parte de los bacilos, cocos y arqueobacterias, pero a su vez, estos tienen su propia clasificación.

Bacilos

Un bacilo es una especie de microorganismo que tiene forma de varillas, esta es su principal característica. Y que al ingresar dentro del organismo de un ser vivo puede ocasionar graves enfermedades. Los bacilos más comunes son los que producen enfermedades como la tuberculosis, el tétanos y la fiebre tifoidea. Estos pueden habitar en diversos ambientes y solo pueden ser visibles a través de un microscopio.

Los bacilos se pueden clasificar como Bacilos Gram positivos (que poseen una tonalidad morada) y Bacilos Gram negativos (cuya tonalidad es rosada), igualmente, pueden agruparse en varios modos, entre ellos están los cocobacilos, los estreptobacilos y los diplobacilos. Los bacilos se diferencian de otros organismos bacterianos por su estructura (varillas) porque generalmente las formas de las otras bacterias suelen estar en espiral o redondas. Dentro de las bacterias ejemplos en bacilos, está la salmonella, el tétano, la lepra, la tuberculosis, etc.

  • Bacilos gram positivos: se trata de organismos celulares que están fijos en una especie de cristal violeta, el cual se denomina como tinción de gram. Las bacterias gram positivas se ubican en la pared celular, esto es debido a que poseen una capa de peptidoglicano.
  • Bacilos gram negativos: A diferencia de los positivos, estos no están fijos en el cristal violeta, por lo que tienden a teñirse con colorantes, mismos que hacen una especie de contraste con la tinción de gram denominada safranina.
  • Cocobacilos: se trata de una bacteria que posee una estructura celular intermedia, es decir, está entre un bacilo y un coco. Estas bacterias tienden a clasificarse de acuerdo a su morfología, por eso forman parte de esta clasificación de las bacterias.
  • Estreptobacilos: forma parte de los gram negativos y posee una morfología delgada y alargada, es inmovil y se caracteriza por ser una de las bacterias anaerobias de tipo facultativas y no capsuladas. Este tipo de bacterias anaerobias se ubican en las gargantas de los roedores, por lo que los humanos se infectan a través de la mordedura de esos animales.
  • Diplobacilos: son bacterias procariotas con la capacidad de adaptarse a cualquier tipo de ambiente. Son bastantes mencionadas en los libros de bacteria pdf en la web.

Helicoidales

Se trata de organismos unicelulares que poseen una especie de curvatura en su morfología estructural. Algunos las entienden o reconocen como bacilos algo retorcidos, pero realmente tienen una apariencia de hélice, de allí nace su nombre. Estos organismos se dividen en vibrios, espirilos y espiroquetas. Si se le dan nombres de bacterias a estos organismos, entran en el grupo de treponema, las cuales causan sífilis.

  • Vibrios: son bacterias que generan enfermedades digestivas, pero también provocan cólera y diarrea. Este tipo de organismos se transmite mediante la ingestión de mariscos, por lo que la bacteria se encuentra en las especies marinas que se ubican en el agua salada, estancada y en rocas húmedas.
  • Espirilos: se trata de organismos negativos flagelados que tienen una forma helicoide, aunque también es posible que tengan morfología espiral. Se caracterizan por poder desplazarse entre la viscosidad de las mucosas.
  • Espiroqueta: se trata de un grupo de bacterias negativas con células ligeramente alargadas y, a su vez, enrolladas de forma helicoidal. La mayoría son unicelulares, pero es posible que la spirochaeta plicatilis sea pluricelular.

Cocos

Se trata de bacterias cuya caracterización principal es poseer una especie de envoltorio esférico. Un ejemplo de este tipo de organismo es la streptococcus pyogenes, la cual genera amigdalitis. Estas bacterias tienen su propia clasificación y serán explicadas a continuación.

  • Diplococos: se trata de un grupo de organismos con morfología esférica y se asocian entre parejas. Los patógenos más comunes de estas bacterias son la neumococo, la streptococcus pneumoniae y la diplococo, todos forman parte del gram positivo.
  • Estreptococos: son conocidos por ser un conjunto de bacterias positivas que forman parte de los ácidos lácticos. Poseen cadenas pares y se dividen de acuerdo a sus ejes y al largo del mismo. Este tipo de patógenos genera irritación en la garganta, por lo que las amígdalas son las principales afectadas. Es posible que se origine una faringitis gracias a estas bacterias.
  • Estafilococos: son microorganismos que abundan en las mucosas, aunque también se comprobó que se encuentran en la piel de mamíferos, aves y humanos, esto quiere decir que, alrededor de 51 especies tienen estos agentes. Generalmente estos patógenos influyen en la piel del ser humano, generando así infecciones, pero también causan neumonía, osteomielitis y endocarditis.
  • Sarcinas: se encargan de sintetizar las células microbianas y abundan tanto en el intestino grueso como en la piel del ser humano.

Arqueobacterias

Las arqueobacterias forman parte de un grupo muy significativo de organismos, cuyos rasgos específicos, hacen posible la creación de un dominio llamado “Archaea”. Este término es empleado para diferenciar a una serie de microbios unicelulares, que como las bacterias, no presentan núcleo, ni orgánulos membranosos internos, pero sí muestran ciertas propiedades que las hacen diferentes a ellas.

Las archaeas, al principio fueron clasificadas como bacterias procariotas incluidas dentro del llamado “reino Monera” con el nombre de arqueobacterias. Sin embargo, con el tiempo, se ha podido descubrir que cuentan con un desarrollo autónomo y algunas diferencias de carácter bioquímico que las convierten en únicas.

Es tanto así, que las arqueobacterias han creado un dominio y un reino distribuido en 5 filos comprobados que aún se encuentran por identificar, siendo los grupos Euryarchaeota y Crenarchaeota los que más han sido investigados.

  • Crenarqueotas: pertenecen a la especie de las hipertermófilas, es decir que resisten altas temperaturas, sin embargo esta especie también puede sobrevivir en entornos de baja temperatura, como los mares y sedimentos.
  • Euryarchaeota: este grupo se puede ubicar en elevadas concentraciones de sal y que logran obtener su energía de la luz y sin contar con un tinte clorofílico.
  • Korarchaeota: representa un grupo diminuto de hipertermófilas. Son consideradas las archaeas más antiguas.
  • Nanoarchaeota: este grupo habita en zonas continentales y marítimas a elevadas temperaturas. Según estudios, esta especie para poder subsistir, debe permanecer en contacto con un huésped.

Enfermedades bacterianas

bacteria-4

Si se habla de una manera amplia, las bacterias, en su mayoría, no son dañinas, pues solo el uno% de ellas puede generar o causar diferentes enfermedades. Esa minoría produce enfermedades bacterianas que tienen la capacidad de reproducirse muy rápido dentro del organismo, de hecho, un buen número de ellas expulsan toxinas que deterioran los tejidos de la anatomía humana.

Un ejemplo clásico de esto es la bacteria escherichia coli, bacteria leclercia adecarboxylata, bacteria come carne y las bacterias anaerobias.

Causas

Las bacterias causan enfermedades como infecciones, faringitis y tuberculosis, las cuales son las causas de síntomas con la fiebre, dolor en el cuerpo, mareos o vómitos. Estos organismos unicelulares son responsables de enfermedades como faringitis estreptocócica, infecciones del tracto urinario y tuberculosis.

Transmisión

Generalmente se transmiten las enfermedades bacterianas a través del contacto con personas infectadas, animales o por consumo de alimentos infectados.

Tratamiento

El tratamiento por excelencia para tratar las enfermedades bacterianas está compuesto por antibióticos, pero así como son excelentes para acabar con estos agentes, pueden ser peligrosos si se consumen en exceso, por eso es recomendable que se sigan las instrucciones de ingesta al pie de la letra.

Ejemplos

Existen múltiples enfermedades bacterianas, por ejemplo, la lepra, sífilis, la enfermedad de lyme, la peste, cólera y la zoonosis bacteriana.

Antibacteriano

Bacteria-5

El término se refiere a una sustancia cuyas propiedades son capaces de eliminar agentes bacterianos, la inhibición de su crecimiento o su proliferación sin incurrir en el daño del objeto, ambiente u organismo que las porta.

Son, en esencia, fármacos, como es el caso de los antibióticos u otros agentes químicos capaces de combatir estos cuerpos. Los antibacterianos pueden actuar de varias formas en las bacterias, en la pared celular para evitar su crecimiento, sobre la membrana celular para que sea permeable y que el principio tenga acceso al interior, en el ADN de la bacteria para dañar su estructura o sobre los ribosomas para que no sea capaz de sintetizar las proteínas que la mantienen con vida.

Para la prescripción y suministro de los antibacterianos como fármacos para que actúen en el organismo, se deben tener en cuenta múltiples factores que indiquen la seguridad de administración, pues puede ocasionar reacciones adversas en el individuo, que van desde náuseas hasta la depresión de sistemas como el inmunológico.

Muchos antibacterianos son plantas correspondiendo así a un importante grupo de estas sustancias las cuales pueden actuar como medicina natural en el cuerpo y en sistemas definidos. Para garantizar una acción del antibacteriano eficaz es necesario identificar la bacteria a atacar.

Es importante mencionar que el abuso de estos agentes puede llegar a ser peligroso. Si se trata de antibióticos, es posible que estos pierdan su finalidad y no logren acabar con la bacteria que está dañando al organismo. Si son bactericidas, se puede dañar el objeto, la tierra o la piel de la persona producto de alergias por componentes químicos.

Tipos

Las sustancias con propiedades antibacterianas se pueden clasificar en dos tipos según la acción que ejerce sobre las bacterias, estos son, bactericidas y bacteriostáticos.

  • Bactericidas: no es más que un compuesto que tienen la capacidad de acabar con los organismos unicelulares. Su creación puede ser natural (venir de plantas como el aloe vera) o ser elaborado en industrias químicas.
  • Bacteriostáticos: a diferencia de los bactericidas, este no tiene la capacidad de acabar con los agentes infecciosos, pero sí puede hacer que su reproducción se detenga.

Usos de las bacterias

Estos organismos tienden a usarse para la creación de alimentos industrializados, un ejemplo de ello, es el vinagre, pero también es posible hacer uso de ellas para la creación de vacunas que prevengan o acaben con diversas enfermedades.

Generalmente, los científicos hacen uso de muchos de estos microorganismos para crear vacunas que puedan actuar en contra de otros agentes infecciosos y así curar patologías, un ejemplo de ello, es la vacuna contra la fiebre amarilla, tétano, neumococo, etc. También se crean diferentes productos químicos, entre ellos los bactericidas.

Preguntas Frecuentes sobre Bacteria

¿Qué es bacteria?

Son microorganismos que pueden ser unicelulares o pluricelulares y abundan en el cuerpo humano y en la anatomía de los seres vivos.

Leer más

¿Cómo se transmiten las bacterias?

Por contacto o ingestión.

Leer más

¿Cuál es la diferencia entre bacterias, hongos y virus?

Las bacterias tienen la capacidad de reproducirse y de sobrevivir sin necesidad de otro agente que las estimule. Los virus no tienen esa capacidad, además, abundan en el ambiente o son transmitidas por vacunas. Los hongos cuentan con un organismo como el de las plantas y las infecciones que generan no representan mayor peligro.

Leer más

¿Qué enfermedades son causadas por bacterias?

Sífilis, lepra, la peste, cólera, etc.

Leer más

¿Cuál es la bacteria más peligrosa para el ser humano?

La bacteria escherichia coli.

Leer más


Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:6 de octubre del 2020). Definición de Bacteria. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/bacteria/. Consultado el 2 de diciembre del 2020