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Bebidas Alcohólicas

Las bebidas alcohólicas son líquidos potables que contienen alcohol etílico o etanol de 0,5 por ciento o más por volumen. El alcohol es tanto una sustancia química como una droga psicoactiva, que en su estado puro es un líquido incoloro, con sabor a quemado, que deriva de la madera de la barrica en la que se madura. Asimismo, las mejores bebidas alcohólicas conllevan procesos minuciosos y que pueden durar días para conseguir el resultado deseado.

Bebidas Alcohólicas

Qué son las bebidas alcohólicas

Las bebidas alcohólicas son líquidos que contienen alcohol etílico o etanol (CH3CH2OH), como agente intoxicante. Actualmente, es el agente psicoactivo humano más utilizado en todo el mundo, por delante de la nicotina y la cafeína.

La palabra bebida, derivada del verbo beber, proviene de latín bibêre. Mientras que “alcohólica” proviene de la palabra árabe al-kohol y se refiere a un compuesto químico líquido que puede estar presente en diferentes productos.

Historia de las bebidas alcohólicas

Desde tiempos ancestrales, las bebidas alcohólicas han formado parte de la humanidad. Las bebidas fermentadas existían en la civilización egipcia temprana alrededor del año 3000 a.C.

Bebidas Alcohólicas - Historia de las bebidas alcohólicas

En Grecia, una de las primeras bebidas alcohólicas en ganar popularidad fue el hidromiel, una bebida alcohólica dulce fermentada hecha de miel y agua.

Para el año 800 a.C, en el continente asiático ya existían algunas bebidas derivadas de la fermentación de granos de arroz como el sake, tchoo y toddy.

En la Biblia, se hace mención de Noé cuando plantó una viña y de sus frutos, se embriagó (Génesis 9:20-27). También en las sagradas escrituras aparece el milagro hecho por Jesús al transformar el agua en vino, en las bodas de Caná (Juan 2:1-11).

El vino es la bebida alcohólica más común mencionada en la literatura bíblica, donde es una fuente de simbolismo y era una parte importante de la vida. Alrededor del año 1000 d.C. la elaboración y el consumo de vino llega a Europa, específicamente a Italia. Luego es distribuido por el continente Europeo por el Imperio Romano.

Por su parte, la cerveza comienza a producirse en Irlanda alrededor del año 1100 d.C. Para su producción se empleaba de material base una mezcla de malta, cebada y arena.

Para el año 1600 es cuando se da origen a la producción de tequila en México, a partir de la fermentación del agave.

Características de las bebidas alcohólicas

Entre sus principales características destacan:

  • El alcohol puede obtenerse de dos formas, por fermentación (reacción entre los azúcares de los alimentos y levadura) y por destilación (se separa el alcohol del agua mediante la evaporación y condensación).
  • Los grados alcohólicos definen el porcentaje de alcohol (ABV) existente en una bebida alcohólica.
  • El alcohol se metaboliza al pasar rápidamente de la boca al estómago y luego a los intestinos. Una parte se absorbe directamente a través del revestimiento de la boca y el esófago, otra parte a través de las paredes del estómago y el resto se absorbe en los intestinos.
  • La mayor parte del alcohol se elimina del cuerpo por medio del hígado. El restante se elimina por medio de la respiración y el sudor.
  • El consumo de alcohol es frecuente en situaciones de celebración como cumpleaños, graduaciones, matrimonios y eventos de ocio como conciertos, festivales.

Tipos de bebidas alcohólicas

Bebidas Alcohólicas - Tipos de bebidas alcohólicas

Existen diferentes tipos de bebidas, desde bebidas sin alcohol, hasta cócteles preparados mezclando diferentes tipos de licor. Estas bebidas pueden clasificarse como: destiladas, fermentadas y preparadas.

Bebidas alcohólicas destiladas

Son aquellos licores obtenidos por destilación del vino, jugo de frutas, jugo de plantas fermentado o de un material feculento elaborado previamente. Entre estas destacan:

Tequila

El tequila es un licor destilado elaborado a partir de la planta de agave azul que crece en México. Después de quitar las hojas, la piña es la parte de la planta que se usa para hacer tequila.

Se puede describir como afrutado, dulce y terroso, según la variedad. La gama de sabores incluye miel, cítricos, vainilla, caramelo, roble y pimienta negra. Se caracteriza por ser una bebida alcohólica fuerte (porcentaje de alcohol: 40%).

Entre sus marcas reconocidas están: José Cuervo, Patrón Añejo y El Jimador.

Whisky

Licor destilado de grano fermentado, como cebada, centeno o maíz. Los cuatro pasos principales para hacer whisky son el macerado, la fermentación, la destilación y el envejecimiento. De sabor salado, ahumado y malteado.

Contiene de 43 a 50 % de alcohol. Las marcas de whisky más reconocidas son: The Macallan, Jhonnie Walker, Chivas Regal, Old Parr y Jack Daniels.

Coñac

Bebidas Alcohólicas - Coñac

Tipo específico de brandy producido a partir de vino blanco destilado. Debe destilarse dos veces en alambiques de cobre y envejecer en barricas de roble francés durante un mínimo de dos años.

El coñac tiene un olor a frutas confitadas y cítricos, que van acompañados de especias. El sabor del coñac puede consistir en especias, cuero, frutas caramelizadas y cítricos. Su porcentaje de alcohol está alrededor del 40%. Entre las más destacadas están: Hennessy, Hine y Martell.

Vodka

El vodka se produce a partir de la fermentación de granos como el sorgo, maíz, arroz, centeno o trigo, o de papas, melaza de remolacha azucarera o incluso fruta, luego se destila el producto para aumentar su contenido de alcohol. La fermentación crea un producto con solo alrededor del 16% de ABV, demasiado bajo para las bebidas espirituosas.

El vodka además es conocido por ser una bebida alcohólica con menos calorías.

Entre sus marcas más conocidas se encuentran: Grey Goose Vodka, Ketel One Vodka y Absolut Vodka.

Ron

Es una bebida destilada de residuos de caña de azúcar o melaza. Se procesa y destila resultando un líquido claro que luego se envejece en barricas de roble.

Algunos tipos de ron son dulces, terrosos o herbosos. Su porcentaje de alcohol se encuentra entre el 36% y el 50%. Entre las casas que producen ron destacan: Diplomático, Santa Teresa y Flor de Caña.

Ginebra

Licor claro, destilado de grano o malta y aromatizado con bayas de enebro. Los fabricantes producen ginebra mediante la infusión de un líquido sin sabor con 95% de alcohol con ingredientes botánicos durante el proceso de destilación.

La producción y las hierbas utilizadas contribuyen en gran medida al sabor del producto final. Para que el licor se clasifique como ginebra en los Estados Unidos, debe contener al menos un 40% ABV. Entre las marcas más destacadas están: Príncipe De Los Apóstoles, Dorothy Parker y Gordon’s.

Anís

Se produce mediante la destilación de la semilla de la planta de anís, que crece en todo el Mediterráneo. El anís es una hierba que también se usa en infusiones, y es lo que le da a la bebida su sabor característico. Su porcentaje de alcohol está alrededor del 45%. Algunas de las marcas más reconocidas mundialmente son: Anís del Mono, Anís del Tajo y Machaquito.

Brandy

Bebidas Alcohólicas - Brandy

Se crea esencialmente mediante la fermentación de la fruta en vino. Luego, el vino se destila a fuego lento, lo que concentra el sabor y el alcohol.

Tiene un sabor afrutado y dulce. Huele cálido y especiado, pero suave. Contiene de 35% a 60% de alcohol por volumen.

Las marcas más reconocidas alrededor del mundo son: Remy Martin, Hennessy y Courvoisier.

Aguardiente

Es común en América del Sur, América Central y el suroeste de los EE.UU. Proviene de la destilación y fermentación de mostos azucarados o dulces, maceraciones vegetales o combinaciones de ambos.

El porcentaje de alcohol está entre 29% y 60%. Entre las marcas de bebidas alcohólicas de este tipo más destacadas están: Antioqueño, Chacho y Cristal.

Bebidas alcohólicas fermentadas

Son soluciones complejas de miles de compuestos químicos que se originan en la fruta misma, en el proceso de fermentación, en la levadura y otros metabolismos microbianos durante la fermentación, y en los pasos posteriores a la fermentación.

Cerveza

Es una bebida carbonatada fermentada que se elabora a partir de cereales malteados como cebada. Existen cuatro tipos de cervezas: alcohólicas, bajas en alcohol, desalcoholizada, sin alcohol.

La diferencia es significativa en el sabor de la cerveza entre estas cuatro categorías. La razón es un nivel diferente de etanol que proporciona un sabor y olor dulce que es imposible de reemplazar con aditivos artificiales. Está aromatizada con lúpulo y, por lo general, contiene menos del 5% de alcohol. Entre las marcas más reconocidas destacan: Bud Light, Corona, Heineken y Guinness.

Vino

Bebidas Alcohólicas - Vino

Presenta un proceso más natural que simplemente agregar levadura al jugo extraído de las uvas, dejándola fermentar con el tiempo. Para los vinos tintos, se libera dióxido de carbono y, por lo general, se fermenta a temperaturas más cálidas en comparación con los blancos.

El proceso del vino tinto continúa hasta que todo el azúcar se convierte en alcohol, produciendo un vino seco. Los vinos tienen un sabor dulce, pero tienen abundante tanino para equilibrar esta dulzura.

El rango promedio de ABV se encuentra entre 11,6 % hasta 18%. Destacan las marcas: Château Lafite Rothschild, Marchesi Antinori y Moët & Chandon.

Sidra

Una vez que las manzanas se cosechan y se lavan, la fruta se tritura y se prensa. La sidra se crea fermentando el jugo resultante del prensado de la fruta. La sidra es fresca, crujiente, ácida, dulce, elegantes, terrosas o ligeras, o una combinación compleja de todas las sensaciones gustativas.

El grado alcohólico de la sidra varía entre 3% y 12%. Entre las marcas destacan: Ace, Samuel Smith y 2 Towns.

Bebidas alcohólicas preparadas

Las bebidas alcohólicas preparadas (cócteles o trago), se definen como bebidas, que se mezclan o se componen cuidadosamente extrayendo sabor, color y dulzura de varias frutas, hierbas, plantas y nueces.

Entre los nombres de bebidas alcohólicas y cócteles más conocidas alrededor del mundo se encuentran:

  • Piña Colada: cóctel hecho con ron, jugo de piña y coco.
  • Cuba Libre: cóctel compuesto por ron, refresco de cola y limón.
  • Martini: cóctel compuesto por alcohol, azúcar, hierbas aromáticas y vino.
  • Margarita: sus ingredientes son triple sec, tequila y limón.
  • Mojito: cóctel preparado mezclando hierbabuena, azúcar, limón y ron.
  • Blue Elephant: es una bebida alcohólica azul compuesta de vodka, jugo de limón, jugo de piña y coraçao azul.

Todos estos tragos pueden prepararse fácilmente. Existen muchas recetas de bebidas alcohólicas que pueden conseguirse en internet.

Consecuencias del consumo de bebidas alcohólicas

Bebidas Alcohólicas - Consecuencias del consumo de bebidas alcohólicas

Tomar este tipo de bebidas de manera continua y en exceso pueden traer graves consecuencias para la salud como:

  • Presión arterial elevada.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Problemas en el hígado.
  • Problemas en la digestión.
  • Cáncer de boca, garganta, mama, laringe, esófago, recto, hígado y colon.
  • Sistema inmunológico debilitado.
  • Demencia.
  • Problemas de aprendizaje.

Es por ello que tanto las tiendas de bebidas alcohólicas, como los anuncios de bebidas alcohólicas, siempre están acompañados de advertencias sobre el exceso de su consumo y las consecuencias posibles.

Existen bebidas como la bebida alcoholica four loko que pueden ser muy peligrosas para la salud. Esta bebida puede ocasionar severos efectos secundarios como dolores de cabeza, dolores abdominales, náuseas, etc.

Preguntas Frecuentes sobre Bebidas Alcohólicas

¿Qué es una bebida alcohólica?

Es cualquier licor fermentado, como vino, cerveza o licores destilados, que contengan alcohol etílico o etanol (CH3CH2OH), como agente intoxicante. Leer más

¿Qué tipo de alcohol se usa para las bebidas alcohólicas?

Alcohol etílico o etanol (CH3CH2OH). Leer más

¿Qué significan los grados de alcohol en las bebidas?

Medida estándar que determina cuánto porcentaje de alcohol contiene un volumen determinado de licor. Leer más

¿Cuántos grados de alcohol tienen las bebidas alcohólicas?

Todas tienen un grado diferente de alcohol en su composición, esto depende de su forma de preparación. Los grados de alcohol pueden variar entre 8% a 40%. Leer más

¿Cuál es la bebida alcohólica más fuerte?

El vodka Spirytus Stawski con un ABV de 96%. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:13 de julio del 2022). Definición de Bebidas Alcohólicas. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/bebidas-alcoholicas/. Consultado el 2 de noviembre del 2022