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Fruta

Fruta, es el término con el cual se conoce a una parte comestible que se obtiene de algunas plantas silvestres o cultivadas. Por lo general es consumida como postre, pudiendo cocinar o comer en fresco. Las frutas generalmente se consumen cuando han alcanzado la madurez organoléptica y con ellas es posible elaborar otros tipos de alimentos, como, por ejemplo, jaleas, mermeladas, jugos de frutas, etc. Por lo general estos elementos se caracterizan por tener un sabor dulce acidulado, con aroma agradable e intenso, sin dejar a un lado que además son grandes en propiedades nutritivas.

Fruta

Qué es fruta

Tal como se ha mencionado con anterioridad, el término se asocia con todos aquellos productos de índice comestible que son obtenidos de árboles silvestres o plantas cultivadas. Su característica principal es ser dulces al extremo o ser muy ácidas, tienen mucha variedad de sabores, colores, tamaños y texturas, así que hay muchas frutas alrededor del mundo. Por lo general, estos alimentos son consumidos como un postre debido a su sabor dulce, sin embargo, tienen un valor nutricional alto, por lo que se recomienda su ingesta no solo en postres sino a lo largo del día.

Cada una de ellas puede consumirse de forma individual o combinarse, tal como sucede en la ensalada de frutas. Algunas se pueden cocinar o simplemente se comen frescas y en su estado natural. Etimológicamente, este término viene del latín fructus, que significa fruto y se define como una parte comestible de una planta o flor.

Consumir estos alimentos pueden aportar altos grados de agua en el organismo, por ello son un sustento para hidratar al cuerpo. También aporta calorías, pero en bajas dosis. Ayudan al funcionamiento del aparato digestivo gracias a la fibra y algunas aportan grasas saturadas como el aceite de palma y de coco.

Hay frutas que aportan grasas insaturadas como los aguacates y frutos secos, por lo que son altamente recomendados. Estos alimentos aportan mucha energía al cuerpo, carbohidratos solubles y muchas proteínas. Si hay algo que se debe mencionar de estos alimentos, es que todos se caracterizan por tener semillas, así que el tomate y el aguacate forman parte de este tipo de alimentos. Adicionalmente la forma correcta de escribir frutas en inglés es fruit.

Características de las frutas

Estos alimentos se caracterizan por poseer un contenido bastante alto de carbohidratos, azúcares monosacáridos y disacáridos, es decir, fructosa, glucosa y sacarosa que le dan el sabor dulce a las frutas. Mientras más maduras se encuentren, más azúcar concentrada poseen.

También se caracterizan por proporcionar aportes vitamínicos al cuerpo, entre ellas, las vitaminas A, B1, B2, B6, C y ácido fólico. También brinda fibras pectinas y celulosas. El contenido de agua que aportan está entre el 80 y 95%, por lo que son fuente de hidratación y cuentan con flavonoides, antioxidantes, selenio, terpenos y compuestos fitoquímicos, así como fenólicos.

Las frutas y verduras se distinguen porque las primeras tienen semillas, las verduras no. Además, las frutas y verduras crecen en lugares diferentes, todo depende del tipo de alimento y ambientes idóneos para ambas.

Tipos de frutas

Fruta - Tipos de fruta

La clasificación de estos alimentos puede darse de diversas maneras, esto es debido al aumento de frutas exóticas y generales. La clasificación más básica se fundamenta en sí estas son frescas, secas o desecadas, aunque también se dividen en el origen y en el tipo de semillas que tengan. La clasificación que se va a aportar en este contenido se basa en las características comunes, es decir, si son cítricas, secas, tropicales, de bosque o si son rojas. También de acuerdo a su sabor, es decir, si son dulces, ácidas o neutras.

Según sus características en común

Esta clasificación se divide en 5 vertientes distribuidas entre cítricas, tropicales, secas, rojas y del bosque:

  • Frutas cítricas: son todas aquellas que poseen ácido cítrico, es decir, el que aporta el sabor picante o amargo de estos alimentos. Algunos no tienden a ser tan ácidos, menos aún comparable con el jugo gástrico común en los animales y humanos, sin embargo, tienen la capacidad de incrementar la acidez natural del estimado, es por ello que no se puede consumir si hay diagnósticos de gastritis, reflujos o úlceras porque generan malestares.

    En esta vertiente califican la piña (amarilla, con algunas púas en su piel y algo dulce), mandarina (pequeña y color naranja), uvas (pequeñas, moradas y con semillas diminutas en su interior), tomates de árbol, fresas, duraznos, granadas, tamarindos, entre otros.

  • Frutas tropicales: se trata de alimentos cuya zona es tropical y subtropical. Las tropicales a menudo suelen ser llamadas frutas exóticas debido a que necesitan ciertas temperaturas para poder mantenerse en perfecto estado y puedan ser consumidas, un ejemplo de ello, es la fruta del dragón.

    No tienen la capacidad de soportar climas fríos inferior a los 0 grados, de hecho, algunas pueden dañarse si están bajo temperaturas por debajo de los 4 grados.

    Las piñas, nueces de macadamia, mangostino, acerola, granadilla, jamalac y papaya son algunas de las frutas que encajan en esta categoría. En el caso de la papaya, es un alimento de tonalidad entre amarilla y naranja, de formas ovaladas o redondas de acuerdo a su crecimiento y con semillas negras diminutas.

  • Frutos secos: se denominan secos porque su característica principal es poseer menos del 50% de agua, pero esto sucede porque así es su composición natural, es decir, que son totalmente diferentes de las frutas desecadas. Cuando se habla de este tipo de alimentos, se menciona específicamente a su semilla.

    Ingerirlo no genera ningún tipo de problema, de hecho, son ricos en vitaminas y nutrientes esenciales para el correcto funcionamiento del cuerpo, por ello es recomendable agregarlos a la ingesta diaria. Estos alimentos aportan grandes cantidades de fibra, antioxidantes, vitaminas B y E, minerales y grasas monoinsaturadas, así como poliinsaturadas.

    Dentro de esta clasificación se encuentran las almendras, castañas, avellanas, cacahuetes, nueces de macadamia, entre otros. Todas estas son semillas pequeñas con sabores en su mayoría salados.

  • Frutos rojos: se caracterizan precisamente porque su composición física es de color rojo o ser más oscuros, tienen muchas variedades cromaticas y a menudo son comparadas con la pasión, pues son realmente irresistibles, generalmente dulces y que previenen enfermedades relacionadas a las cardiopatias, son antienvejecimiento y proporciona flavonoides y antioxidantes. Dentro de esta clasificación están las fresas (agridulces y cónico alargadas), moras, arándanos y frambuesas.
  • Frutos del bosque: son llamadas así porque crecen en el bosque, son pequeñas y pertenecen al tipo de las bayas. Estas usualmente no pueden cultivarse porque crecen en los arbustos naturales de las zonas silvestres. Ejemplo, los arándanos, moras, frambuesas. Todos tienden a ser cónico alargadas, agridulces y comparten colores entre rojos o morados.

Según su acidez

Esta clasificación se basa en el sabor que tiene cada uno de estos alimentos y se divide en 4 vertientes sumamente importantes, estas son ácidas, semiácidas, dulces o neutras:

  • Frutas ácidas: son denominadas como ácidas debido a la gran cantidad de ácido cítrico que poseen, son muy buenas para la salud, esto es debido a la vitamina C. También conocidas como cítricas, cuentan con altos contenidos de fibras, vitamina C y potasio, suelen ser algo amargas o picantes, entre ellas, califican la fresa, piña, naranja.
  • Frutas semiácidas: el grado de ácido cítrico es considerablemente menor en comparación a la vertiente anterior, por ello suelen ser toleradas de mejor forma por las personas y animales, además, son las más recomendadas cuando se padece de reflujos y gastritis. Dentro de esta clasificación, está la manzana verde, pera, uva pasa, la carambola fruta, guayaba y caqui.
  • Frutas dulces: son bastante amplias y su característica principal es no contar con ningún tipo de ácidos, de hecho, son ricas en complejos B12 y B15, vitaminas A, C y E y entre ellas califican la granada, ciruela, chirimoya, higo, bananas, melones, mamones, nísperos, peras, sandías, remolachas, uvas dulces, grosellas, yvapuru, manzana roja y las cerezas.
  • Frutas neutras: son todas aquellas que poseen nutrientes especiales para que el organismo se mantenga sano, las recomiendan para la dieta diaria porque tienen minerales, vitaminas, proteínas y oligoelementos. Dentro de esta clasificación están el maní, corozo, nuez, coco, cacao, avellana, castañas, almendras, aguacates, entre otros.

Usos y beneficios de las frutas

Fruta - Uso y beneficio

La ingesta de este alimento le proporciona al organismo alto porcentaje de agua y cantidades bajas de calorías, lo que la hace el alimento perfecto para hidratar al organismo. Contribuye también a que el sistema digestivo funcione de manera correcta, esto se debe a que aporta fibra alimentaria. En su mayoría, estos alimentos no suelen aportar grasas saturadas, salvo algunos ejemplos como el coco y el aceite de palma. Muchos de estos consumibles son fuente importante de ácidos grasos esenciales para el organismo, como por ejemplo los aguacates y frutos secos.

Además de todo lo antes mencionado cabe destacar que estos alimentos son fuente importante de energía para el cuerpo, ya que contienen gran cantidad de hidratos de carbono solubles y de disponibilidad rápida. Cuentan también con gran contenido de agua que puede llegar a alcanzar hasta el 90% del total del alimento, rica en vitaminas y minerales con poca carga calórica.

En el caso específico de las vitaminas, es importante mencionar que estos consumibles incluyen y proporcionan dos tipos de vitaminas importantes, la primera de ellas es la Vitamina A, la cual se puede encontrar en frutos como el kiwi y la fresa, en segundo lugar, está la Vitamina C predominante en consumibles como la ciruela y el melocotón. Otros componentes importantes son los glúcidos, la fibra y la proteína.

Uno de los usos más comunes que se les da a estos consumibles es para la elaboración de sumo o licuados y coctel de frutas, el mismo se puede obtener al triturar el fruto y mezclarla con agua y azúcar al gusto. El valor nutritivo que puedan tener esta bebida va a depender de los alimentos que se utilicen, el grado de dilución que tenga con el agua y el método que se utiliza para procesarla.

Por otra parte, las vitaminas que se pierden van a depender también del tipo de alimento, ya que por ejemplo en la misma temperatura de almacenamiento, se puede perder mayor cantidad de ácido ascórbico en la naranja que en el pomelo, lo cual se debe a reacciones no enzimáticas. En cuanto a la preparación de néctar únicamente se retira la fibra, lo que le da un mayor valor calórico en comparación al de los jugos, ya que se les agrega mayor contenido de azúcar.

Otra forma en las que se utilizan estos alimentos es para la elaboración de tarta de frutos, un postre que además de ser delicioso sirve como incentivo para que los niños coman estos alimentos sin que se den cuenta. En el mundo son muy variadas las recetas que existen de tarta de fruta, siendo las más populares las tartas de fresa y de manzana.

Dentro de una dieta balanceada, estos alimentos tienen un papel importante, ya que su ingesta puede ayudar a prevenir diferentes patologías, como por ejemplo aquellas que están relacionadas con el sistema cardiovascular, así como también la diabetes, el cáncer y la obesidad. Por esa razón muchas instituciones recomiendan consumir al menos cinco porciones de verduras y frutos al día.

Imágenes de frutas

En esta vertiente se van a proporcionar imágenes de adivinanzas de frutas, frutas para colorear entre otras fotografías relacionadas con los alimentos mencionados a lo largo de este contenido.

Preguntas Frecuentes sobre Fruta

¿Qué son las frutas?

Se trata de una serie de alimentos caracterizados por poseer semillas, un alto grado de nutrientes, de vitaminas y minerales que promueven una buena salud en los seres vivos como animales y humanos y que crecen en lugares diferentes del mundo. Leer más

¿Para qué sirven las frutas?

Su función inicial es alimentar a los seres vivos, sin embargo, también funcionan como una fuente de hidratación y de nutrientes esenciales para la humanidad. Leer más

¿Cómo se escribe fruta en inglés?

La manera correcta de escribir el término en inglés es fruit. Leer más

¿Para qué sirve la fruta carambola?

Es recomendada su ingesta en personas que son diagnosticadas con diabetes, esto es debido a que tienen bajos porcentajes de azúcar y carbohidratos, por lo que mejoraría la calidad de vida de los pacientes. Leer más

¿El aguacate es una fruta o una verdura?

La característica principal de las frutas es que tienen semillas. El aguacate tiene una gran semilla, así que forma parte de las frutas. Leer más


Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:17 de mayo del 2021). Definición de Fruta. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/fruta/. Consultado el 18 de junio del 2021