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Biodiversidad

La biodiversidad o diversidad biológica se refiere a la extensa variedad de seres vivos (animales, plantas, hongos, bacterias y virus) que coexisten en una misma área, el ecosistema que conforman y la región del planeta donde toman lugar. También se refiere a un sistema dinámico que está en evolución constante. La distribución de la biodiversidad viene como consecuencia de factores evolutivos en el área biológica, geográfica y ecológica.

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Biodiversidad 4

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Biodiversidad 5

Biodiversidad

Qué es la biodiversidad

El término hace referencia a la gran cantidad de especies de seres vivos que habitan el planeta tierra. Las causas de la biodiversidad y la localización específica donde se encuentran estas especies, se debe a la adaptación que tuvieron por medio de la evolución en diversas áreas.

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Biodiversidad 6

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Biodiversidad 7

Etimológicamente, el término proviene de la palabra “bio” de origen griego que significa vida y el término latín “diversitas” que hace referencia a la variedad. Se usó por primera vez en el año 1986.

Algunas características generales son:

  • Presenta tres niveles diferentes, conocidos como niveles de biodiversidad que son el genético, el de especies y el de espacios.
  • No se considera un recurso infinito, por lo que es importante la prevención para la biodiversidad.
  • Cada nivel presenta tres parámetros importantes que son composición, función y estructura.
  • La biodiversidad en el mundo es variable y puede cambiar con el tiempo.

Pérdida de biodiversidad

Biodiversidad - Pérdida de biodiversidad

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Biodiversidad 4

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Biodiversidad 4

Es un sinónimo para extinción y se entiende como la disminución en número o desaparición de diferentes especies de animales y plantas que existen en el planeta tierra, algunas de las especies extintas en la actualidad son:

  1. El colobo rojo.
  2. Delfín del río Yangtsé.
  3. La foca monje del caribe.
  4. El mejillón de Alabama.
  5. El dodo.
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  7. El cuaga.
  8. El arce irlandés.

Tipos de biodiversidad

La causa de la biodiversidad en el mundo es el resultado directo de los cambios evolutivos en relación a biogeografía y ecología. Lo que permite la aparición y continuo desarrollo de los siguientes tipos:

Diversidad genética
Este tipo en especial se refiere a las variaciones
que existen entre individuos pertenecientes a una
misma especie, pero en relación a sus genes,
es decir, a las diferencias con respecto a la información
genética que es transmitida de una generación a otra.

Las causas de la biodiversidad de este tipo están
relacionadas directamente con la evolución de
las especies
y su código genético, como el
caso de las jirafas, que poseen un cuello largo para
poder alimentarse de las hojas de los árboles altos
que se presentan en la sabana.

Diversidad de especie
Incluye la gran variedad en relación a especies que
existen dentro de un mismo ecosistema, las cuales se
adaptan a los cambios constantes en el
hábitat en el cual se encuentran. Un ejemplo de este
tipo sería la gran diversidad que se pueden presentar
en cuanto a plantas o animales dentro de un mismo
ambiente natural.
Diversidad ecológica
Consta de las variaciones y diferencias que existen
entre los seres vivos que habitan un lugar específico, bajo
unas condiciones ecológicas determinadas. A su vez los
expertos lo dividen en tres tipos:

Alfa: en esta se engloba el estudio
de las diferentes especies que hacen vida dentro de
una misma zona o ecosistema.

Beta: constituye la comparación
entre las especies presentes en diferentes ecosistemas.

Gamma: estudio a gran escala de varios
ecosistemas junto a su diversidad de
especies, pero de manera conjunta.

Diversidad funcional
Este caso particular de diversidad, presenta un enfoque claramente
social
y no biológico como en los mencionados
anteriormente.

Consiste en la variante actualizada de lo conocido como
personas con discapacidad, intentando darle un giro
menos negativo al término y un poco más incluyente,
haciendo referencia a la existencia de personas con diferentes
capacidades.

Causas y consecuencias de la pérdida de biodiversidad

Biodiversidad - Consecuencias de la pérdida de biodiversidad

Una de las principales amenazas de la biodiversidad ha sido el mismo ser humano, el cual por medio de la deforestación, incendios y contaminación ha ocasionado daños que no solo afectan a las especies que habitan en esos lugares, sino que también han dañado al medio ambiente. Algunos de los daños han sido irreversibles, como por ejemplo la extinción de algunas especies, fragmentación y pérdida de los bosques, arrecifes entre otros.

Estos son algunos ejemplos de los principales responsables de este fenómeno:

  1. Cambio climático: afectando características como la distribución de las diferentes especies, las funciones que cumplen los ecosistemas, la dinámica y estructura poblacional.
  2. Contaminación: no solo la contaminación del aire, mares y tierra, también las de tipo acústica y lumínica han causado efectos negativos en el ecosistema por la alteración de su equilibrio.
  3. Destrucción de hábitats: en este aspecto se incluyen actividades como la deforestación y la construcción de edificaciones en áreas que, anteriormente, eran pobladas por especies de plantas y animales.
  4. La invasión de otras especies: la migración de especies de un lugar a otro producen alteraciones como la competencia por alimentos, la entrada de nuevos parásitos y microorganismos e incluso la depredación.
  5. Sobreexplotación de los recursos naturales: en este sentido existe una mayor explotación de recursos en comparación con su capacidad de regeneración.

En cuanto a las consecuencias originadas por la pérdida de biodiversidad, estas no solo recaen sobre los ecosistemas y el medio ambiente, sino que también afectan al hombre y a la economía de las sociedades, por ejemplo:

  1. Extinción de especies.
  2. Peligros para el ser humano: destrucción y alteraciones de tierras y aguas que son esenciales para la alimentación y la vida en general.
  3. Aumento de las concentraciones de dióxido de carbono en el aire, principalmente por la disminución en la purificación de la atmósfera por medio de árboles.

Conservación de la biodiversidad

Para la preservación de la biodiversidad lo primero que se debe hacer es controlar la cantidad de individuos que habitan el área, dejar de realizar las actividades que pueden afectar los recursos naturales, también se tiene que proteger a todas las especies que se encuentran bajo amenazas de extinción y finalmente, crear una conciencia de preservación del ambiente en cada persona.

Algunos consejos para colaborar en la prevención para la biodiversidad son:

  • No comprar o capturar animales silvestres para tenerlos como mascota en los hogares.
  • No llevarse plantas de lugares naturales, ya que las mismas pocas veces soportan los cambios a nivel de ecología y se altera el sitio del cual son tomadas.
  • No liberar animales de tipo domésticos en la naturaleza y verificar al momento de sembrar árboles que el sitio sea el ideal para su desarrollo.
  • No tocar o alterar los nidos o crías de animales como aves o reptiles, esto ocasiona el abandono por sus progenitores y su posible muerte.
  • Manejar con cuidado en carreteras rodeadas de bosques, de manera que no sean atropellados animales que intentan cruzar el camino.
  • Evitar el uso de fogatas y otras técnicas invasivas al acampar.
  • Notificar a las autoridades pertinentes si es encontrado algún animal herido o en peligro.
  • Evitar el uso de productos que no sean orgánicos.
  • Participar de manera activa en conjunto con organizaciones que protejan y defiendan los ecosistemas.

Importancia de la biodiversidad

Biodiversidad - Importancia (evita la extinción)

La diversidad biológica ha estado presente desde los inicios de las civilizaciones, forma parte tanto del equilibrio que se mantiene a nivel de la biosfera, así como del desarrollo de las sociedades actuales, debido a esto recae la importancia de su preservación por parte de los seres humanos. La importancia de esta puede ser dividida en tres ámbitos principales:

Ecológico

Desde este enfoque la diversidad ofrece protección de varias zonas a nivel de ecosistemas. Ejemplos de estos es el caso particular de la existencia de una gran variedad de organismos en las superficies del agua, estos forman una especie de capa protectora, la cual resguarda a las capas más profundas de las fuerzas mecánicas producidas por fenómenos como el viento.

De igual manera, desde el punto de vista de la agricultura, actividad económica importante desde hace siglos, la diversidad de especies terrestres permite la obtención y preservación de zonas fértiles, en las cuales el desarrollo de la siembra de alimentos es más rápido y de calidad.

Por último, en este sentido, mientras más diverso sea el conjunto de habitantes, mayor resistencia a los cambios y alteraciones tendrá el ecosistema.

Económico

En este aspecto la diversidad biológica traducida a lo que se conoce como agrodiversidad permite un correcto desarrollo de esta actividad, beneficiando desde el punto de vista alimenticio y económico a las sociedades, entre los productos de uso común que se encuentran beneficiados para este fenómeno están:

  • Alimentos: a través de la cosecha, la ganadería y otras fuentes económicas que se desarrollan de manera correcta gracias a la diversidad de los suelos y los microorganismos, estos sectores económicos siguen en aumento constante, beneficiando de manera directa a las poblaciones.
  • Industria: gracias a este fenómeno se desarrollan una gran cantidad de productos bioquímicos que son utilizados en diferentes ramas industriales para la producción de ropa, tintes, perfumes, entre otros.
  • Salud: desde la antigüedad se conoce el uso de una gran variedad de plantas con fines medicinales, ejemplo de ello la quinina para el tratamiento de la malaria. En la actualidad se sabe que una mayor diversidad de microorganismos contribuye a un mejor control en el desarrollo y expansión de enfermedades de tipo infeccioso.
  • Turismo: los países con mayor biodiversidad ofrecen bellezas desde el punto de vista ecológico que incentivan al turismo de manera activa y desde un enfoque natural y respetando los ecosistemas.

Científico

Es fundamental en este campo ya que permite el estudio por separado de cada especie, por otra parte, facilita el logro de avances en relación a la dirección que toma la vida en cuanto a cambios y evolución continua.

Biodiversidad en México

Según la revista mexicana de biodiversidad, México representa un país megadiverso. Esto es debido a que posee las características necesarias para ser considerado como tal, por ejemplo, debe presentarse una gran diversidad en relación a:

  1. Especies.
  2. Presencia de niveles taxonómicos mayores.
  3. Ecosistemas (incluyendo una gran variedad de ecosistemas marinos y tropicales).

En cuanto a su posición como país megadiverso, México se encuentra según la versión 2013 de la Revista de Biodiversidad mexicana en el puesto número 5, encontrándose por encima Brasil, Colombia, China, Indonesia, mientras que por debajo de él se encuentran Venezuela, Ecuador, Perú y Australia.

Una de las formas más representativas y gráficas de entenderlo es por medio del siguiente mapa de la biodiversidad en México:

Biodiversidad - Mapa de la biodiversidad de México

Según la página web “biodiversidad mexicana” las últimas estimaciones indican que se han perdido alrededor del 50% de los ecosistemas naturales en México, principalmente a nivel de selvas, pastizales, bosques y manglares, esto debido a la sobreexplotación de recursos, introducción de especies ajenas a los ecosistemas y el alto grado de contaminación que favorece al cambio climático.

Algunas especies características del país en peligro de extinción son:

  • Ajolote Mexicano, conocido como monstruo de agua por su curioso aspecto.
  • Vaquita marina, corresponde a un cetáceo que vive en las aguas saladas mexicanas, actualmente se estima existen solo 100 ejemplares de este.
  • Lobo gris mexicano, actualmente solo existen aproximadamente 300 ejemplares y en cautiverio, anteriormente se encontraban en México y ciertas zonas de Norteamérica.
  • Guacamaya roja, solo quedan unos treinta mil ejemplares alrededor del mundo, su extinción se debe principalmente a la caza ilegal.
  • Perrito de la pradera mexicano, el peligro de desaparición de esta especie se debe por ataques continuos por parte de los agricultores, ya que estos animales se alimentan de las siembras, pero cumplen un papel relevante a nivel de ecosistema por su posición en la cadena alimenticia.
  • Manatí del Caribe o de las Antillas, actualmente se estima que existen menos de dos mil ejemplares de esta especie, principalmente por la caza ilegal y también por el descuido de los pescadores.
  • Jaguar, existen indicios de que este felino se encuentra en la tierra desde hace más de 2 millones de años, actualmente solo existen entre diez mil y quince mil ejemplares.
  • Tapir de Centroamérica, las estimaciones indican que quedan menos de dos mil con vida.
  • Loro cabeza amarilla, en peligro de extinción debido a su caza y captura debido a sus habilidades sonoras.
  • Tortuga caguama, en peligro debido a la comercialización ilegal de sus huevos.
  • Teporingo, en peligro de extinguirse principalmente por la destrucción de su hábitat por actividades como la deforestación.
  • Ocelote, actualmente existen menos de 2 millones en total.
  • Mascarita transvolcánica, luego de diez años sin observar ejemplares, un informe del Instituto Estatal de Ecología del Estado de Guanajuato notificó de la existencia de algunos.
  • Oso negro americano, en peligro por la caza ilegal y la destrucción continua de su hábitat, lo cual le dificultad la supervivencia.
  • Mapache de Cozumel, esta especie sufre a nivel mundial y no solo en México del fenómeno conocido como enanismo insular, debido a las adaptaciones que han hecho para poder sobrevivir.
  • Musaraña de los Tuxtlas, se consideraba extinto desde 1894, sin embargo, expertos mexicanos notificaron de la existencia de 3 ejemplares.
  • Carpintero imperial, desde el año 1995 no se observan ejemplares de esta especie.
  • Conejo matorralero de la Isla San José, se estima que existen entre 25 y 35 ejemplares por kilómetro cuadrado en la isla, dificultando su reproducción.
  • Rana fisgona mayor, en peligro de extinción debido a fenómenos como el cambio climático y la destrucción de su hábitat.
  • Picote tequila, actualmente se conoce de la existencia de aproximadamente 80 ejemplares de esta especie.

Imágenes y ejemplos de biodiversidad

A continuación, se presenta un grupo de imágenes como ejemplo de la gran diversidad que existe en diferentes países a nivel mundial.

Preguntas Frecuentes sobre Biodiversidad

¿Qué significa biodiversidad?

También es conocido como diversidad biológica y se refiere al conjunto de características que diferencian desde el punto de vista genético, de especies y ecosistemas a los seres vivos que hacen vida en un lugar determinado y que es resultado directo de la adaptación a los cambios de la naturaleza. Leer más

¿Cuál es la importancia de la biodiversidad?

Presenta una gran importancia tanto a nivel de ecosistemas, ya que permite mantener un equilibrio en estos y además los hace más resistentes a los cambios bruscos que puedan presentarse, así como en su rol socioeconómico, favoreciendo a las poblaciones desde el punto de vista de alimentación, salud y economía. Leer más

¿Cómo es la biodiversidad en México?

Este país es considerado como megadiverso ya que cumple con las condiciones y características a nivel de ecología y variedad de especies en animales y plantas para ser considerado como tal. De hecho, ocupa el puesto número cinco en el ranking mundial de países megadiversos. Leer más

¿Cómo cuidar la biodiversidad?

De manera general, se pueden realizar algunas actividades para su preservación como no intentar domesticar animales salvajes, sembrar árboles solo si el clima y las condiciones son acordes a la especie, evitar realizar fogatas en lugares naturales, notificar a las autoridades sobre incidentes con animales en riesgo, participar de manera activa con las diferentes organizaciones, entre otras. Leer más

¿Qué conforma la biodiversidad de un país?

En términos generales los componentes que determinan la diversidad biológica de un país recaen en la variedad en cuanto a flora y fauna específica, mientras mayor sea la cantidad de especies y diferencias a nivel genético, mayor será la diversidad del país. En ese sentido, los ecosistemas son elementos básicos para lograr la diversidad, debido a que mientras mayor sea la variedad en relación a recursos naturales, mayor es la posibilidad de la presencia y desarrollo de diferentes especies. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:21 de julio del 2021). Definición de Biodiversidad. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/biodiversidad/. Consultado el 17 de septiembre del 2021

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