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Ecosistema

Un ecosistema es el conjunto formado por los seres vivos y los elementos no vivos del ambiente y la relación vital que se establece entre ellos. La ciencia encargada de estudiar los ecosistemas y estas relaciones es la llamada ecología. Los ecosistemas pueden ser de dos tipos: terrestres (bosques, selvas, sabanas, desiertos, polos, etc.) y acuáticos (comprenden desde un charco hasta los océanos, mares, lagos, lagunas, manglares, arrecifes coralinos, etc.). Cabe destacar que la mayoría de los ecosistemas de nuestro planeta son acuáticos, ya que sus tres cuartas partes están cubiertas por agua.

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Ecosistema 4

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Ecosistema 5

Ecosistema

Qué es un ecosistema

Un ecosistema es la agrupación de seres vivos que comparten el mismo biotopo o hábitat, e interactúan entre ellas. Estas especies se desintegran y vuelven a formar parte de la energía nutriente del ambiente a través de la depredación, el parasitismo, la simbiosis y la competencia.

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Ecosistema 6

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Ecosistema 7

El concepto de ecosistema fue acuñado inicialmente alrededor de 1930 al botánico Arthur G Tansley, pero este ha evolucionado desde entonces. Inicialmente se refería a unidades de diversa escalas espaciales, como puede ser desde un trozo de tronco degradado, un chasco, hasta una biosfera o región completa del planeta, siempre que fuera posible la existencia de la interacción entre el ambiente físico y los organismos.

Dentro de los ecosistemas se encuentran varios tipos de seres vivos:

  • Los productores primarios (plantas, algas, bacterias).
  • Los consumidores (herbívoros, carnívoros u omnívoros).
  • Los descomponedores (lombrices, moscas, hormigas,arañas).

Tipos de ecosistemas

Fundamentalmente existen dos tipos de ecosistemas, éstos son los ecosistemas terrestres y los ecosistemas acuáticos.

Ecosistema acuático

Ecosistema - Ecosistema acuático

El ecosistema acuático es aquel donde todos sus componentes vivos realizan sus actividades y se desarrollan bajo el agua, ya sea salada como son los mares y océanos, o dulce como los lagos, ríos, arroyos, etc.

Estos seres vivos están dotados de particularidades físicas que permiten su adaptación y desenvolvimiento necesarios ante un hábitat acuoso.

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Ecosistema 4

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Ecosistema 4

El ecosistema acuático se clasifica en dos grandes grupos que son:

Marinos

Este ambiente marino también es conocido como halobios y está formado por los océanos, marismas, mares, etc. Son muy estables en cuanto al desarrollo de la vida, es un lugar extraordinario, misterioso y con zonas aún desconocidas.

Existe una fauna formada por una gran cantidad de especies que no solo se encuentran en las superficies de mares y océanos, también están las que se encuentran en las inmensas profundidades de esas aguas, muchas de ellas aún sin ser descubiertas totalmente.

De agua dulce

El ambiente de agua dulce también es conocido como «limnobios» y están formados por los ríos, pantanos, lagos, etc. Están constituidos por una gran variedad de especies de todo color y género, tanto en la vegetación como en la fauna.

Los ecosistemas de agua dulce son una de las zonas más fértiles y, por lo tanto, donde se encuentran la mayor biodiversidad de vegetación. En cuanto a la fauna de este ecosistema, se estima que cerca del 41% son peces.

Ecosistema terrestre

Ecosistema - Ecosistema terrestre

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Ecosistema 4

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Ecosistema 4

Es el hábitat de terreno o suelo donde la mayoría de los seres vivos, fauna o vegetación, están adaptados para realizar todas sus actividades de sobrevivencia. Este es el más conocido por el hombre debido a que no requiere un equipo especial para su observación.

Este tipo de ecosistema se desarrolla en la biosfera de la superficie terrestre, por esta razón depende de varios factores como son la humedad, la temperatura, la altitud y la latitud.

Existen muchas variedades en lo que se refiere a los tipos de ecosistemas terrestres, los más importantes son:

Desiertos

Los desiertos abarcan un 17% del planeta y tienen una precipitación anual de un 25%. Su flora se caracteriza por ser de arbustos de hojas escasas y duras, además de una vegetación de hojas carnosas donde predomina el Cactus.

La fauna es muy escasa, se pueden localizar ciertos mamíferos, diversas clases de reptiles, aves y mariposas, presentan muy altas temperaturas en el día y bajas por las noche.

Sábanas

Son zonas donde predominan las praderas tropicales, formadas por pocos árboles, aquí prevalecen los pastizales, plantas de consistencia herbácea llamadas gramíneas.

En lo que respecta a la fauna se localizan mamíferos, roedores, reptiles, aves y ganados. Las sabanas son las zonas perfectas para la ganadería, es decir, para la cría y desarrollo de todo tipo de ganado. Tiene temporadas de lluvia muy claras e indispensables para la vida animal y vegetal que allí prevalece.

Bosques

Los bosques son zonas donde predominan una gran cantidad de árboles, arbustos y matorrales, con una temperatura que oscila entre los 24° siendo éstas, zonas muy húmedas. Su fauna es muy variada y exótica al igual que la vegetación. Es importante acotar que, existe una gran variedad de bosques de acuerdo a la zona, situación geográfica y la particularidad de cada país, entre ellos se encuentran:

Bosque tropical

En este tipo de bosque el clima es muy lluvioso y húmedo durante todo el año, presenta árboles con anchas y verdes hojas. Éste presenta una flora exuberante y exótica, en lo que respecta a la fauna se presenta una variedad de anfibios, reptiles y múltiples insectos.

Bosque andino

El bosque andino es de temperaturas tibias o muy frías, distribuidas a lo largo de los páramos. Su flora está formada por palmeras, helechos, leguminosas y su fauna por animales como el oso hormiguero, ardillas, venados, puerco espín, zorros y aves entre otros.

Páramos

Estas zonas son similares a las tundras en algunos países. Sus principales características son aire frío, neblinas la mayor parte del año, nieve y suelos áridos. La flora en los páramos está formada por vegetales perennes, arbustos, plantas herbáceas, árboles enanos, musgos, líquenes, entre otros. La flora local son palomas, patos, venados, reptiles, anfibios, roedores y aves.

Características de los ecosistemas

Todo ecosistema se caracteriza por la presencia de componentes vivos o bióticos (plantas, animales, bacterias, algas y hongos) y de componentes no vivos o abióticos (luz, sombra, temperatura, agua, humedad, aire, suelo, presión, viento y pH).

  • Formación: los ecosistemas se forman por regiones, flora y fauna, la entremezcla de éstos se mantiene y forman una posición natural.
  • Influencias: estos se encuentran muy influenciados por la cantidad de agua, y aridez que exista en los suelos y la posición que se encuentren ante los meridianos.
  • Alimentación: los ecosistemas se caracterizan por mantener un intercambio constante de materia y energía que va pasando de un ser viviente a otro, a través de las llamadas cadenas alimentarias. Las plantas (organismos productores) captan la energía solar y sintetizan materia orgánica (alimentos), tanto para ellas como para los organismos consumidores (animales) que la aprovechan, los cuales además, pueden luego alimentarse unos de otros.

    Al morir estos organismos actúan los descomponedores (bacterias y hongos) y los transforman en nutrientes por el suelo, los cuales serán aprovechados por las plantas, iniciándose así un nuevo ciclo.

  • Extinción: cabe resaltar, que actualmente los ecosistemas se enfrentan a una dificultad sin precedentes: la humanidad. La acción incontrolada del ser humano sobre los ecosistemas como la destrucción y fragmentación de hábitats (incendios, tala indiscriminada, la caza y pesca sin control), el cambio climático, la contaminación del suelo y del agua afecta su estado de “equilibrio natural”, y el normal desarrollo y crecimiento de sus organismos en una población.

    De allí la importancia de que las diferentes instituciones educativas, a través de talleres, charlas y actividades recreativas, promuevan la conservación del ecosistema ya sea haciendo uso de herramientas como la elaboración de maquetas de ecosistemas y la presentación de diversas imágenes de ecosistemas.

  • Adaptación: los organismos vivos se adaptan a las circunstancias del medio donde se desenvuelve, así como a su clima, cuando este es desértico las pieles y cuerpos de los reptiles y animales se adaptan a esta situación.
  • Seres autótrofos: son aquellos capaces de fabricar o elaborar sus alimentos, entre ellos se encuentran las plantas y los hongos, éstos absorben sus nutrientes del subsuelo y del sol.
  • Heterótrofos o consumidores: en este grupo se encuentran todos los seres que se alimentan de entes con vida, como son los herbivoros, carnivoros y algunos parásitos.

Interacción de los Ecosistemas

Ecosistema - Interacción de los ecosistemas

En los ecosistemas la interacción puede originarse entre elementos de la misma especie, al mantener la misma alimentación o compartir el mismo entorno, a este tipo de interacción se les llama intraespecífica. Mientras que la relación que se produce entre dos especies diferentes se les llama interespecífica y es la que se origina entre las plantas y los insectos.

De igual manera, existen otros tipos de interacciones dentro del ecosistema, algunas de ellas son:

  • Neutralismo: es la que se origina entre dos especies, se caracteriza porque ninguna de las dos partes se benefician o se perjudica.
  • Mutualismo: esta interacción permite que individuos de distintas especies se beneficien y mejoren sus capacidades biológicas.
  • Simbiosis: es la que origina entre dos o más especies, de manera obligatoria y en donde todos salen beneficiados en su desarrollo vital. Los organismos que intervienen en la simbiosis se les denomina simbiontes.
  • Facilitación: es aquella en donde al menos una de las especies resulta favorecida.
  • Depredación: es aquella en donde una especie atrapa y se alimenta de otra. Un individuo puede ser depredador de varias especies y ser presa de otras. Esta clase de interacción entre los depredadores y el ecosistema es importante, ya que los depredadores al mantener controlados al número de sujetos de una especie, protegen al ecosistema de un desbalance.

    Por ejemplo el águila se alimenta de ratones y estos, a su vez, de algunas plantas, si este depredador se extinguiera no se pudiera disminuir la población de roedores y esto reduciría la población de plantas.

  • Parasitismo: en esta clase de interacción una especie sale favorecida y la otra no; por lo general el parásito es más pequeño que el huésped. Es un proceso que se caracteriza porque una especie incrementa su capacidad de supervivencia al utilizar otras especies para cubrir sus necesidades.

Ecosistemas de México

Según especialistas, en el mundo existen 17 países con la mayor biodiversidad de ecosistemas, es decir, cuentan con distintas condiciones climáticas, con una mezcla de zonas biogeográficas y de relieve y extensión territorial. Entre ellos se encuentra el ecosistema de México.

El Centro de Educación y Capacitación para el Desarrollo Sustentable (CECADESU) ha publicado cuantos ecosistemas hay en México, resaltando el hecho de que este país cuenta con una gran variedad. Algunos ejemplos de los ecosistemas presentes en México son:

Selva mediana o bosques tropicales subcaducifolio

Estos son bosques muy densos formados por árboles que miden aproximadamente de 15 a 40 metros de altura y algo cerrados por la forma en sus copas se unen en el dosel. En temporadas de sequía casi todos los árboles pierden sus hojas debido a las temperaturas que alcanzan hasta 28°C.

Geográficamente se encuentra distribuida de una manera discontinua desde el centro de Sinaloa hasta la zona costera de Chiapas, por la vertiente del Pacífico y formando una franja muy angosta que abarca una parte de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, también se encuentran presentes algunos manchones aislados en Veracruz y Tamaulipas.

Bosque espinoso

Ecosistema - Bosque espinoso

Está formado por árboles espinosos como son el quisache, tintal, el mezquite, palo blanco y cardón. Tiene una superficie de aproximadamente el 5% de México, es difícil establecer sus límites, ya que se encuentra entre diversos tipos de vegetación, como son el matorral xerófilo o pastizal y el bosque tropical caducifolio. Su temperatura varía entre 17 a 29 °C y las temporadas de sequía son de 5 a 9 meses. Los suelos de este ecosistema son muy propicios para la agricultura.

Lagunas costeras

Las lagunas costeras se encuentran a lo largo de toda la costa de México. Se estima que hay hasta 125 lagunas costeras en todo el país. Las lagunas son cuerpos cerrados de agua de mar que alcanzan hasta 50 metros de profundidad. Estos ecosistemas contienen bosques de manglares y lechos de pastos marinos.

Arrecifes de coral

Estos son ecosistemas submarinos ubicados en las costas de bajas profundidades. Son de gran belleza y coloridos al igual que muchas de las especies que se encuentran en ellos. Al menos el 10% de las especies coralinas del mundo se encuentran en México.

Preguntas Frecuentes sobre Ecosistema

¿Qué son los ecosistemas?

Son sistemas biológicos constituidos por seres vivos que interactúan dentro del medio físico donde habitan. Leer más

¿Qué elementos se relacionan para formar un ecosistema?

Las semillas, simbiosis, competencia, el suelo, aire, agua, bacterias, animales, plantas, es decir, seres vivos y sus interacciones y los medios físicos. Leer más

¿Por qué es importante cuidar los ecosistemas?

Porque gracias a ellos existe la vida, no sólo animal, sino humana y de todo tipo de plantas. Leer más

¿Para qué sirven los ecosistemas?

Funcionan como sustento de alimento, agua, purificación del aire, polinización y formación del suelo. Leer más

¿Cuáles son los ecosistemas de México?

La selva mediana o bosques tropicales subcaducifolio, bosque espinoso, lagunas costeras y arrecifes de coral. Leer más

Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:23 de septiembre del 2021). Definición de Ecosistema. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/ecosistema/. Consultado el 27 de octubre del 2021

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