Definición de Biotopo

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Como indica el término, biotopo significa lugar donde se desarrolla la vida, porque bio significa vida y tópos que se traduce como lugar. En otras palabras, los biotopos son lugares en los que se desarrolla alguna forma de vida. En este sentido la idea de biotopo es equivalente al concepto de hábitat.

Biotopo

El estudio de biotopos es parte de la ecología. La ecología es una disciplina que forma parte de la biología y se centra en el estudio de los ecosistemas, entendiendo los ecosistemas como las relaciones entre los seres vivos y su entorno natural. En los ecosistemas hay dos componentes principales: la biocenosis y el biotopo. Para el primero entendemos el ambiente físico y sus características (especialmente el clima, el relieve del terreno o las propiedades del suelo).

Por biocenosis nos referimos al conjunto de seres vivos que forman parte de un ecosistema. Esto implica que el concepto de biotopo se refiere a un área geográfica y que la biocenosis alude a seres vivos que forman parte de un biotopo ya las relaciones que tienen entre sí.

El vínculo entre la biocenosis y el biotopo es evidente, ya que un organismo vivo adquiere sus recursos en el medio ambiente circundante.

La lucha por la supervivencia se produce en un lugar particular, el biotopo.

Los seres vivos que interactúan para sobrevivir están relacionados en un biotopo o hábitat. El biotopo es la parte abiótica (sin vida) de un ecosistema.

El biotopo tiene tres dimensiones: el medio, el sustrato y los factores ambientales

  • El medio es lo que rodea a los organismos y hay tres medios: terrestres, acuáticos o aéreos.
  • El sustrato es el elemento sobre el que viven los seres, por ejemplo, una roca, el agua, el cuerpo de otros seres vivos o la arena.
  • Los factores ambientales (también llamados factores abióticos) se refieren a las características físico-químicas del ambiente (presión atmosférica, grado de humedad, salinidad del suelo, horas de luz o temperatura).

Los factores ambientales tienen la particularidad de presentar límites de tolerancia, es decir, márgenes para cada una de las condiciones ambientales (más allá de los márgenes, no es posible la vida de la mayoría de las especies).

Otros conceptos: