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Brújula

Se conoce como brújula a un instrumento que cuenta con una aguja imantada que gira sobre un centro y que apunta al norte magnético, esto permite precisar la orientación de la superficie terrestre. Durante el siglo XX, la brújula magnética comenzó a ser sustituida por métodos de navegación más desarrollados y completos, como la brújula giroscópica, por ejemplo, la cual se gradúa con haces de láser y los métodos de postura global. Aunque, sigue siendo la más usual en las actividades que demanden gran movimiento o que a causa de su naturaleza, impiden la entrada a la energía eléctrica, el cual depende del resto de los sistemas.

Brújula

Qué es una brújula

Es importante resaltar que el término brújula en inglés se denomina “compass” y es la herramienta principal de navegación que utilizan los marinos para señalar en el mapa su ubicación. Por medio del mapa es posible determinar el lugar exacto en el que se localiza el barco y partiendo de esa información, poder establecer la dirección en la se debe navegar.

En la antigüedad los navegantes hacían uso de herramientas de navegación como la brújula y astrolabio, estos objetos le ofrecían una mejor precisión al momento de realizar sus viajes.

El término se deriva del italiano «bussola» que significa cajita y esta a su vez del latín «buxis» (caja).

En la actualidad además de las convencionales, también se pueden encontrar la brújula virtual o brújula online, (la cual se utiliza mediante un dispositivo móvil o smartphone), así como otros sensores como el giroscopio o el acelerómetro.

El término también es usado en el ámbito del entretenimiento ya que existe una cinta cinematográfica llamada La brújula dorada, película de género de aventura y fantasía cuyo estreno fue en el 2007.

Historia de la brújula

La brújula fue creada en China durante el siglo IX con el propósito de precisar la orientación en mar abierto, al comienzo se trataba de una aguja imantada flotando en un recipiente cubierto de agua. Posteriormente fue modernizado para disminuir su tamaño y facilitar el uso, reemplazando el recipiente de agua por un centro rotatorio para calcular la dirección.

Hoy en día estas han adoptado pequeñas mejoras que, si bien no alteran su sistema de actividad, hace que las mediciones sean más sencillas de realizar. Entre esas mejoras se halla el sistema de iluminación el cual es utilizado para facilitar la visión al momento de captar los datos en lugares oscuros, y también están los métodos ópticos para cálculos en las que las referencias son elementos localizados a larga distancia.

El agua magnetizada que se utiliza hoy en día surgió en China entre los años 850 y 1050, donde rápidamente se expandió su uso entre los marinos, que suplementan con la brújula su dirección a través de las estrellas.

Uno de los primeros sujetos que se conoce que haya utilizado una brújula antigua, fue el tripulante marino Zheng He, quien habitaba en la provincia china de Yunnan, y quien realizó un sin número de viajes por el océano entre los años 1405 y 1433.

Para los marineros el llevar tatuajes de brújulas significaba protección para ellos en cada viaje que hacían, pues confiaban en ella para no perderse en alta mar. Los vikingos solían tatuarse el símbolo de la brújula nórdica o brújula vikinga la cual era usada por ellos como amuleto.

Cómo funciona una brújula

Las brújulas actúan con los campos magnéticos naturales del planeta. La tierra posee un núcleo de hierro, el cual una parte es de cristal sólido y la otra parte es líquida. Se piensa que la actividad en el líquido del núcleo es lo que ocasiona el campo magnético del planeta. Al igual que todos los campos magnéticos, el de la tierra posee dos principales polos, los cuales son el polo norte y el polo sur.

Las agujas de la brújula poseen usualmente dos partes, una es policromada en rojo y la otra parte es blanca o negra. La parte policromada roja de la aguja siempre estará apuntando al norte magnético del planeta. No obstante, es muy importante resaltar, que el norte magnético es distinto para cada espacio de la tierra, y diferente al norte geográfico, que se localiza en el polo norte.

Partes de una brújula

Base

Es la parte que sostiene toda la brújula, fundamentalmente está elaborado de plástico sólido, transparente que permite visualizar con mayor facilidad el mapa donde se apoya.

Anillo

Es una banda redonda de 360° que aprueba obtener un cálculo exacto, por lo usual se halla localizado de manera paralela a la base, el cual admite que este rote sin tener ninguna clase de inconveniente, logrando determinar distancias.

Aguja magnética o imantada

Se localiza dentro del cilindro, en donde además se halla el anillo rotatorio. La aguja está metida en aceite, con el propósito de que el desplazamiento de la inercia logre una desaceleración lo más pronto posible, pero sin que se detenga la aguja en su totalidad.

Aceite o líquido acuoso

Brújula - Partes

Ayuda a que la aguja logre moverse sin tropezar con las demás piezas, de no ser así la misma perdería sus cualidades magnéticas. Igualmente ayuda a el desacelerado de la aguja, pero sin que se detenga.

Flecha orientadora

En la parte interior del cilindro se encuentra una flecha denominada “flecha orientadora”, la misma de haya en la parte de abajo de la aguja imantada. Para saber su lugar, ésta normalmente se encuentra destacada por una línea doble similar a una flecha.

Punto de lectura

Es utilizado para efectuar anotaciones sobre algún punto de referencia en específico. Este es de color blanco y está ubicado arriba del anillo rotatorio.

Flecha de dirección de viaje

Ésta es lo contrario a la flecha orientadora, ya que ésta transita una fracción de la base de plástico y termina con una flecha sencilla.

Dibujos de brújulas

Es este apartado se mostrarán diversas imágenes sobre brújulas.

Preguntas Frecuentes sobre Brújula

¿Qué es una brújula?

Es un instrumento que permite brindar una ubicación de acuerdo a los 4 puntos cardinales.

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¿Para qué sirve la brújula?

Para que la persona pueda ubicarse en un sitio o encontrar un camino. Esto se logra mediante el conocimiento de los cuatro puntos cardinales.

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¿De qué material está hecha la brújula?

De una aguja imantada que pueda girar y que apunta al norte magnético.

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¿Quién inventó la brújula?

Un explorador chino llamado Zheng he fue la primera persona en utilizar una brújula, por lo que se cree que él fue el creador del artefacto.

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¿Cómo se usan las brújulas?

Se debe colocar con la flecha de dirección señalando hacia el lugar al que se quiere, luego, se gira la cápsula hasta que la N del limbo apunte directamente hacia el norte.

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Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:5 de abril del 2022). Definición de Brújula. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/brujula/. Consultado el 21 de septiembre del 2022