Estrella

Qu茅 son las estrellas

Son grandes esferas de plasma, cuya forma est谩 definida por su gravedad, teniendo luz y energ铆a propia por los procesos internos de fusi贸n nuclear. Se encuentran alejadas las unas de las otras por grandes distancias. Es por ello que pueden observarse como diminutos puntos en la b贸veda celeste a 鈥

Estrella
ConceptoDefinicion.de Logo

Una estrella es una materia celeste de gran tama帽o compuesta de plasma, con forma circular y esplendor de luz propia. Algunas estrellas se logran visualizar a simple vista durante la hora de la noche desde la Tierra, manifest谩ndose como una variedad de puntos fijos luminosos en el cielo, apreci谩ndose de esta forma a causa de la gran distancia a la que se encuentran. Ciertamente, las estrellas m谩s voluminosas fueron agrupadas en asterismos y constelaciones, recibiendo nombres propios aquellas m谩s luminosas.

Estrella

Qu茅 son las estrellas

Son grandes esferas de plasma, cuya forma est谩 definida por su gravedad, teniendo luz y energ铆a propia por los procesos internos de fusi贸n nuclear. Se encuentran alejadas las unas de las otras por grandes distancias. Es por ello que pueden observarse como diminutos puntos en la b贸veda celeste a pesar de su gran tama帽o.

De todas las que existen, la m谩s cercana al planeta Tierra es el Sol, siendo el centro del sistema solar, y alrededor del mismo giran ocho planetas con sus sat茅lites. Puede observarse a simple vista, as铆 como una gran cantidad de estos astros en el cielo en una noche estrellada, pero la observaci贸n m谩s completa del resto de estrellas es necesario un telescopio.

No se sabe con exactitud la cantidad de estos astros en el universo, se cree que podr铆a haber unas 100.000 millones de estos en cada uno de los 100.000 millones de galaxias.

Existe cierta proximidad y alineaci贸n de grupos de estrellas, presentando determinadas formaciones invariables y a las que se les denominan constelaciones y asterismos (asociaciones m谩s simples de las estrellas m谩s brillantes).

Su etimolog铆a proviene del t茅rmino lat铆n stella y su nombre en ingl茅s se traduce como star.

Caracter铆sticas de las estrellas

Todos los astros presentes en el universo presentan caracter铆sticas propias, las estrellas no son la excepci贸n, por lo que en esta vertiente se detallan sus caracter铆sticas.

Composici贸n

Se componen principalmente de plasma y gases. Su composici贸n qu铆mica se encuentra determinada por un 71% de hidr贸geno, un 27% de helio y el restante 2% est谩 compuesto por otros elementos pesados tales como el hierro. Estos elementos podr铆an determinar si un astro est谩 acompa帽ado por uno o m谩s planetas orbitando.

Por otro lado, las estrellas de quarks, son aquellas cuya materia es plasma de quarks-gluones (fase de alta densidad y temperatura).

Luminosidad

Su brillo o luminosidad aparente desde la Tierra depender谩 de sus caracter铆sticas y de qu茅 tan distantes se encuentren, por lo que su presencia en la b贸veda celeste se har谩 m谩s o menos notoria.

Sin embargo, que una se destaque m谩s en luminosidad que otra, no quiere decir que es de un tama帽o superior que otra cuyo fulgor apenas se divisa, sino que su distancia quiz谩s es considerablemente menor que otra cuyo tama帽o sea cientos de veces mayor.

Tama帽o

Estas poseen inmensas diferencias en sus magnitudes y tama帽o. La gigante roja de Antares es aproximadamente 290 veces m谩s grande que el Sol. Por otro lado, la m谩s peque帽a que se logran observar posee magnitudes inferiores a las de la Tierra, aunque sus densidades sean mayores que las de una de mayor tama帽o.

Edad

Desde el nacimiento de las mismas, comienzan a quemar hidr贸geno, etapa en la que es muy estable. Luego, al agotarse, se da inicio a procesos de fusi贸n de 谩tomos de carbono, helio y otros elementos que podr谩n variar de acuerdo a la masa de cada una. A medida que va transcurriendo su vida, va perdiendo su masa, la cual es despedida hacia fuera de ella de manera violenta, con lo cual pierden densidad, produciendo una explosi贸n nova.

La velocidad de estos eventos, estar谩 determinada por la masa de cada una, y los astr贸nomos creen que las que tienen mayor cantidad de masa se convierten en agujeros negros. En las m谩s masivas los procesos ocurren con mayor rapidez. Por ejemplo, las que poseen menor cantidad de masa, pueden cumplir m谩s de diez mil millones de a帽os; mientras que las que tienen mayor masa apenas alcanzan unos pocos millones de a帽os de vida.

Es por ello que aunque se observen dos estrellas en la misma etapa de vida, pueden no tener la misma edad, depender谩 de su masa.

Tipos de estrellas

Estrella - Tipos

Los cosm贸grafos han reunido un cat谩logo extenso, suministrando a las estrellas denominaciones estandarizadas.

Seg煤n su luminosidad

Estas pueden ser clasificadas de acuerdo a su luminosidad o espectro. Se conoce que estas se catalogan por sus l铆neas espectrales y la incidencia de la masa y gravedad en su luminosidad. La clasificaci贸n de estas de acuerdo a su luminosidad son las siguientes:

  • Hipergigantes (0): estas tienen un tama帽o colosal, adem谩s de una gran cantidad de masa, de unas 100 veces mayor que la del Sol. Se acepta que no pueden existir estrellas con masas superiores a 120 masas solares; sin embargo, en el a帽o 2010 astr贸nomos brit谩nicos descubrieron en el c煤mulo R136 una con unas 300 masas solares de peso al momento de su nacimiento y 8.700.000 veces m谩s brillante que el Sol.

    Se puede conseguir en esta clasificaci贸n alguna estrella blanca, roja, tambi茅n azul y amarilla.

  • Supergigantes luminosas (Ia): su composici贸n est谩 comprendida entre 10 y 50 masas solares, cuyo tama帽o puede ser de unas mil veces m谩s grande que el Sol. Se pueden encontrar supergigantes rojas y supergigantes azules, siendo estas 煤ltimas de menor tama帽o que las rojas.
  • Supergigantes (Ib): sus masas y tama帽os son similares a las anteriores, pero son de menor luminosidad que las de clasificaci贸n Ia.
  • Gigantes luminosas (II): se caracterizan por ser de menor brillo y masa que las supergigantes, pero su luminosidad es alta. La estrella roja gigante puede tener una masa inferior a 9 masas solares.
  • Gigantes (III): en estas se consiguen a las gigantes azules y las gigantes naranjas, con una luminosidad de entre 60 y 300 veces mayor que la del Sol.
  • Subgigantes (IV): estas ser谩n menos luminosas debido al enfriamiento y evidente cambio de color, teniendo un di谩metro m谩s grande.
  • Estrellas enanas (V), subenanas (VI) y enanas blancas (VII): los espectros de ellas son singulares, que debido a poseer menor cantidad de metales, su luminosidad es inferior, por lo que se encuentran de 煤ltimas en esta categor铆a.

Seg煤n su ciclo de vida

Estrella - Seg煤n su ciclo de vida

El ciclo de vida de estos astros se divide en doce fases seg煤n el diagrama de Hertzprung-Russell (que toma en cuenta la relaci贸n de su luminosidad y su temperatura), y depender谩 de su cantidad de masa.

  • PSP Presecuencia principal: es la fase anterior a la secuencia principal, teniendo como fuente de energ铆a el colapso de gravedad. De esta fase forman parte las protoestrellas, que son la transformaci贸n de las estrellas desde la formaci贸n de las mismas hasta su secuencia principal.
  • SP Secuencia principal: en esta fase se encuentran la mayor parte de estos astros. En esta secuencia se pueden encontrar enanas rojas de poca masa y de menor temperatura, as铆 como gigantes azules s煤per masivas. En esta fase, se quema el hidr贸geno en su n煤cleo.
  • SubG Subgigante: en el inicio de la fase, tanto su tama帽o como brillo se incrementar谩n, m谩s su temperatura disminuir谩 y su coloraci贸n variar谩. Hacia el final de esta, crecer谩n en tama帽o y la temperatura ser谩 m谩s baja que sus equivalentes en masa.
  • GR Gigante roja: en esta fase, presentan unas 9 masas solares, y llegan a este estado cuando su temperatura atmosf茅rica no puede ser m谩s baja, as铆 que debe incrementar su volumen y brillo, con una temperatura constante, tomando un color rojizo. En esta etapa, el hidr贸geno es incinerado que rodea al helio en el n煤cleo.
  • AR Apelotonamiento rojo: los radios de estas son mayores que en su secuencia principal y se quema el helio en el n煤cleo de las mismas.
  • RH Rama horizontal: en esta fase, las m谩s calientes est谩n m谩s pr贸ximas a la secuencia principal y las m谩s fr铆as hacia las gigantes rojas. Su luminosidad es superior a la del Sol aproximadamente unas 50 veces.
  • RAG Rama asint贸tica gigante: se distinguen las sub fases RAG-T (temprana) y RAG-PT (con pulsos t茅rmicos). En la primera, las estrellas obtienen su energ铆a producto de la fusi贸n del helio que rodea el carbono y ox铆geno del n煤cleo, y se encuentran m谩s fr铆as y crecen descomunalmente, por lo que podr铆an absorber los planetas que se encuentren alrededor de las mismas. En la segunda, la energ铆a proviene cuando se fusiona el hidr贸geno en helio de manera m谩s externa.
  • SGAz Supergigante azul: en esta etapa, el hidr贸geno se consume de forma vertiginosa en grandes cantidades, por lo que la din谩mica de la fusi贸n nuclear presenta mucha actividad, por lo que la temperatura es elevada y su coloraci贸n es caliente (azul).
  • SGAm Supergigante amarilla: esta es presentada por las de grandes cantidades de masa, las cuales ganar谩n tama帽o r谩pidamente debido a la actividad de sus n煤cleos. Sin embargo, es una fase r谩pida.
  • SGR Supergigante roja: esta fase la alcanza las de masa elevada, obteniendo el mayor tama帽o de las estrellas que existen. Son producto del agotamiento del hidr贸geno de su n煤cleo y comienzan a fusionar helio. A pesar de su tama帽o, son m谩s fr铆as que las azules y presentan menor densidad.
  • WR Estrella Wolf-Rayet: en esta etapa, las de gran masa la pierden debido a los vientos estelares. Presentan gran luminosidad y coloraci贸n azulada.
  • VLA Variable luminosa azul: esta es de las 煤ltimas en la vida de estos astros, que pueden dar origen a lo que se conoce como supernova, que es una explosi贸n estelar causada por el final de la vida de una estrella con mucha masa.

Seg煤n criterios gravitacionales

Estas pueden estar en sistemas gravitatorios diferentes. Se conocen cuatro criterios de acuerdo a la Uni贸n Astron贸mica Internacional, los cuales fueron establecidos por el organismo desde el a帽o 2006.

  • Por agrupaci贸n gravitacional: esta consiste en diferenciar si una estrella es independiente o cumular. Las independientes no se encuentran unidas a otras formando c煤mulos estelares, aunque las excepciones son las que se encuentran orbitando otras (son parte de ese sistema) o son el centro y otra las orbitan a ellas (son el centro). Las cumulares forman parte de un c煤mulo estelar, pudiendo ser esf茅rico, en el que se atraen las unas a las otras; o abierto, con lo que est谩n atra铆das hacia un centro de gravedad en el c煤mulo que las conserva agrupadas.
  • Sist茅micas por posici贸n: en esta clasificaci贸n, se ubican aquellas que forman parte de un sistema estelar, pudiendo ser centrales o satelitales. Las centrales tendr谩n otras estrellas atrapadas en su centro gravitatorio, por lo que la orbitar谩n; mientras que las sat茅lites son las que rodean a una central.
  • Por sistema planetario: son el centro de un sistema planetario que puede ser conformado por planetas, sat茅lites, cometas, entre otros; aunque contempla las que no las orbita ning煤n cuerpo, que son denominadas 煤nicas.
  • Por centro gravitacional estelar: esta clasificaci贸n distingue a las que son parte de un sistema estelar, donde existe un centro gravitatorio; y a las que no, se les designa el nombre de solitarias.

Formaci贸n de las estrellas

Estrella - Formaci贸n

Estas tienen origen en las nebulosas de polvo, las cuales se atraer谩n por causa de la gravedad, encogi茅ndose y fragment谩ndose. Luego, los fragmentos se calientan y ganan densidad, superando los 10 millones de grados cent铆grados, dando origen a una nueva estrella.

Otras acepciones del t茅rmino

Estrella fugaz

Estas son conocidas con este nombre, aunque en realidad no se trata de una estrella. Se definen como peque帽as part铆culas de polvo o restos de otros cuerpos que ingresan a la atm贸sfera terrestre y que, debido a la fricci贸n y al cambio de temperatura, se origina la ignici贸n de la part铆cula, por lo que se puede observar como un haz de luz que atraviesa r谩pidamente el firmamento, visualiz谩ndose a simple vista en el cielo nocturno, y cuando es en grandes cantidades, se les dice lluvia de estrellas.

Estrella polar

Se trata de aquella que posee un mayor brillo en el cielo y que se encuentra m谩s pr贸xima al eje de rotaci贸n de la Tierra, aunque tambi茅n se conoce como la m谩s cercana al Polo Norte o al Polo Sur, seg煤n sea el caso. Debido a la variaci贸n y el desplazamiento de los polos celestes y la ubicaci贸n de las estrellas, cada estrella polar puede variar al pasar el tiempo, siendo Cinosura la de la actualidad en el hemisferio norte y Sigma Octantis la del hemisferio sur.

Este 鈥渢铆tulo鈥 o posici贸n puede conservarse por per铆odos de unos tres mil a帽os aproximadamente. Estas han servido de gu铆a para los navegantes, ya que gracias a su visibilidad en el firmamento, estos pueden ubicar su latitud con mayor facilidad.

Estrella de David

Este se trata de un s铆mbolo que consta de una estrella con seis puntas, las cuales pertenecen a dos tri谩ngulos superpuestos uno sobre el otro (uno al derecho y el otro invertido). Este, llamado en el pasado 鈥淪ello de Salom贸n鈥, se convirti贸 en uno de los m谩s representativos del juda铆smo desde el medioevo, representando la conexi贸n entre Dios y el hombre, y el pacto entre Dios y Abraham, cuando le prometi贸 que su descendencia ser铆a tan abundante como las estrellas del cielo.

Estrella de mar

Estrella - Estrella de mar

Cuyo nombre cient铆fico es asteroideo, se trata de un animal marino perteneciente a la clase de los equinodermos, que son animales invertebrados con una simetr铆a pent谩mera, es decir, que tiene simetr铆a en la que su cuerpo se divide equitativamente en cinco partes en torno a su boca. El asteroideo tiene cinco brazos en punta. Existen unas 1.900 especies de este animal, presentes en los oc茅anos de todo el planeta, tanto a nivel litoral como abisal.

Estrella de la fama

Se trata de un reconocimiento que otorga la C谩mara de Comercio hollywoodense a personalidades en las distintas categor铆as del entretenimiento como la el cine, televisi贸n, m煤sica, la radio y el teatro. Este consta de una especie de terrazo incrustado en la acera del Paseo de la Fama de Hollywood en Hollywood, California, Estados Unidos, el cual tiene el nombre del artista galardonado y un s铆mbolo de la categor铆a por la cual es reconocido.

Estas son de color salm贸n, en donde van inscritos los nombres en bronce y las respectivas insignias, rodeadas de una base de color negro.

Valoraci贸n con estrellas

Estas son utilizadas para evaluar la calidad de ciertos productos, p谩ginas, establecimientos, servicios, entre otros.

Por ejemplo, existe una convenci贸n internacional en la valoraci贸n de hoteles o restaurantes que se realiza en estrellas y los mejores obtienen la calificaci贸n de cinco estrellas cuando superan en calidad todos los est谩ndares evaluados.

Estas permiten conocer la calidad de los establecimientos de hospedaje a los viajeros y tomar una decisi贸n m谩s informada para su estad铆a o conocer la calidad de la gastronom铆a.

Estrellas en la cultura popular

Estrella - Espect谩culo

El t茅rmino es utilizado en el mundo del espect谩culo para referirse a una persona que goza de una inmensa popularidad entre el p煤blico, y su origen es porque la productora MGM 鈥渢en铆a m谩s estrellas que el cielo鈥.

Por otro lado, el Canal de las Estrellas es una estaci贸n de televisi贸n mexicana que pertenece al grupo de Televisa. La primera emisi贸n oficial fue realizada el 21 de marzo de 1952 y es transmitido en se帽al abierta por toda la naci贸n mexicana mediante una red de 128 retransmisoras. La primera transmisi贸n del Canal de las Estrellas fue un juego de b茅isbol desde el parque Delta.

En la literatura, cine y televisi贸n se pueden encontrar t铆tulos, como el caso del libro de John Green 鈥淏ajo la misma estrella鈥, que fue adaptada al cine o el programa de concursos 鈥淣ace una estrella鈥. En el cine, tambi茅n es muy famosa la 鈥淓strella de la muerte鈥, que se trata de una estaci贸n espacial en la mundialmente famosa saga de ficci贸n Star Wars.

Se tiene tambi茅n al personaje Patricio Estrella, que pertenece a los dibujos animados de Bob Esponja. Patricio Estrella es el mejor amigo de Bob, siendo un asteroideo, de all铆 su nombre.

Tambi茅n se ha usado su nombre para marcas y empresas, como por ejemplo, el Grupo Estrella Blanca, que es una compa帽铆a que tiene a su haber varias marcas en el 谩rea de transporte en M茅xico. Igualmente, existe una llamada Autobuses Estrella Roja y otra Estrella de Oro.

Mostrar M谩s

Preguntas Frecuentes sobre la Estrella

Se originan por la atracci贸n gravitatoria de los restos de nebulosas de polvo, las cuales se encoger谩n y romper谩n. Luego, los fragmentos se calientan y ganan densidad, superando los 10 millones de grados cent铆grados, dando origen a una nueva estrella.

Leer m谩s

Se constituyen por hidr贸geno y helio, primordialmente, y otros elementos pesados, como el hierro.

Leer m谩s

Se traduce y escribe como star.

Leer m谩s

Es un s铆mbolo caracterizado por una estrella de seis puntas, el cual representa para el juda铆smo equilibrio.

Leer m谩s

El Sol es la m谩s cercana a nuestro planeta; de hecho, el planeta Tierra pertenece al sistema planetario cuyo centro es el Sol.

Leer m谩s

Bibliograf铆a

. ( 脷ltima edici贸n: 14 de junio de 2023 a las 5:51 pm). Definici贸n de Estrella. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/estrella/. Consultado el 17 de mayo de 2024

Comparte este art铆culo