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Estrella

Es una materia celeste de gran tamaño compuesta de plasma, con forma circular y esplendor de luz propia. Algunas estrellas se logran visualizar a simple vista durante la hora de la noche desde la Tierra, manifestándose como una variedad de puntos fijos luminosos en el cielo, apreciándose de esta forma a causa de la gran distancia a la que se encuentran. Ciertamente, las estrellas más voluminosas fueron agrupadas en asterismos y constelaciones, recibiendo nombres propios aquellas más luminosas.

Estrella


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Qué son las estrellas

Son grandes esferas de plasma, cuya forma está definida por su gravedad, teniendo luz y energía propia por los procesos internos de fusión nuclear. Se encuentran alejadas las unas de las otras por grandes distancias. Es por ello que pueden observarse como diminutos puntos en la bóveda celeste a pesar de su gran tamaño. Su etimología proviene del término latín stella y su nombre en inglés se traduce como star.

De todas las que existen, la más cercana al planeta Tierra es el Sol, siendo el centro del sistema solar, y alrededor del mismo giran ocho planetas con sus satélites. Puede observarse a simple vista, así como una gran cantidad de estos astros en el cielo en una noche estrellada, pero para la observación más completa del resto de estrellas que no son fácilmente observables desde la Tierra, es necesario un telescopio. Aunque no se sabe con exactitud la cantidad de estos astros en el universo, se cree que podría haber unas 100.000 millones de estos en cada uno de los 100.000 millones de galaxias.

Cabe destacar que las que pueden ser observadas en una noche estrellada desde nuestro planeta, están contenidas en una pequeñísima parte de la Vía Láctea, nuestra galaxia. Existe cierta proximidad y alineación de grupos de estas, presentando determinadas formaciones invariables y a las que se les denominan constelaciones y asterismos. La diferencia entre ambos términos es que una constelación es una agrupación formalmente reconocida, mientras que los asterismos son asociaciones más simples de las más brillantes.

Características de las estrellas

Composición

Estas se componen principalmente de plasma y gases. Su composición química se encuentra determinada por un 71% de hidrógeno, un 27% de helio y el restante 2% está compuesto por otros elementos pesados tales como el hierro. Estos elementos podrían determinar si un astro está acompañado por uno o más planetas orbitando.

Exclusivamente la fracción de materia pesada se calcula en términos del volumen de hierro de la atmósfera, ya que el hierro es una materia común y su tipo de absorción son más o menos fáciles de medir. La fracción de los elementos más pesados puede ser una señalización de la posibilidad de que la estrella posea un sistema planetario.

El plasma en estos cuerpos es el estado de calentamiento extremo de partículas muy pequeñas contenidas en ellos. Otros elementos presentes en ellas son el nitrógeno y el carbono. Existen estrellas de neutrones, que son aquellas resultantes del colapso de una súper gigante producto del agotamiento de su combustible nuclear, lo cual resultará en una de menor tamaño pero con densidades superiores. Por otro lado, las estrellas de quarks, son aquellas cuya materia es plasma de quarks-gluones (fase de alta densidad y temperatura).

Luminosidad

Para medirla, se ha instaurado una escala de las dimensiones estelares. Una muy brillante, como la denominada Antares, es de primera dimensión; en cambio, una que apenas se logre visualizar a simple vista está en el sexto nivel de dimensión.

Su brillo o luminosidad aparente desde la Tierra dependerá de sus características y de qué tan distantes se encuentren, por lo que su presencia en la bóveda celeste se hará más o menos notoria. Sin embargo, que una se destaque más en luminosidad que otra, no quiere decir que es de un tamaño superior que otra cuyo fulgor apenas se divisa, sino que su distancia quizás es considerablemente menor que otra cuyo tamaño sea cientos de veces mayor.

Tamaño

Estas poseen inmensas diferencias en sus magnitudes y tamaño. La gigante roja de Antares es aproximadamente 290 veces más grande que el Sol. Por otro lado, la más pequeña que se logran observar posee magnitudes inferiores a las de la Tierra, aunque sus densidades sean mayores que las de una de mayor tamaño.

La astronomía de esta manera cree que estas son como una acumulación de materia en condición de plasma que se encuentra en constante proceso de colapso. En esta marcha interactúan diferentes fuerzas que se balancean en un estado hidrostático. Estas aglomeraciones de gas esparcen, vientos estelares, radiación electromagnética, neutrinos, que admiten que sean visibles en el cielo como puntos brillantes que destellan debido a su cercanía a la tierra, por otro lado, el sol es estimado como la estrella prototipo. Debido a eso las características de las estrellas normalmente suelen determinarse en unidades solares en cuanto a sus dimensiones.

Edad

Desde el nacimiento de las mismas, comienzan a quemar hidrógeno, etapa en la que es muy estable. Luego, al agotarse, se da inicio a procesos de fusión de átomos de carbono, helio y otros elementos que podrán variar de acuerdo a la masa de cada una. A medida que va transcurriendo su vida, va perdiendo su masa, la cual es despedida hacia fuera de ella de manera violenta, con lo cual pierden densidad, produciendo una explosión nova.

La velocidad de estos eventos estará determinada por la masa de cada una, y los astrónomos creen que las que tienen mayor cantidad de masa se convierten en agujeros negros. En las más masivas los procesos ocurren con mayor rapidez. Por ejemplo, las que poseen menor cantidad de masa, pueden cumplir más de diez mil millones de años; mientras que las que tienen mayor masa apenas alcanzan unos pocos millones de años de vida.

Es por ello que aunque se observen dos estrellas en la misma etapa de vida, pueden no tener la misma edad, dependerá de su masa.

Tipos de estrellas

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Los cosmógrafos han reunido un catálogo extenso, suministrando a las estrellas denominaciones estandarizadas.

Según su luminosidad

Estas pueden ser clasificadas de acuerdo a su luminosidad o espectro. Se conoce que estas se catalogan por sus líneas espectrales y la incidencia de la masa y gravedad en su luminosidad. La clasificación de estas de acuerdo a su luminosidad son las siguientes:

  • Hipergigantes (0): estas tienen un tamaño colosal, además de una gran cantidad de masa, de unas 100 veces mayor que la del Sol. Se acepta que no pueden existir estrellas con masas superiores a 120 masas solares; sin embargo, en el año 2010 astrónomos británicos descubrieron en el cúmulo R136 una con unas 300 masas solares de peso al momento de su nacimiento y 8.700.000 veces más brillante que el Sol.
  • Se puede conseguir en esta clasificación alguna estrella blanca, roja, también azul y amarilla.

  • Supergigantes luminosas (Ia): su composición está comprendida entre 10 y 50 masas solares, cuyo tamaño puede ser de unas mil veces más grande que el Sol. Se pueden encontrar supergigantes rojas y supergigantes azules, siendo estas últimas de menor tamaño que las rojas.
  • Supergigantes (Ib): sus masas y tamaños son similares a las anteriores, pero son de menor luminosidad que las de clasificación Ia.
  • Gigantes luminosas (II): se caracterizan por ser de menor brillo y masa que las supergigantes, pero su luminosidad es alta. La estrella roja gigante puede tener una masa inferior a 9 masas solares.
  • Gigantes (III): en estas se consiguen a las gigantes azules y las gigantes naranjas, con una luminosidad de entre 60 y 300 veces mayor que la del Sol.
  • Subgigantes (IV): estas serán menos luminosas debido al enfriamiento y evidente cambio de color, teniendo un diámetro más grande.
  • Estrellas enanas (V), subenanas (VI) y enanas blancas (VII): los espectros de ellas son singulares, que debido a poseer menor cantidad de metales, su luminosidad es inferior, por lo que se encuentran de últimas en esta categoría.

Según su ciclo de vida

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El ciclo de vida de estos astros se divide en doce fases según el diagrama de Hertzprung-Russell (que toma en cuenta la relación de su luminosidad y su temperatura), y dependerá de su cantidad de masa.

  • PSP Presecuencia principal: es la fase anterior a la secuencia principal, teniendo como fuente de energía el colapso de gravedad. De esta fase forman parte las protoestrellas, que son la transformación de las estrellas desde la formación de las mismas hasta su secuencia principal.
  • SP Secuencia principal: en esta fase se encuentran la mayor parte de estos astros. En esta secuencia se pueden encontrar enanas rojas de poca masa y de menor temperatura, así como gigantes azules súper masivas. En esta fase, se quema el hidrógeno en su núcleo.
  • SubG Subgigante: en el inicio de la fase, tanto su tamaño como brillo se incrementarán, mas su temperatura disminuirá y su coloración variará. Hacia el final de esta, crecerán en tamaño y la temperatura será más baja que sus equivalentes en masa.
  • GR Gigante roja: en esta fase, presentan unas 9 masas solares, y llegan a este estado cuando su temperatura atmosférica no puede ser más baja, así que debe incrementar su volumen y brillo, con una temperatura constante, tomando un color rojizo. En esta etapa, el hidrógeno es incinerado que rodea al helio en el núcleo.
  • AR Apelotonamiento rojo: los radios de estas son mayores que en su secuencia principal y se quema el helio en el núcleo de las mismas.
  • RH Rama horizontal: en esta fase, las más calientes están más próximas a la secuencia principal y las más frías hacia las gigantes rojas. Su luminosidad es superior a la del Sol aproximadamente unas 50 veces.
  • RAG Rama asintótica gigante: se distinguen las sub fases RAG-T (temprana) y RAG-PT (con pulsos térmicos). En la primera, las estrellas obtienen su energía producto de la fusión del helio que rodea el carbono y oxígeno del núcleo, y se encuentran más frías y crecen descomunalmente, por lo que podrían absorber los planetas que se encuentren alrededor de las mismas. En la segunda, la energía proviene cuando se fusiona el hidrógeno en helio de manera más externa.
  • SGAz Supergigante azul: en esta etapa, el hidrógeno se consume de forma vertiginosa en grandes cantidades, por lo que la dinámica de la fusión nuclear presenta mucha actividad, por lo que la temperatura es elevada y su coloración es caliente (azul).
  • SGAm Supergigante amarilla: esta es presentada por las de grandes cantidades de masa, las cuales ganarán tamaño rápidamente debido a la actividad de sus núcleos. Sin embargo, es una fase rápida.
  • SGR Supergigante roja: esta fase la alcanza las de masa elevada, obteniendo el mayor tamaño de las estrellas que existen. Son producto del agotamiento del hidrógeno de su núcleo y comienzan a fusionar helio. A pesar de su tamaño, son más frías que las azules y presentan menor densidad.
  • WR Estrella Wolf-Rayet: en esta etapa, las de gran masa la pierden debido a los vientos estelares. Presentan gran luminosidad y coloración azulada.
  • VLA Variable luminosa azul: esta es de las últimas en la vida de estos astros, que pueden dar origen a lo que se conoce como supernova, que es una explosión estelar causada por el final de la vida de una estrella con mucha masa.

Según criterios gravitacionales

Estas pueden estar en sistemas gravitatorios diferentes. Se conocen cuatro criterios de acuerdo a la Unión Astronómica Internacional, los cuales fueron establecidos por el organismo desde el año 2006.

  • Por agrupación gravitacional: esta consiste en diferenciar si una estrella es independiente o cumular. Las independientes no se encuentran unidas a otras formando cúmulos estelares, aunque las excepciones son las que se encuentran orbitando otras (son parte de ese sistema) o son el centro y otra las orbitan a ellas (son el centro). Las cumulares forman parte de un cúmulo estelar, pudiendo ser esférico, en el que se atraen las unas a las otras; o abierto, con lo que están atraídas hacia un centro de gravedad en el cúmulo que las conserva agrupadas.
  • Sistémicas por posición: en esta clasificación, se ubican aquellas que forman parte de un sistema estelar, pudiendo ser centrales o satelitales. Las centrales tendrán otras estrellas atrapadas en su centro gravitatorio, por lo que la orbitarán; mientras que las satélites son las que rodean a una central.
  • Por sistema planetario: son el centro de un sistema planetario que puede ser conformado por planetas, satélites, cometas, entre otros; aunque contempla las que no las orbita ningún cuerpo, que son denominadas únicas.
  • Por centro gravitacional estelar: esta clasificación distingue a las que son parte de un sistema estelar, donde existe un centro gravitatorio; y a las que no, se les designa el nombre de solitarias.

Formación de las estrellas

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Estas tienen origen en las nebulosas de polvo, las cuales se atraerán por causa de la gravedad, encogiéndose y fragmentándose. Luego, los fragmentos se calientan y ganan densidad, superando los 10 millones de grados centígrados, dando origen a una nueva estrella.

Durante una parte de su vida, una estrella reluce a causa de la fusión termonuclear del hidrógeno en su centro; liberando energía que traspasa el interior de la estrella y posteriormente se refleja hacia el espacio exterior. Cuando el centro de una estrella tiene el hidrógeno casi agotado, prácticamente toda la materia más pesada que el helio, formados de manera natural son producidos por nucleosíntesis estelar a lo largo de la vida de la estrella y en unas estrellas, por nucleosíntesis de supernovas cuando estallan. Al culminar su ciclo de vida, la estrella igualmente puede guardar materia degenerada.

Otras acepciones del término

Estrella fugaz

Estas son conocidas con este nombre, aunque en realidad no se trata de una estrella. Se definen como pequeñas partículas de polvo o restos de otros cuerpos que ingresan a la atmósfera terrestre y que, debido a la fricción y al cambio de temperatura, se origina la ignición de la partícula, por lo que se puede observar como un haz de luz que atraviesa rápidamente el firmamento, visualizándose a simple vista en el cielo nocturno, y cuando es en grandes cantidades, se les dice lluvia de estrellas.

Estos en realidad son conocidos por los astrónomos con otras designaciones. Las más pequeñas son llamadas meteoroides (asteroides muy pequeños), que miden entre unas micras a un metro y cuando entran en la atmósfera y producen luz, se les llama meteoros, los cuales serán desintegrados antes de tocar la superficie terrestre. Si logran tocar la superficie terrestre, se clasifican como meteoritos, que pueden pesar hasta varias toneladas, como el causante de la extinción masiva en la era de los dinosaurios.

De acuerdo a su luminosidad, estos pueden ser bólidos, cuyo brillo supera a la apariencia de Venus; y superbólidos, cuando su brillo es mayor que el de la Luna debido a su explosión en la atmósfera. En ciertas épocas del año pueden observarse varias de estas, teniendo lluvia de estrellas.

Estrella polar

Se trata de aquella que posee un mayor brillo en el cielo y que se encuentra más próxima al eje de rotación de la Tierra, aunque también se conoce como la más cercana al Polo Norte o al Polo Sur, según sea el caso. Debido a la variación y el desplazamiento de los polos celestes y la ubicación de las estrellas, cada estrella polar puede variar al pasar el tiempo, siendo Cinosura la de la actualidad en el hemisferio norte y Sigma Octantis la del hemisferio sur.

Este “título” o posición puede conservarse por períodos de unos tres mil años aproximadamente. Estas han servido de guía para los navegantes, ya que gracias a su visibilidad en el firmamento, estos pueden ubicar su latitud con mayor facilidad.

Estrella de David

Este se trata de un símbolo que consta de una estrella con seis puntas, las cuales pertenecen a dos triángulos superpuestos uno sobre el otro (uno al derecho y el otro invertido). Este, llamado en el pasado “Sello de Salomón”, se convirtió en uno de los más representativos del judaísmo desde el medioevo, representando la conexión entre Dios y el hombre, y el pacto entre Dios y Abraham, cuando le prometió que su descendencia sería tan abundante como las estrellas del cielo.

Antes de Cristo, este símbolo en forma de hexagrama regular fue utilizado en Israel, Palestina y sus alrededores, aunque también se utilizó por civilizaciones antiguas como en la cultura hindú y china y en las religiones laica, budista e islámica.

Estrella de mar

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Cuyo nombre científico es asteroideo, se trata de un animal marino perteneciente a la clase de los equinodermos, que son animales invertebrados con una simetría pentámera, es decir, que tiene simetría en la que su cuerpo se divide equitativamente en cinco partes en torno a su boca. El asteroideo tiene cinco brazos en punta. Existen unas 1.900 especies de este animal, presentes en los océanos de todo el planeta, tanto a nivel litoral como abisal.

Aunque existen machos y hembras en esta especie, también las hay hermafroditas, pudiendo ser su reproducción del tipo asexual. Algunos de estos, inician su vida siendo machos y la culminan convirtiéndose en hembras, o viceversa. En otras, su reproducción es por división, generando un nuevo espécimen de un miembro cercenado; o por fecundación.

Estrella de la fama

Se trata de un reconocimiento que otorga la Cámara de Comercio hollywoodense a personalidades en las distintas categorías del entretenimiento como la el cine, televisión, música, la radio y el teatro. Este consta de una especie de terrazo incrustado en la acera del Paseo de la Fama de Hollywood en Hollywood, California, Estados Unidos, el cual tiene el nombre del artista galardonado y un símbolo de la categoría por la cual es reconocido.

Estas son de color salmón, en donde van inscritos los nombres en bronce y las respectivas insignias, rodeadas de una base de color negro.

Valoración con estrellas

Estas son utilizadas para evaluar la calidad de ciertos productos, páginas, establecimientos, servicios, entre otros. Por ejemplo, existe una convención internacional en la valoración de hoteles o restaurantes que se realiza en estrellas, y los mejores obtienen la calificación de cinco estrellas cuando superan en calidad todos los estándares evaluados.

Estas permiten conocer la calidad de los establecimientos de hospedaje a los viajeros y tomar una decisión más informada para su estadía o conocer la calidad de la gastronomía. Cabe destacar que de igual forma, los huéspedes y comensales podrán otorgarles una valoración de usuario, que servirá también de recomendación o advertencia a otras personas que no hayan visitado la instalación.

Estrellas en la cultura popular

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El término es utilizado en el mundo del espectáculo para referirse a una persona que goza de una inmensa popularidad entre el público, y su origen es porque la productora MGM “tenía más estrellas que el cielo”. Por otro lado, el Canal de las Estrellas es una estación de televisión mexicana que pertenece al grupo de Televisa. La primera emisión oficial fue realizada el 21 de marzo de 1952 y es transmitido en señal abierta por toda la nación mexicana mediante una red de 128 retransmisoras. La primera transmisión del Canal de las Estrellas fue un juego de béisbol desde el parque Delta.

En la literatura, cine y televisión se pueden encontrar títulos, como el caso del libro de John Green “Bajo la misma estrella”, que fue adaptada al cine, o el programa de concursos “Nace una estrella”. En el cine, también es muy famosa la “Estrella de la muerte”, que se trata de una estación espacial en la mundialmente famosa saga de ficción Star Wars. Se tiene también al personaje Patricio Estrella, que pertenece a los dibujos animados de Bob Esponja. Patricio Estrella es el mejor amigo de Bob, siendo un asteroideo, de allí su nombre.

También se ha usado su nombre para marcas y empresas, como por ejemplo, el Grupo Estrella Blanca, que es una compañía que tiene a su haber varias marcas en el área de transporte en México. Igualmente, existe una llamada Autobuses Estrella Roja y otra Estrella de Oro.

La representación gráfica de esta figura consta de un polígono estrellado, el cual puede tener cinco o más puntas y pueden encontrarse buscando estrellas para colorear en línea.

Preguntas Frecuentes sobre Estrella

¿Cómo se forma una estrella?

Se originan por la atracción gravitatoria de los restos de nebulosas de polvo, las cuales se encogerán y romperán. Luego, los fragmentos se calientan y ganan densidad, superando los 10 millones de grados centígrados, dando origen a una nueva estrella.

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¿De qué están hechas las estrellas?

Se constituyen por hidrógeno y helio, primordialmente, y otros elementos pesados, como el hierro.

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¿Cómo se escribe estrella en inglés?

Se traduce y escribe como star.

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¿Qué es la estrella de David?

Es un símbolo caracterizado por una estrella de seis puntas, el cual representa para el judaísmo equilibrio.

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¿Cuál es la estrella más cercana a nuestro planeta?

El Sol es la más cercana a nuestro planeta; de hecho, el planeta Tierra pertenece al sistema planetario cuyo centro es el Sol.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:22 de agosto del 2020). Definición de Estrella. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/estrella/. Consultado el 23 de noviembre del 2020