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Caballo

Un caballo es un animal cuadrúpedo perteneciente a la especie de los mamíferos del tipo ungulado, esto se debe a que en la terminación de las patas tienen pezuñas. También se encuentra en la ramificación de los perisodáctilo, que significa que tienen un número de dedos impar, y forma parte de la familia de los équidos, los cuales se caracterizan por tener dientes de corona alta, ideales para comer pasto, además tienen un dedo único en cada pata y dos dedos rudimentarios ubicados de cada lado recubiertos de casco. La hembra lleva el nombre de yegua, y las crías potros.

Caballo

Qué es un Caballo

El concepto de caballo indica que se trata de un mamífero de cuatro patas, el cual pertenece a la familia de los equinos, se caracteriza anatómicamente por su tamaño, el cual tiene una media estimada de 2.4 metros de altura, las patas por otro lado, finalizan en un solo dedo y en cuyo extremo posee un uña a la cual se le conoce como “casco” la forma de su cabeza es también particular, un estilo alargado, las orejas son relativamente pequeñas en proporción a su cuerpo, cuenta con una larga cola y en la región del cuello presenta lo que se conoce como crin (pelo que crece en el cuello de algunos animales).

De acuerdo con el concepto de caballo, dependiendo de la raza su tamaño puede variar de manera considerable, sin embargo, la nutrición de cada animal también tiene un aporte importante en su crecimiento. Asimismo, los caballos pueden ser de diversos colores o capas como se le denomina comúnmente, las más frecuentes de ver son la capa alazan, apalusa, albino, mulato, Palomino, romano, tordo, castaño, Pía, bayo y blanco.

Al analizar el concepto de caballo, es importante resaltar que su dieta alimenticia se basa en plantas como pasto o heno, pero también dentro de su grupo alimenticio pueden ir incluidas algunas frutas y verduras como las manzanas y zanahorias. Estos equinos son muy sociables y de fácil entrenamiento, sus cuidados son simples así como su alimentación, por lo general son herbívoros, pues su dieta principal se basa en pasto, heno y paja, también comen granos, frutas y verduras como manzana, aguacate y alfalfa.

A lo largo de la historia el caballo y el hombre han estado relacionados, ya sea en batallas, como animal de trabajo, mascota o en el deporte, lo que le ha dado un lugar especial dentro de los humanos, por todo eso es que hay quienes aprecian a este animal como un símbolo, siendo el significado de caballo en este sentido sinónimo de nobleza y fuerza.

Cuál es el nombre científico del caballo

La definición de caballo en términos científicos es “equus ferus caballus”, siendo una denominación que se origina a partir del vocablo latín “equus” de esa manera era como originalmente se les llamaba, por su parte la palabra “caballus” provino del latín tardío ( de origen celta) la cual terminó dando origen a la palabra actual “caballo”, traducido al español, el significado de “caballus” es “caballo castrado”.

A la hembra por su parte, se le conoce como yegua, nombre que se desprende del vocablo femenino de “equus” el cual vendría a ser “equa”. Finalmente a las crías de éstos se les conoce como potros o potrillos, cuya procedencia es del latín “pullus” cuya traducción es “pollo”, denominación que utilizaban los romanos para todos los animales jóvenes, con el tiempo este término derivaría en “pulliter”, nombre con el que se denominan específicamente a la cría de estos mamíferos, hasta llegar a la definición de caballo que se conoce hoy en día.

Las mejores razas de caballos en el mundo

De acuerdo con los expertos, las mejores razas de caballos son:

Caballo Andaluz

Raza de origen español, específicamente de la región de Andalucía, este es un equino de tipo barroco, y cuya raza está entre las más antiguas en la historia del mundo. Dentro del territorio español al andaluz se le conoce como “caballo español” y oficialmente es conocido como Pura Raza Española o PRE, puesto que es considerado el caballo español por excelencia, esto a pesar de la existencia de otras razas de caballos en España. Por otro lado una de las líneas de cría de esta raza es el cartujano.

Caballo Árabe

Se trata de un animal con gran inteligencia, con una gran resistencia y de un carácter duro, tiene una cabeza particular y su cola siempre está en alto, esta raza es de las más reconocidas a nivel mundial. De acuerdo con los expertos, los caballos árabes eran originarios de climas desérticos, y eran de gran valor para los nómadas beduinos, los cuales solían adentrarnos en sus tiendas para así protegerlos del clima o cualquier otro peligro potencial.

Pura sangre

Caballo

El pura sangre es una raza de origen inglés, la cual fue creada en Inglaterra durante el siglo XIII, al cruzar yeguas inglesas con sementales árabes, akhal take y berberiscos, todos importados. La finalidad de estos cruces era obtener animales que corrieran largas distancias, razón por la cual es criado para andar al galope y con montura. Dentro de la raza de pura sangre existen variaciones de tamaño, apariencia y estructura.

Aquellos que adquieren estos animales con la finalidad de utilizarlos en las carreras toman en cuanta la confirmación del mismo, así como también el pedigree y el desempeño en las carreras de sus padres y demás ancestros, lo cual se puede ver reflejado en el catálogo de ventas del animal, otro aspecto que se toma en cuenta antes de comprar un caballo pura sangre son sus antecedentes de salud.

Caballo miniatura

Es importante aclarar que a pesar de su tamaño los miniaturas no son iguales a los ponis, ya que por el contrario presentan una gran cantidad de diferencias, tanto en el tamaño, como en la forma de su cuerpo y las extremidades. En el caso de los ponis su alzada puede variar de 110 cm a 148 cm y su cuerpo es bastante robusto, la cabeza es bastante grande y las patas son más recortadas en proporción al cuerpo. Por ello es necesario que se deje en claro el significado de caballo miniatura y el de caballo poni.

Caballo poni

El poni es un animal que cuenta con una estatura máxima de 1.5 metros hasta la cruz, se caracteriza por tener gran resistencia, tiene un perfil recto, sus orejas tienen forma triangular a diferencia de los equinos de mayor tamaño que las tienen hacia dentro, su peso medio es de aproximadamente 100 kg. Las razas de caballo poni que poseen mayor pureza pueden llegar a mantener rasgos de los equinos primitivos, como por ejemplo su hocico harinoso, rayas en las patas y hocicos, crines muy tupidas y semilevantadas, además de su fuerte carácter, lo que hace que sean grandes equinos a pesar de su pequeño tamaño.

Anatomía del caballo

La mayor parte de estos equinos cuenta con aproximadamente 175 huesos, Un par de puntos ciegos (uno en la parte de atrás y otro justo frente en la parte frontal) sin embargo, tienen la capacidad de ver en dos direcciones de forma simultánea. Por otro lado, en cuanto a la dentadura se debe aclarar que las yeguas poseen 36 dientes, mientras que el macho cuenta con 49.

El proceso de la respiración en estos animales es llevados a cabo únicamente por la nariz. En cuanto al peso, un equino adulto bien desarrollado puede pesar más de 1000 libras y contener 13.2 litros de sangre. Por lo general consumen más de 10 litros de agua al día y la temperatura interna oscila entre los 100 ℉ y 101 ℉, cuentan también con la capacidad de girar las orejas casi 360 grados.

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Qué comen los caballos

Son herbívoros, por lo tanto la alimentación de estos está basada en plantas y vegetación variada, su ingesta de comida es bastante baja en proporción a su tamaño, puesto que su estómago es pequeño. Para poder conseguir su alimento utilizan sus grandes dientes, que sirven tanto para triturar como para arrancar. La alimentación de caballos en los casos de estar domesticados, son el heno, el pasto y el concentrado, siendo este último un concentrado de avena, cebada o maíz.

La evolución del caballo

El ancestro más primitivo de este mamífero es el Eohippus, un animal pequeño de tipo herbívoro que estuvo presente en el planeta durante el Eoceno, hace más de 50 millones de años, en la región norte de América. De acuerdo con las investigaciones, todos los equinos son descendientes de este animal, incluyendo a los del género Equis. El Eohippus era de dimensiones pequeñas, poseía 3 dedos en las patas traseras y 4 en las delanteras, los dientes eran de copa baja, a simple vista se podía confundir con un perro, sin embargo gracias a la evolución, incrementó la altura y perdió los dedos hasta convertirse en monodactilo y posteriormente desarrollar cascos, los cuales les permitirían huir de sus depredadores.

Dónde viven los caballos

El hábitat del caballo en estado salvaje, por lo general se caracteriza por poseer grandes espacios, como por ejemplo bosques y praderas, sin embargo en su mayoría, se encuentran domesticados con el objetivo de ser utilizados por el hombre, ya sea para trasladar a personas, cargas y demás, o también para servir de ayuda en diversas labores como por ejemplo, agricultura, otro uso bastante común es en los deportes como el hipismo, polo, etc.

Principales características del caballo

Son animales con un gran porte, cuentan con un cuello alargado en donde se localiza la crin, la cabeza es también larga y las orejas están siempre erguidas, asimismo la cola es también alargada. En cuanto a la altura, hay especies que pueden medir más de 185 cm desde sus patas a la cruz, sin embargo ello depende de la especie. Por su parte, el peso es variable según la raza y va desde los 390 a 1000 kilos.Es importante destacar que, cuando el hábitat del caballo se modifica, éste tiene la capacidad para adaptarse.

Uso deportivo de los caballos

Caballo

Hoy en día los caballos en su mayoría son utilizados para la realización de algún deporte, ya que sus condiciones lo permiten. Los deportes ecuestres son los más practicados, tal es el caso del polo, el salto, la doma, charrería, raid, rodeo, coleo, entre otros.

Cuántos años puede vivir un caballo

En promedio los caballos pueden vivir entre 25 y 40 años, incluso es posible encontrarse con ciertos casos en los que es posible montarlos ya pasados los 20 años, esto para los caballos domesticados, sin embargo para los salvajes el promedio de vida es menor, rondando los 25 años de vida, sin embargo ello puede estar relacionado también con la alimentación de caballos, puesto que en domesticación, es posible que se les aporte mayores nutrientes.


Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:11 de octubre del 2019). Definición de Caballo. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/caballo/. Consultado el 20 de noviembre del 2019