Desierto

Qué es un desierto

Es una región muy árida debido a la poca lluvia y, por lo tanto, a la poca existencia de agua que solo admite vegetación escasa y muy espaciada o carece en absoluto de vegetación.

Este término sirve también para dar nombre a un Parque Nacional mexicano, …

Desierto
ConceptoDefinicion.de Logo

El desierto es un área de tierra que no recibe más de 25 centímetros de precipitación al año. La cantidad de evaporación en ellos supera frecuentemente y con creces la precipitación anual. La flora y la fauna del desierto se ve afectada debido a la casi nula existencia de agua, haciendo imposible la vida para estos organismos, los que sobreviven deben adaptarse a unas condiciones de vida extremas. Ocupan aproximadamente 50 millones de kilómetros cuadrados de la superficie terrestre.

Desierto

Qué es un desierto

Es una región muy árida debido a la poca lluvia y, por lo tanto, a la poca existencia de agua que solo admite vegetación escasa y muy espaciada o carece en absoluto de vegetación.

Este término sirve también para dar nombre a un Parque Nacional mexicano, conocido como Desierto de los Leones, el cual es un espacio natural en donde se encuentran aves migratorias (94) y especies endémicas de mamíferos (5).

Otro lugar de México que se sirve de este concepto para su nombre es el Museo del Desierto, el cual es una institución dedicada a enseñar a las personas sobre la cultura ecológica. En ella se encuentra una gran cantidad de plantas, fósiles y animales característicos mexicanos.

Esta palabra deriva del latín “desertus” que quiere decir abandonar u olvidar.

Características del desierto

Las características están relacionadas con la escasez de recursos hídricos. Algunas son:

  • Aridez.
  • Poca lluvia.
  • Temperaturas extremas.
  • Vientos fuertes.
  • Tormentas de arena y polvo.
  • Dunas.
  • Bajo nivel de humedad.
  • El suelo arenoso, rocoso y seco.
  • Tanto plantas como animales se han adaptado para sobrevivir.
  • Baja densidad de población.

Clima

Se caracterizan por un clima de temperaturas extremas. Tienen un promedio de 38 °C o más durante el día durante gran parte del año.

Por la noche, sin embargo, las temperaturas pueden bajar entre 5 y 10 °C o más. Este cambio drástico se produce debido a la baja humedad.

Animales del desierto

Desierto - Animales del desierto

La flora y la fauna del desierto se han adaptado para sobrevivir en estos duros climas, que presentan temperaturas muy variadas y poca agua. Para evitar el fuerte sol y el calor durante el día, muchos animales del desierto son nocturnos, residen en madrigueras subterráneas durante el día y salen a cazar por la noche, después que las temperaturas han bajado.

Algunos ejemplos de animales que viven en el desierto son:

Flora del desierto

La flora se ha adaptado a los extremos de calor y aridez mediante el uso de mecanismos físicos y de comportamiento. Entre las plantas del desierto se incluyen:

  • Cactus como la cholla y el saguaro.
  • Árboles y arbustos como el ocotillo, árboles de Josué, árboles de palo verde, yuca y agave.
  • La rosa del desierto o flor del desierto (Adenium obesum).

Relieve del desierto

Consta principalmente de planicies y llanuras, así como con una variedad de mesetas y dunas. Existen algunos que se encuentran cerca de las costas o de fuentes grandes de agua y en las cuales pueden verse salinas.

El suelo es principalmente arenoso (90–95%) que se encuentra en regiones con poca lluvia. Tiene un bajo contenido en nitrógeno y materia orgánica con un volumen muy alto de carbonato y fosfato de calcio, lo que lo hace infértil.

Estas zonas terrestres áridas ocupan más del 20 por ciento de la superficie del planeta y existen en todos los continentes.

Actividades en el desierto

Desierto - Actividades

Es inusual que la gente piense en estas zonas como un lugar de recreación. Sin embargo, es importante señalar que existen innumerables deportes y actividades que pueden realizarse en ellas.

  • Surfear las dunas de arena.
  • Montar camellos.
  • Sesiones fotográficas.
  • Senderismo.
  • Acampar bajo las estrellas por la noche.
  • Paseos en helicóptero y globos aerostáticos.
  • Baños de arena.
  • Disfrutar de los amaneceres y atardeceres.

Otra actividad en la cual algunas partes del trayecto es realizado por zonas desérticas son las carreras tanto de autos como motos, como por ejemplo el Rally Paris-Dakar.

En el caso de actividades relacionadas con la economía se encuentran:

  • Minería.
  • Extracción de petróleo.
  • Extracción de gas natural.

5 ejemplos de desiertos

Existen diversos desiertos localizados alrededor del mundo. Entre los más famosos resaltan:

Desierto del Sahara

Desierto - Desierto del Sahara

Es el desierto más grande del mundo y se encuentra ubicado en África y se extiende por varios países del norte de África, entre los cuales destacan: Chad, Libia, Marruecos, Malí, Argelia, Sahara Occidental, Túnez, Sudán, Marruecos, Mauritania y Egipto.

Algunas de sus características principales son:

  • Recibe poca lluvia y tiene días calurosos y noches frías.
  • Tiene valles secos, montañas, salinas, mesetas áridas y rocosas y dunas de arena.
  • Hay 20 lagos, casi todos de agua salada.
  • El único lago de agua dulce es el lago Chad.
  • La temperatura más alta registrada fue de 58 °C.
  • Las ciudades más importantes ubicadas en el desierto del Sahara son Faya-Largeau, Ghat, Tombuctú, Nouakchott.
  • Chinguetti es una ciudad localizada en el Sahara, que fue designada por la UNESCO en 1996 como patrimonio de la humanidad. A esta ciudad también se le conoce como la perla del desierto del Sahara.

Desierto de Sonora

Es una región árida que cubre 310.800 km cuadrados en el suroeste de Arizona y el sureste de California, EE. UU., y que incluye gran parte del estado mexicano de Baja California Sur, parte del estado de Baja California y el oeste, la mitad del estado de Sonora.

Entre sus características se encuentran:

  • Es el más caliente de los ubicados en América del Norte.
  • Se pueden esperar condiciones de congelación durante algunas noches en invierno.
  • Es rico en vida animal, con muchas especies en todos los grupos derivadas de las regiones tropicales y subtropicales.

Existen otros desiertos en México entre los cuales se encuentran: el de Chihuahua, el de Baja California y las Dunas de Salamayuca.

Desierto de Atacama

Desierto - Desierto de Atacama

Es una zona fresca y árida en el norte de Chile, de 1000 a 1100 km de largo de norte a sur. Sus límites no están determinados con exactitud, pero se encuentra principalmente entre el meandro sur del río Loa y las montañas que separan las cuencas hidrográficas Salado-Copiapó. Al norte continúa hasta la frontera con Perú.

     

  • El promedio de lluvias anuales es de aproximadamente 1 mm por año.
  • Tiene el mayor depósito de nitrato de sodio a nivel mundial.
  • Las muestras de suelo son muy similares a las muestras de Marte.
  • Los restos humanos momificados artificialmente y de mayor antigüedad se han encontrado en él.
  • Está compuesto principalmente de salinas al pie de las montañas costeras al oeste y de abanicos aluviales que se inclinan desde las estribaciones andinas hacia el este.

Desierto de la Tatacoa

Es la segunda zona seca más grande de Colombia después del desierto de La Guajira, con un área de 330 km² de suelo seco, donde la flora es dominada por los cactus.

  • La temperatura promedio es de 28 °C, sin embargo, en días soleados, puede subir hasta 40° C.
  • Se puede encontrar fauna como tortugas, roedores, serpientes, arañas, escorpiones, águilas, lagartijas y ocelotes que comparten este terreno y se esconden entre cactus que pueden alcanzar alturas de cuatro a cinco metros.
  • No es un desierto, es más bien un bosque seco tropical o semidesierto.
  • Las plantas de la zona se adaptan a las condiciones climáticas, desarrollando raíces horizontales de 30 metros de largo y raíces verticales de 15 metros que les permiten acceder al agua.

Desierto de Palmira

Es una extensión de tierra desértica, donde las dunas son la característica principal del paisaje. Está ubicado en una pequeña meseta en los Andes centrales de Ecuador. En este lugar es evidente cómo la falta de grandes ríos o frondosos bosques hacen que la vegetación y los páramos que rodean el desierto apenas sobrevivan.

  • Está ubicado en medio de un altiplano rodeado de moros y comunidades indígenas de la provincia de Chimborazo.
  • Es muy pequeño, de ninguna manera comparable a otros más grandes como los ubicados en Perú, Bolivia, Chile o el famoso Sahara.
  • Lo hace muy especial el contraste que se puede hallar entre las dunas de arena, los bosques de pinos y las auténticas comunidades indígenas que viven a su alrededor.
  • Sus habitantes crían ovejas, llamas, alpacas, vacas y cerdos para vender en el mercado de Guamote.
Mostrar Más

Preguntas Frecuentes sobre el Desierto

Es cualquier zona árida y grande de tierra en la cual no existe precipitación, o cae muy poca, sumado a una vegetación escasa. Leer más

El Sahara. Cubre unos 9,2 millones de km², un total del 8% de la superficie terrestre del planeta. Leer más

En su mayoría, los animales que se encuentran en estas zonas son escorpiones, insectos, arañas y reptiles. Los mamíferos que viven en el desierto son muy pequeños mayoritariamente, pero los grandes mamíferos como los camellos, las gacelas y los burros se han adaptado para hacer frente a las condiciones. Leer más

El clima es árido o seco. Es un área de tierra que no recibe más de 25-30 centímetros de precipitación al año. La cantidad de evaporación supera fácilmente con creces la precipitación anual. Leer más

Es una vegetación con la capacidad de tolerar la sal y sobrevivir con poca agua. Las plantas consisten en plantas cerosas gruesas como cactus, flores silvestres y árboles, arbustos y pastos. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 8 de marzo de 2024 a las 1:35 pm). Definición de Desierto. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/desierto/. Consultado el 12 de mayo de 2024

Comparte este artículo