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Cadena Alimenticia

La cadena alimenticia es llamada también, cadena trófica, término que proviene del griego “trophos” que significa alimentar, es el proceso alimenticio de las especies existentes en el mundo, es decir, cada uno se alimenta del precedente y ese mismo es alimento de otro, por ejemplo: un saltamontes se come una hoja, ese saltamontes termina siendo la presa de un ratón, y éste a su vez, comida para una serpiente que es alimento de un águila.

Cadena Alimenticia

La cadena trófica es una corriente de energía que se traslada de un organismo a otro, partiendo desde la fotosíntesis y que luego se transfiere a otro, formando parte de la nutrición de un ser vivo. Es por esto que la cadena se inicia por las plantas y los vegetales que tienen la capacidad de crear vida a partir de la nada. Esta se encuentra organizada por niveles, el primer nivel se encuentra ocupado or los consumidores primarios, los cuales se alimentan de las plantas. Los animales herbívoros son considerados parte de los consumidores primarios ya que su alimentación se basa en plantas y vegetales. Por ejemplo los insectos.

En el siguiente nivel se encuentran los consumidores secundarios, los cuales se encuentran constituidos por aquellos animales que se alimentan de otros animales. En este renglon seencuentran los animales carnívoros como por ejemplo el león, cocodrilos, osos, etc.

Le siguen los descomponedores, lo comprenden las bacterias y hongos que son los responsables de descomponer los desechos de los tres eslabones anteriores. Gracias a esta descomposición, vuelven a aparecer elementos que son utilizados como alimentos para las plantas y vuelve a empezar el mismo proceso.

Aunque son cuatro los más relevantes pueden llegar hasta ser siete los niveles que comprenden las cadena alimenticia.

Tipos de cadenas alimenticias

La cadena alimenticia o cadena trófica es una representación hecha de manera gráfica y sencilla de sus dependencias, entre la variedad de especies del ecosistema. De esta manera se constituye el ecosistema, su difusión de flujo de energía y materia que traspasa de una especie a otra.

Dentro de la Cadena Alimenticia se muestran dos Tipos que son:

Cadena de herbívoros

la cadena alimenticia de herbívoros está conformada por los productores, ósea, cianobacterias, vegetales y fitoplancton. Adicional a estos, los consumidores primarios, que son los animales herbívoros y los consumidores secundarios también llamados carnívoros. La cadena alimenticia de los animales que conforman este grupo son:

  • Animales herbívoros como los monos, los elefantes, las ardillas, las vacas, etc.
  • Los insectos como las moscas, abejas, saltamontes, escarabajos, larvas, etc.
  • Animales carnívoros carroñeros, como los mapaches, buitres, ratas, tejones, cangrejos, zamuros, gaviotas, etc.
  • Animales carnívoros depredadores, como los coyotes, los leones, lobos, cocodrilos, osos, tiburones, serpientes, hienas, etc.
  • Vegetales como la verduras, hortalizas, cereales y frutas.
  • Bacterias que utilizan la fotosíntesis, en este caso las algas azules.

Cadena saprofítica o de detritus

Esta cadena está formada por los descomponedores, estos se alimentan de materia orgánica que se encuentra en los cuerpos muertos y excrementos. Un ejemplo de ello son las bacterias que se encuentran en el aire y el suelo, además de los que están en los seres vivos. Tambien estan los hongos descomponedores, los cuales se encargan de absorber desechos de animales y plantas.

Cadena alimenticia terrestre

La cadena alimenticia terrestre es el proceso a traves del cual se traslada los nutrientes y energía necesaria de un organismo vivo a otro. Todos los seres vivos terrestres necesitan unos de otros para poder sobrevivir, por esta razón la cadena alimenticia de animales varía de acuerdo al ecosistema, pudiendo ser entonces terrestres o acuáticas.

La cadena alimenticia terrestre está formada por eslabones, que explican en términos generales cómo se realiza este proceso:

  • Primer eslabón: está compuesto por los organismos autótrofos o productores, son aquellos que, a través de la fotosíntesis, transforman la energía del agua y del suelo en energía útil para los vegetales y las plantas.
  • Segundo eslabón: en este nivel se agrupan los heterótrofos o consumidores, es decir, son organismos que alimentan a los productores que necesitan la nutrición y la energía para sobrevivir.
  • Tercer eslabón: este grupo está compuesto por los descomponedores, como las bacterias y hongos, que habitan en el suelo y se alimentan de los consumidores que han culminado su vida y fallecen. Estos descomponedores pueden atacar en cualquier eslabón.

Tipos de consumidores

Cadena Alimenticia

Los consumidores están clasificados de acuerdo al orden en que están ubicados en la cadena alimenticia;

Consumidores primarios

Dentro de este grupo se encuentran los animales que se alimentan de las plantas y que reciben el nombre de consumidores primarios (nombre científico fitófagos). Son los que obtienen su energía y nutrientes alimentandose solamente de los productores, como los animales herbívoros y los insectos. Éstos a su vez son comida de los que se les conoce como consumidores secundarios o carnívoros.

Consumidores secundarios

Son los organismos que se alimentan solamente de los consumidores primarios, los más destacados son los animales carnívoros o depredadores.

Consumidores terciarios

Dentro de los consuumidores terciarios se encuentran los seres vivos u organismos que se alimentan de los secundarios y que característicamente son superiores en ese grupo, es decir que en éstos entran los animales que ejercen superioridad sobre el resto, es decir los más fuertes del ecosistema, por ejemplo, los tiburones, cocodrilos, el león, el oso, águilas, lobos, inclusive el ser humano.

Cadena alimenticia acuática

Si es bien comprendida la cadena alimenticia terrestre con sus plantas, consumidores, depredadores, descomponedores, el medio acuático es muy diferente.

La cadena alimenticia del mar es más larga y algunos de sus productores son microscópicos. Los productores son totalmente devoradores, los depredadores por lo general son más grandes que sus presas. Los humanos, por su parte, se comen a los depredadores como la merluza y el atún. es importante destacar que en los océanos, los encargados de la fotosíntesis son el fitoplancton y las algas.

Los eslabones de la cadena alimenticia acuática son los siguientes:

  • Primer eslabón-productores: está formado por las algas y el plancton, llamada también fitoplancton.
  • Segundo eslabón-consumidores primarios: en su mayoría son los herbívoros y está compuesto por los protozoos o protozoarios, crustáceos pequeños, larvas de animales de menor tamaño.
  • Tercer eslabón- consumidores secundarios: este grupo está formado por los carnívoros, peces que se alimentan de otros peces más pequeños, calamares, gaviotas y crustáceos mayores.
  • Cuarto eslabón-consumidores terciarios: son esencialmente omnívoros, este grupo está compuesto por los peces de mayor tamaño, las aves, los mamíferos acuáticos, los lobos de mar y los tiburones.
  • Descomponedores: los cuerpos de consumidores terciarios, al no ser atacados por los depredadores, una vez que han muerto entran en proceso de descomposición generando el plancton del primer eslabón.

El ser humano puede estar situado al final de los consumidores, porque se puede alimentar de grandes herbívoros como las vacas y por qué no, hasta de una ballena.

Se puede decir que la cadena alimentaria humana es de naturaleza omnívoro, porque se alimenta de todo. La dieta humana está formada por una gran cantidad de alimentos primarios como las frutas, los cereales y los vegetales. Así como también consume carnes blancas y rojas que provienen de consumidores del primer orden.

Según los estudios, el ser humano consume el 28% de la energía que produce la fotosíntesis.

Pirámide Trófica

Para poder comprender detalladamente cómo funciona la cadena alimenticia y así poder trabajar con ella de una forma más sencilla, es común representar la misma a través de la llamada pirámide trófica. Ésta consiste en un elemento con forma de dicho objeto geométrico, en la cual cada uno de los citados niveles se ordenan siguiendo un criterio que va de mayor a menor. Es decir, en la parte superior de la misma se podrá observar el nivel superior, donde se encuentran los superdepredadores y así seguirá bajando hasta llegar a la base de la pirámide donde se ubican los seres llamados productores.

En una cadena alimenticia, todos los organismos tienen una gran importancia. Esto indica que con la desaparición de un eslabón, los seres que le siguen no contarán con alimento. De igual manera, los seres vivos que se localizan en el nivel inmediato anterior al del eslabón desaparecido comenzarán a experimentar una superpoblación, ya que no contarán con su depredador. Por eso es muy importante la protección de los ecosistemas y de todos sus componentes.


Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:11 de octubre del 2019). Definición de Cadena Alimenticia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/cadena-alimenticia/. Consultado el 18 de octubre del 2019