Definición de Cadena Alimenticia

- Definista

La cadena alimenticia es llamada también, cadena trófica, término que proviene del griego trophos que significa alimentar, es el proceso alimenticio de las especies existentes en el mundo, es decir, cada uno se alimenta del precedente y ese mismo es alimento de otro, por ejemplo un saltamontes se come una hoja, ese saltamontes es presa de un ratón, siendo este comida para una serpiente que es alimento de un águila.

Cadena_Alimenticia

La cadena trófica no es más que una corriente de energía que se transfiere de un organismo a otro, partiendo desde la fotosíntesis y que luego se transfiere a otro formando parte de la nutrición de un ser vivo. Es por esto que la cadena inicia por las plantas, los vegetales que son capaces de crear vida a partir de la nada.

El eslabón que le sigue a este es el de los animales que se alimentan de las plantas y que reciben el nombre de consumidores primarios (nombre científico fitófagos). Son los herbívoros los que se consideran parte de los consumidores primarios que se alimentan de plantas y vegetales, por ejemplo, los insectos, estos a su vez son comida de los que se les conoce como consumidores secundarios o carnívoros.

El tercer eslabón de la cadena es conocido como consumidores terciarios, que son los que se alimentan de los secundarios, en estos entran los animales que ejercen superioridad sobre el resto, los más fuertes del ecosistema, por ejemplo, los tiburones, cocodrilos, el león, el oso, entre otros.

El cuarto y último eslabón, lo comprenden las bacterias y hongos que son los responsables de descomponer los desechos de los tres eslabones anteriores. Gracias a esta descomposición, vuelven a aparecer elementos que son utilizados como alimentos para las plantas y vuelve a empezar el mismo proceso.

Aunque son cuatro los más relevantes pueden llegar hasta ser siete los niveles que comprenden las cadena alimenticia.

Para poder entender a la perfección cómo funciona la cadena alimenticia y para poder trabajar con ella de una manera mucho más fácil es frecuente representar la misma mediante la llamada pirámide trófica. Se trata de un elemento, con forma de dicho objeto geométrico, donde cada uno de los citados niveles se ordena siguiendo un criterio de mayor a menor. Es decir, en la parte superior de la misma aparecerá el nivel superior, el de los superdepredadores y así se seguirá bajando hasta llegar a la base de la pirámide donde se encuentran los seres llamados productores.

En una cadena alimenticia, todos los seres tienen una gran importancia. Con la desaparición de un eslabón, los seres que le siguen se quedarán sin alimento. Por otra parte, los seres vivos que se encuentran en el nivel inmediato anterior al del eslabón desaparecido comenzarán a experimentar una superpoblación, ya que no contarán con su depredador. Por eso resulta de vital importancia la protección de los ecosistemas y de todos sus componentes.

Tipos de Cadenas Alimenticias

La cadena alimenticia o cadena trófica es una representación, de una manera gráfica y sencilla, de sus dependencias entre la variedad de especies del ecosistema. De esta manera se conforma el ecosistema, sus extensiones del flujo de energía y materia que traspasa el una especie a otra.

Dentro de la Cadena Alimenticia Existen dos Tipos que son:

-Cadena de herbívoros: la cadena alimenticia de herbívoros está conformada por los productores, ósea, cianobacterias, vegetales y fitoplancton. Adicional a estos los consumidores primarios, que son los animales herbívoros y los consumidores secundarios también llamados carnívoros. La cadena alimenticia de los animales que conforman este grupo son:

  • Animales herbívoros, los monos, los elefantes, las ardillas, las vacas, etc.
  • Los insectos son: las moscas, abejas, saltamontes, escarabajos, larvas, etc.
  • Animales carnívoros carroñeros, como los mapaches, buitres, ratas, tejones, cangrejos, zamuros, gaviotas, etc.
  • Animales carnívoros depredadores, como los coyotes, los leones, lobos, cocodrilos, osos, tiburones, serpientes, hienas, etc.
  • Vegetales como la verduras, hortalizas cereales y frutas.
  • Bacterias que utilizan la fotosíntesis, en este caso las algas azules.
  • Cadena saprofítica o de detritus: esta cadena está formada por los descomponedores, estos se alimentan de materia orgánica que se encuentra en los cuerpos muertos y excrementos. Esta cadena está conformada por:
  • Bacterias que se encuentran en el aire y el suelo, además de los que están en los seres vivos.
  • Hongos descomponedores, son los encargados de absorber desechos de animales y plantas.

cadena alimenticia

Cadena Alimenticia Terrestre

La cadena alimenticia terrestre consiste en que una serie de organismos se comen entre sí, para que fluyan los nutrientes y la energía de uno a otro. Todos los seres vivos terrestres necesitan unos de otros para poder sobrevivir, por esta razón la cadena alimenticia varía de acuerdo al ecosistema y pueden ser terrestres o acuáticas.

La cadena alimenticia terrestre está formada por eslabones, que explican en términos generales cómo se realiza este proceso:

  • Primer eslabón: está compuesto por los organismos autótrofos o productores, son aquellos que, a través de la fotosíntesis, transforman la energía del agua, suelo en energía útil para los vegetales y las plantas.
  • Segundo eslabón: en este nivel se agrupan los heterótrofos o consumidores, es decir, son organismos que alimentan a los productores que necesitan la nutrición y la energía para sobrevivir.

Tipos de Consumidores

Los consumidores están clasificados de acuerdo al orden en que están ubicados en la cadena alimenticia;

  • Consumidores primarios: son los que obtienen su energía, nutrientes y se alimentan solamente de los productores, como los animales herbívoros y los insectos.
  • Consumidores secundarios: son los organismos que solamente de los consumidores primarios, los más destacados son los animales carnívoros o depredadores.
  • Consumidores terciarios: los seres vivos u organismos que se alimentan de los secundarios y característicamente son superiores ese grupo, como lo son los leones, tiburones, águilas, osos, lobos, inclusive el ser humano.
  • Tercer eslabón: este grupo está compuesto por los descomponedores, como las bacterias y hongos, que habitan en el suelo y se alimentan de los consumidores que han culminado su vida y fallecen. Estos descomponedores pueden atacar en cualquier eslabón.

Cadena Alimenticia Acuática

Si es bien comprendida la cadena alimenticia terrestre con sus plantas, consumidores, depredadores, descomponedor, el medio acuático es muy diferente.
La cadena alimenticia del mar es más larga algunos de sus productores son microscópicos, los productores son totalmente devoradores, los depredadores por lo general son más grandes que sus presas y los humanos comen sus depredadores como la merluza y el atún. En los océanos los encargados de la fotosíntesis son el fitoplancton y las algas.

Los Eslabones de la Cadena Alimenticia Acuática son los Siguientes:

  • Primer eslabón-productores: está formado por las algas y el plancton, llamada también fitoplancton.
  • Segundo eslabón-consumidores primarios: en su mayoría son los herbívoros y está compuesto por los protozoos o protozoarios, crustáceos pequeños, larvas de animales de menor tamaño.
  • Tercer eslabón- consumidores secundarios: este grupo está formado por los carnívoros, peces que se alimentan de otros peces más pequeños, calamares, gaviota y crustáceos mayores.
  • Cuarto eslabón-consumidores terciarios: son esencialmente omnívoros, este grupo está compuesto por los peces de mayor tamaño, las aves, los mamíferos acuáticos, los lobos de mar y los tiburones.
  • Descomponedores: los cuerpos de consumidores terciarios, al no ser atacados por los depredadores, una vez que han muerto entran en proceso de descomposición generando el plancton del primer eslabón.

El ser humano puede estar situado en el final de los consumidores, porque se puede alimentar de grandes herbívoros como las vacas y por qué no hasta de una ballena.

Se puede decir que la cadena alimentaria humana es omnívoro, porque se alimenta de todo. la dieta humana está formada por una gran cantidad de alimentos, primarios como las frutas, los cereales y los vegetales. Así como también consume carnes blancas y roja que provienen de consumidores del primer orden.

Según los estudios, el ser humano consume el 28% de la energía que produce la fotosíntesis.

Otros conceptos: