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Cáncer

El cáncer es una enfermedad neoplásica, que transforma las células del cuerpo en carcinomas que en un determinado tiempo se convertirán en tumores malignos. Se habla que una persona tiene cáncer cuando las células afectadas comienzan a provocar cambios significativos en el metabolismo humano, provocando síntomas estrechamente relacionados con el deterioro directo del organismo. Todo esto concluye en la invasión de tejidos vecinos y a la propagación del cáncer por todo el organismo hasta crear metástasis, es cuando las células de otro tipo también se ven afectadas por los carcinomas.

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Cáncer 4

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Cáncer 5

Cáncer

Qué es el cáncer

El cáncer consiste en una neoplasia, es decir un crecimiento nuevo, en este caso de células en diversas partes del cuerpo humano que actúan de manera disfuncional, no cumplen ningún rol específico en el organismo y además son de tipo malignas.

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Cáncer 6

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Cáncer 7

Etimológicamente está relacionada con el término griego karkínos, que hace referencia a una úlcera maligna.

Actualmente la tasa de personas que padecen de esta patología va en aumento, ya que puede afectar a cualquier ser humano indiferentemente de su edad, sexo o raza y debido a esto incluso existe el día mundial contra el cáncer, como un incentivo y reconocimiento a las personas que luchan contra esta enfermedad. Es cada vez más común observar niños con cáncer y debido a esto las investigaciones avanzan cada día más para encontrar cura del cáncer, siendo uno de los objetivos el tratamiento del cáncer infantil.

En el caso del horóscopo cáncer, en la astrología representa al cangrejo y corresponde a las personas nacidas entre el 22 de junio y 22 de julio. Con respecto a la parte astronómica, cáncer representa una constelación, perteneciente a las conocidas como las doce constelaciones del zodiaco.

Sin embargo, en esta oportunidad, el artículo estará enfocado al tema de la salud y sus repercusiones a nivel sistémico, así como síntomas, signos y avances en el tratamiento de la patología.

Síntomas del cáncer

La sintomatología de un paciente oncológico estará asociada principalmente al tipo específico de cáncer que se presenta, sin embargo, existen una serie de síntomas que, si bien no son únicos de la enfermedad, son indicadores de que deben realizarse las pruebas pertinentes para el descarte.

Entre estos síntomas que son en su mayoría de tipo generalizados, se pueden encontrar los siguientes:

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Cáncer 4

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Cáncer 4
  • Dolor.
  • Fiebre.
  • Cansancio.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Dolor al orinar.
  • Cambios de color o textura en piel.
  • Dificultad para tragar.
  • Crecimiento de una masa en alguna parte del cuerpo.
  • Tos repetitiva.

Pero realmente el tipo de síntoma inicial estará directamente relacionado al lugar en el cual se desarrolle la neoplasia, pudiendo presentarse desde los más comunes como el cáncer de próstata o cáncer de estómago, hasta algunos menos comunes como el cáncer de lengua o cáncer de pene.

Etapas del cáncer

Se distinguen cinco fases principalmente, las cuales se diferencian una de otra en relación al avance de la enfermedad, así como la presencia de una neoplasia localizada o con metástasis.

La etapa 0 se caracteriza por no ser diagnosticable ya que no presenta ningún tipo de sintomatología, durante esta etapa las células adquieren características de malignidad, es decir una multiplicación descontrolada y la capacidad de invadir tejidos.

La etapa IA también se conoce como fase in situ, en general tampoco es diagnosticable salvo en algunos tipos específicos como lo serían el de mama, cuello uterino y el de colón. En esta fase la lesión se encuentra localizada en la zona donde inició.

Etapa IIA, durante esta fase comienza a diseminarse hacia órganos y tejidos cercanos, acá inician en muchos casos los primeros síntomas característicos, como es el caso del cáncer de testículo o cáncer de hígado.

Posteriormente inicia la fase de metástasis, en esta se disemina la lesión a lugares distantes del sitio original, esto ocurre por dos vías principalmente, una es la vía ganglionar y la otra es la vía venosa.

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Y por último se encuentra la etapa IV o etapa final, en esta ya los tratamientos utilizados no tienen efectividad, es una fase incurable de la enfermedad, la medicina en esta circunstancia es conocida como medicina paliativa y suele enfocarse principalmente en disminuir los síntomas como el dolor en los pacientes durante su etapa terminal.

Causas del cáncer

Cáncer - Causa del cáncer de pulmón

Existen múltiples causantes del cáncer, sin embargo, estas pueden ser agrupadas en tres grandes categorías que serían, las causas genéticas, ambientales y la radiación.

Genéticas

Estos forman parte de los factores intrínsecos, entre los cuales tenemos principalmente:

  • La edad: algunos tipos de cánceres se presentan durante los primeros años de vida, conocido como cáncer infantil y la adolescencia como es el caso de las neoplasias vasculares, neuroblastomas y leucemias, mientras que el cáncer de ovario, endometrio, pulmón y gástrico se asocian a la edad madura.
  • El sexo: en este caso actua como un factor predisponente dependiendo del tipo de neoplasia que se pueda desarrollar según las características bioógicas de cada sexo, por ejemplo, el cáncer de mama afecta con mayor frecuencia al sexo femenino, mientras que otros como el cáncer de páncreas se presentan en ambos sexos con igual frecuencia.
  • Herencia: existe relación entre la herencia genética y el desarrollo de neoplasias, por esto es de suma importancia el conocimiento de la historia de patologías familiares, de igual manera está demostrado que existen alteraciones desde el punto de vista cromosómicas que influyen en la aparición del cáncer.
  • Enfermedades crónicas: investigaciones recientes asocian el padecimiento de colitis ulcerosa con la predisposición del desarrollo de neoplasias a nivel colorectal.

Ambientales

En su mayoría las causas principales en la formación de patologías de tipo neoplásicas son los denominados factores extrínsecos o ambientales, que corresponden a una serie de características que, si bien en su mayoría por sí solos no son causantes del cáncer, si favorecen o predisponen al individuo para su desarrollo. Debido a esto no solo es importante investigar y enfocarse en la cura del cáncer, sino también, en las formas de prevenirlo.

  • Productos químicos: entre los principales compuestos que están relacionados con el desarrollo de patologías oncológicas encontramos los hidrocarburos policíclicos, estos se encuentran presentes en las ciudades con gran contaminación empresarial e incluso durante el proceso de combustión del cigarrillo.
  • Estilo de vida: en este caso influye directamente el lugar de origen o de residencia, es decir basándose en las culturas y el estilo de vida de cada grupo social, de esta manera en algunos sitios en los cuales el consumo de comida con conservantes es mayor, la incidencia de cáncer de estómago, también lo es. Así como la relación entre el consumo frecuente de alcohol está también relacionado al desarrollo de algunas patologías de este tipo. Por otra parte, la falta de actividad física y el sedentarismo pueden actuar como factores predisponentes.
  • Infecciones: existe una posible relación entre el virus de la varicela y el desarrollo posterior de linfomas, así como la relación entre un tipo de linfoma específico, el linfoma de Burkitt y el virus de Epstein Barr.

    Por otra parte, uno de los virus que con mayor frecuencia se relaciona con cáncer es el del VPH o virus del papiloma humano, el cual presenta ciertos subtipos que se encuentran clasificados como subtipos con potencial oncogénico.

    Los pacientes con el virus de inmunodeficiencia adquirida o SIDA, por lo general tienden a desarrollar o tener predisposición al desarrollo de cáncer de ano, hígado, cavidad oral y el linfoma de Hodgkin principalmente.

  • Radiación: en este apartado se incluyen principalmente la exposición prolongada y sin protección a la luz solar, la cual está directamente relacionada con el cáncer de piel según varios estudios científicos.

    De igual forma, los aparatos de rayos X utilizados en el área de la salud tanto por médicos, odontólogos como radiólogos, la exposición constante a este tipo de radiación está relacionada directamente con la aparición de carcinomas, así como la radiación nuclear.

    También existen teorías de que ciertos aparatos de uso común como los microondas o los celulares estarían relacionados al desarrollo de patologías oncológicas, sin embargo, no hay investigaciones que sustenten el hecho.

Clases de cáncer

Existen diversos tipos de neoplasias, no solo diferenciadas por el lugar de formación, también por características morfológicas o estructurales que permiten separarlas en varios tipos.

Carcinoma

Este tipo de neoplasias malignas son originadas en las células epiteliales, ya sean de la piel o de las capas más externas de órganos como los pulmones, es considerado como el tipo más común de cáncer.

Sarcoma

Corresponden a las denominadas neoplasias mesenquimáticas malignas, estas se desarrollan en el tejido mesenquimatosos. Este puede producirse tanto en huesos como en tejidos blandos, como es el caso de tejido adiposo o muscular.

La causa de este tipo de tumores es por lo general de origen desconocido, pero está relacionado con mutaciones del ADN celular.

Apudoma

También son conocidos como tumores neuroendocrinos y esto se debe a que tienen la capacidad de producir polipéptidos con función o actividades de tipo hormonal, actualmente es conocido que existen aproximadamente 40 variantes diferentes de esta neoplasia.

Glioma

Este tipo de tumores es producido a través de células gliales que se encuentran a nivel del cerebro y la médula espinal, específicamente tres tipos de estas células son las responsables y por ende se divide en tres tipos principales, los astrocitomas, ependimomas y oligodendrogliomas.

Son considerados como uno de las neoplasias más comunes a nivel cerebral, los síntomas tempranos de este tipo de patología son vómito, irritabilidad, constante dolor de cabeza y visión borrosa.

Leucemia

Enfermedad de la sangre que se produce por una alteración en la producción de los glóbulos blancos, por lo general estos se producen con ciertas anomalías, son denominados células blásticas. Este tipo de alteraciones trae como consecuencias problemas con el transporte de oxígeno y la defensa contra infecciones.

Esta se clasifica básicamente en cuatro tipos dependiendo del tipo de célula que la origina:

  • Leucemia linfocítica aguda.
  • Leucemia linfocítica crónica.
  • Leucemia mieloide aguda.
  • Leucemia mieloide crónica.

Linfoma

Cáncer - Linfoma cutáneo

Este tipo de neoplasia afecta al sistema linfático y existen dos tipos el de hodgkin y el no hodgkiniano.

El linfoma hodgkin se caracteriza por aparecer en personas jóvenes entre los veinte y cuarenta años o en personas mayores de cincuenta y cinco, es el segundo tipo de linfoma más frecuente, los síntomas más comunes de este tipo son inflamación ganglionar, pero sin dolor, pérdida de peso, fiebre y picazón intensa en las zonas afectadas.

El otro tipo es el no hodgkiniano, el cual es el de mayor frecuencia, sus principales características es que su inicio ocurre en los glóbulos blancos, es más común en adultos.

Los síntomas iniciales son dificultad respiratoria, aumento de ganglios linfáticos sin dolor, fiebre y adelgazamiento repentino.

Tumores germinales

Estos se desarrollan en diversas partes del cuerpo como ovarios, cuello, testículos, abdomen, pelvis y se crean a partir de las células encargadas de la formación de los sistemas reproductivos durante la gestación. Este tipo de neoplasia es poco común, sin embargo, abarca aproximadamente el 3% del cáncer infantil.

Mieloma

Conocido como mieloma múltiple es un tipo de cáncer relacionado u originado a partir de las células plasmáticas. Se presenta como la formación y crecimiento excesivo de células plasmáticas anormales.

En muchas ocasiones no se presenta sintomatología, sin embargo en los casos que la hay, se trata básicamente de dolor o debilidad en los huesos, anemia, leucopenia o trombocitopenia, aumento en los niveles de calcio en el cuerpo y alteraciones a nivel renal.

Tratamientos para el cáncer

Actualmente existe una gran variedad de métodos de tratamientos para combatir las enfermedades oncológicas, sin embargo, siempre es necesario el uso en conjunto de varios de estos para lograr resultados eficaces.

De igual manera una vez eliminado el tumor, se debe seguir en constante chequeo y mantenimiento del tratamiento por un tiempo para evitar nuevas formaciones en el mismo sitio e incluso en otras partes.

Cirugía

Este tipo de tratamiento puede ser usado en diferentes etapas y con diferentes fines, uno de ellos es el diagnóstico que por lo general se trata de tomar una parte de la lesión para su posterior análisis por medio de una biopsia.

De igual manera puede ser utilizado como tratamiento curativo, en los casos que la lesión se encuentre localizada y su finalidad es extirpar por completo el tumor, por otra parte, puede ser un tratamiento de tipo paliativo, este se da en etapas más avanzadas y su objetivo es disminuir molestias o discapacidades en los pacientes.

Radioterapia

Se utilizan las ondas que se producen por la radiación para afectar a las células cancerígenas y evitar que las mismas se sigan dividiendo y multiplicando a la gran velocidad que lo hacen, sin embargo, es un tratamiento que se realiza junto a otras técnicas para asegurar su eficacia.

Quimioterapia

El término en realidad hace referencia a cualquier tipo de medicamentos utilizados para tratar alguna enfermedad, sin embargo, se ha adaptado al uso de fármacos para el tratamiento de neoplasias, estos actúan alterando o eliminando las células cancerosas diseminadas por el cuerpo (metástasis) a partir de la lesión original.

Inmunoterapia

Dicha técnica se basa en reforzar el sistema inmunitario propio del paciente con el fin de combatir las células cancerígenas. Esto puede ser de manera natural reforzando las defensas ya existentes o de forma artificial utilizando sustancias creadas que ayudan al sistema inmune a combatir la enfermedad.

Terapia hormonal

También es denominada terapia endocrina y está dirigida a aquellos tipos de neoplasias que utilizan las hormonas del cuerpo para crecer y expandirse. También es utilizada para disminuir síntomas de algunos tipos como el cáncer de próstata.

Trasplante de médula ósea

Cáncer - Transplante de médula ósea

Este procedimiento es utilizado para ciertos tipos específicos de cáncer, entre ellos están los linfomas, mielomas múltiples y leucemias. La función principal es lograr el correcto funcionamiento de la médula ósea en la producción de las células que fueron dañadas por la enfermedad, la quimioterapia o la radioterapia.

Medicamentos para el cáncer

Los medicamentos para el cáncer son variados, cada uno se indica acorde al tipo de neoplasia, así como a las necesidades específicas de cada paciente, por lo general son usados como coadyuvantes junto a las otras técnicas.

  • Alimta: medicamento cuyo principio activo es el Pemetrexed. Se utiliza en los tratamientos de quimioterapia para combatir el mesotelioma pleural maligno y el cáncer pulmonar de células no pequeñas. Su función es interferir con el crecimiento y propagación de las células cancerosas en el cuerpo.
  • Herceptin: es empleado en el tratamiento de cáncer de mama metastásico, cáncer de mama precoz, cáncer de esófago y cáncer gástrico.
  • Revlimid: es utilizado para tratar el cáncer. Su aplicación se realiza junto con otro medicamento llamado dexametasona (antiinflamatorio) para el tratamiento de pacientes con mieloma múltiple.
  • Atezolizumad: el Atezolizumab (PD-L1) es un anticuerpo monoclonal en fase de investigación. Su función es estimular o restaurar el sistema inmunológico, para combatir el cáncer, infecciones y otras enfermedades.
  • Avastin: es un fármaco que se utiliza para el tratamiento del cáncer de colon o recto avanzado. Este medicamento reduce la propagación y crecimiento de las células cancerosas en el organismo.
  • Glivec: está indicado para tratar principalmente la leucemia mieloide crónica (LMC), Tumores del estroma gastrointestinal (GISTs) y otros tipos de cáncer.

Ejemplos de tipos de cáncer

Cáncer - Tiroides con tumor cancerigeno

Existe una gran variedad de tipos de neoplasias, basándose en su localización y sus principales características, algunos ejemplos son los siguientes.

Cáncer de tiroides

Se llama cáncer de tiroides cuando existe una proliferación descontrolada de las células del tejido que conforma la tiroides, lo que produce la formación de un tumor de tipo maligno que se desarrolla en la parte interna de dicha glándula.

Cáncer de garganta

Es una forma de cáncer el cual puede ser nombrado de diferentes formas dependiendo del sitio específico de la garganta en donde se desarrolle, ya sea en la nasofaringe, laringe, orofaringe, hipofaringe y caja laríngea.

Cáncer de esófago

Generalmente comienza en las células que recubren el interior del esófago, puede ocurrir en cualquier parte del esófago. Es la sexta causa más común de muertes por cáncer en todo el mundo.

Cáncer anal

La infección anal con el virus del papiloma humano (VPH) que resulta en verrugas genitales es un importante factor de riesgo para el cáncer. Los pacientes inmunocomprometidos, como los que padecen el VIH, son propensos a contraer cáncer anal.

Cáncer cerebral

A diferencia de otros puntos en el cuerpo, tiene una gran dificultad determinar si un tumor cerebral es completamente canceroso o no, puesto que, en algunos casos, tejidos benignos se extienden como lo haría uno maligno, desde el punto de vista clínico.

Cáncer renal

También conocido como cáncer de riñón, es la sangre en la orina, el dolor en un flanco y la aparición de una masa abdominal. Esta tríada se conoce como la tríada demasiado tarde, porque en el momento en que el paciente presenta los tres síntomas, la enfermedad ha avanzado más allá de un punto de curación.

Cáncer de hueso

El cáncer de hueso es un tumor óseo maligno (canceroso) que destruye el tejido óseo normal. No todos los tumores óseos son malignos.

Cáncer de vesícula

Considerado como uno de los tumores malignos menos frecuentes en todo el mundo. Las células cancerosas se encuentran en la vesícula biliar, un órgano situado debajo del hígado en el que se almacena la bilis, un líquido producido por el hígado para digerir las grasas.

Cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga es un tumor que se forma en el tejido interno de la vejiga urinaria y surge cuando las células que conforman este órgano, comienzan a crecer de manera acelerada. Este tipo de cáncer es considerado uno de los más frecuentes y malignos.

Preguntas Frecuentes sobre Cáncer

¿Qué es el cáncer?

Crecimiento anormal, descontrolado y rápido de células en alguna parte del cuerpo, que produce alteraciones anatómicas y fisiológicas. Leer más

¿Cuáles son las causas del cáncer?

Pueden dividirse en intrínsecas que involucra todas la parte genética y hereditaria o extrínsecas, las cuales corresponden a los factores ambientales y la radiación. Leer más

¿Cómo prevenir el cáncer?

Entre las actividades recomendadas para la prevención se encuentran comer sanamente, realizar actividad física frecuente, vacunarse contra enfermedades que pueden ser predisponentes y realizarse pruebas de detección temprana. Leer más

¿Cómo saber si tengo cáncer?

Ante cualquier sintomatología o sospecha acudir al médico especialista para su correcto despistaje. Leer más

¿Cómo se cura el cáncer?

Existen diversas alternativas para el tratamiento del mismo, entre ellas la quimioterapia, cirugía, radioterapia, inmunoterapia y el uso de diversos medicamentos. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:5 de mayo del 2021). Definición de Cáncer. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/cancer/. Consultado el 23 de octubre del 2021

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