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Enfermedad

Una enfermedad es una afección que padece un ser vivo, que consiste en el cambio de su estado normal de salud o una anomalía del organismo de un individuo por lo que se produce un cambio en el estado de salud del mismo. En el ser humano, esta terminología se refiere a cualquier condición que cause dolor, disfunción, angustia, problemas sociales o la muerte de la persona, que incluso pueden afectar a quienes se encuentren en contacto con el enfermo.

Enfermedad

Qué es enfermedad

Es una afección que puede sufrir cualquier organismo vivo, que implica la alteración de su estado normal saludable. El término abarca todo aquello que produzca malestar físico, emocional, psicológico y en casos más extremos, la muerte. A veces incluye lesiones, discapacidades, trastornos, síndromes, infecciones, síntomas aislados, conductas desviadas y variaciones atípicas de la estructura y la función del organismo humano.

Las enfermedades pueden afectar no solo física sino emocionalmente, ya que vivir con una, puede alterar la perspectiva de las personas afectadas. Puede ser causada tanto por factores externos como patógenos o por disfunciones internas. El fallecimiento debido a una enfermedad se llama muerte por causas naturales y el término médico es patología.

Existen las que afectan los huesos, como la enfermedad de Paget, otras que afectan las articulaciones, como la enfermedad de la gota; la enfermedad mano pies y boca, también conocida como fiebre aftosa, que es un virus que afecta a estas partes del cuerpo en especial en los niños; y otras que afectan a cada sistema en específico.

Etimológicamente el término proviene del latín infirmĭtas, compuesta por el lexema latino in que sugiere “negación”; además de la partícula firm del adjetivo firmus que significa “fuerte”; y el sufijo latino itat que quiere decir “abstracción o cualidad”.

Tipos de enfermedades

Las enfermedades se clasifican de acuerdo a los siguientes parámetros:

Enfermedades según su duración

Se clasifican en:

  • Agudas: son aquellas que comienzan de una manera repentina, su evolución es rápida así como también su resolución.
  • Subagudas: son aquellas que tienen una duración de tres a seis meses.
  • Crónicas: son las que inician paulatinamente y su sintomatología y efectos se mantienen con el tiempo. El padecimiento dura más de tres meses, y el enfermo puede empeorar su condición a medida que pasa el tiempo.

Enfermedades endógenas

Se trata de una patología causada por una alteración del genoma, pudiendo ser hereditaria o no. Estas pueden clasificarse en:

  • Enfermedades genéticas: son aquellas que se dan en individuos cuya composición genética es propensa a desarrollarlas ya que han heredado de la línea de uno o ambos padres la información cromosómica o alguna anomalía en el ADN, lo cual facilitará la aparición de una afección específica. Ejemplo, la miopía, el daltonismo o la enfermedad de Huntington.
  • Enfermedades congénitas: se denomina anomalía congénita a aquellos defectos de nacimiento, trastorno o malformaciones de esta índole. Pueden ser tanto estructurales como funcionales, tal es el caso de los trastornos metabólicos que ocurren durante el embarazo o en el parto.
    Estas pueden producirse por deficiencias de vitaminas, traumatológicas sufridas por la madre, sustancias nocivas a las cuales se expone esta, mala nutrición o por algún gen de carácter hereditario.
    Estas pueden ser el síndrome de Down, el síndrome del paladar hendido y labio leporino.
  • Enfermedad - Enfermedades nutricionales

  • Enfermedades nutricionales: son aquellas que se producen cuando se ingiere algún alimento que desequilibra al organismo, o bien por el contrario, se pueden generar ante la ausencia o el déficit de alguna vitamina o sustancia importante para el funcionamiento óptimo del cuerpo. Ejemplo, la anorexia, la bulimia o la desnutrición.
  • Enfermedades metabólicas: estas se caracterizan por no permitir al organismo transformar o procesar los alimentos de manera adecuada para el máximo aprovechamiento de sus nutrientes. Ejemplo, la obesidad, la hipertensión arterial y la diabetes, siendo estas algunas de las enfermedades crónico degenerativas.
  • Enfermedades degenerativas: son aquellas que se caracterizan por el deterioro progresivo de las células y tejidos, que van desmejorando la salud del individuo de manera paulatina ya que afectan el funcionamiento normal de los órganos. Ejemplo, el Alzheimer, la artritis, la osteoporosis y la prostatitis.
  • Enfermedades autoinmunes: son las que se caracterizan por actuar en contra del sistema inmune, es decir, del sistema que protege al organismo de enfermedades. No existe una explicación comprobada sobre el origen de estas, pero se cree que obedecen a herencia, a la influencia del medio ambiente y la regulación autoinmune.

    Estos padecimientos disminuyen considerablemente las defensas del cuerpo o, en un caso más grave, las destruye, acelerando el deterioro de la salud del enfermo. Por ejemplo, la psoriasis, la celiaquía, la enfermedad púrpura y la enfermedad de lupus.

  • Enfermedades inflamatorias: estas son aquellas que se identifican por presentar una gran inflamación en alguna parte del sistema, cuyo origen obedece a cualquier tipo de alteración en el sistema inmunológico. Ejemplo, colitis ulcerosa, la uveítis y la espondilitis anquilosante.
  • Enfermedades endocrinas: son las que afectan el sistema endocrino, es decir, aquél que regula la secreción de hormonas en el cuerpo, tomando en cuenta que las hormonas son aquellas sustancias químicas que controlan el funcionamiento del organismo. Ejemplo, el hipertiroidismo, la acromegalia y la baja estatura en los niños.
  • Enfermedades mentales: son todas aquellas que afectan la salud mental de una persona, ocasionando cambios en el comportamiento o conducta del mismo, teniendo un impacto en su estado emocional, anímico y de pensamiento. Ejemplo, depresión, ansiedad, esquizofrenia, las fobias y trastornos de bipolaridad.

Enfermedades exógenas

Enfermedad - Enfermedades exógenas

Se desarrollan en un individuo al contraer bacterias que se generan fuera de su organismo. Estas se clasifican en:

  • Enfermedades infecciosas: son las que se producen por algún microorganismo perjudicial, como por ejemplo, microbios, bacterias, hongos, parásitos, entre otros patógenos. Pueden afectar un único órgano del cuerpo, pero en casos más graves pueden comprometer a todo el organismo. Ejemplo, la difteria, escarlatina, la enfermedad de Lyme y la rabia.
  • Enfermedades parasitarias: son originadas por vermes o gusanos, artrópodos (insectos y otros animales pequeños) y protozoarios, que son microorganismos unicelulares ligeramente mayores que las bacterias.

    Estas pueden contraerse a través del consumo de alimentos y agua que contengan estos parásitos, de relaciones sexuales, por picadura de insectos o a la falta de condiciones de higiene.
    Algunas de estas son la malaria, las ladillas, la teniasis y el mal de Chagas.

  • Enfermedades venéreas: también conocidas como enfermedades de transmisión sexual (ETS), son aquellas que se transmiten a través de la actividad sexual, causando desde pequeñas molestias en el área genital hasta dolencias mayores que pueden desencadenar problemas más graves en la salud, incluyendo la muerte. Ejemplo, enfermedades del pene y vagina, el SIDA, el virus del papiloma humano, el herpes genital y la gonorrea.
  • Enfermedades tóxicas: se desarrollan como consecuencia de la exposición de sustancias químicas y gases que intoxican el organismo, ocasionando que los niveles de toxinas en el cuerpo sean elevados, manifestando síntomas de acuerdo a la forma en la que estos agentes tóxicos hayan ingresado al sistema. Ejemplo, las enfermedades de la piel como dermatitis, intoxicaciones y algunas enfermedades respiratorias.
  • Enfermedades traumáticas: son aquellas consecuencias de un traumatismo, es decir, por una lesión física producto de un accidente o una actividad que el cuerpo del individuo no puede tolerar. Ejemplo, la amnesia, fracturas, esguinces, entre otras.
  • Enfermedades alérgicas: son aquellas que se caracterizan por la respuesta o una reacción del organismo en defensa de un agente que el cuerpo no tolera. Ejemplo, la rinitis, el asma alérgica, la anafilaxia, las alergias alimentarias y la urticaria.
  • Enfermedades iatrogénicas: estas son aquellas que son producidas por los efectos de un procedimiento médico, tratamiento o medicamentos recetados para tratar algún otro padecimiento. Ejemplo, los efectos secundarios de los fármacos que se utilizan durante una quimioterapia o radioterapia.

Enfermedades ambientales

En epidemiología, son aquellas que pueden atribuirse directamente a factores ambientales. Además de los verdaderos trastornos genéticos monogénicos, los padecimientos ambientales pueden determinar su desarrollo en las personas que genéticamente están predispuestas a un padecimiento en particular.

El estrés, el abuso físico y mental, la dieta, la exposición a toxinas, agentes patógenos, radiación y productos químicos que se encuentran en casi todos los productos de cuidado personal y productos de limpieza, son posibles causas de un gran segmento de enfermedades ambientales. Además de los factores antes mencionados, existen otras condiciones particulares en las que pueden desarrollarse, como por ejemplo:

  • Enfermedades profesionales: se denominan así a las producidas en el ambiente laboral, ya sea por condiciones inadecuadas para el trabajador, presencia de sustancias peligrosas, objetos que pongan en peligro la integridad del mismo o simplemente por la acción repetitiva de las labores inherentes al cargo que desempeñen.
    Las más comunes son el síndrome del túnel carpiano, algunos tipos de cáncer, dolores lumbares y migrañas.
  • Enfermedades mecanoposturales: son similares a las anteriores, pero estas se enfocan a las lesiones producidas por la mala postura frente a alguna actividad que se realice. La más común es la lumbalgia mecanopostural.

Enfermedades de etiología multifactorial

También son conocidas como poligénicas y son producidas por la combinación de una variedad de factores ambientales y mutaciones de genes de diferentes cromosomas. Son las causantes de malformaciones en recién nacidos y de enfermedades comunes en adultos, como por ejemplo, la hipertensión arterial, arteriosclerosis, asma, diabetes mellitus, entre otras.

    Enfermedad - Enfermedades neoplásicas

  • Enfermedades neoplásicas: también se le conoce como cáncer, estas son originadas por una alteración en los tejidos, produciendo anomalías en la reproducción y diferenciación de las células. Esto puede ocasionar la producción acelerada de células, las cuales además pierden sus rasgos característicos, y es cuando se forman los tumores.
    Su origen no está totalmente claro, aunque se han dado a conocer los factores que incrementan los riesgos de su aparición. Las más comunes son el cáncer pulmonar, de mama, de próstata y la leucemia.
  • Enfermedades del desarrollo: se refiere a aquellos padecimientos físicos o mentales cuya duración es prolongada o permanente. Sus efectos pueden estar presentes en la vida de la persona que las padece desde su nacimiento o antes, afectando su desempeño en las actividades cotidianas.

    Estas obedecen a anomalías en genes o cromosomas, consumo de ciertas sustancias durante el embarazo o incluso algunas infecciones a las que se exponga la madre durante este periodo, etc.
    Algunas de estas pueden ser las discapacidades intelectuales, retraso en el crecimiento, hiperactividad, autismo y asperger.

  • Enfermedades idiopáticas: se les denomina de esta manera a las que no se les conoce lo que las ocasiona y cuya aparición es espontánea.
    Un ejemplo de ellas es la glomerulosclerosis idiopática.
  • Enfermedades psicosomáticas: son aquellas que se presentan en el cuerpo, pero su origen no obedece a un padecimiento médico, sino a trastornos psico afectivos, los cuales se reflejarán en el organismo a través de diversas dolencias.
    Algunos ejemplos pueden ser las hipertensiones, contracturas musculares, migrañas y asma.

Enfermedades raras

Se caracterizan por reunir una serie de síntomas que la convierte en atípica. Si una enfermedad que solo está en una parte del planeta de repente aparece en otro polo, se trata de un evento médico distinguido por su rareza, por lo que también se le denominará como rara.

Por lo general se produce por un defecto genético, hereditario o congénito, siendo el embarazo un intervalo determinante para que estas aparezcan.

Varias de estas pueden ser la enfermedad de Kawasaki, enterocolitis necrotizante, insensibilidad congénita al dolor y el síndrome de Gilles de la Tourette.

Prevención de enfermedades

Prevenir enfermedades significa realizar acciones con el fin de minimizar, eliminar o erradicarlas por completo. Algunas aquejan a una sociedad o nación y se pueden clasificar fácilmente en los siguientes niveles:

  1. Nivel primario
    Dentro de este nivel se puede ubicar los mecanismos aplicados antes de que surja la enfermedad con el fin de que estas no ocurran. Estos mecanismos pueden ser: vacunas, prohibir la utilización de sustancias tóxicas en la producción agrícola, tomar las medidas necesarias para que el aire esté libre de contaminación, promover la alimentación sana y el ejercicio, entre muchos otros métodos de prevención.
  2. Nivel secundario
    En este nivel el objetivo es impedir que los síntomas se propaguen y surjan posibles complicaciones, se deben realizar estudios clínicos en los centros de salud adecuados. De no haberse logrado curar la enfermedad, se debe aplicar el tratamiento necesario según sea el caso.
  3. Nivel terciario
    Cuando una patología llega a este nivel significa que ha causado daños graves que no permiten curarla, por lo que hay que tomar las medidas necesarias para que el impacto en el paciente sea mínimo, tratando de ajustarlo a su nueva condición de vida. Un ejemplo de este tipo de condiciones son los pacientes de diabetes y cáncer.
  4. Nivel cuaternario
    Este nivel se enfoca en aquellos métodos o medidas que se deben adoptar en el momento que se genere una situación en la que el paciente sufra un exceso en la dosificación de los medicamentos, de manera que se pueda determinar su medicación de manera moderada. También se refiere a aquello que se realiza para mitigar los efectos perniciosos de algún procedimiento médico.

Preguntas Frecuentes sobre Enfermedad

¿Por qué se produce la enfermedad?

Esta se produce cuando existe un daño a las células que componen los distintos órganos del cuerpo, produciendo desequilibrios y colapso en el funcionamiento normal del organismo. Leer más

¿De dónde provienen las enfermedades?

Las de origen infeccioso resultan de la exposición de un individuo a bacterias que existen en insectos y animales, contaminación y patógenos en el ambiente. Leer más

¿Cuáles son las enfermedades que existen?

Pueden ir desde alergias, enfermedades autoinmunes, cardiovasculares, sanguíneas, coronarias, de transmisión sexual, digestivas, genéticas, endocrinas, infecciosas, mentales, neurológicas, respiratorias, raras, pediátricas, entre otras. Leer más

¿Cómo prevenir enfermedades?

Se recomienda mantener al día las vacunas, lavar con frecuencia las manos, mantener una alimentación sana y balanceada, realizar ejercicios regularmente, lavar los alimentos adecuadamente antes de ingerirlos, cumplir los tratamientos indicados, acudir al médico para chequeos, entre otras recomendaciones. Leer más

¿Cuáles son las causas de las enfermedades genéticas?

Pueden derivarse de mutaciones, genes adquiridos de sus padres, trisomía o duplicación parcial de cromosomas o pérdida de material genético. Leer más

Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:25 de abril del 2022). Definición de Enfermedad. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/enfermedad/. Consultado el 21 de septiembre del 2022