Canela

Qué es la canela

Es una especie aromática que se saca de las ramas de un árbol llamado canelo o Cinamomo. Hay diferentes tipos que destacan según su origen, pero la proveniente de Sri Lanka es considerada la de mejor calidad.

Esta palabra es de origen francés, donde su forma …

Canela
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La canela es un árbol originario de Sri Lanka, un país ubicado al sur de la India. Realmente el término se refiere a la corteza del árbol, la cual tiene un aroma y un sabor muy peculiares. La canela representa uno de los ingredientes de mayor utilidad dentro de la gastronomía. Esta planta tiene diferentes usos que van desde la preparación de recetas dulces hasta la elaboración de infusiones con propiedades terapéuticas contra los retirados y malestares.

Canela

Qué es la canela

Es una especie aromática que se saca de las ramas de un árbol llamado canelo o Cinamomo. Hay diferentes tipos que destacan según su origen, pero la proveniente de Sri Lanka es considerada la de mejor calidad.

Esta palabra es de origen francés, donde su forma diminutiva es “canne” lo que significa “tubo”. Sin embargo, también se conoce que en el idioma griego hay un término similar, “kinamon”, esta era la palabra que usaban en esta comunidad para referirse al fruto que llegaba desde Sri Lanka o Ceilán. Este nombre en griego, es posiblemente la razón por la que en inglés es “cinnamon”.

Características de la canela

Esta planta tiene diferentes características que la hacen una especie aromática especial y que no puede faltar en la dieta de los adultos jóvenes y niños. Entre las características se pueden resaltar:

  • Fuente: la corteza de la canela crece en un árbol no mayor a 10 metros de altura. Sus hojas tienen una forma oval que al final es puntiaguda y sus flores son de color blanco generalmente.
  • Aspecto: la corteza y producto es de color marrón.
  • El fruto: es una rama larga dura y de color oscuro.
  • Presentaciones: esta puede presentarse en rama, que es su estado natural extraído de las grandes ramas del canelo y, también, hay canela en polvo, ya que luego de ser cultivada se procesa y se muele hasta conseguir un polvo fino que es más fácil para la elaboración de ciertos platos.

Composición

Una de las propiedades que la canela tiene es el aceite esencial, el cual le proporciona su olor característico. Además, contiene aldehído cinámico, el cual es, junto con el eugenol, los ingredientes que contiene en mayor concentración.

Dentro de sus elementos, también contiene hidratos de carbono, proteínas, agua, vitamina B, vitamina C, vitamina E y vitamina K, calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio y zinc.

Canela - Árbol de canela

Árbol de canela

También llamado Cinnamomun verun, tiene una hoja perenne que puede llegar a medir entre 10 y 15 metros de altura. Este árbol crece principalmente bajo un clima cálido y húmedo.

Actualmente, Sri Lanka sigue produciendo la mayor cantidad que se exporta a nivel mundial, alcanzando hasta el 80%. Este árbol también se encuentra en zonas de África como las islas de Seychelles y Madagascar. La canela que se cultiva, se extrae de la corteza del árbol.

Beneficios de la canela

La planta de canela, tiene un sinfín de beneficios que radican en su composición. Entre los beneficios que tiene se encuentran:

  • Tiene un alto contenido en antioxidantes, sustancias que resguardan al organismo de la acción de los llamados “radicales libres”.
  • Sirve como antiinflamatorio, para tratar casos de artritis, gota, o cualquier infección.
  • Controla el azúcar de la sangre.
  • Alivia los dolores de la menstruación.
  • Como es una gran fuente de calcio, la canela es muy buena para fortalecer los huesos.
  • Ayuda a combatir el acné, ya que limpia las impurezas de la piel.

Si bien tiene muchos beneficios, esta corteza también está contraindicada en algunas personas. Además de las que experimentan la alergia a la canela con solo acercarla a su piel, también existen quienes padecen enfermedades cardiacas y que deben evitar su consumo ya que se ha comprobado que eleva la presión arterial considerablemente, pudiendo ser la causa de muchos casos de crisis hipertensivas de urgencia.

Usos de la canela

Canela - Usos de la canela

La canela en polvo tiene diferentes usos, pero es especialmente utilizada en postres, mientras que entera, en la repostería, es usada como parte de la presentación de un plato o como ingrediente primordial en el arroz con leche. Algunos de los platos que contiene canela en polvo son arroz con leche y la chicha venezolana.

Por otro lado, en algunos países de América Latina como, Venezuela, México y Colombia, se usa la canela molida o completa para la elaboración de té de jengibre y canela, una infusión que alivia los malestares del resfriado, la tos y los síntomas menstruales.

También sirve en la preparación de alcohol, pero uno específico llamado mamajuana que es hecho en República Dominicana.

Una excelente combinación para un postre es canela y manzana, dos ingredientes que juntos quedan perfectos y que les dan el sabor único a las tartas o pie de manzanas, un plato común en los Estados Unidos.

Finalmente, la canela no solo constituye un ingrediente para los platos dulces, sino que también está presente en preparaciones más fuertes como las salsas curry.

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Preguntas Frecuentes sobre la Canela

La canela es una especie aromática que se saca de las ramas de un árbol llamado canelo o Cinamomo.
Sirve para resguardar al organismo de la acción de los llamados “radicales libres”, impidiendo la oxidación, también funcionan sobre el control de la glucosa en sangre. También, alivia los dolores de la menstruación y las articulaciones. Leer más

La canela es un poderoso antiinflamatorio y analgésico que contiene muchos nutrientes como hidratos de carbono, proteínas, agua, vitamina B, C, E y K, calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio y zinc. Leer más

Aunque tiene muchos beneficios, se ha descubierto que la canela actúa de forma negativa sobre la presión arterial en personas que sufren de hipertensión, ya que ocasiona un aumento en los niveles de tensión. Leer más

Los té de canela son varios, estos pueden ir mezclados o no con otros ingredientes. Por ejemplo, el té de canela y jengibre disminuye los síntomas de la gripe y el malestar general, mientras que el té solo de canela ayuda con los cólicos menstruales, reduciendo el dolor y la inflamación del vientre.
Por otro lado, hay quienes aseguran que consumir un poco de canela en cualquier alimento alivia el dolor de cabeza. Leer más

Los roles de canela se preparan a partir de una masa de harina de trigo a la que se le agrega levadura. A esta masa se le unta una pasta hecha con canela, azúcar y huevo, para luego enrollarla y cortarla, dándole su forma a los roles. Se hornea durante 30 minutos a una temperatura de 150 grados. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 6 de marzo de 2024 a las 9:02 am). Definición de Canela. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/canela/. Consultado el 20 de julio de 2024

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