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Catalizador

Un catalizador es una unidad de cambio que al colocarse en medio de un proceso, este constituye un giro en el camino hacia la dirección que tenía como destino original. Un catalizador se le podría definir como al operador de una función matemática, el cual al ser interpuesto entre dos funciones con objetivos específicos, se les altera su destino, llegando así, a una tercera función con el cambio realizado por el catalizador. Palabra técnica empleada en ramas como la ingeniería, la química, la biológica y la electrónica.

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Catalizador 4

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Catalizador 5

Catalizador

Qué es un catalizador

Consiste en la aplicación de un elemento a cierto proceso con la finalidad de producir variaciones en cuanto a la aceleración o retardo del mismo, nunca interviene o modifica como tal el proceso desde el punto de vista estructural o de composición.

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Catalizador 6

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Catalizador 7

Desde el punto de vista etimológico la palabra proviene de catálisis que a su vez surge del latín catalysis que hace referencia a la terminación completa o total de algo. Por otra parte un catalizador sinónimo podría ser impulsor o acelerador.

Función del catalizador

La función de estos va a depender del contexto o el campo en el cual sea utilizado el término, un ejemplo es el caso de un catalizador químico, en términos generales son sustancias que aceleran la reacción o el proceso químico, mientras que los catalizadores biológicos como por ejemplo enzimas catalizadoras o también conocidas como proteínas catalizadoras, se encargan de la aceleración de los procesos pero dentro de células específicas y sin alterar su función o composición.

Por otra parte en el área automotriz, existe el denominado catalizador automotriz, estos son instalados en relación al tubo de escape de los coches con la finalidad de disminuir en lo posible la formación de smog y elementos contaminantes para el medio ambiente, además cumple una función de protección con relación a los motores de los vehículos, también pueden ser encontrados bajo el nombre de catalizador universal.

Tipos de catalizadores

Catalizador - Catalizador de vehículo

Existen varios tipos de acuerdo a sus diferencias en cuanto a características generales, entre ellos se pueden encontrar:

Catalizador positivo

Son aquellos tipos de catalizadores que se encargan del proceso de aceleración de la evolución de las reacciones químicas. La catálisis es el proceso mediante el cual se incrementa o merma la rapidez de una reacción química; gracias a la sustancia a la cual se le denomina catalizador.

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Catalizador 4

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Catalizador 4

Por otra parte, un catalizador puede ser definido como aquellas enzimas que poseen la capacidad de modificar la velocidad de una reacción química, bien sea aumentando o disminuyendo la misma; proceso al cual se le adjudica, como se mencionó anteriormente, catálisis. Cabe destacar que la mayoría de los catalizadores existentes son, los conocidos como «catalizadores positivos», también llamados «promotores»; gracias a su acción de apresurar, incrementar o precipitar las reacciones químicas.

En cada uno de los procesos industriales, la rapidez de producción y la suma de productos deben tener relación; en el momento, en el cual se realicen los procesos químicos se deben garantizar que sean eficientes de una manera energética, pero que además suministren una alternativa económica y limpia con el objeto de hacer que aquellos procesos industriales sean competitivos; y para este propósito es que son utilizados cada uno de los catalizadores existentes.

Luego de ser aplicado un dado método químico en el proceso industrial que se realiza, se le puede dar uso a los catalizadores, para así aumentar la rapidez de las reacciones que se necesitan y obtener un incremento en las velocidades en el proceso industrial.

Catalizador negativo

Son aquellos encargados de reducir o disminuir la velocidad o rapidez de las reacciones químicas; es decir son sustancias que desaceleran la velocidad de las reacciones. Su utilización no es mayor a la utilización de los catalizadores positivos, que por otro lado, estos son los encargados de acelerar el proceso de las reacciones químicas, son sustancias que aumentan la actividad de los catalizadores.

Los catalizadores negativos, también llamados «inhibidor», desaceleran la evolución de las reacciones, es decir que estas sean más lentas. Estos dos tipos de catalizadores los negativos y positivos son utilizados en minúsculas cantidades, dado a que son reutilizables. Luego de haber finalizado la reacción, con ambos tipos de catalizadores, se tendrá la misma masa de catalizador que se tenía al inicio.

Catalizador homogéneo

Catalizador - Catalizador homogéneo

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Catalizador 4

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Catalizador 4

Es aquel que se encuentra formando por una mezcla homogénea con los reactivos, este proceso es muy distinto al del catalizador heterogéneo porque es más fácil de separar, es mucho más firme y su degrado es más lento que un catalizador heterogéneo, donde el catalizador homogéneo es una de las fases diversas a los reactivos que son los que se combinan con uno de los reactivos, creando un compuesto intermedio que reacciona con el otro más fácil.

Este catalizador no influye en el equilibrio de la reacción, porque la putrefacción de los productos que produce reacción es precipitada en un grado similar. Por ejemplo el catalizador homogéneo es el óxido nítrico en la catálisis de formación de trióxido de azufre haciendo reaccionar el dióxido de azufre con oxígeno, tanto al principio como al final de la reacción donde existe una cierta cantidad de oxígeno nítrico.

Catalizador heterogéneo

Son aquellos que actúan en una fase de manera distinta que los reactivos o reactantes en química, donde toda sustancia ejerce una interacción con otra en una reacción química que da lugar a otras sustancias de propiedades, características y distribución diferente, nombrados productos de reacción o absolutamente productos. La gran mayoría de los catalizadores heterogéneos prácticos son sólidos pero la mayor parte de los reactivos son gases o líquidos.

Personas catalizadoras

Se refiere a una persona que ejerce la gerencia o liderazgo por medio de acciones que se encargan de estimular el trabajo, la voluntad, la fuerza y la entrega de otros para acelerar el desarrollo de un proceso.

Los ejemplos característicos de este tipo de personas recaen en aquellos gerentes de grandes compañías, en líderes estudiantiles, líderes políticos, en fin todas aquellas personas que lideren con esta perspectiva de promover el trabajo y estimular las acciones de otros para lograrlo.

Líderes catalizadores

Ejemplos de catalizadores

Como se ha mencionado a lo largo del post, el término es utilizado para referirse a una gran cantidad de procesos de acuerdo al contexto. Entre algunos ejemplos se pueden encontrar:

Un catalizador químico es una sustancia que se encarga netamente de acelerar o retardar reacciones de tipo químicas específicas, pero sin modificar ningún elemento de su composición, es decir, manteniendo el propósito y función de la misma, un ejemplo de estos sería la luz UV, cloruro de aluminio y derivados del flúor.

En química se puede obtener dióxido de potasio mediante el proceso de mezcla de la sal y el solvente, pero si en el proceso se le añade agua, la solución puede salir hidratada. Es un término ampliamente utilizado en la industria farmacéutica, ya que la composición de medicamentos por lo general lleva catalizadores para presentarlos en diferentes variedades.

Por otra parte, los catalizadores biológicos podrían tratarse de una hormona que se encarga de estimular procesos a nivel del cuerpo en sitios distintos al lugar donde fue secretada en principio, un ejemplo de esto sería el caso de la insulina, hormona segregada por el páncreas, específicamente las células betas, la misma se encarga de acelerar y aumentar el proceso mediante el cual se almacena glucosa en distintas células y tejidos del cuerpo, con el objetivo de regular sus niveles en sangre y que permanezcan como fuente de energía de reserva para cuando sean necesarias.

El término también es utilizado en el mundo de los videojuegos, como es el caso de catalizadora fortnite, que trata de un complemento que les otorga a los personajes mayores atributos al momento de las batallas.

Un filtro también puede ser llamado catalizador, ya que su función primordial es colar la sustancia en cuestión para dejar la mayor parte de grandes trazas de ella en el recipiente. De esta manera, se cuida el medio ambiente o se puede reutilizar la materia prima y sintetizarla.

Preguntas Frecuentes sobre Catalizador

¿Qué son los catalizadores?

Son elementos o sustancias que se encargan de variar el rumbo o acelerar y retardar ciertos procesos sin modificar las condiciones del medio en el cual actúan, estos pueden ser utilizados a nivel biológico, químico, automotriz, entre otros. Leer más

¿Qué es ser un catalizador?

Se refiere a personas que ejercen el liderazgo enfocado en estimular a través de fuerza, voluntad y entusiasmo la realización de actividades y de esta manera completar los procesos previstos. Se observa mucho a nivel gerencial de grandes compañías. Leer más

¿Para qué sirve el catalizador?

La función depende del campo y el contexto en el cual sea utilizado, por ejemplo en el caso de la biología y la química su función es la de acelerar reacciones, mientras que en el área automotriz actúa inhibiendo la formación de compuestos negativos para el medio ambiente. Leer más

¿Cómo funcionan los catalizadores de los automóviles?

En primer lugar los gases son atrapados por los cilindros del catalizador y posteriormente son modificados molecularmente por el mismo, de manera que lo expulsado no corresponde a desechos tan dañinos para el medio ambiente. Leer más

¿Qué pasa cuando falla el catalizador de un auto?

Ocurren ciertos cambios que indican una falla en el mismo, como pérdida de potencia, presencia de humo y mal olor, ruidos extraños en la parte trasera del vehículo, entre otras. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:1 de junio del 2021). Definición de Catalizador. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/catalizador/. Consultado el 19 de octubre del 2021

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