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Centella

La centella es una chispa eléctrica en las nubes que brilla por un instante y es un fenómeno natural que acontece usualmente a partir de las tormentas eléctricas, tiene forma de esferas muy luminosas y brillantes cuya trayectoria es errática o a veces quedan suspendidas en el aire, a diferencia de la breve descarga del rayo común, es insistente, firme y constante y puede moverse lenta o rápidamente, puede hacer sonidos sibilantes, anormales o no hace ningún ruido.

centella


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Qué es centella

El vocablo “centella” deriva del latín “scintilla”, que significa “chispa” o “cualquier cosa que resplandece débilmente por un instante. La centella o rayo globular es una bola de luz muy brillante que se origina en las tormentas eléctricas y cuya duración es superior a la del breve rayo. Generalmente son más peligrosas que los rayos debido a que pueden entrar por la barra cilíndrica de hierro para cerrar puertas y ventanas; además, si un rayo cae sobre algún establecimiento, casa o apartamento, puede desplazarse por los cables u otros lugares donde existan cargas eléctricas.

Anteriormente se pensaba que se trataba de un fenómeno ficticio o mítico, ya que son eventos que resultan improbables e impredecibles. Sin embargo, se ha comprobado que es real, aunque se desconocen muchos detalles y no existen grandes registros que respalden una teoría científica sobre las centellas. Pese a ello, muchas personas aseguran haber sido testigos de tan impresionante fenómeno.

El término, a pesar de ser algo poco conocido realmente, ha calado en la cultura popular, llegando a ser utilizado para diferentes ámbitos, como por ejemplo en peliculas y series de anime, como es el caso del personaje ficticio japonés Capitán Centella. De igual manera existen plazas y centros comerciales que llevan la palabra centella en su nombre, un ejemplo de ello es la Plaza Centella de México.

Otro dato importante de resaltar, es que los rayos y centellas usualmente son confundidos entre ellos; pero existen diferencias en los mismos que mas adelante se explicaran.

Características de las centellas

Como se mencionó en el apartado anterior, en muchas ocasiones, las centellas son confundidas con los rayos, ya que popularmente existe la creencia que éstas son iguales a estos últimos, sin embargo hay algo que les distingue y es la intensidad. Sin embargo, las características de las mismas son:

  • Se origina en las tormentas, por lo que es un fenómeno eléctrico.
  • Su duración es significativamente mayor que la del rayo común.
  • Su forma puede ser esférica, de globo, de lágrima o de cayado, cuyo tamaño puede variar desde un pequeño guisante hasta tener varios centímetros, unos 40 aproximadamente.
  • Se cree que su brillo intenso se debe a una combinación química.
  • Son potencialmente más peligrosos que un rayo, ya que sus poderes destructivos son superiores.
  • Es muy poco común, por lo que no existen muchas evidencias fotográficas de los mismos.
  • De acuerdo al registro del explorador ruso Vladimir Arséniev, quien aseguró que en 1908 observó un rayo globular, éstos se desplazan lentamente adaptándose a la topografía del lugar donde aparezcan.

Es importante mencionar brevemente qué son los rayos, truenos y relámpagos, ya que sus conceptos tienden a confundirse cuando se habla de un cielo centelleante.

1. Los rayos: son descargas eléctricas estáticas que se observan entre las nubes como un largo hilo luminoso que mide entre 1.500 metros y 5 kilómetros de extensión por 1 centímetro de anchura; viajando a una velocidad media de 440 kilómetros por segundo y normalmente no duran mucho más de un segundo. Estos pueden ser de nube a tierra, de tierra a nube y de nube a nube.

2. Los relámpagos: son las manifestaciones lumínicas de las descargas que se originan durante las tormentas, pero no logran llegar a tocar tierra. Éstos dependen de la formación nubosa, el viento, la temperatura y otros factores, por lo que cada uno es distinto al otro.

3. Los truenos: son las manifestaciones auditivas de las descargas, caracterizadas por su estruendo, cuyo sonido puede alcanzar los 110 decibelios, cercanos al umbral del dolor para el oído humano.

La onda de choque producida por el rayo es superior a la velocidad del sonido; sin embargo se propaga de esta manera unos diez metros y luego se propagará como un sonido común, viajando a unos 340 kilómetros por segundo, por lo que, para calcular la distancia, se toma un kilómetro por cada 3 segundos que tarde en sonar el mismo desde que se genera el rayo. Es por ello que se puede predecir un trueno a partir de un relámpago, cuyo sonido llegará a nuestros oídos unos segundos después de haber observado la manifestación luminosa.

Centella asiática

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La “hydrocotile asiática” es una planta herbácea proveniente de la India. La centella planta es caracterizada por ser de tallos delgados, poseer estolones o brotes laterales rastreros, color verde a rojizo, hojas en forma de riñón, con pequeñas puntas o ápices y posee flores entre rosadas y rojas; y el tiempo de su cultivo es de tres meses.

Esta es una planta muy utilizada en la medicina ayurvédica o de la India, en donde se le conoce como “hierba del tigre”, pues se tiene la creencia que el tigre de bengala sana sus heridas revolcándose en la centella asiática, cuyo jugo combina con su propia saliva.

Otro nombre con el que se le conoce a esta planta es “gotu kola”, y además de ser utilizada como medicamento, también lo es para el área dietética, para lo cual se comercializan en forma de centella asiática cápsulas. Es por ello que se pueden consumir en comprimidos o ser aplicada a través de cremas y geles que contengan la planta.

Propiedades de la centella asiática

Esta planta, que, además de poseer propiedades medicinales, puede ser consumida en ensaladas. Contiene al menos un 6% de asiaticósido (un componente que acelera los procesos de cicatrización), de donde obtiene la mayoría de sus propiedades que pueden ser internas y externas, entre las cuales pueden mencionarse:

Propiedades Internas

  • Tratamiento en casos de bronquitis.
  • Prevención y tratamiento de la anemia.
  • Contrarresta la presión arterial elevada y colesterol.
  • Ayuda a reducir la ansiedad.
  • Incrementa la memoria y la concentración.
  • Recomendado para los efectos del síndrome premenstrual.
  • Tiene efecto diurético, por lo que es un excelente desintoxicante.
  • Ayuda a mejorar los síntomas del resfriado común.
  • Mejora la insuficiencia venosa, por lo que es recomendada para el tratamiento de las várices, la flebitis y los calambres en las piernas, ya que mejora la microcirculación.
  • Funciona para tratamientos nerviosos, como el envejecimiento prematuro, la senilidad y la epilepsia.
  • Contra la fatiga y el cansancio.
  • Incrementar la libido.

Propiedades Externas

  • Tratamiento de la dermatitis y celulitis.
  • Cura la lepra.
  • Cura las lesiones por quemaduras.
  • Cicatrizante de heridas y aceleración de cicatrización de heridas por operaciones.
  • Reduce las estrías y arrugas.
  • Fortalece el cabello y uñas.
  • Tratamiento de granos.

Preguntas Frecuentes sobre Centella

Qué hace una centella?

Ésta se enciende emanando una importante cantidad de calor y luz, pudiendo desplazarse, y que debido a su enorme poder, puede dejar destrucción a su paso con algún objeto o, incluso, edificación con la que entre en contacto directo.

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¿Cuál es la diferencia entre un rayo y una centella?

El rayo es una descarga eléctrica que puede ir desde una nube a otra, desde una nube a tierra y/o viceversa, en forma de hilo de gran longitud luminoso y estruendoso sumamente breve, y es un fenómeno común; mientras que la centella es más poderosa, aunque su tamaño es reducido, su potencia es superior a la de los rayos, pudiendo durar mucho más tiempo que un rayo, además que son poco frecuentes.

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¿Cómo protegerse de una centella?

Para protegerse de este y otros fenómenos producidos durante una tormenta, lo ideal es guarecerse en vehículos o recintos cerrados y buscar refugios bajo tierra; evitar exponerse a sitios abiertos o elevados; así como evitar exponerse a la intemperie durante las tormentas.

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¿Para qué sirve la centella asiática?

Esta tiene múltiples usos y propiedades. Por su cualidad cicatrizante, sirve para tratamientos de la piel como dermatitis, cicatrices, quemaduras, estrías, celulitis, rejuvenecimiento de la piel, entre otros; también sirve para ayudar al sistema nervioso y paliar irregularidades en el mismo; sirve como energizante y revitalizante; entre muchos otros beneficios y usos.

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¿Qué otro nombre tiene la centella asiática?

A esta se le conoce también como “gotu kola”, “pegaga”, “brahmi”, “antanan” y “taquibsuso de Filipinas”.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:9 de febrero del 2020). Definición de Centella. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/centella/. Consultado el 5 de diciembre del 2020