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Ciclo del Carbono

Es el conjunto de transformaciones que suceden en torno a los compuestos que contiene carbono entre sus componentes. Este proceso constante y natural sucede entre las capas de tierra donde hay vida: la biósfera, lugar destinado para el desarrollo de la vida animal y vegetal; la atmósfera, nuestra gran capa protectora de los rayos del sol; la hidrósfera, superficie de agua contentiva de gran producto nutritivo y mineral; y la litósfera, la cual sirve como primera capa de tierra por debajo de la biosfera.

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Qué es el ciclo del carbono

El ciclo biogeoquímico del carbono es el proceso en el cual el carbono se intercambia entre las capas de la tierra, como lo son la biósfera, la litósfera, la hidrósfera y la atmósfera terrestre. En dicho proceso, el carbono es aprovechado de distintas maneras, por lo que es un elemento clave para el sostenimiento de la vida en el planeta.

Los océanos y plantas son grandes absorbentes del dióxido de carbono y emisores de oxígeno, aunque existen ciertas regiones en las que en el mar pierde gas y emite más CO2 que el que es absorbido, formando un ciclo del dióxido del carbono.

Por otro lado, las plantas absorben dicho elemento y lo convierten en proteínas y grasas en el tejido vegetal; los animales herbívoros consumen estas plantas; y consecuentemente, los animales carnívoros consumen a los herbívoros; que a su vez expedirán el elemento, por lo que el ciclo volverá a repetirse.

Componentes del ciclo del carbono

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Este ciclo involucra a varios participantes esenciales que forman parte de las características del ciclo del carbono, que son:

La atmósfera

En la atmósfera terrestre, el carbono hace presencia como dióxido de carbono y metano, aunque el último en menor presencia. La importancia de ambos radica en que ayudan a preservar el calor en la atmósfera. Este abandonará la atmósfera a través de la fotosíntesis de las plantas o al introducirse en los mares, los cuales devolverán en su lugar oxígeno.

La biósfera

En esta se incluye el carbono en todos los organismos vivos y muertos sobre la Tierra, incluso en los suelos producto de los organismos fosilizados. La mayor parte de este elemento en la biósfera es de origen orgánico, mientras que un tercio del mismo se encuentra almacenado de maneras inorgánicas. Su absorción en ella depende de factores bióticos, por lo que se rige por un ciclo diurno y estacional.

Los sedimentos

Sedimentos como los combustibles fósiles, materiales de desechos orgánicos inertes y los sistemas de agua, tienen un alto contenido de carbono, interviniendo en el proceso.

La influencia humana

Esta ha producido cambios en el ciclo, producto de las actividades que realiza, especialmente desde la Revolución Industrial, ya que las fábricas libran una cantidad exorbitante de dióxido de carbono, más cantidad de la que pueden absorber los océanos y plantas. Además, la tala de árboles y la contaminación de los océanos por parte del hombre, también ha alterado y agravado la situación.

Importancia del ciclo del carbono

La composición y descomposición del carbono, permite un carácter evolutivo en la materia, ya que existe un importante número de organismos que lo posee. Es por eso que la vigilancia de este ciclo y el hecho que se mantenga en perfecta armonía con el medio ambiente supone una responsabilidad muy grande para quienes están involucrados en él.

El ciclo del carbono significa una asimilación correcta del mineral, especialmente de la respiración, lo que permite que el cuerpo viva y respire, siendo un proceso fundamental para todo ser vivo. De vuelta, el organismo produce sudor y otros desechos para el aprovechamiento de la Tierra y se produzca así una continuidad en el ciclo del carbono.

Imágenes del ciclo del carbono

A continuación, se presentarán algunas imágenes para la mejor comprensión del proceso, como ciclo del carbono maqueta, dibujo del ciclo del carbono o algún esquema del ciclo del carbono.

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Preguntas Frecuentes sobre Ciclo del Carbono

¿Cuál es el ciclo del carbono?

Es el paso del elemento carbono por las distintas capas que conforman la Tierra para el sustento de la vida, y va cambiando su estado mientras lo hace. Los mares y las plantas lo absorben, los animales herbívoros las consumen, luego los carnívoros a los últimos, quienes devuelven el elemento en formas de desechos varios.

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¿Cómo explicar el ciclo del carbono para niños?

El carbono es un elemento importante para la vida, y la cantidad total en la Tierra es la misma. El ciclo consiste en el intercambio constante del carbono entre los seres vivos y el medio ambiente, los que son reutilizados cada vez.

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¿Qué producen las plantas en el ciclo del carbono?

Estas producen oxígeno, elemento fundamental para la respiración de los seres vivos. A su vez, absorben el desperdicio resultante de la respiración en forma de dióxido de carbono, lo cual aprovechan para su sustento.

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¿Cómo afecta el ciclo del carbono al medio ambiente?

Incide directamente en el clima global, ya que existe en diversas formas en la atmósfera. En una cantidad desmedida del elemento e irregularidades en el ciclo, pueden producirse desequilibrios climáticos que afectan la vida.

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¿Cuál es la influencia humana en el ciclo del carbono?

Las actividades industriales, de desechos, de consumo del hombre producen exceso de dióxido de carbono, que hace que las temperaturas aumenten, generando desequilibrio en los distintos ecosistemas, extinguiendo especies e incrementando los niveles de desastres naturales.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:7 de mayo del 2020). Definición de Ciclo del Carbono. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/ciclo-carbono/. Consultado el 6 de junio del 2020