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Ciclo del agua

Se trata de un proceso que se encarga de describir la circulación del agua entre los diferentes elemento de la hidrosfera, en donde el agua gracias a una serie de reacciones físico-química puede pasar de un estado sólida, líquido y gaseoso, a esto se le denomina ciclo hidrológico. Ya que el agua es uno de los pocos elementos existentes en el planeta tierra que tiene esa capacidad, el vital líquido como es conocido se puede encontrar en el cielo en la tierra y en mayor cantidad en los mares y ríos.

Ciclo del Agua

El agua en el planeta está presente en tres estados distintos, como lo son, el gaseoso, líquido y sólido, pasando de uno a otro gracias a procesos como la evaporación del agua en la tierra, las precipitaciones del agua contenida en la nubes entre otros, sin causar variaciones en la cantidad total de agua contenida en el planta.

Ciclo del agua o Ciclo hidrológico

El ciclo hidrológico o como también es conocido ciclo del agua, es el que se encarga de describir el continuo y cíclico movimiento del agua en el planeta. El agua puede cambiar y presentarse en sus estados como son, líquido, hielo y vapor en varias etapas del ciclo, estos cambios pueden ocurrir en muy poco tiempo o en muchos años.

A pesar de que el equilibrio del agua en el planeta se mantiene más o menos constante con el tiempo, las moléculas individuales de agua pueden circular rápidamente. El sol es quien dirige este ciclo calentando el agua de los océanos. Una parte de esta agua se evapora convertida en vapor de agua. El hielo y la nieve se pueden evaporar convertido en vapor de agua.

El ciclo del agua se lleva a cabo de dos formas: interna y externa. El ciclo interno consiste en la formación del agua de origen magmático mediante reacciones químicas, el agua que allí se forma, puede salir a la superficie al momento en que los volcanes hacen erupción o a través de aguas termales.

El ciclo externo por otro lado comienza con la evaporación del agua contenida en los depósitos, como mares, ríos y muchos otros, también la transpiración de las plantas y la sudoración en los animales, aportan agua que es evaporada y elevada a las nubes y que gracias a las bajas temperaturas, se enfría y se condensa en la nubes transformándose en agua.

Luego las gotas producidas por la condensación se unen formando así nubes que por su tamaño y peso termina cayendo a la superficie de la tierra, pudiendo ser de dos tipos sólida (granizo o nieve, debido a las bajas temperaturas) o líquida.

El agua al llegar a la superficie puede tener varios destinos, unos de ellos es su utilización en los procesos orgánicos de los seres vivos, otra parte es infiltrada a través de los poros de la tierra, colocandose en depósitos subterráneos y por último gracias a la escorrentía que provoca que el agua se deslice a través de las distintas superficies hasta llegar a los mares, lagos y ríos.

Qué es el agua

El agua es una sustancia líquida que se forma a partir de la unión de dos átomos de hidrógeno y oxígeno, su fórmula es H2O y es una molécula muy estable. El agua es un recurso natural muy especial y prioritario en la conservación de la tierra, sin ella sería imposible la sobrevivencia de cualquier tipo de vida. El 70% de la superficie del planeta, se presenta en forma de océanos, mares, ríos, lagos, lagunas y vertientes.

El agua es imprescindible para la mayoría de las funciones corporales de los seres humanos. Éstos podría suprimir todos los alimentos durante semanas, pero morirían en cuestión de días sin beber agua, más de la mitad del peso corporal del ser humano corresponde al agua.

El ser humano consume gran parte del agua en forma de bebida, pero casi todos los alimentos contienen grandes cantidades agua, por ejemplo, las frutas y verduras llegan a contener hasta un 90% y los productos más secos entre un 25 y un 50%. Además de esto, hay animales que, como el pececillo de plata, no necesitan beber agua, ya que su metabolismo la puede producir a partir de hidratos de carbono y oxígeno.

Los estados físicos del agua son sólidos, líquidos y gaseoso.

Ciclo del Agua

  • Sólido se presenta en forma de hielo, generalmente en sitios donde las temperaturas son muy bajas inferiores a 0°C, puede ser en los glaciares, casquetes polares, además pueden ser forma de nieve y granizo.
  • Líquida se presenta en los lagos, ríos, mares y océanos que cubre el planeta, este estado del agua toma la forma del recipiente que lo contiene y puede permanecer así solo en temperaturas ambiente.
  • Gaseoso es cuando el agua se presenta en forma de vapor, y se puede observar como las nubes y la niebla, también cuando el agua es expuesta a calor muy fuerte o altas temperaturas, ésta comienza su cambio físico de líquido a vapor de agua.

Ciclo biogeoquímico del agua

Consiste en la circulación de la materia desde el mundo viviente hacia el ambiente abiótico y viceversa. Éstos son procesos naturales que reciclan elementos en diferentes formas químicas del ambiente hacia los organismos,de una manera recíproca. El agua, el carbono, el oxígeno, el nitrógeno, el fósforo y otros elementos viajan a través de estos ciclos, conectando los componentes vivos y no vivos de la tierra.

El ciclo biogeoquímico del agua consiste en la secuencia de un fenómeno por medio del cual el agua pasa de la superficie terrestre, en la fase de vapor, a la atmósfera y de nuevo regresa a la tierra en sus fases líquida y sólida. El agua es transferida desde la superficie de la tierra hasta la atmósfera en forma de vapor de agua, debido a la evaporación del agua de una manera directa, a la transpiración de las plantas y animales por la sublimación, o paso directo del agua sólida a vapor de agua.

Fases del ciclo del agua con imágenes

Ciclo del Agua

El ciclo del agua está formado por ocho fases o etapas las cuales serán detalladas e ilustradas a continuación:

Evaporación

En esta fase el calor que irradia el sol calienta el agua de los mares, ríos, lagos y océanos y se produce el fenómeno de evaporación. Es cuando el agua se transforma de estado líquido a gaseoso y se traslada desde la superficie de la tierra hasta la atmósfera.

Condensación

La condensación del agua ocurre cuando ésta sube y se condensa, ocasionando la formación de las nubes y neblina, ésta se conforma por gotas de agua muy diminutas.

Precipitación

En esta fase el agua condensada de la atmósfera desciende hasta la superficie de la tierra, transformada en gotas de agua pequeñas, conocido como lluvia. Pero en las zonas de bajas temperaturas o muy frías el agua pasa de estado líquido a sólido, conocido como solidificación, y se precipita hasta la tierra en forma de nieve o granizo. luego ocurre el proceso de fusión, es cuando ocurre el deshielo y el agua pasa de nuevo a su estado líquido.

Infiltración

En esta etapa, el agua llega al suelo, penetra en los poros y se convierte en agua subterránea. La proporción de agua filtrada y agua que circula en la superficie, depende de la permeabilidad del sustrato, la pendiente y gran parte del agua infiltrada regresa a la atmósfera a través de la evaporación o incluso, a través de la transpiración de las plantas, que extraen esta agua con raíces más o menos extensas y profundas.

Escorrentía

Es el nombre que reciben los diferentes medios por los que se traslada el agua por las pendientes de las superficie terrestre en forma líquida. La escorrentía es el principal agente geológico de erosión y transporte de sedimentos.

Circulación subterránea

Es un proceso muy similar a la escorrentía pero en zonas subterráneas y se producen en dirección a la gravedad. Este fenómeno ocurre de dos maneras: Primero, el que surge en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas llamadas calizas, quedando siempre en dirección a la pendiente hacia abajo. En segundo lugar, lo que ocurre en los acuíferos en forma de agua intersticial, que llena los poros de una roca permeable, e incluso puede ser superado por fenómenos que involucran presión y capilaridad.

Fusión

Se produce con el deshielo y en donde el agua cambia de estado sólido (nieve) a líquido.

Solidificación

Representa la disminución de la temperatura dentro de una nube por debajo de 0 ° C, hay precipitaciones de nieve o granizo porque el vapor de agua o el agua en sí se congela, constituyendo la principal diferencia entre los dos conceptos, que en el caso de la nieve es una solidificación del agua en la nube, que se produce a baja temperatura.

A medida que la humedad y las pequeñas gotas de agua en la nube se congela, se forman copos de nieve y cristales polimórficos de hielo, es decir, toman formas visibles bajo el microscopio, mientras que en el caso del granizo, el rápido aumento en las gotas de agua que forman una nube, es lo que genera la formación de hielo, que produce el granizo y aumenta su tamaño.

Importancia del ciclo del agua

Ciclo del Agua

Muchos se han preguntado alguna vez por qué el ciclo del agua es tan importante. La respuesta a esta interrogante es, que es un proceso fundamental para el mantenimiento de la vida en la tierra, así como para el sustento óptimo de todos los ecosistemas terrestres. De la misma manera, determina la variación del clima e interfiere con el nivel de los océanos, mares, ríos y lagos.

Los seres humanos son responsables de preservar el correcto funcionamiento de este ciclo, ya que fue precisamente la acción del hombre la que causó la contaminación de la biosfera y los cambios climáticos, poniendo en riesgo la distribución de elementos líquidos y, por lo tanto, la vida en la tierra.

Cada una de las etapas de este ciclo desarrolla beneficios para todos lo seres vivos, que habitan el planeta tierra y entre ellos está: la regulación de la temperatura, la purificación de agua en los manantiales, la hidratación o alimentación de las plantas y la reservas de agua (H2O) en el planeta.

Ciclo del agua para niños

Para explicar el ciclo del agua a los niños es utilizado un lenguaje apropiado para que los pequeños relacionen los conceptos de este ciclo con la vida real y los ayude a entenderlo de una manera divertida. Adicional a ésto se pueden utilizar imágenes del ciclo del agua, videos y demás herramientas, una forma de explicar a los más pequeños este ciclo puede ser así:

“El agua se mueve constantemente a través de sus tres estados: sólido (hielo o nieve), líquido (mares o ríos) y gaseoso (nubes o vapor de agua). Este ciclo del agua ha estado funcionando durante millones de años, por lo que el agua que bebemos hoy, es la misma que bebieron nuestros buenos amigos los dinosaurios. Además, sin este divertido fenómeno, el planeta no tendría un lugar para la vida como lo conocemos”.

Cómo hacer una maqueta del ciclo del agua

En la web existen una gran variedad de videos y tutoriales sobre como realizar una maqueta del ciclo del agua, van desde muy sencillas las cuales pueden ser elaboradas con material reciclables, hasta unas muy sofisticadas realizadas con madera y bombas de agua, utilizadas en los acuarios para generar movimientos reales. Los materiales más comunes son:

  • Dibujo del ciclo del agua.
  • Tijera.
  • Pinturas de varios colores.
  • Cartón.
  • Pistolas de silicón caliente.
  • Pegamento blanco.
  • Plastilina.

Para tener una mejor idea de cómo elaborar una maqueta, se comparte a continuación un vídeo que puede servir de guía al momento de crear el ciclo del agua en forma tridimensional


Bibliografía

Adrián, Yirda. ( Última edición:11 de octubre del 2019). Definición de Ciclo del agua. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/ciclo-del-agua/. Consultado el 14 de octubre del 2019