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  1. Definición
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  4. Combustible

Combustible

El combustible es aquel material que al oxidarse violentamente puede producir calor, energía o luz. Generalmente el combustible libera energía de su estado potencial a un estado utilizable, sin importar si se hace de manera directa o mecánica, originando como residuo el calor. Esto quiere decir que los combustibles son sustancias capaces de ser quemadas o que son propensas a quemarse. Existen diversas clases, estos pueden ser líquidos (gasolina), sólidos (carbón) o gaseosos (gas natural).

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Combustible

Qué es combustible

Consiste en todo material, sea líquido, sólido o gaseoso que al ser oxidado de manera abrupta genera calor, dióxido de carbono u otros compuestos químicos. Durante el proceso se transforma la energía potencial en energía utilizable.

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Combustible 7

Desde el punto de vista etimológico la palabra proviene del latín, estando constituida por el prefijo “con” cuyo significado es englobar, “burere”, que se refiere a quemar y el sufijo “ble” que indica pasividad para recibir la acción del verbo.

Características de los combustibles

  • El consumo de este material data desde las civilizaciones antiguas, específicamente la edad media cuando inicia el uso de fuentes de energías alternativas para facilitar el trabajo de personas y animales.
  • El uso de estos materiales tiene una infinidad de aplicaciones que van desde el funcionamiento de vehículos y aviones basados en un sistema de combustible, hasta su utilidad a nivel industrial para el funcionamiento de maquinarias especializadas.
  • Funciona por medio de la combustión, durante la cual el aumento de temperatura del material produce el desprendimiento de su energía potencial que posteriormente pasa a ser energía utilizable.
  • Para que el proceso de combustión sea posible es necesaria la presencia de oxígeno, este es conocido como comburente debido a que reacciona a nivel atmosférico con el carburante (material inflamable), para posibilitar el proceso con la liberación de vapor de agua, dióxido de carbono y energía calórica.
  • En cuanto al origen de las sustancias combustibles, estas provienen principalmente de materia orgánica en el caso de los biocombustibles y de energía almacenada durante miles de años en base a restos fósiles.

Tipos de combustibles

Estos pueden ser divididos en tres grupos distintos según sus características y el rendimiento del combustible:

Según su estado

Combustible - Combustible líquido

Se refiere al estado de la materia en el cual se presente:

Sólidos

Estos son el carbón, la madera y la turba; estos tipos de carburantes se caracterizan por estar compuestos de forma sólida; en el caso de la madera y la turba son utilizados para la calefacción doméstica e industrial; por su parte el carbón es empleado para movilizar maquinarias (barcos, trenes, etc.) y al igual que la madera también es utilizado para usos de calefacción.

Líquidos

Los combustibles líquidos como la gasolina, el queroseno, el gasóleo o la nafta provienen del petróleo bruto y son empleados en su mayoría en motores de combustión. Se caracterizan por su poder calorífico, volatilidad, viscosidad, densidad específica, contenido de azufre, punto de inflamación y punto de enturbiamiento y congelación.

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Gaseosos

Son los hidrocarburos naturales y los que son fabricados de manera exclusiva para ser utilizados como combustible. Estos se pueden clasificar en combustibles gaseosos naturales (gas natural) y combustibles gaseosos manufacturados (gas propano, gas butano, gasógeno, y gas de subproducto).

Según su origen

En este caso son diferenciados según su procedencia en:

Combustibles fósiles

Estos se formaron por medio de la descomposición de plantas y animales en la corteza terrestre hace millones de años en la era geológica del Secundario o Mesozoico. Son considerados como productos no renovables, debido a que se requieren millones de años para su formación y corren el riesgo de agotarse. El ejemplo más característico por el alto consumo de combustibles de este tipo son los productos derivados del petróleo.

Biocombustibles

Es toda aquella materia que se caracteriza por considerarse combustible hecho a partir de plantas, el cual puede usarse de manera directa después de su obtención o posterior a ser tratado por un proceso químico. Ejemplo de estos son el biogás compuesto por metano y dióxido de carbono o simplemente el uso de cáscaras de frutas.

Según su preparación

Combustible - Combustible natural

Esto va a depender de si son utilizados de manera directa una vez obtenidos de la naturaleza o si pasan por un proceso de transformación previo, esto influye directamente en el rendimiento del combustible.

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Combustibles naturales

Estos son utilizados tal y como son encontrados en la naturaleza, como es el caso por ejemplo de la madera o el carbón.

Combustibles elaborados

En este caso pasan por un conjunto de procedimientos químicos y físicos a través de los cuales se obtienen nuevos productos, como es el caso del procesamiento de petróleo para obtener sus derivados.

Combustibles comunes para diferentes tipos de medios de transporte

A continuación se muestran los tipos de combustible que utilizar los medios de transporte mas comúnes así como su duración por kilómetro recorrido.

COMBUSTIBLES COMUNES SEGÚN LOS VEHÍCULOS
Vehículo
Combustible
Duración
Automóvil
Dependiendo del tipo de motor
Gasolina
De 10 a 12 Km por Litro
Diésel
Aproximadamente 5,3 Litros por cada 100 Km
Gas licuado de petróleo
Aproximadamente 9,20 Litros por cada 100 Km
Gas natural comprimido
De 30 a 40 Km por Galón
Moto
Gasolina
De 26 a 50 Km por Litro
Camión
Diésel
Aproximadamente 1,2 Km por Litro
Barcos
Diésel
Aproximadamente 700 Litros por hra
Autobuses
Diésel
De 30 a 40 Litros por cada 100 Km
Trenes
Diésel
De 2,3 a 5,4 Litros por cada 100 Km
Aviones
(uso comercial)
Jet A1 (compuesto de queroseno
y otros hidrocarburos)
10horas de vuelo queman 150.000 litros

Ventajas y desventajas de los combustibles

Entre las principales ventajas y desventajas relacionadas al uso de combustibles se encuentran:

VENTAJAS
DESVENTAJAS
Abundancia en los yacimientos
Afección del medio ambiente (efecto invernadero)
La relación calidad de energía/precio es excelente
Los desechos producen enfermedades respiratorias en la población
Facilidad de acceso a los recursos
Altas emisiones de dióxido de carbono
Fácil transporte y almacenamiento
Desigualdad en la repartición geográfica mundial

Ejemplos de combustibles

Algunos ejemplos de los tipos más utilizados son:

  1. Combustible Diesel (uso en vehículos).
  2. Etanol combustible (sustituto de la gasolina, químicamente incluye oxígeno en su composición, lo que se traduce a mejor combustión)
  3. Queroseno o comercialmente Jet A1 (combustible de avión).
  4. Metanol (utilizada en celdas de combustible)

Preguntas Frecuentes sobre Combustible

¿Qué significa la palabra combustible?

Proviene del latín y está formada por la unión del prefijo “con” que significa englobar, junto a “burere” haciendo referencia a quemar y por último el sufijo “ble” que actúa como adoptante pasivo del verbo, su significado sería algo que puede arder o quemarse. Leer más

¿Cuál es el uso de los combustibles?

Su principal uso es como fuente de energía, la cual se obtiene una vez que el material es sometido al proceso de combustión con formación de calor y otros desechos químicos. Sirve para generar movimiento, calor o luz. Leer más

¿Cuál es el mejor combustible?

Según datos obtenidos de PEMEX el mejor combustible para motores de combustión media es la gasolina de 87 octanos. Leer más

¿Qué combustible usan los aviones?

Usan queroseno, conocido comercialmente como Jet A1. Es también conocido como jet fuel. Leer más

¿De donde se obtienen los combustibles?

Se pueden obtener de manera natural como es el caso particular de la madera y aquellos conocidos como biocombustibles, o por medio de su procesamiento como son los productos derivados del petróleo. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:12 de julio del 2021). Definición de Combustible. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/combustible/. Consultado el 16 de septiembre del 2021

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