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Democracia

Se conoce como democracia a la forma de gobierno que se caracteriza por hacer que el poder recaiga sobre el pueblo. Es decir, que las decisiones tomadas por el Ejecutivo sean consultadas por un grupo elegido por la población. Así mismo es importante mencionar que puede tener diversas vertientes, siendo las más comunes la democracia directa y la participativa. Está compuesta por una serie de ideales los cuales son los principios democráticos por el que se rige estos son la igualdad, la limitación de poder, el control de poder, entre otros.

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Qué es la democracia

Es la forma de organización de un Estado donde el poder lo tiene el pueblo, es decir, los ciudadanos pueden elegir a sus gobernantes, quienes serán los encargados de tomar las riendas del país. En los países donde los gobiernos son democráticos, los ciudadanos tienen el poder de alzar su voz y expresar sus opiniones sobre los temas importantes para la nación y que éstos sean escuchados por sus gobernantes, porque ese derecho se lo da la democracia.

En países en democracia, como forma de gobierno, existe un mecanismo muy importante de participación ciudadana como lo es el sufragio, a través de éste los ciudadanos pueden elegir sus gobernantes de una manera libre, fácil y lo que es más importante, de forma directa y secreta. Los periodos de gobierno los establecen las constituciones y leyes de cada nación.

Para entender lo que es democracia es importante saber su origen etimológico, este vocablo proviene de las palabras griegas “demos” que se traduce como pueblo, y de “kratos” que quiere decir autoridad o gobierno, entonces ¿qué significa democracia? literalmente es “poder del pueblo”.

En la actualidad el uso que se le da a esta palabra es para describir a una forma de gobierno que se caracteriza por proclamar de manera oficial la subordinación de las minorías frente a las mayorías y al mismo tiempo, por reconocer la libertad y la igualdad de los derechos de las personas.

Visto desde una perspectiva filosófica, la definición de democracia señala además, que ésta puede representar mucho más que solo el poder al pueblo, ya que se trata de un sistema social, político y económico de hombres y mujeres iguales y libres, pero no solo ante las leyes, sino también ante la sociedad, en la vida diaria.

Historia de la democracia

La historia de la democracia, su origen y la aplicación del concepto de democracia, puede ser rastreado hasta la antigua Grecia, específicamente entre los siglos VII y IV a.C. Atenas era una región que se encontraba dividida en ciudades-estados, a las cuales se les conocía como “polis”.

En dichas ciudades las decisiones no eran tomadas por una sola persona, sino que por el contrario eran tomadas por asambleas constituidas por ciudadanos libres, generalmente por varones que ya habrían cumplido la mayoría de edad, que no tenían una condición de sirviente, en donde se dejaba de lado a las mujeres, los esclavos y extranjeros.

A la asamblea solo podrán acceder el 25% de la población, aunque, en la plaza pública todos los individuos contaban con el derecho de debatir temas de interés común.

Es importante resaltar que durante la época griega existió una ley denominada “graphe paranomon” la cual surge como mecanismo de protección de la democracia, esta ley expresaba que todo ciudadano debía responsabilizarse de las leyes que presentaran ante la asamblea, es decir que si alguna ley era considerada perjudicial para la “Polis” podía ser denunciada y congelada, hasta que la asamblea decidiera si era verdad o no la acusación.

Características de la democracia

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A continuación se señalan las características y valores de la democracia.

1. Igualdad y Libertad: se puede decir que son dos de los valores de la democracia de mayor importancia. Dichos valores fueron proclamados durante la revolución francesa (sumado también al de fraternidad), y afirman que todos los hombres tienen libertad de obrar a su manera y ante la ley son iguales unos con otros, siempre y cuando esto no vaya contra la legalidad.

2. Representatividad: un rasgo característico de la democracia es la representatividad. El voto secreto y libre es la herramienta que permite la representación de un conjunto de individuos en manos de un grupo minoritario de personas, ya que resulta imposible que todos los ciudadanos formen parte de las decisiones diarias que permiten que un estado funcione.

3. Constitucionalidad: otra característica de la democracia es que se fundamenta en el principio de la constitucionalidad. En la actualidad las democracias se articulan por medio de un texto público, el cual ofrece garantía de los principios de libertad e igualdad, dicho texto es la Construcción Nacional. Las diferentes constituciones de los Estados democráticos son las responsables de garantizar el respeto de los derechos del pueblo, incluyendo también a las minorías.

4. Descentralización de decisiones: en las democracias siempre se trata de evitar a los gobiernos centralizados, esto se hace por medio de una descentralización de las decisiones a nivel regional, departamental y así sucesivamente.

5. Derechos Humanos: en los sistemas democráticos, los derechos humanos básicos y primordiales se encuentran asegurados. En un gobierno democrático siempre se ofrece la oportunidad de organización para poder participar de forma plena en la actividad política, cultural y económica de un país, al mismo tiempo que da garantía para la libertad de culto y libertad de expresión. Se puede decir que ésta es una de las características de la democracia de mayor importancia.

Tipos de democracia

Entre los tipos de democracia más frecuentes se encuentran: la democracia directa, representativa y la participativa. El motivo por el cual existen varios tipos y subtipos es por la forma subjetiva en la cual es manejada una democracia, que va de la mano con el tipo de gobierno que esté en ese momento en el poder, y de su ideología política. .

Democracia Directa o Pura

La democracia directa o pura es la más similar a la democracia primitiva o “pura”. En este caso todas las decisiones van de la mano con la población, sin que exista ningún intermediario. De hecho la mayor parte de las decisiones se toman en audiencias públicas, un ejemplo de ello es Suiza.

Pero no solo son sometidas a audiencias públicas las decisiones del gobierno, sino que además el pueblo tiene la potestad para proponer leyes.

Si se da el caso que el pueblo logre obtener las firmas suficientes, dicha ley puede ser sometida a votación y de acuerdo a ello se podrá o no implementar, por esto se dice que la democracia directa o pura es muy parecida a la democracia primitiva.

Democracia Directa o Representativa

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La democracia directa o representativa tiene como principal característica que el pueblo cuenta con el derecho al voto para elegir a las personas que serán sus representantes dentro del parlamento. Son dichos representantes los encargados de decidir lo que crean más conveniente para el país, pero siempre en nombre de las personas que los eligieron.

En la democracia directa o representativa lo ideal es que las personas escogidas tengan la capacitación suficiente para poder ejercer en representación del pueblo que los eligió.

En este tipo de democracia se agiliza y hace más fácil ciertas cosas, puesto que no es necesario someter todo a consulta popular. Pero sin embargo, en ciertos casos los representantes pueden dejar de lado los intereses de las personas, lo que puede ser causante de inconvenientes.

Democracia Participativa

Otro de los tipos de democracia es la participativa, se puede decir que es un poco similar a la democracia directa, sin embargo en este caso existe mayor limitación.
En la democracia participativa el pueblo interviene pero en aquellas votaciones de mayor relevancia. Por ejemplo, cuando existe la reforma de cierta ley, es necesario que la misma sea sometida al voto popular, pero por otro lado, un aumento en los impuestos no se somete a votación.

Una de las características más importantes de la democracia participativa es que no tiene importancia lo grande o pequeña que sea la decisión a tomar, ya que cada persona tiene la oportunidad de votar por sí misma, sin intermediarios. Esto significa que no se cuenta con una personalidad de mayor jerarquía que vota en nombre de varias comunidades o personas.

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Democracia y Socialismo

Los conceptos de democracia y socialismo convergen en un mismo punto en lo que se denomina socialismo democrático, haciendo referencia a un objetivo político que establece a la democracia y al socialismo como dos elementos que deben estar siempre unidos.

El concepto de socialdemocracia fue desarrollado en la década de 1920 y hasta la fecha ha sido bandera de partidos comunistas y socialistas, y en menor proporción por socialdemócratas.

Hoy en día los socialdemócratas se caracterizan por defender aspectos del capitalismo y del socialismo combinados, dando pie a lo que se conoce como economía mixta, sin apartarse de los ideales de justicia social que son característicos de la izquierda.

El socialismo democrático es una vertiente del socialismo, el cual aborrecía las técnicas autoritarias de transición del capitalismo hacia el socialismo en pro de las organizaciones de base, con la finalidad de crear una descentralización rápida y al mismo tiempo, una democracia económica.

En las denominadas “democracias populares” en la actualidad, la libertad de prensa y la libertad de expresión se encuentran limitadas y controladas por el gobierno, lo cual termina siendo uno de los distintos obstáculos de la democracia.

La democracia en México se caracteriza por el hecho que el poder político se obtiene por medio de elecciones libres, limpias y competitivas, lo cual se ha hecho desde finales de la década de los 90.

La democracia mexicana se encuentra fortalecida gracias a que sus gobernantes son elegidos mediante el voto popular y donde la voluntad del pueblo es respetada.

Ejemplos de democracia

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Existen países donde la democracia es aplicada y funciona, aunque puede tener una mayor eficiencia dependiendo de cada estado. A continuación se mencionan algunos ejemplos de democracia:

  • Estados Unidos, cuenta con una democracia presidencialista. La elección del presidente se hace cada 4 años a través del voto popular.
  • México, cuenta con una democracia representativa. La elección del presidente se hace cada 6 años, sin la posibilidad de reelección.
  • Italia, cuenta con un gobierno parlamentario y una democracia representativa. La elección del presidente se hace cada 7 años.
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Preguntas Frecuentes sobre Democracia

¿Cómo surgió la democracia?

Surgió en polis de Atenas y tuvo origen entre los siglos IV y VII a.C. En esta época, la asamblea era la que disponía de la máxima autoridad y estaba constituida por todos y cada uno de los ciudadanos libres del territorio.

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¿Para qué sirve la democracia?

Sirve para estimular la participación ciudadana, para reducir los efectos de distorsión en la toma de decisiones propuestas por los partidos políticos y corporaciones intermedias, para aprobar el empleo de mecanismos como el referendo, la revocación de cargos electorales y la iniciativa popular, para ayudar a las sociedades a proteger sus propios intereses fundamentales, para permitir que los individuos se expresen libremente, entre otras cosas.

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¿Qué es necesario para que funcione la democracia?

Para que una democracia funcione se necesita separación de poderes, libertad de expresión, un gobierno carente de corrupción y ciudadanos que sigan las normas y cumplan las leyes.

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¿Cómo era la democracia para los griegos?

La democracia nació en Atenas gracias a la formación de un sistema que establecía que un grupo de hombres tenían que ser elegidos para manejar cada uno de los asuntos relacionados con la comunidad, y una vez que este concepto se extendió por el resto de los estados, empezaron a surgir gobiernos que se caracterizaban por poseer una intensa actividad política y por crear sus propias instituciones gubernamentales.

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¿Qué es acción democrática?

En Venezuela, es un partido de izquierda socialista tradicional que fue llevado a cabo por Rómulo Gallegos y por Rómulo Betancourt en el año 1941, y se basaba en la democracia social, con la cual se defendía el nacionalismo, el antiimperialismo, el policlasismo y el progresismo, sin dejar de lado la lucha constante por conseguir la valoración de los derechos de cada ciudadano.

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Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:24 de septiembre del 2021). Definición de Democracia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/democracia/. Consultado el 2 de noviembre del 2022