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Demografía

La demografía es el estudio del tamaño, composición y distribución de la población en el mundo, sus variaciones y sus causas. En la práctica, esta se limita al estudio estadístico de la vida del hombre que vive en una determinada comunidad y sobre el que inciden circunstancias familiares, económicas y sociales específicas. Se basa en el análisis de factores tales como los índices de natalidad, fecundidad, nupcialidad, fecundidad, mortalidad, migraciones, o la tasa de crecimiento en un determinado lugar y período.

Demografía


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Qué es demografía

Es el estudio de la población en cuanto a ubicación, distribución, composición y evolución en el planeta, desde un aspecto cuantitativo. Una población es un grupo de personas unidas por elementos geográficos, políticos, sociales, constituidos de forma estable.

Entre las características de la demografía se encuentra que los aspectos estudiados son la dimensión, estructura, territorio, evolución, pues una población no es exactamente la misma con el paso del tiempo. La demografía de China, la demografía de México y la demografía Alemania son tres países que representan un gran grueso de la población en el mundo.

En el estudio de la población mundial intervienen elementos físicos (medio ambiente, relieve, clima, hidrografía), históricos (oscilaciones económicas a través del tiempo, creencias, ideas, hechos, catástrofes, planes institucionales), y socioeconómicos (actividad pública y privada, fuentes de empleo, procesos tecnológicos, política oficial, factores psicológicos).

La etimología de la palabra proviene de una combinación entre los elementos griegos demos, que significa “habitantes de un pueblo”; el verbo graphein, que significa “grabar”, “graficar”, “escribir”; y el sufijo ía, que se refiere a la cualidad de algo.

Historia de la demografía

A pesar de que esta disciplina tal como se conoce actualmente no apareció sino hasta el siglo XIX, durante tiempos del antiguo Imperio Romano se observaba y se tomaba en cuenta el tamaño de la población. Por ejemplo, debido a las guerras, hubo una deficiencia en la natalidad, por lo que se promulgó una ley en la que se penalizaba a quienes no tuviesen hijos.

En la antigua China, se realizaban especies de censos con fines industriales y comerciales.

Se puede notar que desde entonces ya existían inquietudes en este ámbito, ya que también para la recaudación de impuestos se tomaba en cuenta a la cantidad de población a través de “inventarios” de los pobladores, aunque no existían los mecanismos y técnicas para realizar un censo como los actuales.

En la antigüedad muchas poblaciones mermaban debido a actividades como la guerra, enfermedades y otras causas; mientras que otros pueblos donde se desarrollaban grandes actividades económicas, prosperaron y su población crecía exponencialmente.

Además existían muchos movimientos migratorios, los cuales variaron la densidad poblacional, como la venta masiva de esclavos a señores de otros territorios, la búsqueda de mejores oportunidades o tierras fértiles, entre otros.

¿Quién es el padre de la demografía? En el siglo XIV, el polímata Ibn Jaldún (1332-1406), se dedicó al estudio de las poblaciones con datos estadísticos, por lo que se le considera el padre de la demografía. Además, otros hombres realizaron aportes al conocimiento demográfico combinados con otras disciplinas, como el caso de Johann Peter Süssmilch (1707-1767) quien fue un estadístico que realizó aportes útiles en las evaluaciones de riesgos en los seguros; el estadístico William Petty (1623-1687) se interesó en las tasas de mortalidad; entre otros.

John Graunt (1620-1674), cuyos aportes se combinaron con biología, realizó estudios sobre los territorios que eran menos afectados por las epidemias, datos que eran útiles para las personas acaudaladas para mudarse a dichos espacios geográficos.

Más adelante en el siglo XVIII, el erudito Thomas Robert Malthus (1766-1834), considerado como el padre de la demografía moderna, publicó una obra donde sugirió que la población se encontraba en crecimiento acelerado, respecto a la producción alimenticia en la época.

En los pueblos de la antigüedad existía una tasa acelerada de natalidad y poca producción agrícola, lo cual producía una gran escasez y hambruna; sin embargo, un controlador de población era la tasa de mortalidad en especial en los infantes. Los periodos de hambruna traían consigo epidemias, lo cual agudizaba los números de fallecimientos.

Siglos más tarde, alrededor del XVIII, los progresos en medicina, así como la producción de alimentos, trajeron consigo un descenso en la mortalidad, un incremento en la demanda alimentaria y un aumento de la mano de obra.

Tipos de demografía

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Demografía estática

Esta es una de las dos dimensiones desde donde se estudia la población. Este tipo se encarga del estudio poblacional desde el punto de vista estructural dentro de un mismo periodo delimitado en los aspectos de territorio (dónde), estructura (qué y quiénes) y dimensión (cuántos). Esta se refiere a la cantidad de personas en un tiempo y espacio definido, pudiendo conocerse mediante censos poblacionales.

  • Dimensión

    La dimensión se refiere a la cantidad de habitantes que usualmente viven en un espacio definido.

  • Territorio

    El territorio es el sitio donde dichos habitantes residen, dividido en pueblos, ciudades, estados, provincias, países, entre otras divisiones políticas.

  • Estructura

    Hay que tomar en cuenta que entre las características de la demografía en cuanto a la estructura se encuentra compuesta por los datos sobre la fecundidad, el idioma, la edad, el sexo, el estado civil, el grado de instrucción y económico, entre otros.

Demografía dinámica

Este tipo es el que analiza la evolución de la población con el transcurrir de los años y de qué forma sus aspectos principales en cuanto a estructura, dimensión, distribución y movimientos migratorios son modificadas. Esta se expresa en tablas demográficas, las cuales contienen todos los datos de estadística y gráficas de los números de habitantes.

Los demógrafos se valen de los resultados de censos poblacionales que se realizan cada diez años (los que son reales) o los que se realizan en menos tiempo (muestreos estimados) para determinar la dinámica de la población en un territorio determinado, y se toman en cuenta aspectos de natalidad, mortalidad y fecundación.

Gracias a esta se pueden conocer datos y establecer comparaciones sobre, por ejemplo, estadísticas de cuánto percibían en dinero los profesionales del área de salud hace tres décadas en contraste con la actualidad. También gracias a este tipo, pueden realizarse pronósticos en cuanto al posible futuro crecimiento de la población y qué rumbo puede tomar el territorio con estos datos.

Transición demográfica

Representa una teoría muy empleada en esta disciplina que permite la comprensión de dos fenómenos: las causas que han originado el aumento de la población mundial en los últimos 200 años y también explica el ciclo de transformación por el cual la sociedad tuvo que pasar de ser preindustrial (distinguiéndose por sus elevadas tasas de mortalidad y natalidad) a transformarse en una colectividad industrial, distinguidas por presentar una baja en ambas tasas.

Analiza la manera en que las tasas de mortalidad y natalidad, llegan a afectar la población total de las naciones. Se encuentra encaminado hacia las modificaciones de las causas de la mortalidad, como por ejemplo las enfermedades que influyen sobre comunidades específicas durante mucho tiempo y explica los cambios en su sistema.

La mayoría de los países desarrollados ya han concretado esta transición demográfica, sin embargo, aquellas naciones que todavía no han podido desarrollarse, aún no la han completado. La demografía de México presentó este estado y se considera que sigue pasando por esta etapa.

Fases de la transición demográfica

  • Fase inicial: en esta etapa, las poblaciones se caracterizan por contar con elevadas tasas de mortalidad y natalidad. Esta es la fase en donde permanecían muchas de las sociedades preindustriales durante los inicios del siglo XIX.
  • Segunda fase: aquí las tasas de natalidad se conservan elevadas, mientras que la tasa de mortalidad va bajando rápidamente. En esta etapa se comienza a experimentar un mejoramiento en la salud y la alimentación.
  • Tercera fase: llamada también fase industrial madura, se caracteriza por el declive en las tasas de natalidad, mientras que las tasas de mortalidad continúan bajando. En esta etapa, la población presenta un crecimiento súbito y es posible que se observe un balance entre la cantidad de muertes y nacimientos.
  • Cuarta fase: en esta fase las tasas de mortalidad y natalidad son sumamente elevadas, por lo tanto, logran alcanzar el equilibrio.
  • Quinta fase: en esta etapa se aprecian todas aquellas poblaciones en donde las tasas de mortalidad superan a las de natalidad.

Importancia de la demografía

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La demografía nacional, estatal y local es importante por muchas razones, que abarcan desde la productividad y el ahorro hasta el desempleo y la desigualdad, estableciendo las diferencias en el desarrollo económico, humano y social en las regiones de cada nación y del mundo.

De igual manera, la demografía y salud tienen relación, ya que esta tiene gran utilidad para la salud pública. Esto quiere decir que permite construir indicadores varios en cuanto a estudios sobre epidemias, concebir planes sobre alimentación de la población, planear estrategias para el desarrollo de la nación o una región en específico, programar planes a futuros de interés sanitario, entre otros, lo que representa un gran aporte de la demografía a la salud.

Además, se puede conocer que gran parte de la finalidad de la demografía es de ser útil para las empresas aseguradoras, para los estudios de mercadeo, las tendencias en las tasas de crecimiento poblacional y las de mortalidad, entre muchas otras aplicaciones.

Por otra parte, gracias a los datos que se dan a conocer por esta, es posible la planificación urbana de cada región o país, se conocen las tendencias de comportamiento poblacional, lo cual permite establecer estrategias para optimizar la calidad de vida de los pueblos.

Ejemplos de la demografía

  • Demografía de México: se estima que existen unos 126.577.691 habitantes en todo el territorio. Presentó un incremento anual de un 3% en su población hace décadas, por lo que se calificó como en transición demográfica, y la tasa de crecimiento disminuyó a un 1,5%.
  • Demografía de EEUU: al año 2014, la población estimada era de unos 318.582.000 habitantes, con una gran diversidad de culturas y creencias. La mayoría de sus habitantes se encuentran en las ciudades, en un porcentaje de 81%.
  • Demografía de Cuba: hasta el año 2012, habían unos 11.167.325 habitantes, siendo uno de los países con mayor población de las islas caribeñas.
  • Demografía Alemania: a noviembre del año 2015, contaba con 79.778.000 habitantes, donde el grueso de población se encuentra en los adultos (con un 66,1%). Los jóvenes representan un 13,3% y los ancianos un 20,6% y al igual que en el caso de la demografía de EEUU, presenta una diversidad de nacionalidades.
  • Demografía de China: es una de las poblaciones más abundantes, ya que cuenta con 1.300 millones de habitantes, siendo el país con mayor población en todo el mundo. Sin embargo, su tasa de crecimiento es uno de los más bajos, de un 0,47%.

Preguntas Frecuentes sobre Demografía

¿Qué estudia la demografía?

Estudia los aspectos de la población en cuanto a su número, su dinámica, distribución, evolución y otras características.

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¿Quién es considerado el padre de la demografía?

Ibn Jaldún fue considerado el padre de la demografía, debido a la aplicación de la estadística para conocer datos sobre la población.

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¿Para qué sirve la demografía?

Para registrar los datos sobre las dimensiones de la población en todas las regiones, los movimientos migratorios, los índices de natalidad y mortalidad, la cantidad de hombres y mujeres, entre muchos otros aspectos.

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¿Cómo afecta la demografía en el comercio internacional?

En los países cuyo crecimiento demográfico es más vertiginoso, le ofrece al comercio una mayor cantidad de mano de obra; mientras que los que presentan un crecimiento más lento, posee mayor capital.

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¿Cuál es el origen de la demografía?

Antes de existir su concepto como se conoce en la actualidad, existieron registros de censos realizados incluso 2200 años antes de Cristo en la antigua China con fines comerciales.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:26 de octubre del 2020). Definición de Demografía. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/demografia/. Consultado el 3 de diciembre del 2020