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Edad Media

La Edad Media es el periodo de la historia ubicado entre la Edad Antigua y la Edad Moderna. Se inicia con la caída del Imperio Romano de Occidente en el año 476 y finaliza con la caída del Imperio Romano de Oriente (también llamado Imperio Bizantino) en 1453, fecha que tiene la particularidad de coincidir con la invención de la imprenta. Durante este periodo, la iglesia tuvo una notable presencia, ya que podía influir sobre las decisiones políticas y económicas.

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Qué es la edad media

También conocida como Medioevo o Medievo, es el periodo histórico que se dio lugar entre los siglos V y XIV, y en el que numerosos hechos en el ámbito político, religioso, cultural, tecnológico e intelectual, ayudaron a definir lo que más tarde en la historia se conocería como Edad Moderna, junto con la cual le dio forma a la Edad Contemporánea o nuestros días.

Durante esta era, que duró casi un milenio, la iglesia tuvo un rol protagónico en las decisiones políticas y estaba estrechamente vinculada a los imperios y reinados que desfilaron por los continentes durante generaciones.

Etapas de la Edad Media

El Medievo fue delimitado por tres grandes etapas:

Alta Edad Media

La Alta Edad Media marcó el inicio de esta era, abarcando desde los siglos V al XI, en el que se evidenció el auge del feudalismo sobre la realeza. Se consideró a la Alta Edad Media como una etapa oscura debido a la ignorancia existente y la cantidad de guerras, en las que los imperios Bizantino, Islámico y Carolingio se disputaban la supremacía.

Plena Edad Media

La Plena Edad Media va desde el siglo XI al XIII, siendo considerada como la transición de la Alta a la Baja Edad Media. En este periodo, el poder de la realeza se establece sobre los señores feudales. La agricultura evidencia una gran expansión, gracias a los avances tecnológicos en el área, por lo que hubo mejoras en la alimentación, lo que abrió paso a otras áreas económicas, como la artesanía, así mismo se dio lugar al renacimiento de grandes ciudades y comercios.

Baja Edad Media

Esta etapa, entre los siglos XIII y XIV, dio conclusión a esta era. Fue un periodo en el cual surgió la burguesía. Se dieron lugar a viajes de exploración en el mundo, los reinados se fortalecieron, la cultura y religión mantuvieron su influencia (se construyeron universidades y grandes monumentos) y surgieron la hambruna, la peste y otras guerras.

Características de la Edad Media

Al ser un periodo extenso, el cual abarcó prácticamente los mil años, existieron grandes modificaciones en todos los aspectos y eventos que dieron un giro histórico a la historia de la humanidad. A continuación, se detallan características de esta era.

Modelo político predominante

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El feudalismo tomó presencia y se instauró como sistema político predominante en la línea de tiempo de la Edad Media. Los señores feudales serían los que poseían una posición privilegiada, como el caso de la realeza, la nobleza y el clero, ya que administraban las tierras.

Por otro lado, los vasallos son los que estaban bajo la autoridad absoluta de los señores feudales y que se encontraban a la disposición de los mismos a cambio de protección, obtención de servicios y debían pagarles tributos a sus señores.

Este modelo abrió paso a un sistema en el que permitió la cooperación entre reales y nobles, con lo que hubo una nueva distribución de las riquezas y el poder. Para ello, hubo una subordinación de los nobles y el clero contra la monarquía.

Clases sociales

Durante el Medievo, existieron tres grandes grupos de clases predominantes, fuera de la figura del rey: la nobleza, el clero y el campesinado, siendo este último el único grupo no privilegiado.

  1. La nobleza: estaba constituida en su mayoría por los que poseían las tierras. Esta clase social a su vez se subdividía jerárquicamente en:
    • Magnates (marqueses, duques y condes), dueños de las grandes extensiones de territorios.
    • Los nobles (vizcondes y barones), señores de tierras más pequeñas.
    • Los caballeros (formaban parte de la guardia personal), quienes solamente poseían un caballo, armaduras y armas.

    Los nobles defendían los reinos en tiempos de guerra y cuando no existían conflictos, ocupaban su tiempo en la cacería, competición en torneos de espadas y pesca.

  2. El clero: era el grupo perteneciente a la iglesia católica y ortodoxa, conformado por sacerdotes, monjes, obispos, abades y cardenales. Su principal ocupación era la celebración de oficios religiosos, la predicación, enseñanza y administración de los sacramentos. Igualmente, llevaban a cabo los rituales asociados a la iglesia, como los bautismos, confirmaciones, matrimonios Entre otras ceremonias. La iglesia tenía como máxima autoridad la figura del obispo de Roma o Papa.
  3. El campesinado o los siervos: era el grupo con mayor cantidad de población. A este conjunto lo constituían:
    • Los artesanos, comerciantes ricos, labradores ricos, oficios liberales y soldados (grupos medios).

    • Los campesinos con tierras, artesanos y pequeños comerciantes y funcionarios (grupos modestos).
    • Los siervos, jornaleros, campesinos sin tierras y asalariados de oficios pobres (estratos más pobres).
    • Los marginados, muchos de ellos eran sometidos a la voluntad de sus señores; sin embargo, distaban de los esclavos tradicionales ya que estos sí eran reconocidos en su condición humana, podían tener bienes y eran protegidos por su “dueño”.

Creencias religiosas

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Durante esta etapa, la iglesia cristiana occidental tuvo mayor desarrollo en su estructura, ya que fue entonces cuando gran parte de sus órdenes y organizaciones fueron conformadas y más tarde fusionadas en lo que fue la institución eclesiástica.

Esta institución tuvo gran influencia a nivel social, pues se encargaban de labores educativas y asistenciales a los más desfavorecidos a través de casas de abrigo, hospitales, limosnas, entre otros.

También en la Europa medieval existían los judíos y los musulmanes. El primer grupo se encontraba disgregado en distintas ciudades del continente y su actividad principal era el comercio. Fue un grupo perseguido por sus ideales y poco aceptado. El segundo, los musulmanes, tenían gran ocupación y presencia, especialmente en España.

Sin embargo, la iglesia católica alcanzó su auge en el siglo XII, gracias a sus reformas y al crecimiento del fervor en los grupos más humildes, por la esperanza y la fe de alcanzar una vida mejor a través de los milagros.
A pesar del predominio de las creencias cristianas en la población, existían regiones donde las mismas no lograron tener alcance. Esto dio lugar a que, en estas zonas rurales se conservaran creencias paganas donde el esoterismo, magia y superstición inundaban los rituales y dogmas de ese grupo.

Se castigaban las blasfemias a través de dos herramientas poderosas, muy características de la Edad Media: la excomunión y la inquisición. La excomunión era la expulsión de la iglesia del desobediente, el cual no podía recibir sacramentos, quedando fuera de la ley divina. La orden de la Inquisición, tribunal encargado de perseguir a las personas con fe dudosa, y para lograr obtener información, les torturaban y mataban.

También eran practicadas las peregrinaciones, viajes a pie que realizaban los fieles, independientemente de su clase social, hasta distintos santuarios, éstas podían durar meses o incluso años. Los motivos de su peregrinaje variaban desde las razones más espirituales (promesas, penitencias o purificaciones) hasta las más seculares (curiosidad o intereses comerciales).

Se creía igualmente que la segunda venida de Cristo sería a los mil años de su muerte y que reinaría en la Tierra por mil años antes del gran Juicio Final. Esto dio lugar al nacimiento de varias sectas, en las que muchos creyentes del milenarismo (como se le denomina a este particular dogma). En ese sentido, se corrió el rumor de que aún existía El Santo Grial, que era el cáliz donde Jesucristo bebió en la última cena, pero jamás hubo registro histórico de su hallazgo.

Actividades económicas

La ganadería y agricultura fueron unas de las actividades más desarrolladas en esta era. La agricultura avanzó, pues las tierras de cultivos y bosques eran las propiedades más preciadas, siendo los campesinos el principal motor de esta actividad. Gracias al mejoramiento del clima entre los siglos XI y XIII y a avances tecnológicos como la utilización de arados de reja sustituyendo la de madera, se dio la expansión agraria.

La artesanía y otras labores características de la Edad Media, impulsaron la economía, pues se elaboraban artículos de uso cotidiano como herramientas, utensilios, ropa, calzado, y otros de lujo como joyas, armas metálicas y vestuarios finos. Se dio lugar al intercambio con otras poblaciones (importación y exportación) y se comenzó a mercadear con otros reinos. También existían los sastres, curtidores, herreros, carpinteros, alfareros, carniceros, panaderos, entre muchas actividades.

Desde temprana edad, los niños eran puestos a trabajar. Los varones desde los ocho años de edad ya podían ser pastores y desde los diez podían trabajar, mientras que las niñas ya podían ser empleadas domésticas desde los cinco años.

Principales eventos de la Edad Media

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En cuanto a eventos destacados, se tienen:

  • La caída del Imperio Romano de Occidente.
  • La aparición del feudalismo
  • La conformación y presencia de órdenes religiosas y monasterios.
  • La intolerancia de la iglesia con los detractores y el Imperio Bizantino.

De igual manera, se dieron lugar otros de gran impacto que marcaron tendencia en el periodo, entre ellos:

  • La declaración de la Carta Magna, fue uno de los momentos más importantes del Medioevo, pues fue considerada como el origen de las constituciones del mundo.
  • El Imperio Carolingio, dirigido por Carlomagno (742-814), cuya política era manejada por él y Pipino El Breve, intentó recuperar la cultura clásica en los aspectos políticos, religiosos y culturales del Medioevo. A través del Tratado de Verdún, el Imperio Carolingio se dividió en tres, uno de los cuales fue el Sacro Imperio Romano de Alemania.
  • La Gran Hambruna o Carestía, que aconteció entre los años 1315 y 1322. Ello causó que millones de personas cedieran ante la inanición, resultando en el fin del periodo de bonanza económica y explosión demográfica vividos durante los siglos XI, XII y XIII.
    En este evento hubo grandes pérdidas de cosechas y no fue sino hasta 1322 donde Europa pudo levantar cabeza frente a esta crisis. Durante ese periodo, se elevaron los niveles de pobreza, criminalidad, e incluso, canibalismo e infanticidio.
  • La Peste Negra o Bubónica, ocurrida a finales del siglo XVI, constituyó uno de los episodios más oscuros y tristes de la Edad Media. Dicha enfermedad, cuyos portadores eran las pulgas y los piojos, fue esparcida por todo el territorio europeo por los roedores presentes en las ciudades, campos y pueblos de Europa.
  • Las cruzadas: fueron expediciones militares con fines religiosos a modo de recuperar espacios con creencias cristianas de sitios donde había ocupación turca con ideas islámicas. Fueron ocho las grandes cruzadas, que abarcaron los años 1095 a 1291.
  • Otros eventos que pueden destacarse son:
    • El Gran Cisma, la división de la iglesia por diferencia de intereses, creencias y doctrinas.
    • La Guerra de los Cien Años, desde 1337 hasta 1443, debido a la rivalidad existente entre Francia e Inglaterra.

Personajes destacables de la Edad Media

En los casi mil años de esta era, los personajes más destacados fueron:

  • Mahoma (570-632): padre del islam, tras una revelación del arcángel Gabriel, expandió la palabra de Alá.
  • Carlomagno (742-814): Rey de los francos, fue fundador del Imperio Carolingio.
  • Don Pelayo (685-737): primer monarca de Asturias, frenó la expansión musulmana hacia el norte.
  • Urbano II (1042-1099): Papa católico que impulsó las Cruzadas para recuperar sitios sagrados en Palestina de mano de los musulmanes.
  • Averroes (1126-1198): realizó una enciclopedia médica, y sus escritos tuvieron impacto en el pensamiento cristiano del medioevo.
  • Dante Alighieri (1265-1321): autor de la Divina Comedia (obra importante de la literatura en la Edad Media) expositor de la transición del pensamiento medieval a renacentista.
  • Juana de Arco (1412-1431): militar decisiva para la unión de Francia y desenlace de la Guerra de los Cien Años a favor de la nación.
  • Marco Polo (1254-1324): explorador y aventurero que relató descubrimientos durante sus viajes en el mundo.
  • Inocencio III (1161-1216): Uno de los papas más poderosos, que impulsó el cristianismo, y puso el poder de la iglesia por encima del poder del emperador.
  • Alfonso X El Sabio (1221-1284): Monarca español que dejó poemas de la Edad Media, que dieron lugar al inicio de la prosa castellana.
  • Santo Tomás de Aquino (1224-1274): Exponente de la filosofía en la Edad Media, expuso que la lógica y los pensamientos de Aristóteles no contendían con la fe católica.
  • Francisco de Asís (1181-1226): Fue uno de los primeros santos en martirizarse.
  • Isabel La Católica (1451-1504): Durante su reinado se produjo el descubrimiento de América gracias a la fe que le tuvo a Cristóbal Colón.

Preguntas Frecuentes sobre Edad media

¿A qué período de tiempo se le llama edad media?

Al período histórico que comprende la civilización occidental datada entre el siglo V y el XV.

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¿Cuál era la principal actividad económica durante la edad media?

La actividad principal era la agricultura, por ende, los bosques y las tierras eran las propiedades más preciadas.

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¿Qué oficios se practicaban en roma en la edad media?

El oficio que más se practicaba en Roma durante la edad media era la agricultura, de hecho, sus riquezas no iban más allá de los labores del campo.

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¿Qué función cultural tuvieron los monasterios durante la edad media?

Al principio funcionaron como centro de cenobitismo y luego agregaron otras labores dentro de su cultura humana, como hospitales de atención sanitaria y granjas de producción.

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¿Qué hecho marcó el fin de la edad media?

La toma de constantinopla por los turcos en el año 1453 fue el acontecimiento que marcó el fin de la edad media.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:11 de febrero del 2022). Definición de Edad Media. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/edad-media/. Consultado el 2 de diciembre del 2022