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Hantavirus

El hantavirus es un tipo de virus de la familia Bunyaviridae y es trasmitido por roedores portadores a nivel mundial, usualmente ratas. Este microorganismo es responsable de una enfermedad del tipo respiratoria en seres humanos, la cual presenta dos casos principales. El primero es un síndrome respiratorio grave y agudo y el segundo se trata de lo conocido como fiebre hemorrágica. Ya este virus era conocido por la comunidad científica pero en 2020, junto a la endemia del COVID-19, surgió un nuevo brote originado en China.

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Hantavirus 4

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Hantavirus 5

Hantavirus

Qué es hantavirus

Es un tipo de virus ARN que es transmitido por roedores, es el causante en humanos del síndrome pulmonar por hantavirus. Este tipo de microorganismos causa afecciones principalmente a nivel del endotelio de los vasos sanguíneos, lo cual durante su evolución puede causar problemas respiratorios, alteraciones y fallas a nivel cardiaco e incluso la muerte.

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Hantavirus 6

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Hantavirus 7

Desde el punto de vista etimológico la palabra viene de Hantaan que corresponde al nombre de un río de Corea, mientras que el término virus tiene un origen latino y hace referencia a algo nocivo o venenoso.

Causas de hantavirus

Cada tipo en específico tiene preferencia o predilección por un tipo de roedor especial, en términos generales el portador más común es el conocido como ratón ciervo. Entre las principales formas de contagio se encuentran las siguientes:

  • Inhalación: es considerada como la principal forma de transmisión, esto ocurre principalmente por la entrada de aerosoles que son expedidos de las heces, saliva y orina de los roedores. Una vez inhalado va directo a los pulmones donde ataca los pequeños vasos sanguíneos (capilares) de la zona.
  • De persona a persona: no es común que esto ocurra, de hecho, la probabilidad es casi nula, sin embargo, existen ciertos casos documentados de cepas que se pueden contagiar de esta manera y esto podría darse por el contacto continuo y extremandamente cercanmo con una persona infectada, a través de las vías respiratorias y en sus primeros días de síntomas activos.

Síntomas y diagnóstico del hantavirus

Hantavirus - Síntomas y diagnóstico del hantavirus

Los síntomas de esta patología se presentan en dos fases diferentes, las cuales se caracterizan por lo siguiente:

  1. Una primera fase similar a la sintomatología de la influenza, que corresponde con presencia de escalofríos y fiebre, dolores de tipo muscular, cefaleas, diarrea y vómitos.
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    Hantavirus 4

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    Hantavirus 4
  3. La segunda fase comienza entre los 4 y 10 días y los síntomas son mucho más graves, incluye dificultad para respirar, tos persistente y con secreciones, hipotensión, acumulación de líquidos en los pulmones y disminución en la eficiencia cardiaca.

Pruebas de diagnóstico

En cuanto al hantavirus laboratorio y sus pruebas diagnósticas consisten básicamente en las conocidas pruebas de tipo serológicas y la reacción en cadena de la polimerasa transcriptasa inversa, en el caso específico de la serológica lo más común es la prueba ELISA (inmunoadsorción ligada a enzimas), también se realizan inmunotransferencia en tira y electroinmunotransferencia.

Tratamiento y pronóstico del hantavirus

Aunque el tratamiento específico para la enfermedad por hantavirus aún no está del todo definido y es realmente limitado, el diagnóstico precoz influye mucho en su evolución y pronóstico, entre las principales opciones de tratamiento se encuentran las siguientes:

  1. Las personas con sintomatología grave deben ser internadas en cuidados intensivos, ya que probablemente sea necesario el uso de la intubación y ventilación de tipo mecánica para ayudar a la insuficiencia respiratoria y para tener un control sobre la acumulación de líquidos en los pulmones.
  2. La otra opción es la oxigenación sanguínea, esto es necesario en aquellas pacientes que presentan una insuficiencia respiratoria muy grave, en los cuales la oxigenación de órganos y tejidos disminuye.
  3. Actualmente un remedio para el hantavirus es el conocido como ribavirina, un antiviral experimental para estos casos, con buenos resultados hasta el momento en pacientes con sospecha de la enfermedad.

Complicaciones

Hantavirus - Complicaciones pulmonares por hantavirus

La enfermedad por hantavirus puede ser muy peligrosa y mortal, una vez que los pulmones se llenan de líquido, la dificultad respiratoria aumenta y por ende la oxigenación, por lo que inicia la falla multiorgánica, principalmente el corazón se ve afectado. El índice de muerte según estudios en la actualidad es de más del 30% de los enfermos.

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Hantavirus 4

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Hantavirus 4

Existen una serie de factores de riesgos que pueden llevar a las personas a ser más susceptibles o propensas a sufrir la enfermedad y de poseer mayor probabilidad de padecerla de una manera más grave, estos son:

  • La poca limpieza profunda en zonas de poco uso, en las cuales pueda existir acumulación de heces y orina.
  • Tener infestación de roedores, específicamente ratones.
  • Ir con frecuencia de campamento o actividades como el senderismo.
  • Aunque del hantavirus gatos y perros no existe evidencia de ser factores de transmisión, estos animales pueden exponer a las personas a ratones y otros roedores infectados.

Prevención contra el hantavirus

Actualmente la hantavirus vacuna no existe, por ello la principal forma de prevención es manteniendo los roedores, específicamente ratones, alejados del hogar, algunas recomendaciones son las siguientes:

  • Bloquear posibles accesos de entrada para roedores a la casa.
  • Mantener el hogar y en especial la cocina limpia, sin restos de alimentos que puedan llamar la atención de ratones y otros roedores.
  • Siempre es bueno mantener un par de trampas para ratones en zonas específicas del hogar.

Por otra parte, el riesgo de contagiarse de hantavirus laboratorio para las personas que trabajan con roedores es alto, por lo cual se aconseja mantener todas las medidas de bioseguridad dentro del establecimiento, que incluye el uso de material descartable como guantes y tapabocas, así como una correcta higiene durante toda la jornada laboral.

Preguntas Frecuentes sobre Hantavirus

¿Qué es el hantavirus?

Son un grupo de patógenos pertenecientes a la familia Bunyaviridae, que son transmitidos a personas por medio de roedores y son responsables de enfermedades como el síndrome pulmonar, e incluso puede ocasionar la muerte. Leer más

¿Cómo se contagia el hantavirus?

La principal forma de contagio es por medio de la inhalación del virus que se encuentra cercano a heces u orina de roedores, en casos muy aislados se puede contagiar de persona a persona. Leer más

¿Cómo cuidarse del hantavirus?

Manteniendo a los roedores alejados de la casa, por medio de trampas, cerrando espacios pequeños por donde puedan ingresar, manteniendo el hogar ordenado y limpio. Leer más

¿Cómo se cura el hantavirus?

Los tratamientos son básicamente sintomáticos, existen algunos antivirales que se usan actualmente para contrarrestar los efectos y desarrollos graves, en ocasiones se requiere de la ventilación mecánica, oxigenación e intubación. Leer más

¿Cómo se detecta el hantavirus?

Se detecta a través de pruebas de laboratorio, principalmente serológicas y la reacción en cadena de la polimerasa transcriptasa inversa. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:6 de julio del 2021). Definición de Hantavirus. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/hantavirus/. Consultado el 18 de octubre del 2021

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