Escasez

Qué es escasez

La escasez significa la carencia de algo. En economía, ocurre cuando la demanda de un bien o servicio es mayor que la disponibilidad de este. Esta situación limita las posibilidades de compra de los consumidores.

Algunos sinónimos …

Escasez
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La escasez se define como la falta de recursos básicos para la vida. Estos recursos pueden ser alimentos, agua, electricidad, vivienda y prendas de vestir. Sin embargo, la escasez no se limita exclusivamente a la ausencia de estos básicos y necesarios, sino también a productos de segunda necesidad, como por ejemplo escasez de equipos electrónicos. En el ámbito económico hace referencia al exceso en la demanda de un producto con respecto a la oferta de este, lo que genera un estado de desequilibrio en el mercado.

Escasez

Qué es escasez

La escasez significa la carencia de algo. En economía, ocurre cuando la demanda de un bien o servicio es mayor que la disponibilidad de este. Esta situación limita las posibilidades de compra de los consumidores.

Algunos sinónimos de escasez son:

  • Carencia.
  • Insuficiencia.
  • Limitación.

Entre los antónimos de escasez destacan:

  • Riqueza.
  • Abundancia.

Este término deriva de escaso, el cual a su vez proviene de latín “excarpsus” que quiere decir escogido, selecto.

Escasez de agua

Es la falta de recursos hídricos suficientes, incluida la falta de acceso a suministros de agua potable, para satisfacer las necesidades de agua dentro de una región.
Existen 17 países enumerados en la categoría de estrés hídrico de referencia extremadamente alto: Qatar, Israel, Líbano, Irán, Jordania, Libia, Kuwait, Arabia Saudita, Eritrea, Emiratos Árabes Unidos, San Marino, Bahrein, India, Pakistán, Turkmenistán, Omán y Botsuana.

La escasez de agua en México es un gran problema al que se enfrentan actualmente. Esto ha convertido a este recurso en un bien sagrado, especialmente en el norte del país. Los embalses han estado golpeando el fondo de sus cuencas. La escasez de agua en México, específicamente en Monterrey, ha sido calificada como un asunto de seguridad nacional.

Escasez - Escasez de agua

Causas y consecuencias de la escasez de agua

Algunas de las principales causas de la escasez de agua en el mundo son:

  • Cambio climático.
  • Calamidades naturales como sequías e inundaciones.
  • Aumento del consumo humano.
  • Uso excesivo y desperdicio de agua.

Entre las consecuencias de este fenómeno resaltan:

  • Dificultad para la obtención de agua potable limpia y fresca.
  • Sin agua para el riego de cultivos existiría hambruna.
  • La falta de agua causaría la muerte de animales, por lo que existiría una falta de carne.
  • Dificultad de las personas para obtener la educación necesaria.
  • Sin acceso a agua limpia, será más probable contraer enfermedades provenientes del agua que tiene.
  • Dado que el agua es necesaria para varias tareas de la vida diaria, sin tener acceso a agua limpia para beber, cocinar, lavar o bañarse, generalmente resulta en condiciones antihigiénicas para las personas.
  • También puede dar lugar a olas de migración. Las personas pueden perder su sustento cuando grandes áreas de tierra dejen de ser aptas para vivir o cultivar.

Soluciones para la escasez de agua

  • Ahorrar agua siempre que sea posible.
  • Aquellos que están lidiando con este problema pueden recibir educación sobre cómo pueden evitar que el problema empeore aún más en el futuro.
  • Existen muchas tecnologías disponibles que permiten reciclar el agua de lluvia y otras aguas que se utilizan en el hogar.
  • Un sistema de alcantarillado eficiente. Para esto es necesario realizar limpiezas adecuadas, y así evitar que el agua de un área se llene de enfermedades. Al mejorar estos sistemas, se puede evitar el empeoramiento de la situación.

Escasez económica

Escasez - Escasez económica

Surge cuando las necesidades humanas superan los recursos disponibles. Esta situación conlleva a la toma de decisiones por parte de las personas de cómo deben ser asignados eficientemente los recursos, con la finalidad de cumplir con las necesidades básicas y cualquier deseo adicional que sea posible.

En conclusión, es una limitación artificial provocada por la situación del mercado. Puede ser presenciado en bienes o servicios particulares, dando como resultado un precio dado. Sin embargo, los bienes o servicios se pueden reponer con el tiempo y la condición de escasez se solucionará.

Causas y consecuencias de la escasez económica

Las principales causas de la escasez económica son las inducidas por la demanda, por la oferta y las estructurales.

  • Inducida por la demanda: se refiere a cuando la oferta permanece estática y la demanda crece.
  • Inducida por la oferta: es cuando la oferta de un recurso está por debajo de la demanda.
  • Estructural es cuando una parte de la población no tiene el mismo acceso a los recursos que otra parte de la población.

Los problemas de la escasez pueden tener efectos en la sociedad y el funcionamiento de las economías. Algunos de los impactos serán relativamente leves y ordinarios, mientras que otros pueden ser devastadores:

  • Inflación: una de las consecuencias más notables de los problemas de la escasez es el aumento de los precios. Esto puede suceder gradualmente con el tiempo a medida que un recurso se vuelve más escaso, o puede suceder rápidamente en el caso de un desastre natural.
  • Competencia: la competencia económica por recursos escasos puede llevar a las empresas a proporcionar un bien o servicio a un precio más bajo que el de sus competidores, pero lo suficientemente alto como para obtener ganancias. En este caso, la escasez puede estimular el espíritu empresarial y el crecimiento económico. La competencia económica a gran escala también puede contribuir a efectos devastadores, como la guerra.
  • Innovación: puede impulsar la innovación. A medida que las materias primas se vuelvan cada vez más escasas, las personas encontrarán nuevas formas de usarlas de manera más eficiente.
  • Costos de oportunidad: al elegir comprar un artículo en lugar de otro, cómo comprar una computadora nueva en lugar de reemplazar un electrodoméstico averiado, las personas pueden contribuir a la demanda y disponibilidad de bienes y servicios.

Otros ejemplos de escasez

Existen otros tipos, los cuales se definen a continuación.

Escasez de alimentos

Escasez - Escasez de alimentos

Este fenómeno se define como la situación en la cual no existen alimentos suficientes para cumplir las necesidades de una población. En ocasiones, los suministros de alimentos dentro de una región específica no logran proporcionar los nutrientes y energía necesaria de parte de la población de dicha región.

Se define como un déficit de producción, sin embargo, factores como restricciones de algunos países y territorios para importar, así como problemas para almacenar, pueden generar esta situación.

La República Democrática del Congo sigue siendo uno de los mayores ejemplos de escasez de alimento en una población, que ha afectado a 27 millones de personas. Esto es alimentado por el conflicto, el cambio climático y una crisis económica prolongada que ha dejado al 72% de la población del país viviendo por debajo del umbral de la pobreza.

Escasez de recursos

Es la situación que se presenta cuando los recursos son insuficientes para cubrir las necesidades básicas del ser humano.

El petróleo es un ejemplo de esto. Es un recurso limitado que cambia constantemente. Cuando las reservas de petróleo se agotan, la oferta cae. Si se vuelve escaso, el precio a menudo aumenta dramáticamente. Mientras los precios del petróleo aumentan, los precios de sus derivados también aumentan. Esto a su vez conlleva a la falta de dichos productos, como por ejemplo la escasez de gas.

Escasez biológica

En el ámbito de la biología, se refiere a lo poco frecuente de la existencia de algunas especies. Debido a esto, dichas especies se encuentran protegidas por leyes tanto locales, como nacionales e internacionales, con la finalidad de evitar que éstas se extingan. Por ejemplo, algunos animales que se encuentran en riesgo de extinguirse son:

  • El oso polar.
  • El elefante.
  • Las tortugas marinas.
  • El delfín de agua dulce.

Escasez de productos

Es la situación en la cual un producto es difícil de conseguir, comprar o adquirir debido a la alta demanda de este.

El mejor ejemplo de esto ocurrió al inicio de la pandemia del COVID-19. Ante la alta demanda de mascarillas alrededor del mundo con el fin de protegerse de la enfermedad y la poca oferta, este producto se hizo difícil de conseguir y los precios por los cuales los vendían sufrieron un aumento sustancial en comparación a la época previa a la pandemia.

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Preguntas Frecuentes sobre la Escasez

Es la carencia de algún bien, servicio, o producto como consecuencia de una baja o nula producción debido a diversos factores. Otra razón para que esta situación ocurra es la alta demanda del producto, servicio o recurso. Leer más

Es la carencia y la dificultad de acceso a aguas potables por parte de una población como consecuencia de diversos factores, entre los que destaca el cambio climático. Leer más

Es aquella situación en la cual la demanda de un recurso es mayor que la oferta de ese recurso. Leer más

En economía, es una teoría en la cual un bien de oferta limitada, sumado a una alta demanda del mismo, genera un desajuste entre la oferta deseada y el equilibrio de la demanda. Leer más

Existen diversas medidas que pueden ayudar a mitigar este problema:

  • Ahorrar agua siempre que sea posible.
  • Educar mejor sobre la forma de ahorrar este producto y los efectos de no existir acceso a ella.
  • Mejorar las técnicas agrícolas.

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Bibliografía

. ( Última edición: 21 de julio de 2023 a las 1:32 pm). Definición de Escasez. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/escasez/. Consultado el 3 de febrero de 2024

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