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Esclavitud

La esclavitud es un fenómeno de la sociedad el cual consiste en hacer trabajar a una persona día y noche, bajo las condiciones más precarias posibles y sin más paga que la comida y el cobijo que pueda dar una habitación con los mínimos recursos disponibles. Las personas que sufren esclavitud, conocidos como esclavos, provienen de lugares del mundo en los que la pobreza y la desidia abundan. La esclavitud fue uno de los principales mecanismos de función de Feudalismo.

Esclavitud


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Qué es esclavitud

El término hace alusión a una institución jurídica o una circunstancia mediante la cual un sujeto es propiedad de otro, esto es conocido como la relación entre esclavo y amo. Según las ideologías marxistas, la esclavitud es una relación de trabajo (sí, trabajo, no empleo) en el cual el esclavo realizaba determinadas tareas sin remuneración económica, pero, implicaban un gran incremento en la productividad y economía de las locaciones donde se practicaba la esclavitud.

Esta corriente económica cuya principal característica fue la creación de un sistema de compra y venta de esclavos entre las personas con poder para que trabajaran sin pago ni ningún tipo de recompensa alimentando así, los estómagos de los poderosos que los compran.

Una de las características de esta relación es que los esclavos son obligados a prestar sus servicios y las condiciones en las que lo hacen son completamente inhumanas, no tienen ningún tipo de derechos, ni siquiera horas de descanso.

Historia de la esclavitud

Este término nació en la edad antigua pero no se practicaba en todas las naciones, de hecho, su verdadero origen aparece en la era de las guerras, cuando las personas con mayores privilegios económicos tomaban como cautivos a ciertas personas de diferentes razas para que realizaran diferentes labores, desde mantenimiento, construcción, labores del hogar y prostitución. Si alguno de ellos desobedecía órdenes, eran ejecutados. Generalmente se llegaba a la esclavitud por deudas ante las personas adineradas, ser del bando contrario en las guerras o simplemente ser de una raza “inferior”.

El florecimiento del esclavismo en la Atenas de Pericles e incluso en la antigua Roma, se fundamentaba en el incremento de la economía a través de las labores de los esclavos. El conocido filósofo Aristóteles decía que el esclavismo era algo natural en la humanidad, pero, también es importante recalcar que, luego de la conocida transición de esta relación de esclavos al feudalismo, justo en la crisis vivida en el siglo III, las fuerzas laborales ya no estaban conformadas por las esclavos sino por un libre ejercicio laboral entre las personas.

Pero a pesar de estos hechos, la relación entre los amos y esclavos no desapareció del todo, al contrario, se cambió la relación a un tipo de condición social menos marginada, pero con características bien marcadas, más en en la edad media y edad moderna, de hecho, se empezó a conocer el término de esclavitud moderna luego de la colonización de América.

Poco a poco y con el paso de los años, se fueron creando grupos antiesclavistas, los cuales lograron la abolición de la esclavitud en una buena parte del mundo, aunque claro, hubo momentos de fuerte resistencia, un ejemplo de esto, fue la guerra de secesión que se llevó a cabo en los Estados Unidos de Norteamérica. Si se habla de las personas que dieron pie a que las personas gozaran de una libertad plena, hay que mencionar a personajes históricos como Simón Bolívar y Abraham Lincoln, ambos sujetos lucharon incansablemente para lograr independencia de sus naciones.

Pero además, lucharon por la libertad de los esclavos y el cese de las guerras o levantamientos civiles y militares. Según la historia, la población más afectada por el sometimiento masivo, fue la africana, esto debido a su tono de piel.

Los europeos llevaban a cabo las más crueles ejecuciones, violaciones, malos tratos y la humillación constante de los esclavos, de hecho, durante la famosa conquista de América, los europeos llegaron con negros africanos para quedarse en el continente, a partir de allí, las personas comenzaron a mezclarse y dio como resultado el mestizaje, esto hizo que, en cierto punto, creciera la esclavitud en América.

Pero lejos de todo esto y después de muchas luchas, el día internacional de la abolición de la esclavitud, se celebra el 2 de diciembre, mientras que el día del recuerdo de la compraventa de esclavos se celebra el 23 de agosto.

Estos días se sustentan en los tratados internacionales, entre ellos, los tratados acordados en la convención sobre la esclavitud celebrada en 1926, donde prohibieron la esclavitud y la consideraron como un crimen de lesa humanidad, pero claro, existen múltiples países en los que aún se practica este tipo de relación inhumana, entre ellos, los países africanos.

Actualmente, existen muchas personas en el continente africano que conservan algunas creencias y prácticas esclavistas, pero eso se ve aún pero en las empresas más reconocidas porque tienen “trabajadores” que no cobran suficiente dinero, son humillados y muchas veces despedidos sin justificación. Pero además de este continente, también están otras naciones como Mauritania, India y Sudán, donde la esclavitud sexual y laboral (tanto en adultos como en niños) está bastante marcada. Hay quienes dicen que existe esclavitud en México.

Pero también es imperativo tener en cuenta que la esclavitud fue la principal causa de la desmoralizado en las personas y eso se vio muy claro en los siglos XVII y XIX, pues dieron pie a múltiples guerras, entre ellas, la revolución industrial y las guerras civiles suscitadas de norte a sur en los Estados Unidos.

El detalle de todo esto es que, aunque se logró la remuneración económica de los esclavos que pasaron a ser obreros, el racismo y la discriminación seguía latente y aún en la actualidad resulta bastante evidente la aversión, asco o miedo que tienen las personas de tez blanca hacia aquellos que no comparten su mismo tono de piel, su nacionalidad e incluso su religión.

El racismo, la discriminación y las prácticas esclavistas son formas bastante bajas de pensar o de actuar y aquellos que la llevan a cabo están muy equivocados.

Tráfico de esclavos

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Se trata de una práctica de tipo financiera que se llevaba a cabo por ciudadanos españoles, aunque también es importante destacar que algunos holandeses, portugueses e ingleses se unian a estas bajas estrategias. Todo esto se vivió en los siglos XVI y XVII, es decir, en la edad media, pero se extendió muchísimo en Europa en la edad moderna.

Las colonias ameritaban reforzar su desarrollo económico, por lo que los negros africanos y los indígenas americanos resultaron una buena opción para practicar la explotación humana y comenzar con lo que los esclavistas denominaban como “nuevo mundo”.

Poco a poco y con la ayuda de las posiciones políticas y económicas de los terratenientes y colonizadores, llegaron alrededor de 12 millones de esclavos africanos a América y comenzó una nueva era, una donde el mestizaje predominó y más esclavos nacieron.

Con estos hechos, los esclavistas decidieron crear un sistema monopolizado para comprar y vender esclavos. Todo consistía en elementos y herramientas de clasificación y distribución de esclavos de acuerdo a su procedencia, por lo que las situaciones de cada esclavo eran evaluadas.

La primera era la de los criminales africanos, los cuales eran vendidos como esclavos con carácter de castigo por los jefes de las regiones. La otra situación es que las familias decidieron vender a uno de sus miembros debido a la precaria situación económica.

La otra forma de tener esclavos, era que ellos mismos se ofrecieran, pero al conocer las condiciones de trabajo y el trato de los esclavistas, el ofrecimiento voluntario fue disminuyendo, por lo que los terratenientes comenzaron a secuestrar personas para dominarlas.

Cabe destacar también que, durante el viaje marítimo atravesando el atlántico, murieron miles de esclavos, por lo que es posible que la cifra de transportación humana sobrepasara los 13 millones de personas en cautiverio.

Características de los esclavos

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Para hablar de las características de estas personas, es necesario mencionar la clase de personas que los tomaban en cautiverio, es decir, los esclavistas, los cuales tenían diferentes modelos o posiciones. Para comenzar, se explica la existencia de los conocidos sectores de esclavistas, mismos que tenían una clasificación de 4 vertientes: los propietarios de grandes talleres o industrias, comerciantes, usureros y terratenientes, quienes eran propietarios de las tierras e industrias productoras, los objetos y instrumentos de trabajo, los esclavos y sus ganancias.

Aclarado esto, se puede hablar propiamente del esclavo, el cual era calificado como de propiedad privada, es decir, un objeto.

Al tratarlos como un objeto, carecían de derechos porque no eran personas, así que el esclavista podía hacer con el cuerpo del sometido lo que quisiera, desde usarlo sexualmente, hasta venderlo para hacer más dinero. Otra característica es el mal trato recibido por parte de los esclavistas, pues para poder demostrar autoridad, este debía hacer uso de la violencia para obtener el sometimiento total del esclavo. Esto lo hacían desde la captura del sumiso hasta la muerte del mismo. Por eso, los castigos eran totalmente crueles, tanto, que en el proceso, muchos esclavos morían por tratos inhumanos.

Cabe destacar que, en muchas oportunidades, los castigos no eran ejercidos por los esclavistas, sino por otros empleados con rangos mayores a los esclavos, por ejemplo, los capataces de las diferentes tierras o haciendas de los europeos. Otra características que se debe mencionar, es el rasgo étnico y el género del esclavo. Se debe recordar que la base de la esclavitud es la sensación de superioridad.

Es acá donde predomina la diferencia de raza o de género, por lo que las personas extranjeras (hayan sido capturadas o no), mujeres, niños, personas que han sido aprisionadas por las guerras, indígenas, foráneos de cualquier tipo y aquellas que han sido desterradas, eran el foco principal para ser considerados esclavos. Un ejemplo de este tipo de clasismo practicado durante la era de la esclavitud, fue la persecución y posterior esclavitud del pueblo judío en Egipto, la captura y sumisión de los indígenas en América, etc.

Otra característica era la venta masiva de esclavos debido al resentimiento a realizar sus trabajos, acabar con los materiales laborales o su huída. En algunas ocasiones, los amos no ejecutaban a los esclavos, al contrario, los vendían para recuperar la inversión o generar más ingresos, pero esto daba más dinero cuando se vendían por cantidades y no de manera individual. Y esto era aceptado como una actividad mercantil del libre mercado porque la trata de esclavos era legal, formaba parte de la actividad económica más importante de todo el mundo. Quien se opusiera a seguir el plan del sistema, era ejecutado.

Otra cosa a tener en cuenta es que, los esclavos no recibían dinero por el trabajo realizado, por lo que sencillamente no tenían dinero. Los que sí tenían, eran realmente contados, es decir, un grupo selecto y bastante reducido. En algunas regiones, el esclavo tenía la capacidad de poder comprar su propia libertad, sin embargo, eso solo sucedía si el patrón le daba autorización, es decir, si este le decía que no, seguía siendo un esclavo hasta el final de sus días.

También estaba el hecho del carácter hereditario de la sumisión, pues una vez que ese esclavo pasaba a la propiedad del esclavista, toda su descendencia pasaba a ser automáticamente propiedad del amo.

No había derecho de maternidad, ese hijo sería un esclavo hasta que muriera o, en su defecto, que comprara su libertad. Los esclavos no contaban con una ropa determinada, podían estar desnudos o simplemente vestirse con harapos dados por el esclavista. No contaban con calzado y pocas veces podían gozar de una higiene adecuada. Aunado a esto, los esclavos, al no considerarse como personas, tenían que comer los restos de lo que dejaban los amos, es decir, comer la basura o la comida de los animales.

Esclavitud en la cultura popular

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La historia de la esclavitud dejó muchísimo material que podía plasmarse en las grandes pantallas, por ello, muchos directores decidieron darle vida a diferentes tramas en base al esclavismo para mostrarle al público la verdad de algunas naciones.

Un ejemplo de ello, es el filme 12 años de esclavitud, la cual ganó un premio de la academia y plasmó la verdad sobre la esclavitud en los Estados Unidos, sobre aquellas actitudes de superioridad y aquellas humillaciones, gritos y violaciones que vivieron los negros africanos o descendientes de ellos. Plasmaron la verdad sobre la economía del país y los verdaderos responsables del incremento del dinero.

Se muestra el verdadero terror de esas personas, la mala vida que llevaban y las emociones que sentían. El director de la película alegó que se pudo realizar la película debido a que, para aquella época, Barack Obama era presidente (primer presidente negro en los Estados Unidos), sino, realmente no se hubiera podido plasmar la realidad y la crueldad de los esclavistas. Pero además de esta gran película, también está Manderlay, la cual se estrenó en el año 2005 y cuenta la historia de la esclavitud desde diferentes perspectivas, aunque tampoco pierde el tiempo y habla de temas de discriminación y racismo, así que se puede decir que se trata de un filme bastante completo.

También es importante mencionar que muchos artistas musicales se hicieron eco con la historias esclavistas en muchas partes del mundo, de hecho, una de las canciones del deporte rugby es considerada un himno para sus seguidores. El nombre de esta joya musical es Swing Low, Sweet Chariot y es recordada por formar parte de los versos cantados por las personas negras que, en aquella época, fueron víctimas de los esclavistas norteamericanos. Los jugadores la tomaron como un himno en 1988, gracias a un grupo de estudiantes que la entonaron en el estadio de Twickenham en Londres.

Aunado a esto, está el libro del esclavo y algunos cuadros que muestran una pequeña vista de la esclavitud en las mujeres y niños, pero sobre todo las esclavas sexuales o las que se dedicaban a las labores del hogar y que eran víctimas de violación y maltrato de sus dueños. Muchas de estas pinturas son sumamente crudas, de hecho, es por ello que se han vuelto tan famosas en la sociedad, un ejemplo de ello es el cuadro del Mercado americano de esclavos (1852) de Taylor o La gran odalisca (1814). Dominique Ingres.

Preguntas Frecuentes sobre Esclavitud

¿Qué es la esclavitud?

Se trata de una relación entre amo y esclavo en la cual el esclavista humillaba y maltrataba a su sumiso para que hiciera labores sin que este tuviera remuneraciones.

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¿Cómo se originó la esclavitud?

Se originó entre la edad media y la moderna, pero se terminó de hacer oficial cuando comenzó la colonización de américa.

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¿Qué significa ser un esclavo?

Significa ser algo sin derechos de ningún tipo. Se hace referencia como un algo porque los esclavos no son considerados como personas.

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¿Qué es el esclavismo?

La trata de personas sumisas para que hicieran diferentes labores.

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¿Cuándo se terminó la esclavitud?

Se terminó con la abolición de la esclavitud en 1863. La fecha exacta o recordada es el 2 de diciembre.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:27 de agosto del 2020). Definición de Esclavitud. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/esclavitud/. Consultado el 1 de diciembre del 2020