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Espermatozoide

Los espermatozoides son células sexuales o gametos masculinos que poseen una conjugación de cabeza y cola muy importantes a la hora de generar la fecundación del óvulo, la cola es una prolongación alargada encargada de generar movilidad al espermatozoide para que logre de forma rápida, la penetración de la capa externa del óvulo, mientras que la cabeza aparte de ser el organismo penetrador también es el núcleo de esta célula, conteniendo la información genética necesaria para la formación de un individuo.

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Espermatozoide 4

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Espermatozoide 5

Espermatozoide

Qué es espermatozoide

Es la célula sexual masculina en los seres humanos. Tanto el óvulo como el espermatozoide son los gametos sexuales femenino y masculino respectivamente, durante el acto sexual la unión de ambos, forma lo que se conoce como cigoto, que no es más que el inicio del desarrollo de un nuevo individuo.

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Espermatozoide 6

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Espermatozoide 7

Desde el punto de vista etimológico proviene de las palabras de origen griego “espérma” que significa esperma y “zooeides” que hace referencia a algo similar a un animal.

Historia del espermatozoide

El espermatozoide microscópico fue visualizado por primera vez en 1677 por un señor llamado Anton van Leeuwenhoek. Este comerciante de telas holandés era un aficionado al tallado de lentes y tenía como costumbre examinar a través de lupas, que el mismo fabricaba, la calidad de las telas que adquiría.

Su pasión por las lupas y lo que podía ver a través de ellas, lo hacen sentir curiosidad de examinar una muestra de su propio semen. Y lo que inició como un simple acto de distracción, se convirtió en uno de los descubrimientos más significativos en la historia de la biología.

Leeuwenhoek pudo observar un conjunto de animalitos minúsculos, quizás los más pequeños que haya visto. Lo describió como una aglomeración de animales pequeños que se movían como serpientes.

Sus estudios se ampliaron a otros mamíferos y esto lo llevo a la deducción de que los espermatozoides eran parte fisiológica de la composición del semen e incluso les otorgó el ser responsables junto al óvulo de la fecundación humana.

Su investigación fue reconocida por la Royal Society de Londres (instituto científico de prestigio para la época). Sin embargo, estos hallazgos sobre espermatozoides se mantuvieron en secreto hasta finales de los años 50 del siglo xx cuando recibieron el reconocimiento que merecían.

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Espermatozoide 4

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Espermatozoide 4

Características de los espermatozoides

Existen una gran cantidad de características relacionados con la estructura del espermatozoide, así como con la producción de espermatozoides en general, que son básicas para poder entender la función de los mismos, entre estas características particulares se pueden mencionar:

Partes

Sus partes se encuentran organizadas de la siguiente manera:

Cabeza

Su tamaño es de aproximadamente 5 micrómetros de longitud, esta contiene dos partes funcionalmente esenciales de la célula, como lo son el acrosoma y el núcleo.

Por una parte, el acrosoma está formado principalmente por enzimas, entre ellas acrosina, neuraminidasa e hialuronidasa, cuya función principal es participar en la ruptura de la zona pelúcida para facilitar la entrada en el óvulo.

Mientras que el núcleo posee la totalidad de la carga genética que aporta el gameto masculino, en este caso constituida por 23 cromosomas, siendo esta la parte más significativa del espermatozoide, su objetivo es unirse con el núcleo del ovulo y así poder completar la información genética del nuevo ser.

Flagelo

Este se encuentra subdividido en cuatro partes, el cuello que no es observable en microscopio óptico, sólo por medio del electrónico por su tamaño tan pequeño, seguido se encuentra la pieza media, con una longitud de aproximadamente 5 micrómetros es el encargado de darle la energía necesaria para el movimiento por medio del adenosín trifosfato (ATP) formado en las numerosas mitocondrias que posee.

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Espermatozoide 4

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Espermatozoide 4

Luego la cola, segmento de mayor longitud con 35 micrómetros, es la que permite el movimiento en su recorrido hasta el óvulo. su velocidad de nado tiene un aproximado de 3 milímetros por minuto. Es importante mencionar que cualquier trastorno en la cola que obstaculice su movimiento continuo será motivo de infertilidad masculina.

Ciclo de vida

La vida de un espermatozoide depende directamente de la calidad del mismo, se sabe que la producción de espermatozoides por el hombre es de millones a lo largo de su vida, sin embargo, el tiempo de vida promedio en el interior del cuerpo y con una calidad óptima es de aproximadamente 72 días.

Cuando son eyaculados dentro de la vagina pueden durar vivos entre 2 o 5 días, mientras que si son eyaculados al exterior, morirían al poco tiempo.

Estos son sensibles a las altas temperaturas, debido a esto se mantienen dentro de los testículos, un aumento en la temperatura corporal por factores físicos externos o patologías puede causar infertilidad al disminuir la calidad de los mismos.

Composición

La composición química en el caso de la cabeza se basa principalmente, de una membrana plasmática compuesta por ácidos grasos poliinsaturados, un citoplasma con sus respectivas organelas y enzimas como neuraminidasa y hialuronidasa y el núcleo que posee el material genético en forma de ADN y cromosomas.

Mientras que el flagelo está formado principalmente por columnas proteicas y una gran cantidad de mitocondrias que facilitan la formación de ATP.

Función

Espermatozoide - Función

Su función principal es la fecundación. Para que este se una al óvulo y forme lo que se denomina el cigoto, debe realizar un recorrido importante hasta llegar a la ubicación del óvulo, este se puede resumir de la siguiente manera:

  1. En primer lugar, deben atravesar la totalidad del aparato reproductor masculino durante la eyaculación. En este recorrido salen de los testículos, atraviesan el epidídimo, los llamados conductos deferentes y finalmente salen a través de la uretra.
  2. Posterior a la eyaculación se encuentran en el aparato reproductor femenino. En este pasan de la vagina propiamente dicha al cérvix, atravesando el útero para llegar a las trompas de Falopio donde se encuentra el óvulo para ser fecundado.

Formación de los espermatozoides

La formación de una gran cantidad de espermatozoides expulsados en cada eyaculación se da gracias a un proceso denominado espermatogénesis.

Espermatogénesis

Las células que dan origen a los gametos masculinos son las denominadas espermatogonias, lo cual inicia bajo procesos de meiosis y mitosis. Este procedimiento comienza y se lleva a cabo en los testículos del hombre, sin embargo, la maduración de estas células ocurre en el epidídimo.

El proceso se encuentra dividido en cuatro etapas:

  1. Proliferación: en la cual las células diploides inician el proceso de división meiótica, generando espermatocitos de 1er orden.
  2. Etapa de crecimiento: en donde se sufre la segunda división meiótica generando espermatocitos de 2do orden.
  3. Etapa de diferenciación: en la cual los espermatocitos evolucionan a espermátidas.
  4. Maduración: es donde las espermátidas se maduran a espermatozoides, en donde la maduración final se produce en el epidídimo.

Alteraciones en los espermatozoides

Espermatpzoide - Alteraciones en los espermatozoides

Las principales alteraciones están relacionadas con la cantidad de espermatozoides que son producidos, los cuales deben estar en niveles apropiados y tener la calidad necesaria para lograr el proceso de fecundación, la cantidad de estos se mide a través de exámenes que lo determinan por medio de un conteo de espermatozoides.

Los valores normales para determinar si se posee una cantidad apropiada de gametos masculinos es de aproximadamente entre 15 millones a 200 millones por mililitro de semen.

Por otra parte, cuando se habla de tipos de espermatozoides, se refieren básicamente a las alteraciones de tipo morfológicas o estructurales que estos pueden presentar y que también afectan en mayor o menor medida la calidad y por lo tanto la capacidad de fecundación de los mismos. Entre estas alteraciones estructurales se pueden mencionar:

  • Poseer una cabeza muy grande o deforme.
  • Una cola doble o retorcida.

Sin embargo, se ha demostrado mediante estudios que en una muestra de esperma el aproximadamente 10% de todos los gametos masculinos son totalmente normales, por lo cual el conteo de espermatozoides es definitivamente un factor importante al momento de la fecundación.

Preguntas Frecuentes sobre Espermatozide

¿Qué son los espermatozoides?

Son considerados los gametos sexuales masculinos, encargados de aportar la mitad de la carga genética normal durante la fecundación, la otra mitad es aportada por el óvulo o gameto sexual femenino. Leer más

¿Cuánto tiempo viven los espermatozoides?

En el interior del cuerpo masculino, en condiciones apropiadas de temperatura pueden vivir hasta 72 días, una vez en el exterior, posterior a la eyaculación en el interior del aparato reproductor femenino estos pueden vivir entre 5 y 7 días, básicamente debido a las condiciones de pH presentes en el medio. Leer más

¿De qué están formados los espermatozoides?

Como toda célula poseen una membrana plasmática formada principalmente por ácidos grasos, un citoplasma con todas sus organelas, incluyendo una gran cantidad de mitocondrias para producir ATP y de enzimas que ayudan a atravesar la zona pelúcida al momento de la fecundación y un núcleo que posee el material genético en forma de cromosomas. Leer más

¿Cuántos espermatozoides se producen en un día.

Un hombre sano y en condiciones normales puede llegar a la producción de 100 millones de gametos masculinos con la calidad necesaria para fecundar. En teoría lo normal es que en un mililitro de semen existan entre 15 y 200 millones de gametos masculinos, sin embargo según estudios solo el 10% aproximadamente poseen las características apropiadas para la fecundación. Leer más

¿Cómo se producen los espermatozoides?

Se producen en los testículos por medio de un procedimiento llamado espermatogénesis que consta de una serie de mitosis y meiosis que inician con unas células denominadas espermatogonias, posteriormente la maduración de los mismos se de en el epidídimo, con ayuda de hormonas como la foliculoestimulante. Leer más

Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:6 de julio del 2021). Definición de Espermatozoide. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/espermatozoide/. Consultado el 16 de septiembre del 2021

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