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Genética

La Genética es la rama de la biología que se encarga de estudiar el mecanismo de la trasmisión de los caracteres físicos, bioquímicos o de comportamiento de generación a generación. En otras palabras, estudia la manera como cada rasgo de los individuos de una misma especie es transmitido o heredado. La genética nació a partir de los primeros experimentos de cruzamiento de plantas realizados por el monje Gregor Mendel. Mediante sus análisis concluyó que los caracteres hereditarios están determinados por la presencia de una pareja de factores hereditarios distintos, cada uno procedente independientemente de uno de los progenitores.

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Qué es la genética

La definición de genética señala que ésta es aquella que estudia los rasgos característicos de los seres vivos, ya sean fisiológicos, morfológicos, conductuales, etc. los cuales son transferidos, generados y expresados de generación en generación, bajo diversas circunstancias ambientales. El concepto de genética además hace alusión a lo que se asocia a un inicio, comienzo o la raíz de algo.

Por consiguiente, fijando dicho enlace y determinando que es genética, en sentido literal podemos precisar que se refiere a todo aquello que es relativo a la raza o el nacimiento de un ser.

Es importante mencionar que para poder establecer el origen etimológico de la palabra genética es necesario trasladarse hasta el griego. Dentro de dicho idioma la palabra genética está formada a partir de la uniones de dos vocablos: “genos» que traducido quiere decir razón, origen o nacimiento y el sufijo “ikos» que significa que es “relativo a».

Por otro lado, es importante saber qué son los genes, ya que éstos son las unidades de información que utilizan los organismos para transferir un carácter a la descendencia. El gen posee codificada las instrucciones para asimilar todas las proteínas de un organismo. Dichas proteínas son las que aportarán finalmente un lugar a todos los caracteres de un individuo (fenotipo).

Cada ser vivo posee para cada rasgo particular, un par de genes, uno que ha recibido de su madre y el otro de su padre. Existen genes que son dominantes y aplican siempre la información que llevan. Otros a diferencia, son recesivos y cuando esto pasa solo se expresan cuando hay ausencia de los genes dominantes. En otros casos la manifestación o no depende del sexo del individuo, en este punto se habla de genes asociados al sexo.

Los genes son realmente fracciones de ácido desoxirribonucleico (ADN), una molécula que se localiza en el núcleo de todas las células y conforma una parte fundamental de los cromosomas. En conclusión el ADN, es una molécula en la que se guardan las instrucciones que moldea el desarrollo y funcionamiento de los organismos vivos.

Qué estudia la genética

Como se mencionó anteriormente lo que estudia la genética es la herencia desde una perspectiva científica. La herencia es inmanente a los organismos vivos y por ende a los seres humanos, su alcance es tan amplio que requiere dividirse en varias categorías y subcategorias que cambian según la clase de especie que estudie.

Esta ciencia toma una especial importancia cuando estudia la herencia genética de enfermedades, ya que de la misma forma que se hereda de padres a hijos el color de ojos, asimismo hay enfermedades hereditarias o genéticas. Estas afecciones surgen porque la información para concentrar las proteínas no es correcta, se ha modificado por lo que la proteína se sintetiza y no puede efectuar de manera adecuada su función, dando paso al grupo de síntomas de la enfermedad.

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Importancia del estudio de la genética

La importancia de esta disciplina está en el hecho que gracias a ella la ciencia ha tenido la posibilidad de cambiar diversas anormalidades (mutaciones genéticas) que surgen en los seres vivos debido a la herencia de sus antepasados, las cuales en ciertos casos, impide que éstos puedan vivir una vida normal.

De igual manera se debe mencionar, que gracias a lo que es genética se han podido descubrir muchos métodos que han servido para el control de enfermedades que en años anteriores eran mortales y que poco a poco se ha disminuido la frecuencia éstas.

Sus grandes aportes sobre la evolución de las especies y acerca de las soluciones a enfermedades o problemas genéticos ha resultado ser su mayor ventaja, aún cuando en ciertos experimentos acarreen controversias a nivel filosófico y ético.

Historia de la genética

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Se cree que la historia de lo que es genética comienza con las investigaciones del monje Agustino Gregor Mendel. Su estudio sobre hibridación en guisantes, presentada en 1866, reseña lo que posteriormente se conoce como las leyes de Mendel.

En 1900 fue el redescubrimiento de Mendel por parte de Carl correns, Hugo de Vries y Erich von Tschermak, y para el año 1915 los fundamentos básicos de la genética mendeliana fueron implementadas en una gran variedad de organismos, los especialistas desarrollaron la teoría cromosómica de la herencia, la cual fue grandemente aprobada para los años 1925.
Simultáneamente a los trabajos experimentales, los científicos crearon el cuadro estadístico de la herencia de poblaciones, y pasaron su interpretación al estudio de la evolución.

Con los modelos básicos de la herencia genética fijados, distintos biólogos retornaron hacia estudios sobre la características físicas de los genes. En los años 1940 y comienzos de los 1950, los ensayos determinaron al ADN como el fragmento de los cromosomas que poseían genes.

La visión sobre obtener nuevos organismos modelos, así como bacterias y virus, a la par con el descubrimiento de la estructura endeble hélice del ADN en 1953, establecieron la transición a la época de la genética molecular. En los años posteriores, algunos científicos desarrollaron métodos para ordenar tanto proteínas como ácidos nucleicos, mientras que otros expertos resolvían la relación entre esas dos clases de biomoléculas, denominado código genético.

La reglamentación de la expresión génica se convirtió en un tema principal en los años 1969, y para los años 1970 dicha expresión podría ser manipulada y controlada usando la ingeniería.

Las leyes de Mendel

Son 3 las leyes estipuladas por el científico Mendel, las cuales quedaron establecidas y usadas hasta la actualidad, estas son:

1.ª ley de Mendel

Ley de la Uniformidad de los híbridos de la primera generación filial:

Esta ley establece que si se enlazan dos especies puras para cierto carácter, los descendientes de la primera prole serán todos iguales entre sí, genotípica y fenotípicamente, e idénticos fenotípicamente a uno de sus progenitores (de genotipo dominante), indiferentemente de la dirección del enlace.

Representados con letras mayúsculas (A=Verde ) las dominantes y en minúscula las recesivas (a=amarillo), se expresaría de esta forma:
AA x aa = Aa, Aa, Aa, Aa.

En resumidas palabras, hay elementos para cada carácter los cuales se dividen cuando se crean las células sexuales y se unen nuevamente cuando se produce la concepción.

2.ª ley de Mendel

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Ley de la transferencia independiente o de la independencia de los caracteres.

En esta ley, Mendel concluyó que distintas características son heredadas de manera independiente unos de otros, no hay relación entre ellos, por ende el código genético de un rasgo no perjudica el modelo de herencia del otro. Solo se lleva a cabo en aquellos genes que no están emparentados (es decir, que se encuentran en distintos cromosomas) o que se ubican en regiones muy distantes del mismo cromosoma.

En este caso la prole continuará las proporciones interpretado con letras, de padres con dos rasgos AALL y aall ( en donde cada letra simboliza un rasgo y la dominancia por la minúscula o mayúscula), por entre emparejamiento de especies puras, aplicadas a dos características, como resultado saldrían los siguientes gametos: AL x al = AL,AL,aL,al.

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Tipos de genética

Hay distintos tipos de transmisión génica que están sujetas a las unidades discretas denominadas “genes». Los seres humanos poseen 23 pares de cromosomas, un par que proviene del padre, y otro par, de la madre. Los cromosomas son estructuras que encierran a los géneros y en donde puede haber distintas formas del mismo gen lo que se llama «alelos».

Los tipos de herencia son los siguientes:

Dominante-recesiva

Sucede cuando uno de los genes domina sobre otro y sus características resultan dominantes.

Dominante incompleta

Se origina cuando ninguno de los pares de genes domina sobre el otro, por lo que la característica de la herencia es una combinación de dos alelos.

Poligenética

Pasa cuando un rasgo individual es manejado por dos o más alelos y se manifiesta mínimas diferencias en su forma. Por ejemplo, el tamaño.

Ligada al sexo

Sucede cuando los alelos se hallan en los cromosomas sexuales (pertenecientes al par número 23), que están expresados por las letras “XY» en el varón y “XX» en la mujer. Los varones sólo pueden transmitir su cromosoma Y a sus hijos varones, por lo que ninguna característica asociada a X es heredada del padre. El contrario, sucede con la madre quien solo transmite su cromosoma X a sus hijas hembras.

Ingeniería genética

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La ingeniería genética es una rama de la ingeniería que al igual que todas las demás se encuentran relacionadas entre sí, ya que su base principal son los conocimientos empíricos y científicos que son aplicados para la conversión eficaz de las fuerzas de la naturaleza y de los materiales en trabajos prácticos para la humanidad, entre otras cosas.

La ingeniería genética es el proceso que realiza la alteración de los rasgos hereditarios de un ser vivo en un aspecto predeterminado por mutaciones genéticas. Suelen aplicarse para lograr que ciertos microorganismos como virus o bacterias, eleven la síntesis de compuestos, reproduzcan nuevos compuestos, o se acoplen a ambientes distintos. Otros usos de este método, además llamado método de ADN recombinante, comprende la terapia génica, el aporte de un gen fusionado a un individuo que padece una malformación o que sufre enfermedades como cáncer o síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

La ingeniería genética o también llamada manipulación genética ha desarrollado una variedad de técnicas, pero ha sido la duplicación o clonación la que ha despertado mayor polémica, como es el caso de la clonación de la oveja «Dolly” en 1997. Además, gracias a esta ciencia se han podido modificar distintas anomalías que presenta el ser vivo por la herencia de sus antecesores, estudiar y lograr la secuenciación del genoma humano, e inventar y descubrir métodos para controlar las enfermedades que antes eran mortales.

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Sobre los organismos genéticamente modificados

Los organismos genéticamente modificados se pueden definir como seres vivos en los cuales el material genético ADN fue modificado de manera artificial. Este método es generalmente llamado “biotecnología moderna”, en otros casos además se denomina “tecnología de ADN recombinante”. Esta variabilidad genética permite traspasar géneros individuales seleccionados de un ser vivo a otro, así como entre especies no relacionadas.

Estas técnicas se usan para crear organismos genéticamente modificados, que posteriormente se usaron para desarrollar cultivos de alimentos que han sido modificados a nivel genético.


Bibliografía

Sánchez, Adriana. ( Última edición:25 de octubre del 2019). Definición de Genética. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/genetica/. Consultado el 13 de noviembre del 2019