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Gentilicio

La palabra “gentilicio” es usada como sustantivo para referirse a los habitantes de cierta región o país. Esto quiere decir que, por ejemplo, una persona nacida en México es mexicana; una persona residente de Londres es londinense; un habitante de Argentina es un argentino y así sucesivamente. Todo ello dependerá de la etimología empleada en la región y, a partir de ahí, surgen infinitos gentilicios de acuerdo a la integridad cultural y étnica del lugar.

Gentilicio


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Qué es un gentilicio

La etimología de esta palabra proviene del vocablo latín “gentilitus”; cuyo prefijo “gens” o “gentis” significa “tribu” o “familia” y el sufijo “itus” se relaciona a “pertenencia” o “relación”. En este sentido, su nombre indica el origen de un individuo respecto al lugar de donde proviene.

Cuando se dice que es gentilicio, se hace mención a una persona que proviene de un determinado lugar geográfico o que habita en él. A esto se le denomina adjetivos gentilicios. Por otro lado, los sustantivos hacen mención a la persona o cosa proveniente de un lugar, pudiendo sustituir su nombre solamente por el término.

Estos adjetivos gentilicios y los sustantivos gentilicios son generalmente derivados del nombre del lugar de origen de una persona, bien sea su país, estado, ciudad, provincia o pueblo. En otro sentido, de igual manera también son utilizados para denominar a una persona que sigue o pertenece a alguna institución, algún partido político, linaje o familia.

Una persona por más que cambie de lugar de residencia no dejará de ser originaria de donde vino; es por ello que el gentilicio es una condición del ser humano inquebrantable, de vital importancia para la sociedad y que denota la cultura de cada quién.

Funciones de los gentilicios

Su función se basa en brindarle a las personas un adjetivo que los identifique con el lugar del que vienen o nacen, de esta manera, las personas pueden referirse al resto de acuerdo a su lugar de procedencia y no a sus nombres de pila, por ejemplo, cuando alguien hace referencia a las personas que celebran el día de muertos, habla de los mexicanos, también se puede hablar de las mujeres que más figuras en el miss universo y se sabe que se habla de las venezolanas, etc. En este punto es importante pensar ¿Cómo se podría hacer referencia a un grupo determinado de personas si no existieran los gentilicios?.

¿Cómo se llamarían a las personas nacidas en Antigua y Barbuda? si se analiza a profundidad, todo fuera más difícil, más en estos tiempos cuando la migración ha aumentado considerablemente.

El concepto étnico es fundamental, importante para marcar las raíces de las personas, por ejemplo, el gentilicio de Antigua y Barbuda es antiguano, el gentilicio de dinamarca es danés, etc. A partir de ahí, nace la importancia en la función y aplicación de estos adjetivos.

Cómo construir un gentilicio

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Para la composición de cada uno de ellos, usualmente se toma gran parte del nombre del lugar de origen (que en este caso sería el epónimo) y, en ocasiones, la palabra completa. Un claro ejemplo del último caso es la representación de una persona proveniente de Colombia, ya que el correspondiente a los habitantes de este país es el de “colombiano”; como se podrá observar se utilizaron todas las letras del nombre del país para formar el gentilicio.

Sin embargo, hay autores que aseguran que no existen reglas definidas para la creación de gentilicios, aunque sugieren (como ya se comentó) que se tome la raíz (también denominada lexema) y el sufijo (también denominado morfema). Existirán algunos casos donde aplican más de un morfema; por ejemplo, con los habitantes de la ciudad de Quito, cuyo nombre originario pudiese ser “quiteño” o “quitense”, siendo ambos términos correctos.

De acuerdo a la cantidad que existen, sus reglas de construcción se pueden resumir en:

  • Cuando los sustantivos terminan en vocal, debe utilizarse el morfema –ano o –ino para formar su gentilicio.
  • Cuando termine en –land, -landia o –landa, se agrega el morfema –és o –esa (caso especial Dinamarca).
  • Cuando termina en una consonante, tal como “d”, “l” o “n”, usualmente se añade el morfema –í, aunque puede tomar el morfema –eño o –ero.
  • Cuando finaliza en –on, -ord o en –polis, su morfema será –iano.

Ejemplos de gentilicios

La lista puede llegar a ser bastante larga, más aún cuando se habla de los gentilicios de México, país que tiene muchísimos, por ejemplo, el gentilicio de Aguascalientes o el gentilicio de Jalisco, sin embargo, se va a plasmar en esta vertiente de manera que se pueda entender a cabalidad de acuerdo a la cultura y localidad de las personas.

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Pero también existen algunas reglas no aplicables para todos los tipos de gentilicios, casos en los que no pueden anticiparse con base en su topónimo. Un caso particular es el de nombres de lugares iguales pero sus gentilicios son distintos (caso de Cuenca, España, cuyo gentilicio es conquense; y Cuenca, Ecuador, cuyo nombre etnico es cuencano).

En algunos casos los morfemas están vinculados a alguna área geográfica. En el caso de los morfemas –eco y –eca, están relacionados en su mayoría de Centroamérica, por ejemplo, zacateco y zacateca, guatemalteco y guatemalteca.

Otro caso es el morfema –í, que se utiliza para los asiáticos y norteafricanos, como por ejemplo: somalí, saudí, iraquí.

El gentilicio de India es indio e india, y tiende a generar confusión, ya que hay quienes creen que es “hindú”, cuando en realidad esta es la forma a las que se les llama a los que profesan la religión del hinduismo.

Por último, están aquellos que no son topográficos, los cuales corresponden a un grupo que no posee relación con su toponimia y que no son oficiales, aunque su uso es común entre los habitantes de dicho espacio geográfico. Un ejemplo es el caso de Castillejo de Azaba, Salamanca en España, que tienen el adjetivo de zorros, ya que en esa área geográfica existen muchos de estos cánidos.

Gentilicios en Inglés

A continuación, una lista de ejemplos de gentilicios en inglés:

  • Antiguan and Barbudans. Proveniente de Antigua y Barbuda.
  • Dane o Danish. Proveniente de Dinamarca.
  • Belarusian. De Bielorrusia.
  • Cape Verdean o Cape Verdian. De Cabo Verde.
  • Ecuadorean. De Ecuador.
  • Greece. De Grecia.
  • Haitian. De Haití.
  • Jamaican. De Jamaica.
  • Mexican. De México.
  • Netherlander, Dutchman/woman, Hollander, Dutch. De Holanda.
  • Peruvian. De Perú.
  • Qatari. De Qatar.
  • Spaniard o Spanish. De España.
  • Turk o Turkish. De Turquía.
  • Emirian. De Emiratos Árabes Unidos.
  • Vietnamese. De Vietnam.
  • Zimbabwean. De Zimbawe.

Preguntas Frecuentes sobre Gentilicio

¿Qué es gentilicio?

Es una terminología empleada para hacer referencia a las personas de acuerdo a su lugar de nacimiento.

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¿Para qué sirven los gentilicios?

Para hacer alusión al lugar donde nacieron las personas, acá se puede aplicar un país, región, etc.

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¿Qué es un adjetivo gentilicio?

Es aquel que denota el origen geográfico de una persona, comenzando la palabra con las primera letras del lugar o país donde nació, ejemplo colombi-ano.

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¿Qué son los sustantivos gentilicios?

Básicamente la misma función que los adjetivos, es denotar el lugar de nacimiento de un sujeto.

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¿Cómo se forman los gentilicios?

Con adjetivos, sustantivos y sufijos.

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Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:23 de noviembre del 2020). Definición de Gentilicio. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/gentilicio/. Consultado el 3 de diciembre del 2020