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Herbicida

El herbicida es una sustancia tóxica para las plantas, que es utilizada para eliminar la vegetación no deseada. Los herbicidas químicos pueden llegar a ser de gran ayuda al controlar el crecimiento de malezas tanto por la facilidad al momento de ser aplicados como por el ahorro generado en los costos de mano de obra. Previo al uso generalizado de herbicidas, la salinidad, la alteración del pH o los niveles de fertilidad del suelo, se usaban como método de control de maleza.

Herbicida

Qué es herbicida

Son agentes generalmente químicos, que se utilizan para inhibir el crecimiento de plantas no deseadas como malezas residenciales, agrícolas y especies invasoras.

La palabra herbicida proviene del latín herba que significa hierba y -cida, que por su parte se refiere a exterminador.

Características de los herbicidas

  • La mayoría se consideran no tóxicos para los animales y los humanos, pero pueden causar una mortalidad considerable en las plantas y en los insectos que dependen de ellas, especialmente cuando se aplican por vía aérea.
  • Se absorben a través de las raíces, los estomas, tallos y hojas.

Tipos de herbicidas

Existen herbicidas orgánicos (que se descomponen naturalmente) e inorgánicos. Los inorgánicos pueden clasificarse de según los siguientes sistemas.

Residuales y no residuales

Son aquella serie de herbicidas que tienen una actividad de larga duración en el suelo. Dichas sustancias suelen aplicarse comúnmente de forma directa a la tierra antes de plantar. Este tipo de herbicidas suelen depender tanto de la humedad como de la actividad microbiana para llegar a su descomposición.

Los no residuales tienen poca o ninguna actividad en el suelo y se desactivan rápidamente. Se descomponen o se unen a las partículas del suelo, lo que hace que estén menos disponibles para las plantas en crecimiento. También pueden tener poca o ninguna capacidad para ser absorbidos por las raíces.

Sistémicos y de contacto

Los herbicidas sistémicos se mueven al sitio de acción a través de los mecanismos de transporte dentro de la planta; la xilema y el floema.

El xilema transporta agua y nutrientes del suelo a los sitios de crecimiento y el floema transporta productos de la fotosíntesis (azúcares) a los sitios de crecimiento y almacenamiento.

Herbicida - Sistémicos y de contacto

Los síntomas pueden tardar hasta dos semanas en desarrollarse en las hierbas malas objetivo, según la tasa de herbicida, las condiciones y la especie.

Por otro lado, los herbicidas de contacto tienen un movimiento limitado dentro de la planta, por lo que la cobertura completa del objetivo es fundamental.

En comparación con otros, los herbicidas de contacto tienden a mostrar síntomas con rapidez, generalmente en 24 horas.

Selectivos y no selectivos

Estos eliminan las malezas de forma precisa. La empresa Sinergia ofrece distintos herbicidas para maíz, entre los cuales destaca el producto Maximus un Herbicida Selectivo para Maíz.

El herbicida Defensa es un tipo de producto del tipo sistémico selectivo, usado para el control de malezas de hoja ancha herbáceas que no afecta a pastos bien establecidos. Evita el crecimiento de la maleza, mejorando el rendimiento de los recursos como luz, agua y nutrientes.

Los herbicidas no selectivos eliminan todas las plantas y se utilizan, principalmente, en cultivos de plantación como caucho, palma aceitera, huertas y vides.

Se aplican sobre la maleza que crece entre los árboles para facilitar el paso en cultivos tropicales, ahorrar humedad en los huertos y reducir la erosión.

Preemergencia y Postemergencia

Herbicida - Preemergencia y Postemergencia

Los herbicidas de preemergencia se utilizan previo al nacimiento de maleza. Esto no significa que los productos químicos interfieran con la germinación de las plantas, sino que detienen la formación de nuevas células de raíz en las plantas de hierba bebe.

Los herbicidas de post-emergencia se utilizan para eliminar la maleza luego de que esta haya germinado. El control de malezas post-emergencia debe aplicarse con discreción, ya que una aplicación demasiado intensa puede matar las plantas que se desean germinar.

Hormonales y no hormonales

Los herbicidas hormonales proporcionan herramientas esenciales a la agricultura moderna para el control de la vegetación indeseable en tierras de pastoreo, cultivos y no cultivos. Cuando se usan según las recomendaciones, estos herbicidas presentan poco o ningún peligro para el medio ambiente natural o para el hombre. Se utilizan para mejorar la calidad del medio ambiente.

Fisiológicamente, estos compuestos similares a las hormonas se comportan y promueven respuestas similares a las auxinas naturales de las plantas. La mayoría de los cultivos de pasto son tolerantes a estos herbicidas, pero es necesario tomar algunas precauciones cuando estos herbicidas se usan junto a cultivos sensibles.

Por su parte los herbicidas no hormonales son sustancias que a diferencia de las hormonales no se desempeñan como fitohormonas. Intervienen en la parte superficial de la planta. Se suelen clasificar en selectivos (con acción anti gramínea) y de acción total.

Las mezclas de herbicidas y las aplicaciones secuenciales implican la aplicación de más de un herbicida para aumentar el espectro de especies de malezas controladas. Un ejemplo de una mezcla de herbicidas se puede ver con el producto Faena herbicida el cual es un herbicida sistémico, no selectivo, no residual y de amplio espectro.

Modo de usar herbicidas

Herbicida - Modo de usar Herbicidas

Se pueden aplicar por una variedad de medios que incluyen rociadores de barra, rociadores aéreos, paños de limpieza, aplicadores de mecha de cuerda, buscadores de malezas y rociadores de mochila.

Al tratarse de productos químicos necesitan de una atención especial al momento de ser aplicados. Razón por la que deben ser claras las instrucciones dadas por los fabricantes de cada uno de estos compuestos.

Se aplican en solución dirigida directamente hacia la maleza. La concentración del producto puede variar entre un 0.1 y 10%. Se pueden aplicar por una variedad de medios que incluyen rociadores de barra, rociadores aéreos, rociadores, paños de limpieza, aplicadores de mecha de cuerda, buscadores de malezas y rociadores de mochila. Es importante conocer que como productos químicos necesitan de una atención especial al momento de ser aplicados.

En el caso de herbicidas para pasto se debe de airear la paja de lo contrario, los químicos se eliminarán de la tierra y la efectividad se verá reducida.

Para situaciones de menor importancia se utilizan herbicidas caseros siendo el más efectivo es una mezcla de vinagre blanco, sal y jabón líquido para platos.

A pesar de sus beneficios, pueden tener un impacto directo en la flora y fauna de una región, afectando a ecosistemas completos. Sus efectos pueden variar mucho por lo tanto es necesario realizar estudios directamente en el campo para poder tener una idea precisa de su impacto.

Preguntas Frecuentes sobre Herbicida

¿Qué son los herbicidas y cómo se clasifican?

Son agentes generalmente químicos, que se utilizan para inhibir el crecimiento de plantas no deseadas como malezas residenciales, agrícolas y especies invasoras. Pueden clasificarse de acuerdo con su época de aplicación, tipo, modo de acción, y familia química. Leer más

¿Cuáles son los tipos de herbicidas?

Son cuatro: residuales, no residuales (dentro de este tipo se encuentran los sistémicos y de contacto), selectivos y no selectivos. Leer más

¿Cómo se deben aplicar los herbicidas?

Generalmente se aplican en solución dirigida directamente hacia la maleza. La concentración del producto puede variar entre un 0.1 y 10%.
Se pueden aplicar por una variedad de medios que incluyen rociadores de barra, aéreos, de mochila, paños de limpieza, aplicadores de mecha de cuerda y buscadores de malezas. Leer más

¿Cuál es el herbicida más efectivo?

El más recomendado por su potente efecto es el glifosato. Funciona bien en casi cualquier situación (excepto césped y ambientes acuáticos). Elimina el 99% de las malas hierbas en una sola aplicación.
Cada uno de estos ingredientes tiene propiedades especiales que se combinan para eliminar la maleza. Tanto la sal como el vinagre contienen ácido acético, que sirve para secar y matar las plantas. Leer más

¿Cuánto tiempo tarda en hacer efecto un herbicida?

Las plantas tratadas con glifosato se vuelven amarillas en un lapso de 5 a 7 días, luego marrones y finalmente mueren en periodo de 10 a 14 días. El glufosinato actúa más rápidamente, en un tiempo estimado de 3 a 5 días. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:9 de junio del 2022). Definición de Herbicida. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/herbicida/. Consultado el 21 de septiembre del 2022