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  1. Definición
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  3. Salud 🩺
  4. Hermafroditismo

Hermafroditismo

El hermafroditismo se refiere a la existencia de órganos sexuales femeninos y masculinos en un mismo ser vivo, es decir, aquellos seres vivos que poseen un aparato reproductor mixto, capaz de crear gametos masculinos y femeninos, algo que, en ciertas especies como las plantas y algunos peces, hace posible la autofecundación. Las personas hermafroditas son una minoría, ya que esta es una condición poco frecuente en los humanos, mientras que existen muchos animales hermafroditas y plantas que muestran estos caracteres.

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Hermafroditismo

Qué es hermafroditismo

El hermafroditismo es la condición de tener órganos reproductores femeninos y masculinos. Las plantas hermafroditas se denominan monoicas o bisexuales. Los animales hermafroditas suelen ser parásitos, de movimiento lento o están permanentemente unidos a otro animal o planta.

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El término deriva de hermafrodita, el cual a su vez proviene del latín “hermaphrodītus” que quiere decir que tiene los dos sexos.

Características del hermafroditismo

  • Los animales hermafroditas suelen ser los invertebrados como las lombrices de tierra o caracoles.
  • En mamíferos y aves, representa muy a menudo una condición patológica que los lleva a la infertilidad.
  • Hermafroditismo - Características del hermafroditismo

  • Solamente en los peces esta condición se da de manera frecuente y natural.
  • Algunos ejemplos de casos hermafroditas en animales son: sanguijuelas, langostinos, ostras, vieiras y estrellas de mar.
  • En plantas y flores también es posible conseguir casos hermafroditas (flores perfectas o bisexuales).
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  • Se consideran plantas hermafroditas: el tulipán, la rosa, el clavel, la magnolia, el níspero, el limonero, el naranjo, entre otras.

Hermafroditismo verdadero

De esta manera se le dice en la medicina al hermafroditismo en humanos. Sin embargo, el término apropiado actualmente para las personas hermafroditas es intersexual, ya que hermafrodita es un término solo usado en biología y zoología para los seres que son capaces de producir espermatozoides y óvulos a la vez, mientras que, en los humanos, aunque puede tener ambos órganos, solo son capaces de producir un tipo de gametos.

Causas

Hermafroditismo - Diagnóstico

Muchos nacimientos intersexuales se deben a variaciones en los cromosomas sexuales que se heredan de los padres. Por lo general, la madre contribuirá con un cromosoma X, mientras que el padre contribuirá con un cromosoma X o Y.

Muchas mujeres y hombres hermafroditas tienen combinaciones de cromosomas que son diferentes de XY (hombres) o XX (mujeres). Estas combinaciones pueden dar lugar a variaciones en los genitales externos, los órganos sexuales internos y las hormonas sexuales.

No todo hermafroditismo masculino y femenino son causados por variaciones cromosómicas. En algunos casos, las características sexuales de un feto cambiarán si los niveles de testosterona o estrógeno son demasiado altos o demasiado bajos.

El hermafroditismo genético puede ser también causado por condiciones médicas, drogas o toxinas que interrumpen la forma en que se producen o procesan las hormonas.

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Diagnóstico

Se puede determinar que una persona es intersexual al momento del nacimiento al notar la presencia de ambos genitales.

Existen además varias pruebas con las cuales se realiza el diagnóstico de esta condición. Estas son:

  • Análisis de cromosomas.
  • Exámenes de sangre.
  • Pruebas de estimulación hormonal.
  • Pruebas moleculares.
  • Examen endoscópico.
  • Imágenes de ultrasonido.
  • Imágenes por resonancia magnética.

Tratamiento

Las cirugías intersexuales son procedimientos que cambian las variaciones naturales en la apariencia genital o la anatomía reproductiva, es por ello por lo que es necesario esperar a que la persona llegue a la adultez, para que cuente con el nivel de conciencia requerido para tomar esta decisión.

El tiempo de espera también permite que la persona identifique las características sexuales predominantes, elemento que puede ser fundamental para la decisión que tome el paciente.

Todos estos cambios pueden repercutir a nivel emocional y cognitivo, razón por la que es primordial llevar el proceso de la mano de un equipo de psicólogos o psiquiatras.

Hermafroditismo en la mitología

Hermafroditismo - Hermafroditismo en la mitología

En la mitología griega, Hermafrodito era el hijo de Hermes y Afrodita, los dioses de la sexualidad masculina y femenina. Según la leyenda, el joven se enamoró de la ninfa náyade Salmakis (Salmacis), quien luego de verlo bañarse en un lago, oró para estar unida a él para siempre y los dioses, respondiendo a su oración, fusionaron sus dos formas en una sola. Luego de la unión de sus cuerpos en uno solo, Hermafrodito pidió molesto a los dioses que cualquiera que se bañara en ese lago se les diera atributos femeninos.

Hermafrodito fue representado como un joven alado con rasgos masculinos y femeninos, generalmente muslos, senos y estilo de cabello femeninos y genitales masculinos.

La escultura el Hermafrodita durmiente representa a este personaje y se encuentra en el Museo de Louvre, París, Francia.

Preguntas Frecuentes sobre Hermafroditismo

¿Qué es hermafroditismo?

Es la condición de tener órganos reproductores femeninos y masculinos. Leer más

¿Qué es una persona hermafrodita?

Hoy conocidas como intersexuales, son personas que nacen con ovarios y testículos simultáneamente, pero sin capacidad de producir ambos tipos de gametos. Leer más

¿Por qué se da el hermafrodismo?

Por la combinación de gametos masculinos y femeninos. En algunos casos, las características sexuales de un feto cambiarán si los niveles de testosterona o estrógeno son demasiado altos o demasiado bajos. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre el hermafrodita y el intersexual?

Hermafrodita es un organismo que es capaz de producir ambos tipos de gametos, mientras que un organismo intersexual posee varias características sexuales de hombres y mujeres, pero que solo produce un gameto. Leer más

¿Qué quiere decir que una planta sea hermafrodita?

Son aquellas plantas que desarrollan ambos sexos, permitiéndoles reproducirse por sí solas. Leer más

Revisado por
Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:12 de agosto del 2022). Definición de Hermafroditismo. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/hermafroditismo/. Consultado el 12 de agosto del 2022

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