Definición de Hielo

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Se llama hielo a la fase sólida del agua, es decir cuando la misma está congelada, este es uno de los tres estados naturales con los cuales es posible encontrar el agua. Este se distingue de los otros dos estados por diversas características, entre ellas se encuentran la temperatura, que es mucho más baja que cualquiera de las otras dos fases, su color blanco níveo, su flotabilidad etc. El agua en su estado más se puede congelar a 0 °C cuando se encuentra sometida a una atmósfera de presión. Otros nombres con los cuales es posible describir al agua en estado sólidos es la nieve, la escarcha y el granizo. Por su parte el origen etimológico del término proviene del latín “gelum”.

Hielo

Este elemento se presenta en 12 fases cristalinas distintas. A las presiones normales que se presentan en el medio terrestre, la fase estable se le denomina como fase I respecto a la terminología de Tamman. En esta etapa se presentan dos variantes relacionadas una con la otra, que son: el hielo hexagonal, denominado Ih, y el hielo cúbico o también Ic. Por su parte el hexagonal es la fase más frecuente, y por ello la mejor conocida: su estructura hexagonal es posible observar en los cristales de hielo, que por lo general poseen una base hexagonal. Mientras que el hielo cúbico Ic se obtiene por deposición de vapor de agua a temperaturas que se encuentran por debajo de los –130°C, razón por la cual es menos frecuente; sin embargo, a unos –38°C y 200 MPa de presión, situación esperable en los casquetes polares, ambas estructuras se encuentra en un equilibrio termodinámico.

Por otro lado existe también el llamado hielo azul, este es aquel que se forma cuando la nieve se deposita sobre los glaciares, en donde se comprime y pasa 0a formar parte del mismo para luego arrastrarlo hasta una masa de agua. Durante ese traslado las burbujas del aire que se encontraban atrapadas en el hielo son expulsadas y los cristales del hielo aumentan su tamaño.

Por otro lado en la vida diaria es muy común que las personas hagan uso del hielo en diversas situaciones, en especial en épocas en las que el calor es intenso y la necesidad de ingerir sustancias frías es mucho mayor.


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