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Literatura

La literatura es un palabra que proviene del latín «litterae» y se refiere al cúmulo de saberes que tiene una persona para escribir y leer de forma correcta. La combinación entre la gramática, la retórica y la poesía es lo que hace a la literatura un género diferente a la manera ordinaria de hablar y escribir. Es gracias a esto que la RAE aplica como definición de literatura el hecho que esta puede llegar a ser una vía libre para expresarse a través del lenguaje, solo que se hace una manera artística, con imaginación y visión.

Literatura

Qué es la literatura

Para saber realmente lo que es la literatura, hay que remontarse a sus inicios, cuando era conocida como una especie de elocuencia o poesía. Durante el siglo XVII las personas asumieron que la literatura tenía mucho que ver con la elegancia en el léxico y la manera tan peculiar de escribir. Fue en el siglo XVIII que se entendió que la literatura era un medio eficaz para expresarse y que esta poseía diferentes elementos, no sólo la poesía, sino también la gramática. Más adelante, la literatura se fue expandiendo hasta darle nacimiento a diferentes géneros que siguen existiendo actualmente.

Al principio, esta actividad no era escrita, sino recitada o cantada y solamente los eruditos o personas de alta cuna podían emplearla, pues se necesitaba de un nivel de conocimiento mayor para entender y expresar las palabras correctamente.

Con el paso del tiempo las cosas fueron cambiando y se fueron plasmando las ideas en páginas y pergaminos hasta llegar a los métodos literarios actuales. Tomando en cuenta lo anterior, el concepto de literatura hace referencia a una expresión artística a un nivel verbal, esto aplica para la literatura escrita y la oral.

También es importante destacar que la literatura también hace mención a las producciones literarias de una determinada nación, lengua e incluso de una época, por ejemplo, la literatura griega, literatura renacentista, literatura medieval, literatura barroca, etc.

Pero también engloba las escrituras científicas estudiadas por las teorías literarias. Los géneros toman a la literatura como arte, porque sin importar su tipo, época o tema central, hay personas expresando sus conocimientos, sentimientos y su forma de ver al mundo. Actualmente existen muchísimos libros de literatura, algunos para niños y otros para mayores, todos con el mismo objetivo: expresar, entretener, educar.

Cuáles son los géneros literarios más conocidos

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Existen géneros que clasifican o agrupan los tipos de literatura según el contenido que poseen y exteriorizan. Las características existentes en cada uno de estos géneros los individualiza, en este sentido, se pueden encontrar géneros literarios con aspectos semánticos, fonológicos o formales. Estos tipos literarios tienen su propio subgrupo o subclasificación y son los siguientes:

Género épico

Generalmente conocido como un tipo de literatura narrativa. Se caracteriza por ser una historia carente de realidad, es decir, que nada de lo allí narrado es cierto. En este se incluyen aquellos libros que sustentan en la narrativas personajes reales o inventados que han trascendido gracias a hechos legendarios. El subgénero del tipo literario épico o narrativo está conformado por la novela, el cuento y la epopeya. Si hay que referirse a escritores de este género, resulta prácticamente obligatorio mencionar a Miguel de Cervantes.

Género lírico

Estos textos poseen un determinado ritmo, además, se caracterizan por reflejar los sentimientos y las emociones que experimentaron los autores al momento de crear el texto. La mayoría de estos versos son poéticos, aunque algunos también son elaborados en prosas. También se podría decir que son todas aquellas obras que se desarrollan o que su contexto básicamente es poético y se compone en versos. En el subgénero de este tipo literario se conforma con los sonetos, himnos, baladas, elegías y las odas. Los autores más destacados de este género se encuentra: Federico García Lorca, Rafael Alberti.

Género dramático

Acá se encuentran las obras teatrales que, a su vez, se clasifican en cómicas y teatrales. Su finalidad es la actuación, pudiendo sub clasificarse en tipos literarios como la comedia o la tragedia. En sí, este género representa una serie de episodios y problemas que puedan tener los humanos y que se expresan a través de diálogos elaborados por autores para los personajes que personificarán el drama. El ejemplo clásico de este género es el gran William Shakespeare, uno de los más grandes autores de drama literaria en el mundo.

Cada uno de estos géneros tiene su nivel de importancia en el mundo, comenzando desde la literatura infantil hasta la literatura erótica. Los autores se motivan a escribir estos textos por diferentes razones, la principal se basa en plasmar los sentimientos y las emociones que poseen, que sus obras sean reconocidas en el mundo y en la actualidad, si realmente se tiene éxito, conseguir el premio nobel de literatura.

Principales épocas de la literatura

Cuando se habla de las épocas de la literatura, en realidad se hace referencia a los períodos de tiempo en los cuales surgieron y se desarrollaron los diferentes textos literarios que son tomados en cuenta como los precursores y más importantes textos creados en la historia humana. Los períodos que más se han reconocido en el mundo son las preclásica, clásica, medieval, renacentista, barroca, neoclásica, romántica, modernista y postmodernista.

Cada una de estas épocas cuentan con unas características propias que las individualizan del resto. Algunas son más importantes e impactantes que otras y en este apartado explicaremos las principales épocas que marcaron un antes y después en la literatura.

Literatura Clásica

comienza en el siglo VIII a.C y culmina en el III d.C. En esta vertiente se habla directamente de lo que fue el comienzo de la cultura latina y la griega, donde la preocupación de las personas radica en explicar el origen del hombre y del universo de las maneras más simples para garantizar la máxima retención. Al ser dos de las lenguas predominantes, representan unas características especiales de la literatura clásica. Se explican a través del equilibrio entre el mensaje que se proyecta y la expresión empleada para exteriorizarlo.

Fue justo en la literatura clásica en que surgió la necesidad de separar las obras literarias de acuerdo a su contenido (géneros), de allí nacen las descripciones humanas, hechos heroicos de la época y el origen de los pueblos. El desarrollo literario más grande nació en el período clásico, surgiendo epopeyas como la Odisea y la Ilíada en la cuales se hizo una mezcla de acontecimientos legendarios, míticos e irreales de los orígenes del pueblo griego, que según las investigaciones modernas, han constatado de alguna manera el desarrollo de los hechos narrados, por ejemplo, la existencia de Troya.

Literatura Medieval

Comienza a finales del siglo III hasta el siglo XIV, posterior a la caída del Imperio Romano de Occidente. Es a partir de esta época que se consolida el cristianismo de Occidente y todas sus manifestaciones culturales se basan en la contemplación de Dios, a los hábitos relacionados con la moral religiosa y una visión teocéntrica que ocupa todas las acciones humanas, por ello, sus expresiones literarias sugieren el ideal religioso. A pesar de ello, se conjugan lo popular y lo culto, lo cual creó una simbiosis entre paganismo y religión.

En este ciclo, la literatura medieval se evidencian de dos formas distintas: La literatura culta, que es la conservación de los textos antiguos, llevada a cabo por los clérigos, concerniente al llamado “Mester de clerecía” y la otra literatura, la cual es ejercida por el pueblo desde la tradición oral, costumbres, mitos y leyendas que conocemos como “Mester de juglaría” donde se manifiesta la imaginación y creatividad popular. Es imprescindible destacar que en este período se forman las lenguas vernáculas en Europa; fruto del desarrollo literario que aparece en los cantares de gesta.

Literatura Antigua

Se considera literatura antigua hasta el siglo XV, de hecho, los textos literarios más antiguos que se tienen, datan de siglos después de la invención de la escritura. Muchos investigadores están en desacuerdo con todo lo relacionado a los registros antiguos que se transforman en algo más semejante a la literatura, pues consideran que este concepto es subjetivo.

Es de hacer notar que el desarrollo histórico de la literatura no sucedió uniformemente en el mundo, pues al tratar de abocarse a una historia literaria general, se fundamenta en que muchos textos han desaparecido, ya sea de manera intencional, por accidente o por la desaparición total de la cultura que los originó, por ejemplo, la destrucción de la Biblioteca de Alejandría, la cual fue creada en el siglo III a. C. Y así como este caso, también están los innumerables textos fundamentales que, se cree se hayan perdido entre las llamas en el año 49 a. C.

Literatura Renacentista

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Data del siglo XIV y XV. Se trata de ideas nuevas que se fueron desarrollando lentamente, finalizando la época medieval. En la literatura renacentista, se manifiesta un movimiento denominado humanismo, el cual desarrolló una mejor visión del hombre y del mundo. En este periodo prosperaron todas las artes, por ejemplo, la pintura, la arquitectura y por supuesto, la literatura. A este periodo lo conforman grandes poemas épicos que restablecen las hazañas de los héroes y las gestas de los grandes descubridores, entre los que se menciona: “Os Lusíadas” que tiene como tema la expedición de Vasco da Gama.

En la poesía hay valiosas contribuciones como el Soneto y los metros incorporados por Petrarca. Las figuras que se puede mencionar dentro de esta época literaria y que le dieron vida a personajes de todo tipo (incluidos temas profundos) están Francesco Petrarca, Giovanni Boccaccio, Niccolo Maquiavelo, Leonardo da Vinci, William Shakespeare entre otros.

Literatura Barroca

Data de los siglos XVI y XVI. La literatura barroca se caracteriza básicamente por el exceso de adorno, el uso de las figuras literarias y lo retorcido de las formas, así como en algunos casos del hermetismo en la lengua. A pesar de la existencia del barroco en toda Europa, se desarrolló fundamentalmente como arte religioso en las catedrales, aunque también se da en la literatura española, donde se conjugan dos grandes vertientes, el conceptismo y el culteranismo. Acá hay que volver a mencionar Miguel de Cervantes con su obra “El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha”, considerada como la primera novela moderna y la más recordada en todo el mundo.

Literatura neoclásica

Tiene sus orígenes a finales del siglo XVII y parte del siglo XVIII. La literatura neoclásica se caracterizó en la imitación de los modelos clásicos, pero a pesar de la época, estuvo dominada por la razón. Esto fue lo que hizo posible el ideal pedagógico de la literatura, el cual consiste en la enseñanza a través de ella. A partir de allí, surgieron géneros como la fábula y el ensayo, los cuales mantuvieron el equilibrio entre el fondo y la forma, es decir, entre el contenido y la forma de expresión.

Asimismo, aparece la novela de aventuras, la cual se desarrolla en el teatro clásico francés y se difunden las ideas del Iluminismo, la Ilustración y la enciclopedia que dará origen más adelante al romanticismo.

Literatura Modernista

Su génesis nace en el siglo XIX e inicios del siglo XX. La época de la literatura modernista está caracterizada con la búsqueda de la perfección formal, por lo que evade la realidad y se refiere a mundos fantásticos, de princesas, paisajes remotos y todo tipo de ensueño que pueda alejar de lo que es real a las personas que se adentran en este tipo de literatura. De esa concepción, surge el llamado “arte por el arte”.

En el modernismo prevalece la forma sobre el contenido y a pesar de la transitoriedad temporal, al modernismo se le considera como una escuela literaria. En este punto, es importante destacar que uno de los principales objetivos en este ciclo era que el desarrollo del modernismo se diera especialmente y primordialmente en la poesía.

Literatura Contemporánea

Abarca todos los estilos literarios empleados a partir del siglo XIX hasta la actualidad. Se caracteriza por mostrar las dificultades sociales y políticas de la época, así como también las amenazas del mundo tecnológico, las dudas científicas y la grave crisis del pensamiento filosófico presentes durante este periodo de la historia.

La literatura según las diferentes sociedades que la desarrollaron

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Para explicar este apartado, hay que partir de la premisa que la literatura también es un tipo de medio de comunicación. En ella se pueden apreciar diferentes patrones conductuales de los autores de obras, además de la descripción total de la época en las que fueron escritas. En el apartado anterior se explica la literatura de acuerdo a la época en la que fue escrita o tomada en cuenta por el mundo, pero acá, se puede combinar ese aspecto junto con las sociedades que lograron desarrollarla a cabalidad.

Con esto se quiere llegar al punto de hablar sobre cómo lograron descubrir y manifestar la literatura como arte y por qué estas sociedades forman parte fundamental de la historia de la literatura.

Literatura Egipcia

El origen de este tipo literario nace en el antiguo Egipto y es tomado en cuenta como uno de los primeros vestigios o registros literarios en el mundo. Los egipcios escribían sus textos en antiguos papiros, pero también encontraron la manera de plasmar sus vivencias y costumbres en las paredes de pirámides, tumbas, obeliscos, etc. La historia de Sinuhé es uno de los ejemplos más factibles en esta vertiente, así como la del papiro de Ebers, el papiro de Westcar y el libro de los muertos. La literatura egipcia se divide en dos partes.

Se da inicio con la religión y culmina con los textos profanos, sin embargo, la mayoría de los textos egipcios son religiosos, mencionando así las oraciones que se recitaban en los actos fúnebres, los sortilegios, mitologías egipcias que van más allá de lo narrado en el libro de los muertos, las descripciones de lo que ellos llamaban vida de ultratumba y el inframundo. Con respecto a la literatura profana, se basaba en textos dirigidos a la educación y no para el entretenimiento, aunque también hay registros de poemas, biografías y elegíacos.

Literatura Hebrea

Acá se encuentran la mayoría de los libros religiosos, específicamente de lo que se conoce como judaísmo, de hecho, la obra más impactante de esta vertiente es el Tanaj, el cual contiene un sin fin de ritos, rezos y de la historia de los judíos y de la religión cristiana. En relación al cristianismo, se menciona la religión porque el Tanaj es considerado como el antiguo testamento, describiendo así los inicios de la vida en la tierra y todo lo que se desarrolló a partir de ese acontecimiento.

Esta obra literaria es dividida en tres partes importantes, la ley, los profetas y los escritos. En la ley existe una subclasificación de 5 libros: Génesis, éxodo, levítico, números y deuteronomio. En los profetas se habla de aquellas personas que vaticinaron ciertos acontecimientos y que fueron inmortalizados por ello, siendo uno de los más recordados, el profeta Isaías.

Por último, están los escritos, estos también se dividen en 3 vertientes importantes: los libros históricos, los textos poéticos y los 5 pergaminos de la felicidad. La literatura hebrea es extensa, pero muy valiosa.

Literatura Mexicana

Esta literatura data de la época mesoamericana en la cual los pueblos indígenas describían todo lo que ocurría en sus civilizaciones, desde sus costumbres hasta su pormenores. Pero esto lo hacían de manera oral, recitando cánticos o memorizando líricas. Con el paso de los años y la llegada de los españoles, su cultura tuvo una combinación bastante marcada y eso también afectó a literatura mexicana, adoptando así varios modismos o tradiciones de sus colonizadores. Actualmente, la literatura mexicana es una de las más conocidas a nivel mundial.

Literatura Romana

La mayoría de las palabras que se utilizan en la actualidad nacen del latín y, aunque esta es una lengua muerta, sigue siendo importante. La literatura romana en latín se divide en dos partes, la literatura romana indígena y la imitada. En la indígena se habla de los comienzos de Roma, su fundación y gobernantes, así como también de lo que fue la república. En la imitada se hace referencia a las obras que tienen cierta similitud con las de otros territorios. Hay quienes piensan que esta literatura se debería clasificar en 5 partes, mencionando los primeros gobernantes de la ciudad.

Pero también está la literatura de roma en griego, pero se hace referencia a los textos políticos y algunos culturales, dejando de lado los textos religiosos propios de Grecia y haciendo que su esencia permaneciera intacta.

Literatura China

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Los textos chinos se remontan a los años dinásticos, específicamente los de la dinastía Ming, época en la cual surgió el movimiento literario para mantener a las personas letradas en constante entretenimiento. De hecho, se dice que China, hasta el siglo XVII aproximadamente, creó la mayor cantidad de textos literarios en el mundo, plasmando sus costumbres, ritos, cultura y mitologías. La literatura China tuvo muchísimo que ver en la creación de los textos de los países cercanos a su territorio, por ejemplo, Japón y Corea (antes de la guerra).

La obra Dào Dé Jing es una de las más populares en ambas regiones y el mundo. Estos escritos sirvieron como fuente de inspiración y ejemplo político en territorios del mundo, de hecho, la mayor parte de los filósofos y funcionarios de altos cargos (en aquella época) le debían sus ideas gubernamentales a la literatura originada en China.

Literatura Prehispánica

Data de la época en la que vivieron las primeras civilizaciones en américa hasta la llegada de los españoles, siendo las más conocidas los pueblos Incas, mayas y aztecas. Todas las costumbres prehispánicas fueron pasadas de generación en generación de manera oral, así que es difícil hablar de textos americanos antiguos escritos por los propios nativos. Lo que se sabe en la actualidad de ellos, es gracias a los cronistas que realizaron una serie de investigaciones y posteriormente, las traducciones respectivas para plasmarlas en páginas.

La literatura prehispánica abarca no sólo las culturas mencionadas con anterioridad, sino también a las amazónicas, chibchas, guaraní, etc. En este apartado existen algunas características propias de la cultura prehispánica, entre ellas, la capacidad de adorar a diferentes dioses, sus cualidades agrarias, la oralidad que manejaban y facilidad con la que creaban poemas y narraban los mitos, aunque nunca se supo realmente el autor o los autores originales de cada cuento o historia descrita.

Literatura Hindú

Al igual que la egipcia y la china, la literatura Hindú es considerada una de las más antiguas en el mundo, además de ser extensa y con al menos 22 lenguas diferentes. Los primeros vestigios de esta cultura aparecieron en los años 3300 a.C, justo en la edad de bronce. Los textos Hindú se encuentran plasmados en sánscrito, un idioma muy antiguo, escrito mediante diferentes herramientas o tipos de escrituras, aunque la más predominante es la devanagari. En esa época se conoció totalmente todo lo referente a la India, abarcando así dos milenios de historia.

Esta literatura se divide en 3 periodos, el védico, que se lleva a cabo a mediados del II milenio antes de Cristo y que abarca todos los mitos y creencias religiosas de la época. Luego está la época posvédica, que data del I milenio antes de Cristo y que hace referencia a las contradicciones de los filósofos actuales respecto a la época védica, pues no estaban de acuerdo con lo que se explicaba en ese periodo. Finalmente, está el período brahmánico, el cual se trató de la religión Hinduista y, más adelante, budista.


Bibliografía

Pérez, Mariana. ( Última edición:6 de noviembre del 2019). Definición de Literatura. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/literatura/. Consultado el 20 de noviembre del 2019