Mamut

Qué eran los mamuts

Mamut es un término empleado para definir a cualquiera de varios grandes mamíferos peludos extintos de la familia de los elefantes con colmillos muy largos que se curvan hacia arriba.

Esta palabra también sirve para dar nombre a una canción infantil de nombre …

Mamut
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El mamut es una especie ya extinta, pertenece a la familia de los elefantes y era un mamífero proboscídeo de gran tamaño. La clase de mamut más grande que se conoció fue el mamut del río Songhua, este medía 5.3 metros de alto y 9.1 metros de largo y el mamut imperial tenía una altura de 5 metros de alto y 5 metros de largo como medida mínima. Dentro de las especies pequeñas se hallan el pigmeo, el de Cerdeña y el lanudo, los cuales tenían una medida aproximada de altura de 1 a 2 metros.

Mamut

Qué eran los mamuts

Mamut es un término empleado para definir a cualquiera de varios grandes mamíferos peludos extintos de la familia de los elefantes con colmillos muy largos que se curvan hacia arriba.

Esta palabra también sirve para dar nombre a una canción infantil de nombre “un mamut chiquitito”, la cual también cuenta con una versión para adultos que se hizo famosa gracias al grupo mexicano Unos Panas Ahí.

Este término deriva etimológicamente del ruso mamont (мамонт) que quiere decir cuerno de la tierra.

Historia del mamut

El origen de estos animales se ubica en África. Estos eran animales adaptados al trópico y estrechamente relacionados con los elefantes.

La información sobre el mamut que se ha conseguido asegura que existieron hace unos 55 millones de años, específicamente en el mar de Techos. Sin embargo, también existió hace 6 millones de años una familia de Elephantidae África, que también incluía a sus parientes cercanos, los elefantes.

Grupo de mamuts lanudos caminando en paisaje natural mamut

Gracias a estudios realizados a fósiles de mamut encontrados en Norteamérica, Eurasia y África se puede determinar que su existencia se remonta aproximadamente a 4,8 millones de años hasta hace 3700 años, en las épocas conocidas como Plioceno, Pleistoceno y Holoceno.

Hace unos 3 millones de años, se extendieron por el hemisferio norte y comenzaron un proceso de transformación que condujo al mamut lanudo. Esta especie habitó la tierra durante la era del hielo, adaptándose a entornos fríos, sin árboles y a una dieta de hierba.

El mamut lanudo es la especie más conocida que prevaleció en la era glacial, esto debido a los fósiles de este animal que han sido hallados a lo largo del tiempo y que han facilitado su estudio, permitiendo de esta manera, conocer un poco más acerca del estilo de vida de esta especie.

En Siberia (Rusia), por ejemplo, se han encontrado varios fósiles congelados, muy bien conservados, lo que le ha permitido a la comunidad científica profundizar sus investigaciones sobre esta especie.

Hasta la fecha, se han descubierto 24 tipos de mamuts y existe la probabilidad de encontrar fósiles de mamut adicionales.

Se estima que la época de convivencia entre el hombre y el mamut lanudo fue de alrededor de 2000 años, convivencia que atribuyeron ciertos cambios en su periodo evolutivo debido a la caza del mamut, practicada por parte de las poblaciones de la época.

Grupo de mamuts lanudos en una montaña caminando sobre la nieve

Estos animales sufrieron una evolución muy rápida, la cual se detalló gracias a los estudios morfológicos sobre el número de crestas en el esmalte de los dientes, la cual fue aumentando a medida que evolucionaban.

Algunas de las especies más conocidas del género Mammuthus en África, fueron el M. africanavus y Mammuthus subplanifrons, pertenecientes al Plioceno y Pleistoceno, respectivamente. Sin embargo, en Europa, la especie de mayor antigüedad es la denominada M. rumanus, la cual también se extendió a parte de Asia.

En el caso de América del Sur, se encontró el mamut colombino o M. columbi, quien fue una evolución del M. trogontherii, que originalmente se encontraba en América del Norte hace más de 1 millón de años.

La información sobre la extinción de esta especie se basa en hipótesis científicas que señalan que estos animales desaparecieron debido al cambio climático y la caza por parte de humanos a finales del período pleistoceno, hace ya 12.000 años aproximadamente.

Extinción del mamut

La mayoría se extinguieron hace más de 10.000 años, coincidiendo con un importante cambio climático al final de la última glaciación.

Solo poblaciones pequeñas y aisladas sobrevivieron en islas como las Islas del Canal de California o la Isla Wrangel de Rusia hasta mucho más recientemente.

En México, específicamente en el Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles conocido como AIFA, existe el Museo del Mamut, el cual fue inaugurado recientemente. Este museo fue diseñado con la finalidad de mostrar los fósiles encontrados en la zona en la cual fue construido el aeropuerto de Santa Lucía.

Características del mamut

Mamut parado en una montaña con neblina
  • Pelo largo y denso.
  • Joroba grasosa.
  • Nariz larga como una trompa.
  • Colmillos grandes y elaboradamente curvados.
  • Los colmillos de las hembras eran más pequeños.
  • Los colmillos se comenzaban a formar al nacer y continuaban creciendo durante toda su vida.
  • En la actualidad no existe ninguna especie de estos animales con vida.
  • Se cree que se reproducían de igual forma que los elefantes, es decir, dando a luz a una cría a la vez.
  • Las hembras y sus crías se mantenían en grupos de alrededor de 15 animales.
  • Los machos abandonaban la manada alrededor de los 10 años.
  • Los elefantes y los mamuts son animales estrechamente relacionados, pertenecientes al mismo orden: Elephantidae, que forma parte de un grupo más grande llamado Proboscidea. De las tres familias en este orden, los elefantes asiáticos, los elefantes africanos y los mamuts, solo la familia de los elefantes sigue viva en la actualidad.

Alimentación del mamut

De acuerdo con la forma de vida del mamut, se alimentaban de plantas, por lo que se considera que eran herbívoros. Masticaban al colocar hierbas entre los molares superiores e inferiores, moviendo la mandíbula inferior hacia adelante, bajando la mandíbula, moviéndola hacia atrás y repitiendo el proceso, realizando una especie de movimiento de trituración.

Conseguían su comida pastando en las plantas usando sus colmillos de alrededor de 15 pies de largo para cavar bajo la nieve en busca de alimentos como arbustos y pastos.

Dibujos de mamuts

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Preguntas Frecuentes sobre el Mamut

El 21 de junio de 2022, se encontró un animal de esta especie momificado casi completo en los campos de oro de Klondike, Canadá, dentro del territorio tradicional de Trʼondëk Hwëchʼin. Leer más

Los arqueólogos asumen que grupos de 20 a 30 cazadores humanos habrían usado antorchas y ramas para separar a estos animales de la manada y guiarlos hacia las trampas. Leer más

La mayoría de estos se extinguieron hace más de 10.000 años como consecuencia de un importante cambio climático al final de la última glaciación. Tan solo sobrevivieron en poblaciones pequeñas y aisladas que luego fueron extinguiéndose poco a poco. Leer más

Al ser animales herbívoros, se alimentaban principalmente de hierbas y plantas. Leer más

Basado en los fósiles encontrados, se estima que estos animales vivían principalmente en Norteamérica, Eurasia y África. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 17 de noviembre de 2023 a las 1:53 pm). Definición de Mamut. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/mamut/. Consultado el 28 de abril de 2024

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