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Mecenas

El término mecenas era utilizado durante el renacimiento, para referirse a aquella persona adinerada que tomaba bajo su patrocinio a jóvenes artistas sin recursos, apoyando de esta manera el avance de las artes en la Europa del siglo XIV. Por lo general, un mecenas pertenecía a la nueva burguesía, la cual cada día se hacía más poderosa. Los mecenas se dedicaron a buscar y contratar a artistas que se encontraban en fase de crecimiento a fin de que realizaran sus obras de arte, las cuales, posteriormente serian seleccionadas y expuestas.

Mecenas


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Qué es mecenas

El término se refiere a una persona que toma bajo su patrocinio a un artista que no cuenta con recursos para poder realizar todas sus manifestaciones en las diversas artes, gracias a lo cual la cultura pudo ser impulsada durante la época del renacimiento, cuando comenzó a popularizarse esta actividad.

Las funciones de los mecenas son apoyar a los talentos con recursos económicos para impulsarse, por lo que para mecenas sinónimo, puede decirse que es también un patrocinador, protector, bienhechor, favorecedor o patrono, ya que en principio los artistas apoyados debían someter su arte y obras a lo que los mecenas solicitaran.

Aunque en un principio el término era aplicado al apoyo que se le daba a los artistas, también se acuñó para el apoyo que se le daba a los científicos o deportistas, y en los últimos tiempos, a cualquier apoyo filantrópico para el desarrollo de ideas que colaboran con el bienestar y desarrollo de la humanidad.

La etimología del término proviene del latín maecenas, que significa “protector”, “favorecedor”, “bienhechor” o “patrocinador” y su variación es el término mecenazgo, que es la actividad como tal.

Historia del mecenazgo

La actividad de mecenazgo ha existido a lo largo de la historia y aún continúa existiendo, cuando se habla de personas con grandes recursos económicos que impulsan la investigación científica y el desarrollo artístico. Tuvo origen hacia finales del siglo I a.C., cuando el noble romano Cayo Clinio Mecenas (70-8 a.C.), impulsó y promovió el arte mecenas, al proteger artistas para que realizaran sus obras, por lo que se tomó su nombre para el ejercicio de patrocinar artistas.

El Cayo Mecenas, quien fue confidente de César Augusto, apoyó a artistas como Horacio (65-8 a.C.), quien fue uno de los principales iconos latinos de la poesía y la lírica; y a Virgilio (70-19 a.C.), también poeta, que tuvo participación en La Divina Comedia de Dante Alighieri.

El mecenazgo fue muy importante en el renacimiento, ya que se comenzaba a salir de esa época oscura que dejó la edad media; representó el surgimiento de un sin número de artistas que iban tras la búsqueda de nuevas ideas artísticas y que deseaban proyectar la realidad tal cual la observaban, dejando a un lado las representaciones asociadas con imágenes religiosas.

Durante la Alta Edad Media únicamente la iglesia ejerció el mecenazgo, por lo que la predominancia del arte religioso fue una característica cultural de ese periodo. Más tarde, durante la Baja Edad Media, muchos aristócratas y burgueses pidieron ser retratados y donde las figuras religiosas comenzaron a perder centralidad, tomando protagonismo el mecenazgo civil.

Muchos de estos trabajos patrocinados eran producto de encargos; sin embargo, los artistas con obras esporádicas fueron también respetados por personajes importantes, lo que elevaba su nivel y la práctica se difundió rápidamente. El Duque de Milán Ludovico Sforza (1452-1508), tomó el rol de mecenas de Da Vinci y de otros artistas.

En la época contemporánea, la práctica comenzó a institucionalizarse, por lo que el carácter de estas obras pasó de ser privado al disfrute de un público. Sin embargo, siguieron existiendo adinerados de la época contemporánea que ejercieran el mecenazgo, así como otros artistas y asociaciones. Un ejemplo mecenas contemporáneo es Bill Gates y su esposa Melinda, quienes han aportado 2.021 euros en labores de mecenazgo.

Importancia de los mecenas

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Los mecenas fueron sin duda, figuras importantes para el avance cultural y social de occidente, ya que gracias a ellos, fue que Europa se convirtió en la cuna de las artes.

Su constante incentivo hacia los pequeños artistas que no contaban con los recursos necesarios para costearse su carrera y que posteriormente terminaron siendo grande artistas de reconocido nombre en el arte mundial, fue vital para que en las regiones de Italia y el resto de Europa existieran numerosas obras de arte, que dejaban atrás el estilo religioso medieval.

Gracias a ellos, artistas renombrados como Miguel Ángel, así como músicos famosos, pudieron expresar sus talentos artísticos y que el mundo conociera sus obras, influenciando la evolución de las distintas artes.

Mecenas destacados

Durante la época del Renacimiento, los Médici o Médicis, fue una familia de mecenas importante de Florencia, que, además de haber tenido miembros influyentes en la historia, también fueron grandes patrocinadores siendo no solamente arte mecenas, sino también en ámbitos científicos.
Otros grandes mecenas del Renacimiento fueron los papas Julio II y León X, quienes apoyaron el arte del pintor y arquitecto Raffaello Sanzio (1483-1520).

Grandes artistas como Miguel Ángel y Leonardo Da Vinci también fueron apadrinados por la familia Médici y Ludovico Sforza, respectivamente.

  • Obra David del escultor Miguel Ángel
  • Retrato del Papa Julio II hecho por Rafael
  • “La última cena”, de Leonardo Da Vinci
  • Retrato de Sir Endymion Porter de Anton Van Dyck, en el cual el mismo artista se incluyó a sí mismo con su mecenas.

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Los mecenas de la actualidad son de corte filantrópico; no solamente son arte mecenas, también dedican recursos para otras áreas como el deporte o las ciencias y las investigaciones científicas.

El multimillonario y coleccionista de arte estadounidense Leonard Lauder es también considerado uno de los principales mecenas de este tiempo, ya que ha aportado 770 millones de euros al Museo de Arte Metropolitano de Nueva York.

El empresario Mark Zuckerberg ha donado 383 millones de euros a la Fundación Silicon Valley, que se encarga de desarrollar soluciones tecnológicas para mejorar la calidad de vida de las personas.

El empresario Warren Buffett ha sido el mayor mecenas del mundo, ya que ha invertido 31.293 millones de euros para fines de desarrollo en tecnología, cultura y otros objetivos de calibre filantrópico.

Preguntas Frecuentes sobre Mecenas

¿Qué son los mecenas del Renacimiento?

Los mecenas del Renacimiento fueron aquellos protectores y patrocinadores que, por poseer suficientes recursos económicos, podían ayudar e impulsar el trabajo de los artistas que no los poseían para ejecutar sus obras y darse a conocer.

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¿Cuál es la importancia de los mecenas?

Gracias a ellos, el continente europeo logró convertirse en la meca de las artes varias. Su constante incentivo hacia los pequeños artistas que no contaban con recursos, posteriormente lograron terminar siendo grandes artistas de reconocido nombre en el arte mundial.

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¿Cuál es el origen de la palabra mecenas?

Su precursor fue el Cayo Mecenas, quien defendía y protegía las artes en general, por lo que el término fue inspirado por su nombre y se utilizó para esta práctica.

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¿Qué es el mecenazgo cultural?

Es el apoyo en patrocinio a propuestas y obras relacionadas al impulso de la cultura y artes, bien sea a un individuo o a un grupo de artistas.

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¿Qué querían demostrar los mecenas al ayudar a los artistas?

Los artistas que comenzaron a ejercer el mecenazgo a pesar de ser personas pudientes, todavía no tenían el poder político o social que tenían los nobles, es por esto que quisieron invertir sus riquezas en muchas obras de arte, la mayor parte de ellas privadas, con la finalidad de retratar sus vidas comunes y así mostrarse como personas modernas.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:9 de junio del 2020). Definición de Mecenas. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/mecenas/. Consultado el 6 de julio del 2020