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Meseta

Una meseta representa una llanura elevada, ubicada a más de 500 m sobre el nivel del mar y que debido a su pronunciado relieve, recibe el nombre de altiplanicie. Este tipo de formación geológica se origina de dos maneras: como resultado de la erosión del terreno la cual actúa dejando el área aislada y elevada o por fuerzas tectónicas. Las mesetas son combinaciones entre una llanura y una montaña, que por lo general, surgen con el movimiento de las placas tectónicas, permitiendo la elevación de la superficie y el cambio de relieve.

Meseta

Qué es meseta

Hace referencia a una extensión de tierra por lo general con una superficie plana en su totalidad, pero que puede presentar ciertos desniveles, que sobresale del resto de la llanura y para ser considerada como esta debe encontrarse por encima de los 500 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, el término también puede ser utilizado en otros campos como la medicina como es el caso de la meseta tibial, refiriéndose a la fractura del hueso cercano a la tibia.

Desde el punto de vista etimológico la palabra está formada por un sustantivo y un sufijo, el primero es mesa, seguido del femenino ‘‘eta’’ el cual sirve como diminutivo, por lo que se podría decir que se refiere a una pequeña mesa en medio de las planicies. Estas se encuentran distribuidas a lo largo del mundo y en todos los continentes, pero las mesetas de América con mayor relevancia se encuentran en el Esequibo, Brasil, Perú, Bolivia y México.

Las mesetas de México son conocidas como altiplanicies y la de mayor relevancia ubicada en este país es la Mesa del Centro o Mesa central con una altitud de entre 1700 y 2300 metros sobre el nivel del mar. En Venezuela se les conoce con el nombre de Tepuy.

Origen de las mesetas

Existen dos procesos básicos considerados como los principales en la formación de estas, la erosión y los movimientos tectónicos, en general el tipo de formación va a depender directamente de la ubicación de la meseta.

En el caso de las mesetas ubicadas en superficie terrestre, el origen de las mismas se considera ocurrió al pasar de los años a través de la erosión, en teoría se trataba de montañas anteriormente que con el paso del tiempo expuestas a diversas fuerzas y fenómenos naturales terminaron con relieve meseta, es decir, convirtiéndose en superficies planas a lo largo de su extensión.

Por otra parte, las ubicadas en las profundidades marinas le deben su origen a los movimientos y fuerzas de las placas tectónicas que a través de las grietas existentes y las erupciones de tipo volcánica provocan zonas de mayor altitud que otras, este tipo de proceso incluso ayudó a la formación de islas.

Características de las mesetas

En términos generales las mesetas corresponden a elevaciones terrestres que sobrepasan alrededor de los 500 metros sobre el nivel del mar, finalizando en la cima como una superficie plana extensa.

De igual manera se caracterizan por presentar laterales totalmente verticales en toda su extensión de altura, el clima dependerá de la altura y ubicación geográfica de estas, pero por lo general se caracterizan por climas áridos.

En cuanto a fauna por lo general es escasa en las de gran altura, sin embargo, en aquellas de naturaleza selvática pueden encontrarse animales que no se observan en otras áreas de la zona entre los que se pueden mencionar al zorro gris, puma argentino (meseta patagónica), águila mora, canastero patágonico, entre otros.

Tipos de mesetas

Meseta - Meseta rocosa

Según su ubicación pueden recibir diferentes nombres, y presentar algunas variaciones mínimas con relación a sus características generales.

Mesetas continentales

Se refieren básicamente a aquellas que se desarrollan de manera brusca y accidental en superficies de llanuras o incluso podrían incluirse las de origen oceánicos en algunos casos.

Mesetas intramontañas

En este caso se trata de aquellas que se forman a lo largo de los años en conjunto con montañas y que finalmente quedan rodeadas por estas últimas en toda su extensión.

Mesetas piamonte

Originadas y ubicadas geográficamente entre montañas y el mar, un claro ejemplo de esto es la meseta de Patagonia.

Mesetas oceánicas

Están formadas por corteza continental, pero menos densas debido al nivel de silicio superior, se encuentran sumergidas en las profundidades marinas.

Ejemplos de mesetas en el mundo

Entre las mesetas de mayor altitud en el planeta tierra encontramos las siguientes:

Preguntas Frecuentes sobre Meseta

¿Qué es una meseta para niños?

Para los niños al momento de realizar por ejemplo dibujos de mesetas, las representan como montañas sin un final puntiagudo, en su lugar lo dibujan de manera plana.

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¿Cuáles son las mesetas del continente americano?

Las principales son la del Mato Grosso, la de Bolivia, la Patagónica, la Central de México, en Norteamérica la de Alaska, Columbia y la de Utah.

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¿Cómo se crea una meseta?

El origen puede ser a través de años expuestos a la erosión, o por medio de movimientos tectónicos y volcánicos.

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¿Cuál es la meseta más alta del mundo?

La meseta del Tíbet.

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¿Cuál es la diferencia entre meseta, montaña y llanura?

Las montañas son elevaciones de la superficie terrestre de gran altura y forman picos en su cima, las llanuras son superficies planas en su totalidad y las mesetas son una combinación de estas, son elevaciones de superficie plana.

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Bibliografía

Rodríguez, Dangeolo. ( Última edición:17 de febrero del 2021). Definición de Meseta. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/meseta/. Consultado el 7 de mayo del 2021