Miel

Qué es la miel

La miel de abeja es una alternativa a la azúcar orgánica, natural y sin aditivos, agradable al estómago, que se adapta a todos los procesos de cocción y tiene una vida útil indefinida.

Esta sustancia es de muy agradable sabor, lo que la hace apetecible para …

Miel
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La miel es un alimento líquido viscoso y dulce, de color dorado oscuro, producido por las abejas en unas estructuras conocidas como panales a partir del néctar presente en las flores. El sabor y el color de la miel lo determinan las flores de las cuales se extrae el néctar. Es usada como edulcorante en una amplia variedad de alimentos como productos horneados, bebidas y adobos. Algunas de las mieles comercialmente más deseables son producidas a partir del trébol por la abeja doméstica.

Miel

Qué es la miel

La miel de abeja es una alternativa a la azúcar orgánica, natural y sin aditivos, agradable al estómago, que se adapta a todos los procesos de cocción y tiene una vida útil indefinida.

Esta sustancia es de muy agradable sabor, lo que la hace apetecible para muchos animales, entre ellos está el tejón de la miel, un mamífero carnívoro que le debe su nombre a su gusto por esta sustancia.

Como dato curioso, en la India se suele regalar en los matrimonios. Esta tradición se lleva a cabo para simbolizar lo dulce de la vida, de allí se deriva el nombre de luna de miel, y representa el deseo de una dulce unión matrimonial. En la actualidad, esta palabra sirve para referirse a las vacaciones que toman las parejas de recién casados.

Este término deriva etimológicamente del latín mel que quiere decir dulce, encanto, gracia, dulzura.

Características de la miel

Cuchara de madera con miel en recipiente de vidrio
  • Tiene un sabor delicioso que depende del néctar que recolectan las abejas. La textura y el color de la miel depende de las variaciones del néctar.
  • Calentarla por encima de los 43 °C cambia el sabor.
  • Es líquida y fluye rápidamente cuando está caliente.
  • Tiene menos del 18,6% de humedad. Cuando el nivel del agua es superior al 18,6%, fermentará.
  • Las abejas agregan enzimas de su cuerpo al néctar, lo curan y evaporan el agua para convertirlo en miel.
  • Es higroscópica. Absorberá la humedad de su entorno. Esto puede ser problemático en climas húmedos, ya que puede absorber suficiente humedad del aire para fermentar.
  • Es ácida. Tiene un pH alrededor de 4, lo que significa que es unas 1000 veces más ácida que el agua pura y neutra.
  • Se puede almacenar indefinidamente, siempre que se almacene en un recipiente seco y libre de plagas.
  • Por lo general, tiene un contenido de 80 a 85 % de carbohidratos, 15 a 17 % de agua, 0,3 % de proteínas, 0,2 % de cenizas y cantidades menores de aminoácidos, fenoles, pigmentos y vitaminas. Además de estos otros componentes también se encuentran en menor concentración.

Producción de la miel

Su producción comienza cuando las abejas recolectan el néctar de las flores. Las abejas obreras adultas (de al menos 21 días) sobrevuelan las flores para extraer el néctar, el cual obtienen chupando las flores con sus largas lenguas.

De esta forma, cuando los apicultores quieren obtener mieles de determinadas flores, lo que hacen es colocar las colmenas junto a las flores que quieren polinizar. Así se elabora miel de acacia, romero, etc.

Una vez que se ha extraído el néctar de las flores, el proceso de elaboración de la miel continúa cuando las abejas ingieren el néctar y lo almacenan en su abdomen, lo que se denomina “cosecha de miel”. Una vez ingerida, las abejas modifican el pH de esta sustancia combinándola con enzimas.

Producción de miel fresca en marco de panal sobre base de madera

Posteriormente, las abejas regresan a la colmena, donde continúa el proceso de elaboración de la miel. Allí, pasan el néctar a otras abejas obreras más jóvenes, que extraen y descomponen el néctar a través de varias digestiones enzimáticas en compuestos más simples, ricos principalmente en fructosa y glucosa. Esto explica su sabor dulce y su gran aporte calórico. De esta forma, las abejas mastican este néctar durante aproximadamente media hora, hasta que la humedad del néctar pasa del 70% al 20%.

Asimismo, estas enzimas modifican el pH de la miel, llegando a rondar el 3,9%, es decir, es un producto muy ácido.

Una vez depositada en la colmena, se continúa con el proceso con la eliminación del exceso de humedad en la colmena. Para lograrlos, las abejas emplean sus alas y abanican las celdas, evitando el exceso de humedad presente en el néctar que ha sido succionado. De esta forma, consiguen extraer hasta el 80% del exceso de agua.

Posteriormente, para garantizar la correcta conservación, las abejas sellan las celdas. De esta forma, este líquido se puede conservar durante muchos años.

Este proceso concluye cuando, con el tiempo, el néctar creado se liga con las enzimas y la cera, obteniendo así este líquido su característico sabor dulce.

Para eliminar los restos de cera que pudiera haber, tras la recogida del producto, los apicultores lo dejan decantar durante unos días. Tras reposar unos días, el producto se filtra y envasa en jarras o tarrones de miel.

En cambio, en su estado crudo, tras unos días de reposo, la miel se envasa directamente. Es decir, el producto no se filtra.

Beneficios de la miel

En el área de la medicina y la salud, los usos de la miel de abeja son variados. Algunos de estos son:

  • Útil en el control de peso.
  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Como nutriente de la piel y rostro.
  • Mejora de la memoria.
  • Como remedio, por ejemplo, el jarabe de miel para la tos.
  • Remedio casero natural para la caspa.
  • Utilizado para curar heridas.
  • Actúa como una ayuda natural para dormir.
  • Alivia los problemas de sinusitis.
  • Ayuda con las enfermedades de las encías.
  • Bebida energética natural.
  • Previene y ayuda a controlar el eczema.

En la estética, sus usos son variados, como, por ejemplo:

  • Se utiliza en muchas preparaciones cosméticas para la piel y el cabello, no solo por su potencial antiséptico y antioxidante, sino también por sus efectos suavizantes, calmantes y acondicionadores.
  • Ayuda a lubricar la piel y a retener la humedad.
  • Los expertos en cosmetología recomiendan aplicar miel directamente sobre las espinillas y los labios secos.

En la gastronomía es empleado principalmente como reemplazante del azúcar. Algunos ejemplos de este uso son:

  • El aderezo mostaza y miel para las ensaladas.
  • Como endulzante de bebidas.
  • Como pegamento lleno de sabor para recubrimientos crujientes.
Lista resumen con los beneficios de la miel

Otros tipos de miel

Existen variaciones de este alimento líquido, obtenidos de otra fuente. Los principales se detallan a continuación.

Miel de agave

También conocido como néctar de agave, es un ingrediente natural obtenido de la planta de agave. Esta especie de planta es originaria de los suelos volcánicos rojos del centro y oeste de México, y prospera en altitudes elevadas.

Su composición incluye monosacáridos: fructosa (alrededor del 80%) y algo de glucosa (alrededor del 20%). El azúcar de mesa o jarabe simple, en comparación, contiene un 50 % de fructosa y un 50 % de glucosa.

Miel de maple

Es un edulcorante natural derivado de la concentración de la savia del árbol de maple (arce). La versión pura se elabora hirviendo la savia de maple hasta que no tenga más del 33 por ciento de agua, dejando una concentración de azúcar del 66 %.

Se compone principalmente de una mezcla de azúcares, agua y minerales. Además de estos tres componentes, contiene pequeñas cantidades de otros compuestos orgánicos, como ácidos orgánicos, aminoácidos, proteínas, compuestos fenólicos e incluso algunas vitaminas.

Miel de maíz

Es un edulcorante líquido producido a partir de almidón de maíz refinado al someter el almidón húmedo a hidrólisis ácida o enzimática, que convierte el almidón en dextrosa, maltosa y dextrinas.

Miel de bórax

Tarros de miel de diferentes tipos y colores

Es una medicina antiséptica empleada principalmente para el tratamiento de afecciones causadas por hongos presentes en la mucosa bucal. Esta medicina se encuentra compuesta por: miel, borato de sodio.

De igual manera, existen otras variantes de la miel como, por ejemplo:

La miel de malasia es una sustancia que evoca a la miel, pero que tiene como fin principal aumentar la potencia sexual tanto del hombre como de la mujer como consecuencia del aumento de los niveles de testosterona.

La miel de melipona es un producto obtenido de las abejas del mismo nombre, la cual se caracteriza por ser la más importante en Yucatán, México. Este animal es cultivado desde hace años por el pueblo maya y la consideran sagrada gracias a los poderes curativos que produce.

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Preguntas Frecuentes sobre la Miel

Se utiliza principalmente como endulzante natural. Adicionalmente, se utiliza como agente antiinflamatorio, antioxidante y antibacteriano. Leer más

Ácido ascórbico, ácido pantoténico, niacina y riboflavina; junto con minerales como calcio, cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, potasio y zinc. Leer más

Una vez que las abejas encuentran una flor, usan su lengua para chupar el néctar de la planta. Este néctar se almacena en su segundo estómago. Luego de haber llenado el segundo estómago, las abejas regresan a su colmena y comienzan a pasar el néctar por la boca de otras abejas, las cuales lo masticaran alrededor de 30 minutos, y lo pasan a otra abeja. A medida que el néctar pasa entre ellas, este se convierte en miel, la cual es almacenada en celdas de panal que actúan como pequeños frascos de cera. Leer más

Es un agente desintoxicante suave pero poderoso. Ayuda a eliminar toxinas a través de la orina gracias a su efecto diurético. Leer más

Llenando un vaso con agua y agregando una cucharadita de miel. La impura se disuelve fácilmente, mientras que la pura se asentará en el fondo del vaso. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 24 de enero de 2024 a las 10:37 am). Definición de Miel. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/miel/. Consultado el 25 de mayo de 2024

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