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Mineralogía

La mineralogía es la rama de la geología que estudia, la forma, la estructura, la composición, las propiedades y los yacimientos de los minerales. La tierra está formada fundamentalmente por las rocas; de los minerales y las rocas de la superficie terrestre se obtienen gran parte de los recursos necesarios para la vida de los seres vivos en el planeta. El hombre primitivo utilizó sílex, obsidiana y otros minerales o rocas para la fabricación de armas, además decoró las cuevas con pinturas elaboradas con pigmentos obtenidos a partir de minerales pulverizados hasta la actualidad.

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Mineralogía 5

Mineralogía

Qué es mineralogía

La mineralogía es la ciencia que se encarga de estudiar o investigar a los minerales respecto a su conducta y relación con otros componentes naturales. La definición de mineralogía es de suma importancia no solo para el estudio y sustracción de minerales, también estudia las distintas clases de terrenos y los riesgos que se pueda correr en algunas superficies de la tierra.

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La mineralogía juega un papel muy importante en las ciencias minerales como son: la petrología y la metalogénesis.

El origen de la mineralogía

Desde el punto de vista práctico, la mineralogía se inició en la prehistoria, durante el Paleolítico, el hombre comenzó a buscar ciertos minerales para fabricar armas y utensilios así como para fabricar colores con los que pintaron las paredes de las cavernas y sus propios cuerpos. Los materiales preferidos para la fabricación de estas armas y herramientas era el sílex o pedernal, además utilizaban el cuarzo, granito, actinolita fibrosa, algunos esquistos y las calizas duras y obsidianas.

Posteriormente comenzó a usar metales no solo para fabricar armas, también para realizar joyas y objetos de adorno y de culto a los Dioses. Pronto descubrió que la belleza de éstos aumentaba con el uso de las piedras preciosas. Entre los minerales empleados para dar brillo y color a sus adornos se encuentran: turquesa, ágata, cornalina roja, hematites y ágata entre otras.

Cuando se agotó el sílex que se encontraba en la superficie, el hombre mediante prospecciones comenzó a buscar en el subsuelo. Para finales del Paleolítico y comienzos del Neolítico se realizaban perforaciones de cierta profundidad y galería para llegar hasta los niveles de pedernal ubicadas entre las calizas eocénicas. .En diversos lugares de Europa se han encontrado este tipo de minas en Alemania, Bélgica, Francia e Inglaterra, además en el Valle del Nilo en Egipto.

Se estima que hace aproximadamente 5000 años, los egipcios y los mesopotámicos practicaban la minería subterránea con el fin de extraer minerales que serían utilizados en la preparación del bronce.

Áreas de la mineralogía

A continuación se muestran las áreas que abarca la mineralogía:

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Mineralogía general

Cuando surge la pregunta ¿qué estudia la mineralogía general?, se puede decir que esta área de la mineralogía estudia los aspectos cristalográficos. También es conocida como Cristalografía, que es la ciencia que se encarga del estudio de los cristales en su estructura interna, su forma externa y las leyes que rigen el crecimiento de los cristales. Desde su desarrollo e iniciación está íntimamente ligado a la mineralogía, pero debido a su preparación en el orden de la materia, que incluye lo orgánico, se especializa y desprende como una ciencia independiente que se divide en cuatro partes que son:

  • Cristalografía Geométrica: Se encarga del estudio de la forma externa de los cristales.
  • Cristalografía Estructural: Ésta trata de determinación y descripción de la geometría de la estructura interna de los cristales.
  • Cristalografía química: Describe y estudia la distribución estructural de los iones o átomos, así como de las uniones entre éstos.
  • Cristalografía Física: Ésta se encarga de explicar y describir las propiedades de los cristales.

Mineralogía determinativa

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La mineralogía determinativa es la ciencia y el arte de identificar los minerales a través del estudio de sus propiedades:

1. Propiedades físicas: Éstas son estudiadas a detalle en los cursos de mineralogía, especialmente la cristalografía, la dureza, el brillo, la exfoliación, el color, la raya y la densidad, en algunos casos hasta el sabor y la textura. El fin de este tipo de estudio es poder llegar a clasificarlos de una manera definitiva a ciertas especies, y lograr ubicarlos dentro de grupos limitados de naturaleza semejante.

2. Propiedades Químicas: Las pruebas químicas empleadas en este tipo de mineralogía son las mismas que se utilizan en el análisis cualitativo y cuantitativo de los minerales, pero al momento de su ejecución es necesaria la utilización de un mínimo de equipos y varios reactivos que en su mayoría son sencillos y suministran una información precisa sobre la presencia de cationes y aniones, o sea, la presencia o ausencia de elementos específicos o combinaciones de éstos. Los estudios químicos permiten:

  • Confirmar la identidad del ejemplar o mineral.
  • Hacer la discriminación entre minerales alternos.
  • Conocer algunos elementos de los componentes de la muestra, lo que orienta a la solución del problema.

Mineralogénesis

La mineralogénesis se encarga de analizar la situación de la producción de un mineral, la forma en que se manifiesta en la Tierra y de los métodos para su extracción. Los procesos geológicos forman los minerales y éstos están divididos de acuerdo a las fuentes de energía en dos grupos que son:

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1. Los endógenos: Son de origen interno, están ligados con la energía interior de la tierra y formados en los procesos de la energía térmica interna del globo terrestre.

2. Los exógenos: Son de origen externos estrechamente ligados con la acción de la hidrosfera, atmósfera y la biosfera sobre la litosfera y bajo la influencia de la energía solar. Este proceso ocurre sobre la superficie terrestre o muy cerca de ésta, también sobre la atmósfera y la hidrosfera.

Mineralogía económica

Es aquella que se encarga del análisis de los minerales como elemento básico para diversas industrias, ya que su ubicación, explotación y aprovechamiento juegan un papel significativo para la economía de las naciones.

Mineralogía topográfica

La mineralogía topográfica se encarga del estudio de los depositos de minerales de un país o region especifica, atraves de ella es posible describir los minerales que se encuentran presentes en esas zonas, asi como tambien los eventos historicos y culturales vinculados con ellos y su explotación.

Mineralogía en México

Mineralogía -

México es un país dotado por enormes recursos minerales y no minerales, por esta razón, posee un gran campo de estudio de mineralogía. Los prestigiosos científicos y geólogos mexicanos Ortega Gutierrez, Enciso de la Vega y Victoria Morales, reconocieron, a finales del segundo milenio, que la mineralogía era una disciplina casi completamente abandonada por las universidades mexicanas, debido a la poca cantidad de especialistas e investigadores dedicados a desarrollarla.

Por esta razón a principios del año 2000 se planteó la problemática del limitado desarrollo y la necesidad de activarla en las áreas de las Ciencias Mexicanas. A través del programa de las Cátedras Patrimoniales de Excelencia Nivel II del CONACYT y al apoyo de la Universidad de Michoacán, se comenzó a realizar diversas investigaciones mineralógicas con el fin de alcanzar un nivel de Mineralogía Avanzada acorde con el de otros países.

México posee riquezas minerales determinadas por su historia geológica, los centros mineros más importante están localizados en las zonas montañosas del norte del país. La importancia de esta actividad productiva ha disminuido, pero a pesar de ésto, México aún sigue ocupando el primer lugar en la producción de plata y es uno de los mayores productores de grafito, bismuto, antimonio, barita, arsénico y azufre, además es un importante productor de zinc, oro, hierro y cobre. Adicional a lo anterior México es el sexto productor mundial de petróleo, siendo éste el rubro de exportación de este país.

La minería y su evolución ha estado influenciada por la situación de otros sectores que demandan sus productos como insumos, además de la persistente debilidad de los mercados internacionales. La extracción del mineral hierro y sus beneficios se incrementaron gracias al crecimiento de su demanda para la fundición de este metal en la industria manufacturera.

Algunos de los minerales más importantes de este país son: turquesa, amatista, girasol de oriente, crisoberilo, diamante, rubí, esmeralda, heliotropo, ágata, espato diamantino, zafiro, ojo de gato, ojo de tigre, serpentina, aguamarina, obsidiana, entre muchos más.

En la actualidad se han descubierto más de 60 minerales nuevos en el territorio mexicano, lo que quiere decir que habla de un gran potencial en el área de mineralogía de este país.

El Museo de mineralogía ubicado en el centro cultural universitario La Garza, es un patrimonio de México, además es el museo más antiguo de la entidad y uno de los más longevos del país en su especialidad. Allí se exponen una gran colección de minerales extraídos en el subsuelo de todo el mundo, además de una momia hallada en Hidalgo hace más de 130 años.

Las muestras que se encuentran en este museo sobrepasan los miles de ejemplares clasificados entre minerales, rocas ígneas, sedimentarias, metafóricas y fósiles de esa zona y del resto del mundo.

Preguntas Frecuentes sobre Mineralogía

¿Qué es la mineralogía económica?

Es aquella que desarrolla adornos a base de minerales, con el fin de generar dinero para lucrarse.

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¿Para qué sirve la mineralogía?

Para estudiar las propiedades físicas y químicas de aquellas especies orgánicas que se conocen como minerales.

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¿Quién es el padre de la mineralogía?

Abraham Gottlob Werner se considera como el padre de la mineralogía moderna, gracias a los aportes que dio a Ciencias de la tierra.

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¿Cómo se pronuncia mineralogía?

La palabra mineralogía se pronuncia tal cual se escribe.

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¿Para qué sirve la composición mineralógica?

Para comprender cómo están constituidos cada uno de los minerales.

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Bibliografía

Adrián, Yirda. ( Última edición:30 de septiembre del 2021). Definición de Mineralogía. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/mineralogia/. Consultado el 27 de enero del 2022

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