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Momia

Las momias son personas o animales que después de su muerte sus cuerpos son expuestos a ambientes naturales o artificiales para ser conservados. Las condiciones de estos ambientes son muy extremas y permiten que el cuerpo se deshidrate e impide su descomposición, lo que hace que se conserve durante muchos años. En distintas partes del mundo se han conseguido cuerpos momificados de forma natural como las momias de la ciudad de Guanajuato y artificiales como las de la civilización egipcia.

Momia

Qué es una momia

La momia es una persona o animal que después de su muerte su cuerpo y órganos son preservados para soportar condiciones extremas de temperatura y humedad, usando diferentes técnicas de secado que varían según la civilización.

Su término proviene de la palabra árabe mūmiyā, que significa betún, una sustancia orgánica que utilizaba la civilización egipcia para embalsamar los cadáveres. A su vez, esta palabra deriva del persa mum, que tiene como significado cera.

Historia de las momias

Antiguamente el término momia solo se asociaba con la técnica de momificación que realizaba la civilización egipcia, la cual era practicada con la finalidad de honrar al muerto y prepararlo para cruzar a la vida del más allá.

No obstante, la momificación de cuerpos se observó en varias civilizaciones de distintos continentes, ya sea porque se dio de forma natural por las extremas condiciones ambientales o por técnicas artificiales. Así es como en el caso de las momias budistas, conocidas como sokushinbutsu, donde el proceso comienza cuando el monje aún se encuentra vivo y se realizaba con la finalidad de purificar el alma.

Momia - Historia de las momias

Las primeras momias encontradas de las que se tienen conocimiento fueron halladas en Egipto en el siglo XVI, sin embargo, fueron vendidas y adquiridas por coleccionistas de varios países que las exhiben como parte de sus compilaciones.

Siglos más tarde, en 1860, la tumba que se conoce hoy en día como DB320 fue descubierta por una familia egipcia que traficó con los objetos que había en ella, sin embargo, las autoridades se dieron cuenta, se hicieron del lugar y posteriormente hicieron el hallazgo de 50 momias entre las que se encontraban Ramsés II.

En 1910, durante la investigación arqueológica de Nubia, Egipto, se encontraron aproximadamente 6000 cuerpos que tenían un proceso de momificación artificial.

Una década más tarde, en 1922, el arqueólogo británico Howard Carter y su equipo descubren la momia de Tutankamón, el último faraón de la 18va dinastía, una de las más preservadas y completas conseguidas hasta la fecha. Además, el químico egipcio Alfred Lucas, integrante del equipo de Carter, realizó análisis a una serie de materiales que fueron utilizados durante los procesos de momificación.

Hasta el día de hoy, las excavaciones e investigaciones alrededor del mundo continúan ya que se siguen encontrando momias en los diferentes continentes.

Proceso de momificación

El proceso de momificación puede ser natural o artificial. El natural depende de las condiciones de la zona, la cuales pueden ser ambientes secos o considerablemente fríos con una combinación de salinidad, acidez o aridez como los pantanos del norte de Europa donde la salinidad es alta y se han encontrado momias de la edad de Hierro.

La momificación empieza con las partes del cuerpo que se encuentran expuestas directamente al ambiente como es el caso de la piel y seguidamente, la pérdida de líquidos que hacen que el cuerpo reduzca su volumen tornándose tieso y quebradizo. Este proceso dura 12 meses aproximadamente.

Por otra parte, uno de los procesos artificiales más completo era el egipcio, el cual consiste en:

  1. El cuerpo era lavado con agua del río Nilo para la purificación, ya que representa el renacimiento.
  2. El difunto era trasladado al Per-Nefer, la casa de la momificación y se preparaba para empezar el proceso.
  3. Momia - Vasos canopos

  4. Con la ayuda de un cincel, el cerebro era retirado a través de la nariz.
  5. Usando una hoja de obsidiana se hacían pequeñas incisiones en el cuerpo para retirar el hígado, estómago, pulmones y los intestinos. Estos órganos eran lavados, recubiertos con una resina, envueltos en lino y colocados en jarrones especiales. El corazón no era removido puesto que se creía que era el centro de la inteligencia.
  6. El cuerpo era rellenado con plantas y especias. Era colocado en un recipiente especial y se cubría completamente con Natrón, una mezcla de compuestos de sodio, durante 40 días para que secara.
  7. Antes del vendaje, el relleno del cuerpo se reemplazaba con lino y aserrín” para que no perdiera su forma y se cosían las incisiones.
  8. El proceso de vendaje se realizaba por partes y culminaba con un último de todo el cuerpo. Mientras que se cubría, se recitaban hechizos y se colocaban amuletos, pequeñas piezas con forma de animales o dioses.
  9. Por último, se colocaba la máscara funeraria y se introducía el cadáver en el sarcófago.

Ejemplos de momias

En esta vertiente se mencionan algunos detalles de algunas momias conocidas a nivel mundial.

Momias de Guanajuato

Su historia se remonta a 1833, la ciudad de Guanajuato fue afectada por un brote de cólera y muchas personas fueron enterradas en los espacios que se conocen hoy como el Panteón de Santa Paula. Treinta años más tarde, en la década de los 1860, el cementerio se encontraba en su máxima capacidad y se empezaron a exhumar cuerpos, donde se descubrió que estaban momificados como consecuencia de las condiciones naturales del terreno. La primera momia encontrada fue la del doctor Remigio Leroy y posteriormente, se encontraron cientos de ellas por lo que se creó el museo de las momias.

En este museo se encuentran un centenar de cuerpos que tiene grados diferentes de momificación, pero una de las mayores atracciones son los 5 bebés momias de Guanajuato que todavía conservan su ropa.

Momias de Egipto

Momia - Momias de Egipto

Desde el siglo XVI se tiene conocimiento de hallazgos de las momias de Egipto. En 1922, el arqueólogo británico Carter descubrió la momia del faraón egipcio Tutankamón, la mejor preservada y completa hasta esa fecha, lo cual garantizo avances significativos en los estudios de esa civilización.

Gran parte de las cuerpos egipcios encontrados hasta la fecha han sido momificados artificialmente. Esto debido a que su civilización prestaba mucha atención a la vida después de la muerte.

Según sus creencias, para que una persona pudiera cruzar a esa segunda vida, los tres espíritus que la conforman, el Ka, el Ba y el Ak1h, debían estar presentes. Es por ello que era necesario conservar el cuerpo en la tierra, ya que el espíritu Ka representa a este, entonces, si el cuerpo es destruido el espíritu también lo sería, impidiendo el paso al Más Allá.

Momias en la cultura popular

Más que un símbolo religioso, han pasado a ser parte de la cultura cinematográfica como villanas sobrenaturales después de la publicación de la novela Las joyas de las 7 estrellas escrita por Bram Stoker en 1903. Pero su gran debut como villana principal se debe a la interpretación como momia del actor Boris Karloff en la película La momia estrenada en 1932.

Años más tarde en 1999, se estrena una nueva versión de la película que fue un éxito de taquilla y permite sacar una secuela que se llamó La momia regresa. Los actores de la momia para esta filmografía fueron Brendan Fraser, Rachel Weisz, Arnold Vosloo y John Hannah.

Los disfraces de momia son uno de los más utilizados cuando se realizan fiestas de terror como el festival de Halloween.

Preguntas Frecuentes sobre Momia

¿Cómo embalsamaban a las momias?

Primero se purificaba el cuerpo y se retiraban los órganos, segundo se colocaba en una superficie que permitía que el cuerpo estuviera cubierto completamente con la sal de Natrón, dejada por 40 días. Luego, se rellenaba el cuerpo con aserrín y lino para que no perdiera la forma y se envolvía en vendas. Leer más

¿Quién fue la primera momia?

Se conoce como la primera momia al Faraón de la Dinastía XVIII de Egipto o momia de Tutankamón, encontrada el 23 de noviembre de 1922 en la tumba KV62 del Valle de los Reyes, Egipto. Leer más

¿Por qué se hacen las momias?

En la civilización egipcia se realizaba la momificación ya que estos creían en la vida después de la muerte y para poder alcanzarla el cuerpo debía estar intacto. Leer más

¿Cuándo descubrieron las momias?

Las primeras momias fueron descubiertas en el siglo XVI, pero su importancia para la ciencia fue a principios del siglo XX. Leer más

¿Qué pasó con las momias de Egipto?

Hasta la fecha se siguen descubriendo nuevas tumbas de momias y algunas se encuentran expuestas en el nuevo museo del Cairo. Leer más

Bibliografía

León, Victoria. ( Última edición:23 de febrero del 2022). Definición de Momia. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/momia/. Consultado el 2 de noviembre del 2022