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Monómero

Los monómeros son moléculas pequeñas, mayoritariamente orgánicas, que cuentan con la capacidad de unirse a otras similares, resultando en la formación de polímeros o moléculas muy grandes, que son la unidad principal de materiales naturales o sintéticos. Estas pequeñas moléculas cuentan con la habilidad de formar enlaces químicos al menos otras dos moléculas, formando así bloques de construcción de polímeros. Las moléculas que cuentan con dobles enlaces o más, son las que se comportan como monómeros.

Monómero

Qué es un monómero

Un monómero en química es una unidad pequeña y simple que se puede repetir para construir una unidad más grande, denominada polímero. Se pueden definir como bloques de construcción de un polímero, que es una estructura que consta de varios monómeros juntos.

Estas moléculas, al contribuir a la formación de materiales naturales y sintéticos, tienen la peculiaridad de resultar irritativos en algunos casos, desencadenando una alergia al monómero, al entrar en contacto con materiales como el almidón o celulosa.

El término viene de combinar el prefijo mono, que significa “uno”, y el sufijo mer, que significa “parte”.

Tipos de monómeros

Estas moléculas pueden clasificarse como naturales y sintéticas.

Monómeros naturales

Son esencialmente las moléculas orgánicas que tienden a preexistir en la naturaleza y se unen para constituir una molécula biológica más grande. Estas moléculas son, por lo tanto, responsables de todas las formas de vida en el planeta. Algunos ejemplos de estos son: el almidón, las proteínas y el glucógeno.

Existen en los seres vivos o son producidos por células de dichas especies. También llamados monómeros biológicos, se subdividen en cuatro categorías diferentes:

  • Monosacáridos.
  • Aminoácidos.
  • Nucleótidos.
  • Isoprenos.

Monómeros sintéticos

Monómeros - sintéticos

Son fabricados artificialmente mediante la combinación de diferentes átomos. Luego, estos reaccionan juntos para formar moléculas más grandes que se utilizan en varias industrias para varios propósitos diferentes. Se producen mediante reacciones químicas.

Algunos ejemplos importantes y sus usos son:

  1. El gas etileno se considera la unidad monomérica del polietileno.
  2. El tetrafluoetileno (F₂C=CF₂) forma teflón. Es un derivado del etileno.
  3. El metacrilato de etilo es un ejemplo de monómero acrílico. Cuando se combina con un polímero acrílico, se cataliza y luego da lugar a un plástico de acrilato. Esto se utiliza para hacer extensiones de uñas artificiales.
  4. El monómero precursor del policarbonato es el bisfenol A (BPA).
  5. Los monómeros de epóxido pueden entrecruzarse consigo mismos para formar epoxi.

Estructura de un monómero

La estructura molecular de los monómeros se encuentra compuesta principalmente por átomos de hidrógeno, carbono y oxígeno, las cuales se encuentran unidas mediante enlaces covalentes. Ejemplos destacados son: etileno (C2H4), propano (C2H2) y metano (CH4).

No todos tienen la capacidad de realizar el enlace en cadena de diferentes monómeros iguales, es decir, el proceso de polimerización.

Existen diferentes tipos según su estructura:

  • Doble enlace de carbono:
    • Algunos de ellos tienen como esqueleto central dos átomos de carbono que se encuentran unidos por un enlace doble. (C=C).
    • Esta cadena a su vez se encuentra unida de forma lateral con átomos que cambian y conforman otro tipo de monómero (R2C=CR2).
    • Al sustituir o modificar algunas de las cadenas R, se produce otro tipo de monómero, por lo que cuando estas moléculas resultantes se unen, lograrán formar un polímero diferente.
    • Un ejemplo de este tipo de monómeros es el propileno o propeno (H2C=CH3H), el cloruro de vinilo (H2C=CCIH) y el tetrafluoetileno (F2C=CF2).
  • Dos grupos funcionales: además de los existentes de grupo funcional, están los que tienen en su estructura dos grupos funcionales.

    Un ejemplo de esto son los aminoácidos. Estos poseen el grupo funcional del ácido carboxílico (-COOH) y el grupo funcional amino (-NH2), los cuales se encuentran unidos a un átomo de carbono central.

    Al ser un bifuncional, también tiene la capacidad para formar cadenas largas de polímeros, como por ejemplo la presencia de los dobles enlaces.

Ejemplos de monómeros

  • El monómero de las proteínas es el aminoácido, que se polimerizan en péptidos, polipéptidos y proteínas.
  • Los monómeros de los carbohidratos son los monosacáridos.
  • Los monómeros de los ácidos nucleicos son los nucleótidos.
  • Los monómeros de los lípidos son el glicerol y los ácidos grasos.
  • El monómero de la celulosa es la glucosa, que se polimeriza en almidón, celulosa y glucanos.
  • El monómero del propileno es el propeno.
  • Cloruro de vinilo, que se polimeriza en cloruro de polivinilo o PVC.

Preguntas Frecuentes sobre Monómero

¿Qué es un monómero en química?

Son moléculas pequeñas, mayoritariamente orgánicas, con la habilidad de formar uniones con otras moléculas similares y formar lo que se conoce como polímeros. Esencialmente, los monómeros son los componentes básicos de los polímeros, que son tipos de moléculas más complejos. Leer más

¿Para qué sirve el monómero?

Estas moléculas sirven para la formación de polímeros. Los polímeros son importantes en la existencia de los seres vivos debido a que proporcionan materiales estructurales básicos y participan en los diferentes procesos vitales de la humanidad. Un ejemplo se encuentra en las plantas, las cuales se componen de polímeros, quienes a su vez incluyen lignina, celulosa y varias resinas. Leer más

¿Quién inventó el monómero?

Uno de los primeros humanos en descubrir y fabricar un polímero artificial fue el químico alemán Hans von Pechmann. Probablemente fue un accidente. En 1899 encontró una sustancia blanca, sospechosa y pegajosa en el fondo de un matraz en el que había estado tratando de descomponer el diazometano. Leer más

¿Cuál es la diferencia entre monómero y polímero?

Tanto el monómero como el polímero se usan comúnmente en química industrial para relacionar diferentes tipos de materiales y sus constituyentes. La palabra «poli» significa literalmente «muchos». Y la palabra ‘mono’ significa ‘uno’ o ‘único’. Por lo tanto, un polímero es un compuesto formado por muchas unidades individuales, mientras que un monómero se considera como la unidad única que es el bloque de construcción repetitivo en una cadena polimérica. Leer más

¿Qué es monómero para uñas?

Los líquidos para uñas son monómeros compuestos principalmente de metacrilato de etilo (EMA) y ocasionalmente también incluyen otros monómeros y aditivos. Por lo general, el monómero tendrá un tinte púrpura, con inhibidores UV, que protege el polímero acrílico contra el amarillamiento. Este es el líquido que se utiliza junto con los polímeros para crear la pasta con la que se comienza a dar forma a la uña usando nuestra propia uña y formas de uñas de papel como molde. Leer más

Bibliografía

Osteicoechea, Alí. ( Última edición:1 de diciembre del 2022). Definición de Monómero. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/monomero/. Consultado el 1 de diciembre del 2022