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Neurona

La neurona es una célula que pertenece al sistema nervioso y es especializada en captar los estímulos provenientes del ambiente, así como también de transportar y transmitir impulsos nerviosos (o mensajes eléctricos). Está considerada como la unidad nerviosa básica, tanto funcional como estructural del sistema nervioso. Estas no se dividen ni se reproducen y se creía que su número permanecía fijo desde el nacimiento, perdiéndose un gran número de ellas a partir de una determinada edad. Tienen tamaño y formas muy variadas, pero su función es la misma: conducir impulsos nerviosos a través de la recepción y envío de los mismos.

Neurona


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Qué es neurona

Se trata de una célula de la cual se compone el sistema nervioso, siendo la parte o estructura más pequeña que conforma a los nervios y todo lo relacionado al sistema nervioso central. La neurona y sus partes se encargan de la recepción de los estímulos externos y transportarlos a través de todo el sistema nervioso en forma de impulsos eléctricos hacia el cerebro para su interpretación Y procesamiento, para luego generar una respuesta que sea enviada a los tejidos, órganos, músculos y actuar en consecuencia.

Estas, a diferencia de otro tipo de células, no se dividen y tampoco se reproducen y no hacen el proceso de mitosis debido a que son células que ya están diferenciadas. Por este motivo, se pensaba que no se producían nuevas; sin embargo, existen en el cerebro células madre de tipo neuronal que son capaces de generar nuevas neuronas aún en la etapa de la adultez.

Otro descubrimiento importante en este sentido fue el de las llamadas neuronas espejo o especulares, que son las que actúan cuando, por ejemplo, un animal realiza una acción o una serie de movimientos y el otro que lo observa tiende a imitar sus gestos o acciones.

Aunque exista una gran variedad en cuanto a la morfología y el tamaño de la estructura de las neuronas, todas cumplen la misma tarea, que es la de conducir los impulsos eléctricos a través de conexiones llamadas sinapsis neuronal.

También estas células nerviosas presentan plasticidad neuronal, que es la propiedad de adaptarse a las condiciones del medio ambiente y a su vez es el funcionamiento de estas cuando se comunican las unas con las otras, moderando la percepción de las señales o estímulos que entran y salen del organismo.

La etimología del término proviene del griego neuron, que significa “nervio” y el término fue acogido para referirse a las células nerviosas.

Funciones de las neuronas

Su función básica es la de transmitir mensajes en impulsos nerviosos a través de un proceso que puede ser de tipo eléctrico, que es cuando un impulso viaja a lo largo de una fibra nerviosa; y de tipo químico, que es cuando la señal es transmitida desde una neurona a otra.

En los dos tipos intervienen ciertas sustancias denominadas neurotransmisores. Se tienen tres tipos, en las que sus funciones son las de comunicar la información hacia los músculos, recibir información externa y conectar a las primeras con las segundas.

Estas son de gran importancia para el organismo, pues gracias a ellas el cuerpo puede percibir todos los estímulos del entorno, los que son recibidos a través de los sentidos y complementados por la memoria, la sensación de peligro y las respuestas ante cada uno de ellos.

Funcionamiento de las neuronas

Estas envían los mensajes o impulsos eléctricos como si de una llamada telefónica se tratase, ya que existe la comunicación en ambos sentidos, y a este tipo de comunicación se le conoce como sinapsis. La sinapsis es la vía por la que los impulsos transitan, y por otro lado, los neurotransmisores son el contenido de dichos mensajes.

Una vez que la neurona ha sido excitada y ha conducido un impulso nervioso, no volverá a proyectarse hasta pasado cierto tiempo, designado como periodo refractario absoluto, pasado dicho lapso se da comienzo al periodo refractario relativo, en donde la neurona necesita una excitación mayor a la acostumbrada para descargar un impulso.

Las señales o información pueden provenir de los órganos u otras estructuras y viajan al cerebro para ser interpretados, o por el contrario, originarse en el cerebro y llegar a los tejidos para generar una respuesta a los estímulos.

Estas son unas células individuales, pero es por la sinapsis que pueden comunicar los impulsos eléctricos de manera casi instantánea (360 kilómetros por hora). Cuando un organismo o tejido recibe el estímulo, todas las neuronas producirán cargas eléctricas que producirán neurotransmisores y enviarán el mensaje al cerebro para obtener una respuesta.

Partes de las neuronas

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La estructura de las neuronas se compone de un cuerpo o soma celular, donde se contiene la mayoría de su composición y sus extremidades. A continuación, una descripción de la neurona y sus partes:

Núcleo

Es la parte interna del cuerpo o soma de esta célula, que contiene el ADN o información de la misma. Esto quiere decir que desde esta parte de la misma, se controla lo que la neurona hace o cómo se expresa. Este es independiente del citoplasma, que es la parte que rodea al núcleo. Dentro del mismo se encuentra el nucléolo, una parte muy pequeña que transcribe el ARN de los ribosomas, los procesa y acopla los elementos que producirán otros ribosomas.

Esta parte de las células nerviosas contienen el material genético en forma de cromosomas y su ubicación está en el centro de la anatomía de la neurona. Este contiene dos nucléolos, una cromatina y una envoltura nuclear que presenta una lámina nuclear.

Axón

Se trata de una fibra en forma de hilo que va desde la neurona hasta un ramal que se comunica con otras células y otras neuronas. A través de él se envían los impulsos nerviosos. Tiene una membrana que lo rodea llamada axolema. En algunas neuronas los axones son más cortos o más prolongados según el tipo, de igual forma que el tipo de impulso que transmiten puede bien ser de excitación o de inhibición, según sea el caso.

Aunque pueden percibir impulsos nerviosos, mayormente su función es la de salida de los mismos. Estos trasladan enzimas, metabolitos y otros tipos de elementos.

Dendritas

Son unas finas extensiones con forma de ramas, por donde se recibe la información que ha llegado desde otra neurona por medio de sus axones. Son de una corta longitud y poseen a su vez prolongaciones y ramificaciones en donde existe gran actividad sináptica. Su función, además de la de recibir estos estímulos, también es la de alimentar al cuerpo celular de la neurona. Su función es similar a la de un terminal, pues es en ellas que los primeros impulsos llegan a través de los axones de otras neuronas.

Pericarion

También llamado soma neural, es a lo que se le conoce también como el cuerpo celular, el cual contiene al núcleo y el citoplasma. De ella proceden las dendritas y los axones, usualmente tiene forma redondeada y presenta un gran tamaño, pero de ello dependerá el tipo de neurona. Del soma de todas ellas se compone la materia gris, la cual es aquella que procesa la información nerviosa, y a su vez forman parte de otras estructuras del cerebro.

Este se conforma del núcleo, el citoplasma, el citoesqueleto, el cuerpo de Nissl, el aparato de Golgi, el retículo endoplasmático liso, los lisosomas, los ribosomas y las mitocondrias. Su función es la de mantener viva a esta célula nerviosa, además de sintetizar las proteínas y procesa la información que llega y envía las respuestas.

Tipos de neuronas

Neurona-3

Existen varias clasificaciones de neuronas de acuerdo a distintos criterios, a continuación las más conocidas.

Según su función

Según su función la neurona se clasifica en tres tipos:

  • Sensitiva: las sensitivas o aferentes son las que transmiten impulsos desde la circunferencia hacia el sistema nervioso central. Estas son las que se encargan de manejar los estímulos como dolor, temperatura, tacto y presión. Las aferentes viscerales, por ejemplo, manejan los estímulos que provienen de las vísceras.
  • Motora: también llamadas eferentes, son aquellas que forman parte del sistema nervioso, a las cuales también se les denomina como efectoras. Son las encargadas de conducir los impulsos nerviosos al exterior del sistema nervioso central hacia efectores, tales como los músculos, glándulas u otras neuronas, produciendo una respuesta.
  • Su principal función es enviar los diferentes impulsos nerviosos que se producen en el cuerpo, fuera del sistema nervioso central hacia los efectores, generar respuestas, segregar sustancias y movimientos. Transporta señales desde la médula espinal a los músculos.

  • Asociativa: también conocidas como interneuronas, son las que conectan las sensitivas con las motoras. Estas son pequeñas y presentan un axón corto, encargándose de conectar a estas células nerviosas entre sí, sin conectarlas a los receptores sensoriales o las fibras musculares.
  • El impulso emanado de la interneurona es percibido por las sensoriales para ser trasladado al cerebro, sea procesado y genere una respuesta, la que será conducida al exterior del cuerpo gracias a las motoras.

Según la forma

  • Poliédricas: son aquellas cuya forma es geométrica y tiene múltiples caras (como la de un poliedro). Son poliédricas las motoras o que controlan el movimiento.
  • Esféricas: su forma es redondeada o de esfera como su nombre lo indica. Un ejemplo de estas son aquellas de los ganglios simpáticos, los espinales y los parasimpáticos.
  • Piramidales: como su nombre lo indica, tienen forma de pirámides, en cuya base inicia el axón y de sus costados las dendritas. Un ejemplo de estas son las de la corteza cerebral, es decir, son neuronas del cerebro.
  • Estrelladas: estas presentan numerosas puntas, por lo que le da una forma parecida a una araña o una estrella. Un ejemplo son aquellas que se encuentran en la corteza cerebral y en el cerebelo, por lo que son otras de las neuronas del cerebro.
  • Fusiformes: tienen forma como de un huso de tejer; es decir, alargadas, redondeadas y más estrechas en sus extremidades. Estas son las del doble ramillete de la corteza cerebral.

Según la polaridad

  • Monopolares: tienen una sola neurita o dilación que tiene un doble propósito, tiene dendritas y actúa como axón, por lo que puede enviar y recibir información. Estas son del tipo sensorial, por lo que pueden encontrarse en la mucosa del olfato, la retina y las que controlan el control espacial y el equilibrio.
  • Unipolares: se trata de las mismas monopolares.
  • Bipolares: poseen dos neuritas que salen por dos lugares distintos del cuerpo celular, una de las cuales hace la función de dendrita, es decir, de entrada a los impulsos; y la otra hace la función de axón o de salida. Este tipo, al igual que las monopolares, pueden encontrarse en la retina, la mucosa del olfato y el sistema vestibular.
  • Multipolares: usualmente poseen un solo axón y muchas dendritas, con las que realizan funciones de sinapsis neuronal, con lo que logran conectar la información que llega desde otro tipo de células del sistema nervioso neuronas. Este tipo se localiza en la médula espinal y el cerebro.
  • Anaxónicas: presentan múltiples dendritas y un axón, el cual no se puede diferenciar de las primeras, aunque también puede tratarse de unas que no poseen axón. Usualmente se trata de interneuronas.

Preguntas Frecuentes sobre Neurona

¿Qué es una neurona?

Es una célula del tipo nervioso, por lo que es la estructura mínima de este sistema, que se encarga de recibir y enviar señales eléctricas.

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¿Cuántas neuronas tenemos?

El ser humano tiene unas 86 millones de neuronas.

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¿Las neuronas se regeneran?

Se pensaba que no lo hacían, pero recientes estudios descubrieron que en muchos mamíferos lo hace en el bulbo olfatorio y el hipocampo.

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¿Cuál es la función de las neuronas?

Esta se encarga de la recepción de los estímulos externos y transportarlos a través de todo el sistema nervioso en forma de impulsos eléctricos.

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¿Cómo funcionan las neuronas?

Funcionan a modo de autopista de información, en la que esta se transmite a gran velocidad desde las células de órganos y tejidos, pasando por ellas hasta el cerebro, el cual actúa en respuesta a los estímulos externos; o bien, enviando órdenes desde el cerebro hacia el cuerpo.

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Bibliografía

Martínez, Aurora. ( Última edición:26 de octubre del 2020). Definición de Neurona. Recuperado de: //conceptodefinicion.de/neurona/. Consultado el 24 de noviembre del 2020