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Calorías

Lascalorías, dentro del contexto nutricional, representan el valor energético que contienen los alimentos. Este valor cuyo símbolo es «Cal», indica la cantidad de energía acumulada en un alimento o bebida determinada. En la actualidad, esta unidad posee una gran relevancia ya que a partir de dicha información las personas pueden conocer y concientizar sobre cómo se alimentan y, a su vez, es influyente en dietas específicas en relación a las calorías, como la dieta hipocalórica.

Calorías

Qué son las calorías

Las calorías es el concepto y unidad que representa el valor energético que contiene cada alimento, esta energía es la que permite que las personas puedan desarrollar su vida con normalidad.

Son indispensables para el organismo y sus funciones corporales (caminar, hablar, respirar, etc.), el desarrollo y renovación de tejidos, el proceso de digestión y el equilibrio en la temperatura corporal.

Etimológicamente, la palabra proviene de la raíz latina calor, que refiere a altas temperaturas y el sufijo -ia que nombra cualidad. Las calorías en termodinámica refieren al nivel de temperatura del agua.

Historia de las calorías

El profesor físico-químico Nicolas Clément, en 1824, definió por vez primera el término caloría-kilogramo al exponer una teoría física acerca del calor, esto permitió la inserción del término en los diccionarios franceses e ingleses.

Esta unidad proviene de la teoría del calórico, la cual explicaba la transmisión de calor por el paso de un fluido (el calórico) de cuerpo en cuerpo; sin embargo, desestimada posteriormente por avances científicos.

Con los años surgieron otras acepciones, como la aportada por Wilbur Olin Atwater que en 1887 introdujo el término kilogramo-caloría en los productos nutritivos dirigidos al público estadounidense y presentó la primera tabla de calorías, en la cual se informaba de manera cuantificada la energía contenida en alimentos como la carne, el azúcar, la harina, entre otros. Realizó su estudio a través de una herramienta denominada “calorímetro de respiración”, los cuales demostraron que cada alimento contiene diferentes valores calóricos, por ejemplo que no equivalen lo mismo las calorías de un huevo que las calorías de una manzana.

Importancia de las calorías

Calorías - Importancia de las calorías

Son de gran importancia porque:

  • Es uno de los pilares que permite el buen desarrollo de todo ser vivo y su mayor fuente es a través de la alimentación.
  • Permiten que el cuerpo humano lleve a cabo funciones básicas como la digestión y mantenimiento de la temperatura corporal.
  • Contribuye al buen funcionamiento de los procesos del metabolismo.
  • Aportan elementos esenciales para el correcto funcionamiento de los órganos y del sistema inmune.

Dietas basadas en las calorías

Son aquellas dietas cuyo objetivo es mantener un control de las calorías que se ingieren diariamente. Las personas que realizan este tipo de dietas utilizan la calculadora de calorías para llevar una mejor supervisión.

En base a las calorías, las dietas se clasifican en:

  • La dieta hipocalórica, que consiste en restringir el consumo de calorías diarias, utilizada para casos de obesidad o sobrepeso.
  • La dieta hipercalórica promueve, en oposición a la anterior, la ingesta de mayor caloría, ya que es eficaz para aquellas personas que desean o necesitan aumentar su masa muscular.

Existen personas que tienden a desarrollar prácticas obsesivas sobre el consumo de la cantidad de calorías en los alimentos, en algunos casos porque consideran que se vinculan con enfermedades como la diabetes, la hipertensión, los trastornos cardiovasculares, entre otras. Esta obsesión de limitar la ingesta de calorías pueden generar trastornos alimenticios con sus respectivas complicaciones.

Calorías de los alimentos

A continuación, un contador de calorías para los alimentos más consumidos de México:

Maíz
Las calorías de una tortilla de maíz se aproximan a 52 Cals.
Trigo
En 100 g de trigo hay 39 calorías.
Naranja
Los 100 g de naranja equivalen a 62 calorías.
Soya
Sus 100 g equivalen a 464 calorías.
Chile verde
Los 100 g contienen 32 calorías.
Jitomate
Tiene 20 calorías cada 100 g.
Papa
La papa en 100 g tiene 77 calorías.
Limón
Tiene 29 calorías cada 100 g.
Plátano
Las calorías del plátano se promedian en 89 cada 100 g.
Mango
En el mango se calculan 65 calorías cada 100 g.

Preguntas Frecuentes sobre Calorías

¿Qué significa la palabra caloría?

Popularmente se refiere a la cantidad de energía que contiene un alimento específico, es decir, una manzana, una salchicha o una taza de arroz presentan un poder energético diferentes una de otras, la unidad calórica designa a dicho valor. Leer más

¿Cuánto equivale una caloría?

1 caloría grande es igual a 1,000 calorías pequeña, como en el caso de que 1 kg equivale a 1,000 gramos. Para resolver las confusiones entre calorías grandes y calorías pequeñas se ha implementado el término kilocaloría, que con el prefijo “kilo” designa a 1,000. Leer más

¿Cuántas calorías debe de tener un plato de comida normal?

Se debe tener presente que la ingesta de calorías varía según diferentes aspectos de la persona (trabajo, edad, salud, etc.), sin embargo, en las comidas principales se debe consumir el 30% de calorías del total diario, que es aproximadamente 600 calorías. Leer más

¿Cuántas calorías debe consumir un adulto al día?

Un adulto, dependiendo su género, actividades cotidianas, su salud, debe consumir diariamente una cantidad específica de calorías. En el caso de las mujeres, se calcula un consumo de 2000 cal, y en el de hombres, entre unas 2000 y 2500 cal. Leer más

¿Cómo se miden las calorías?

Para medir las calorías de un alimento se debe colocar una muestra de este en una cámara aislada, la cual se encuentra llena de oxígeno y rodeada de agua. Dicha muestra se quema y el valor de la temperatura a la que asciende el agua representa el total de calorías del alimento. Leer más

Bibliografía

Váldez, Walter. ( Última edición:19 de octubre del 2022). Definición de Calorías. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/calorias/. Consultado el 2 de febrero del 2023