Parapente

Qué es parapente

Un parapente es una aeronave ligera y no motorizada utilizada para realizar vuelos. Consta de una vela de tela de alta resistencia que se extiende sobre un armazón de varillas y cuerdas, y que está sujeta al piloto mediante un arnés.

El término parapente …

Parapente
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El parapente es un deporte aéreo en el que se vuela en un planeador ligero de tela que se asemeja a un ala delta. Este aparato se lanza desde una colina o una montaña, y los pilotos pueden utilizar corrientes ascendentes de aire para volar por largas distancias y alcanzar alturas significativas. Se maneja mediante dos controles: las cuerdas de freno que están unidas a la parte posterior del ala y los controles de dirección que se encuentran en los extremos de las cuerdas de freno.

Parapente

Qué es parapente

Un parapente es una aeronave ligera y no motorizada utilizada para realizar vuelos. Consta de una vela de tela de alta resistencia que se extiende sobre un armazón de varillas y cuerdas, y que está sujeta al piloto mediante un arnés.

El término parapente es de origen francés y se deriva de dos palabras la primera “parachute” que significa paracaídas y la segunda “pente” que quiere decir pendiente. Parapente en inglés se conoce como Paragliding.

Su origen se remonta a los años 60 y 70, cuando algunos aventureros del vuelo comenzaron a experimentar con dispositivos similares a los paracaídas, pero con la capacidad de planear en el aire y mantenerse en vuelo durante un período más prolongado.

El diseño básico se inspiró en el paracaídas, pero con una estructura más sofisticada y un mayor control de la dirección y la velocidad. Los primeros eran muy rudimentarios, hechos a mano y con materiales como la seda y el algodón.

Características de un parapente

Son aerodinámicos y tienen forma de ala, con una estructura de varillas y cuerdas que sostiene una vela de tela de alta resistencia. Funcionan utilizando la fuerza del viento y las corrientes ascendentes para mantenerse en el aire, permitiendo al piloto realizar un vuelo libre y controlado en el aire.

Persona corriendo sobre colina para saltar en parapente en dia soleado

Los cometas y los parapentes se basan en la aerodinámica para volar. Ambos equipos utilizan el principio de sustentación para mantenerse en el aire, que se logra gracias a la forma y el diseño de la estructura.

Para despegar, se debe buscar una pendiente pronunciada, como una ladera o una colina, y extender la vela detrás de él. Una vez que el piloto tiene la vela extendida y la corriente de aire adecuada, debe comenzar a correr cuesta abajo, generando así la velocidad suficiente para elevarse en el aire.

Una vez en el aire, se debe utilizar los frenos para controlar la velocidad y la dirección del vuelo. Al inclinar su peso hacia adelante o hacia atrás, el piloto puede ajustar el ángulo y la velocidad del vuelo.

Para planear, se debe aprovechar las corrientes de aire ascendentes, como las térmicas, que se elevan desde la superficie terrestre. Al volar en estas corrientes, se puede ganar altitud y mantenerse en el aire durante períodos más prolongados.

Para aterrizar, el piloto debe buscar una zona de aterrizaje adecuada, como un campo abierto o una playa, y reducir la velocidad mediante el uso de los frenos y asegurarse de acercarse al suelo en un ángulo suave y controlado. Una vez que se está cerca del suelo, debe levantar los pies y utilizar los frenos para reducir aún más la velocidad, permitiendo tocar el suelo suavemente.

Estas aeronaves están compuestas por las siguientes partes principales:

  • Vela.
  • Células de aire.
  • Líneas.
  • Arnés.
  • Risers.
  • Frenos.
  • Paracaídas de emergencia.

Algunos de los accesorios para parapente más utilizados son:

  • Casco.
  • Sistema de comunicación.
  • GPS.
  • Ropa adecuada (chaqueta cortavientos, pantalón cómodo y que permita movimiento, guantes de cuero, botas con suela antideslizante).

Tipos de vuelo en parapente

Algunos de los tipos de vuelo más comunes son:

Persona volando entre montañas en parapente en día soleado

Vuelo en ladera

Es una técnica de vuelo que consiste en despegar y aterrizar en una pendiente de una colina o montaña. Esta técnica se utiliza para aprovechar las corrientes de aire ascendente que se generan al chocar el viento contra la ladera.

Vuelo en térmicas

Este tipo de vuelo se realiza en zonas donde hay corrientes de aire ascendente, llamadas térmicas. El objetivo es volar en estas corrientes para ganar altura y luego desplazarse a otra térmica para continuar el vuelo.

Vuelo por arrastre

Es una técnica que permite al piloto despegar desde tierra utilizando una cuerda o un sistema de poleas y cable que lo arrastra hacia arriba. Esta técnica se utiliza cuando no se dispone de una pendiente adecuada para el despegue o cuando las condiciones meteorológicas no permiten el vuelo en térmicas o en ladera.

Parapente con motor

Es un tipo de vuelo que combina el parapente con un motor de gasolina. El motor permite al piloto despegar sin necesidad de utilizar una pendiente o corriente de aire, y también puede ser utilizado para desplazarse a diferentes lugares y altitudes.

Riesgos del parapente

  • Condiciones meteorológicas impredecibles.
  • Problemas con el equipo.
  • Errores del piloto.
  • Colisión con objetos.
  • Caídas en picado.
  • Lesiones por aterrizaje.
  • Factores humanos.

Para garantizar la seguridad al tirarse en parapente es recomendable seguir las siguientes recomendaciones:

  • Asegurarse de estar en buena condición física y mental.
  • Realizar una inspección completa del equipo antes de cada vuelo.
  • Verificar las condiciones meteorológicas y volar solo en condiciones adecuadas y seguras.
  • Siempre usar un casco y otros equipos de protección.
  • Recibir la capacitación adecuada.
  • Prestar atención al entorno y evitar volar cerca de obstáculos o lugares peligrosos.
  • Si se siente fatiga, cansancio o cualquier otro problema durante el vuelo, aterrizar inmediatamente.
  • Siempre tener un plan de emergencia en caso de cualquier problema o imprevisto durante el vuelo.
Imagen con resumen sobre el parapente

Volar en parapente

Existen muchos lugares alrededor del mundo para tirarse en parapente, algunos de los más populares son:

  • Interlaken, Suiza.
  • Río de Janeiro, Brasil.
  • Queenstown, Nueva Zelanda.
  • Oludeniz, Turquía.
  • Chamonix, Francia.
  • Pokhara, Nepal.

Existen varios lugares increíbles para volar en parapente en México. Uno de los destinos más populares para volar en parapente es Valle de Bravo. Otros destinos populares para volar parapente en México son:

  • Teotihuacán.
  • San Felipe, Baja California.
  • Huixquilucan.
  • Ixtapa Zihuatanejo.

Para volar en parapente, en muchos países es necesario la obtención del certificado de alumno avanzado. Con ese certificado se le permite a la persona poder practicar vuelos en diferentes zonas.

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Preguntas Frecuentes sobre el Parapente

Es un equipo de vuelo que consiste en una vela de tela y cuerdas que se extienden desde el borde de ataque hasta la parte posterior del borde de fuga. El piloto está sujeto a la vela mediante un arnés, y utiliza el peso del cuerpo y los controles de la vela para dirigir el vuelo. Leer más

Se basa en el principio de sustentación aerodinámica, que permite a la vela de tela del parapente mantenerse en el aire y generar la fuerza necesaria para elevar al piloto. Leer más

Depende de diversos factores, como el país o región. En general, un vuelo tándem (en el que un piloto profesional lleva al pasajero) puede tener un precio que va desde los 50 a los 150 dólares. En México, el precio promedio es de alrededor de $1,000 a $2,500 pesos mexicanos por persona por un vuelo de 20 a 40 minutos. Leer más

Se puede practicar en muchas partes del mundo, pero para hacerlo es necesario contar con lugares apropiados para su práctica, como montañas, colinas, acantilados, y dunas, entre otros. Leer más

Puede variar en función de varios factores, como las condiciones climáticas, el lugar donde se realiza el vuelo, el nivel de habilidad del piloto, entre otros. Por lo tanto, pueden tener una duración que va desde unos pocos minutos hasta varias horas. Leer más

Bibliografía

. ( Última edición: 22 de enero de 2024 a las 8:20 am). Definición de Parapente. Recuperado de: https://conceptodefinicion.de/parapente/. Consultado el 5 de febrero de 2024

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